oliver reed

  • Gladiator (2000) ****½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Het heeft lang geduurd maar binnenkort zal de Blu-ray versie van het brood & spelen-epos Gladiator (2000) te verkrijgen zijn. Het is trouwens niet de eerste keer dat een Ridley Scott film op zich laat wachten, maar de oorzaak van de vertraging bij deze prent ligt uiteindelijk bij het conflict tussen Universal en de Steven Spielberg studio DreamWorks SKG. De noden van DreamWorks en de zakelijke belangen van Universal waren niet langer in overeenstemming met elkaar. Dit had als gevolg dat Universal niet langer de DreamWorks film wou uitbrengen. Maar ook films die zowel door Universal als DreamWorks werden gemaakt (zoals Gladiator) was stof voor ellenlange discussies over mogelijke financiële compensaties. Maar er is dan uiteindelijk toch schot in de zaak gekomen en de Blu-ray zou in de rekken moeten liggen vanaf 1 oktober 2009.

    gladiator pic

    Ik denk dat ondertussen iedereen deze spektakelfilm al heeft gezien of een dvd van deze peplum in zijn collectie heeft staan, maar deze prent moet je gewoon hebben in hoge klank en beeld-definitie. Ridley Scott kenmerkt zich door zijn oog voor detail en zijn visueel dramatische aanpak die op sublieme manier in beeld werd gezet door John Mathieson. Maar Gladiator heeft ook een bangelijke klankband met muziek van Hans Zimmer en Dead Can Dance zangeres Lisa Gerrard.

    Korte inhoud: We bevinden ons in het tijdperk van 180 na Christus. De Romeinse generaal Maximus (Russell Crowe) wordt ter dood veroordeeld door Commodus (Joaquin Phoenix), de boosaardige troonopvolger van Marcus Aurelius (Richard Harris). Maximus kan op het nippertje ontsnappen, maar zijn vrouw en zoon worden bruut vermoord. Als hij uitgeput hun zielloze lichamen heeft begraven, wordt hij gevonden door slavenhandelaren die hem doorverkopen aan de gladiatorenmeester Proximo (Oliver Reed). Proximo weet Maximus aan het vechten te krijgen in het Colosseum als gladiator, en al snel begint Maximus te beseffen dat dit wellicht de enige kans is om zich te wreken op de keizer.

    Gladiator is niet zomaar een film die ons entertaint met zijn larger-than-life karakters, zijn sfeervolle fotografie en zijn episch verhaal, maar het is ook een prent die ons blijft fascineren. Het absorbeert volledig het publiek en onderdompelt hen in een 'andere wereld', een wereld van Romeinse soldaten en gladiatoren. En buiten een aantal kleine schoonheidsfoutjes en de dramatisering van het verhaal, zijn alle details buitengewoon accuraat. Maar ook de grootsheid van de prent moet zeker niet onderdoen voor die andere peplums als Spartacus en Ben-Hur. Het verhaal verveelt op geen enkel moment en leidt ons van de ene climax naar de andere confrontatie met geweldige dialogen die nog lang blijven nazinderen. De film kreeg 5 Oscars waaronder deze voor Beste Film en Beste hoofdacteur, en bracht een slordige 457 miljoen dollar op in bioscoop-inkomsten.

    Russell Crowe is schitterend gecast als de hardnekkige ruwe bolster. We geloven meteen dat deze uit natuursteen gekapte Maximus een dreiging vormt voor het decadente, konkelende Rome van Commodus. Die laatste speelt dan weer zijn rol als een gefrustreerde driftkikker. Wat Ridley Scott met zijn film poogde te doen was om het bioscooppubliek te laten proeven van de sensatiezucht van wat het publiek in de arena wou zien, door net het bioscooppubliek te laten verlangen naar die battles in de arena. "Are you not entertained? Is this not why you are here? "

    gladiator_2000_pic01.jpggladiator_2000_pic02.jpggladiator_2000_pic03.jpg
    gladiator_2000_pic04.jpggladiator_2000_pic05.jpggladiator_2000_pic06.jpg

    Op de Blu-ray schijven vinden jullie niet alleen de film in schitterende kleurendefinitie en overdonderende Dolby-surround, maar ook nog eens 11 uur lang bonusmateriaal, waaronder 5 uur beeldmateriaal speciaal gemonteerd voor de nieuwe Collector's Editie. Uiteraard blijft de belangrijkste bonus het audio-commentaar van de regisseur en de hoofdacteur. Maar de grootste troef is zonder twijfel de 12 verwijderde scènes voorzien van audio-commentaar van Scott. Zo moest de scène sneuvelen waarin Maximus hulpeloos moet toezien hoe Christenen in de arena aan flarden worden gescheurd door leeuwen, en verdween daarmee de enige referentie naar de vervolging van eerste devote christenen.

    rating

    Beoordeling: 4,5 / 5
    Recensie door op 29 augustus 2009

    ***Related Posts***
    21/09/2009: De Grote Ridley Scott FilmQuiz winnaars
    11/09/2009: De Grote Ridley Scott FilmQuiz
    05/08/2006: Gladiator 2: A Hero Will Rise Again
    08/05/2006: Ridley Scott en Russell Crowe praten over Gladiator sequel

     

    *** Gladiator trailer ***

  • The Imaginarium of Doctor Parnassus met Johnny Depp?

    Pin it!

    We mogen van geluk spreken dat we niet opnieuw een documentaire voorgeschoteld krijgen in plaats van de effectieve Terry Gilliam film (cf. Lost in La Mancha). Het scheelde maar een haar want met de dood van Heath Ledger verloor The Imaginarium of Doctor Parnassus (2008) zijn hoofdacteur – en dus meteen ook de reden waarom geld in de film werd gepompt. Maar er is ondertussen een oplossing gevonden: en zijn naam is Johnny Depp. Monsters & Critics schrijft het volgende:

    Johnny Depp is set to replace Heath Ledger in the tragic star’s latest film role. Heath, who was found dead in his hotel room earlier this week, was just six weeks away from wrapping The Imaginarium of Doctor Parnassus.

    Director Terry Gilliam is keen for Johnny to shoot the remaining scenes as he thinks the Pirates of the Caribbean star would be the perfect replacement. A source said: "There is a point in the film when Heath falls through a magic mirror. He could change into another character after that and that is where Johnny would come in. "It’s a weird, fantasy, time-travel movie so Heath’s character could easily change appearance. It would be a poignant moment. Johnny’s not working at the moment so everyone is praying he will do it."

    Of Johnny Depp daadwerkelijk voor ambulance zal spelen is nog maar de vraag. Ok, Depp en Gilliam hebben een speciale band met elkaar, maar de reden waarom hij in 2008 “niet werkt” heeft misschien alles te maken met het feit dat hij ook eens met zijn vrouw en kinderen wil zijn. In ieder geval lijkt dit de beste keuzes uit een reeks van ongelukkige opties. Een personage moeten vervangen te midden van een film is altijd tricky; denk maar aan The Oracle in The Matrix trilogie die, waarin Gloria Foster werd vervangen door Mary Alice. Ergerlijk was dan ook de reden dat ze verzonnen voor het nieuwe gezicht (ouders van The Oracle zouden haar identiteit hebben verkocht aan de Merovingian), alsof je niet gewoon verder kon met de nieuwe actrice. Soms bestaan er noodoplossingen met cgi, dan denk ik aan Proximo (Oliver Reed) die via cgi werd vervangen in Gladiator (2000), nadat de acteur stierf van een hartaanval op de set. Het leek net echt, maar een beetje aandachtige kijker wist meteen dat er iets mis was met de blik-richting en de emotie. Idem dito voor The Crow (1994), waarbij hoofdacteur Brandon Lee per ongelukt werd neergeschoten op de set door een prop-gun.

    The Crow 152Gladiator 152Matrix Reloaded 152Lost Highway 152

    Korte inhoud: Doctor Parnassus (Christopher Plummer) toert met zijn theatergroep door het land met de buitengewone ‘Imaginarium’ show, waar de toeschouwers de keuze wordt gelaten om te leven in het geluk en het licht, in plaats van in de duisternis. Parnassus is in staat om de fantasie van de mensen te verwezenlijken, maar hij heeft een duister geheim dat hij niemand vertelt. Lang geleden heeft hij een pact met de duivel, Mr. Nick (Tom Waits), gesloten, waarin hij onsterfelijkheid verkreeg. Later, bij de ontmoeting van de vrouw van zijn leven, wou hij die onsterfelijkheid laten vervangen door jeugdigheid, met als belofte dat wanneer hun kind 16 jaar zou worden dat het eigendom zou worden van Mr. Nick. Maar wanneer zijn dochter (Lily Cole) deze leeftijd nadert probeert hij het kost wat kost te beschermen van de duivel. Parnassus is van plan de deal opnieuw op de onderhandelingstafel te leggen…

    De filmmakers lijken ons wijs te willen maken dat de toeschouwer geen graten zal zien omdat de personages door een magische spiegel zouden stappen en dat eigenlijk gemakkelijk van identiteit kunnen veranderen. Bon, ik ben benieuwd naar het resultaat. In Lost Highway (1997) van David Lynch werd het hoofdpersonage ook vervangen door een jongere versie … met dit verschil dat dit wel zo werd uitgewerkt in het script. Eén ding is zeker, Depp zou in staat zijn om een uitstekende vertolking te geven van Heath Ledger, en dus ook wel van het personage dat hij had neergezet in de film. Maar we moeten nu nog afwachten of de acteur daadwerkelijk zijn nek wil uitsteken.

    Update 12/02/2008: De rol die de onlangs overleden Heath Ledger vertolkte in The Imaginarium of Dr Parnassus van regisseur Terry Gilliam, zal worden overgenomen door drie grote acteurs. Naar verluidt zullen Johnny Depp, Jude Law en Colin Farrell alle drie Ledgers hoofdrol voortzetten. De dramatische verandering van uiterlijk zal bijdragen aan het excentrieke karakter van de film. Hoe dit allemaal precies in zijn werk zal gaan is nog niet duidelijk, maar Depp, Law en Farrell zullen alledrie hetzelfde personage spelen waar Ledger aan begonnen was. De film gaat over een man die zijn dochter probeert te redden uit de handen van een reizende kermisbaas, die de ziel van het meisje aan de duivel verkocht in ruil voor eeuwige jeugdigheid. Het is nog maar afwachten of de verandering in uiterlijk van het hoofdpersonage geloofwaardig ingevuld kan worden, maar de kwaliteit en het talent van zowel Ledgers plaatsvervangers als van regisseur Terry Gilliam valt niet te ontkennen. Als Gilliam dit als eerbetoon en als blijk van respect voor Ledger doet, dan is hij op de goede weg.

    01/03/2008:Regisseur Terry Gilliam is verheugd dat de laatste film waarin Heath Ledger speelde wordt uitgebracht. Het draaien was opgeschort toen de filmster in januari dood werd aangetroffen. De rol wordt nu gespeeld door Jude Law, Johnny Depp en Colin Farrell, aldus de BBC.

    De scènes met Ledger die al waren opgenomen, zitten ook in de film die de titel kreeg The Imaginarium of Doctor Parnassus. Gilliam dankt de drie acteurs dat ze wilden meewerken. Ook prijst hij de gehele filmploeg die het mogelijk maakte de film uit te brengen. "Ik ben erg blij dat de rest van de wereld nu toch Heaths geweldige spel kan zien."