octavia spencer

  • Hidden Figures (2016) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Ook deze Hidden Figures (2016) van Theodore Melfi (St. Vincent) komt deze week uit op DVD en Blu-ray. Een film die ondanks zijn klein budget van 25 miljoen dollar toch 230 miljoen dollar ophaalde tijdens zijn bioscooprelease en 3 Oscar-nominaties verkreeg.

    hidden_figures_2016_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Het verhaal van Katherine Johnson (Taraji P. Henson), Dorothy Vaughn (Octavia Spencer) en Mary Jackson (Janelle Monae). Drie briljante Afro-Amerikaanse vrouwen die werken bij NASA. Ze weten belangrijke wiskundige data te leveren om de eerste succesvolle ruimtemissie te realiseren. Deze prestatie zou het vertrouwen van de natie herstellen en zou mensen, ongeacht ras of geslacht, inspireren om groots te dromen. Gebaseerd op een waargebeurd verhaal.

    De film werd op handen gedragen door de Amerikaanse pers, maar eigenlijk vond ik het maar een 'ok' film, of althans niet iets wat mij zal bijblijven of die ik ooit wil terugzien. Het is in essentie een feelgood Hollywood film die een poging wil ondernemen om de kaart van de vrouwen en de zwarten probeert te trekken, maar mislukt daar eigenlijk grandioos in. Soms begon je zelfs medelijden te hebben met de blanke leden van de cast (Kevin Costner, Kirsten Dunst, Jim Parsons) die dienst deden als slechteriken. Toch was deze film geen stukje propaganda die politiek correcte ideeën door onze strot wou jagen, of er een feministische agenda op nahield. Daarvoor had het script van Allison Schroeder, gebaseerd op het boek van Margot Lee Shetterly, net iets meer nuance. Toch vraag ik me af in hoeverre deze film historisch correct is.

    Er is een moment naar het eind van deze film die het verhaal perfect samenvat; het karakter van Taraji Henson haast zich om de dag te redden maar krijgt deur in haar gezicht gesmeten, want dit is 1962 en zij is een zwarte vrouw. Net daarna zien we Kevin Costner die de deur voor haar opent, want ja, dit is Hollywoodfilm.

    hidden_figures_2016_pic01.jpghidden_figures_2016_pic02.jpghidden_figures_2016_pic03.jpg
    Hidden Figures animated pictureHidden Figures animated pictureHidden Figures animated picture
    © 2017 Twentieth Century Fox Film Corporation. All rights reserved

    Henson en Octavia Spencer zitten prima in hun rol, Janelle Monae is een pop-idool en zangeres, maar duidelijk geen actrice en de subtiliteit die ze bracht in Moonlight (2016), is hier helemaal afwezig. Het is pijnlijk om te zeggen - vooral omdat ik geen fan van haar ben - maar de enige actrice die hier indruk maakt is Kirsten Dunst. Dit misschien te wijten aan het feit dat haar personage eigenlijk het meest 'echt' aanvoelt, ook al heb je niet meteen veel sympathie voor haar. Anderzijds vond ik Sheldon Cooper/Jim Parsons hier compleet verkeerd gecast.

    Kortom, Hidden Figures is een degelijk gemaakt Hollywood feelgood drama, waarvan ik niet geheel weet of dit daadwerkelijk allemaal waargebeurde feiten zijn, maar de setdecoratie en kostuums waren in ieder geval bijzonder nauwkeurig. Op de Blu-ray die op 28 juni 2017 uitkomt, vinden jullie de audio-commentaar van de regisseur, naast een aantal verwijderde scènes en making of filmpjes.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 27 juni 2017

     

    *** Hidden figures trailer ***

  • Insurgent (2015) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Vorige week hebben we de Blu-ray besproken van Divergent (2014), vandaag is de sequel Insurgent (2015) aan de beurt. De film is vorige week uitgekomen op DVD, Blu-ray en Video On Demand. De film werd niet opgenomen met 3D technologie maar er is een 3D versie van de film beschikbaar.

    insurgent_2015_blu-ray_steelbox.jpg

    Korte inhoud: Insurgent gaat verder waar Divergent was gestopt, in de trein op weg naar de Amity-factie, die aan de rand van de stad gelegen is. Tris (Shailene Woodley), Four (Theo James) en een paar 'goede' Dauntless-leden zoals Tori (Maggie Q) zijn op de vlucht voor de Erudite en de Dauntless-verraders. Bij de Amity hopen ze te kunnen schuilen en een plan van aanpak te maken om de leider van de Erudite, Jeanine (Kate Winslet), te stoppen. De voelbare spanning tussen Four en zijn vader Marcus (Ray Stevenson) en de tussenkomst van de Factionless onder leiding van Evelyn (Naomi Watts), maken de operatie knap lastig – iedereen wil een ander plan. En dan zijn er ook nog de geruchten over een mysterieuze koffer met alle antwoorden. Informatie waarvoor de ouders van Tris hun leven lieten en nu in handen is gekomen van Erudite.

    Vreemd genoeg heb ik van de sequel, die is gemaakt met meer middelen en met iets meer actie-sequenties, veel minder genoten. Gezien er nog een derde deel volgt, verknipt in Allegiant: Part 1 (2016) en Allegiant: Part 2 (2017), vreesde ik al voor een soort tussenfilm met een open einde, maar hier hebben we zelfs - min of meer - een gesloten einde. Misschien lag de teleurstelling aan het trendy korte kapsel van Shailene Woodley, waaraan je wel even moet wennen? In ieder geval was er iets wat niet werkte in deze prent. Nochtans wordt de 'young adult dystopia' checklist nauwkeurig opgevolgd. Maar het probleem bij deze films is dat de makers niet alleen gebonden zijn aan datgene wat werd geschreven in het boek, in dit geval de bestsellers van Veronica Roth, maar ook de ballen missen op het verhaal echt aan te passen om een betere film te maken. Want laten we eerlijk zijn, de boeken van Roth zullen geen prestigieuze literatuurprijs winnen.

    Eén van de mogelijke oorzaken is de regisseurs-wissel. Neil Burger zou bezig geweest zijn met de voorbereidingen van de sequel terwijl hij nog aan te wroeten was aan de montage van Divergent, inclusief een aantal extra scènes die hij nog aan de film wou toevoegen. En blijkbaar zou de druk te groot geweest zijn, gezien de Summit Entertainment en Lionsgate de sequel het jaar erop al in de bioscoop wou. Toch blijft dit voor mij iets wat ik niet begrijp. Het is in principe dezelfde film die je maakt, met een stuk minder expositie, en er zijn zelfs bekwame scenaristen aan boord, zoals Brian Duffield, Akiva Goldsman en Mark Bomback, die het boek vertalen naar scenario-vorm.

    insurgenty_2015_blu-ray_pic01.jpginsurgenty_2015_blu-ray_pic02.jpginsurgenty_2015_blu-ray_pic03.jpg
    insurgenty_2015_blu-ray_pic04.jpginsurgenty_2015_blu-ray_pic05.jpginsurgenty_2015_blu-ray_pic06.jpg

    Wat moet Peter Jackson gezegd hebben toen hij The Lord of the Rings of The Hobbit trilogie back-to-back heeft geregisseerd en zelfs meegeschreven? Neil Burger had zelfs geen andere projecten lopen en zit momenteel zelfs te klooien met pietluttige tv-series! Hoe krankzinnig is het om dit project aan een andere regisseur over te laten?! De nieuwe regisseur Robert Schwentke, heeft niet alleen meer budget gekregen (van 85 naar 110 miljoen dollar), maar kreeg zelfs de twee vervolgfilms op een dienblad gepresenteerd. En jawel!! Back-to-back!! Insurgent kwam dit jaar uit, Allegiant: Part 1 komt uit in 2016 en Allegiant: Part 2 in 2017. Is Schwentke dan Superman of Neil Burger dan toch niet zo slim? Of heeft de studio hem toch in de richting van de deur geduwd nadat Divergent met zijn 50 miljoen dollar openingsweekend het een stuk minder goed deed dan The Hunger Games met een openingsweekend die 3 keer zo hoog lag? Om de goede vrede te bewaren en de schijn hoog te houden laat de studio naar goede gewoonte wel de eer aan de regisseur om te zeggen dat de beslissing van hem kwam. In ieder geval presteerde Insurgent het box-office-gewijs niet beter of slechter dan Divergent. Het was voor mij wél een minder goeie film.

    Geen enkel personage blijft echt nazinderen. Ik heb geen voeling met Tris of Four. Het enige personage die nog een beetje humor kon brengen was Peter gespeeld door Miles Teller. Het personage van Kate Winslet wordt steeds meer een karikatuur (ook al met een strakker kapsel) en de nieuwe personages worden zo slordig benaderd dat het bijna veredelde cameo-rollen zijn. Ook oscar-winnares Octavia Spencer wordt hier compleet onderbenut als matriarch van de Amity fractie. Zelfs de gemene Eric (Jai Courtney) komt wat flauwtjes in beeld, met uitzondering van één knap shot waar hij in het bos met volle vaart naar de camera toe rent. Daarnaast is er ook nog de broer van Tris, Caleb (Ansel Elgort) wiens motivatie je nauwelijks kan vatten. Enerzijds is hij een echte broer, dan weer een lafaard, dan weer een villain. Ik krijg maar geen hoogte van dit karakter. En als de personages niet goed zitten, is het dan ook moeilijk om te kunnen ontspannen van dit - toch wat - post-apocalyptisch flutverhaaltje.

    Insurgent animated pictureInsurgent animated picture

    Halverwege de film valt de actie ook wat op zijn gat wanneer het verhaal in een virtuele actiewereld verzeilt. Iets wat in de eerste film aan bod kwam met een soort test-programma om de natuur van het individu te doorgronden. Maar hier is er meer van dit, en op een zeker moment verlies je datgene wat cruciaal is voor een actie-scène, met name 'het gevaar'. Om dit tegen te gaan brengen ze iets wat in The Matrix (1999) werd uitgebuit, en dat is: "The body cannot live without the mind". Maar de uitwerking is hier allesbehalve Matrix-like, en zelfs een beetje lachwekkend in een stijl die meer lijkt op een Paul W.S. Anderson vehikel - maar dan zonder de zelfrealisatie dat ze een popcorn-videogame-sci-fi-fimpje aan het maken zijn. Nochtans kan je tussen de regels van de roman van Roth heel wat maatschappij kritiek ontwarren, die vandaag nog steeds bijzonder actueel kan zijn. Spijtig genoeg ruikt de premisse meer als: "Wij hebben vrijheidsstrijders nodig om oorlog te voeren tegen de oppressie van de peace-keepers," en krijgt deze premisse een wel heel ranzig en fascistisch kantje.

    Ik hoop dat we in de toekomst meer films zullen hebben met vrouwen in wat tot een paar jaar gelden enkel aan mannen werden toevertrouwd, en misschien worden deze films ook eens gedragen door een grote studio in plaats van het kleine broertje Lionsgate. Insurgent is spijtig genoeg geen goede film. Het is een incoherente en onevenwichtige sci-fi sequel waarbij de nieuwe haarkapsels absoluut geen meerwaarde zijn. Gelukkig staan er op de Blu-ray een pak extraatjes om de teleurstelling toch wat in te perken, met verschillende making of features. Vreemd genoeg geen audio-commentaar van de regisseur, dan wel van de producers Doug Wick & Lucy Fisher.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 26 augustus 2015

    ***Related Posts***
    22/07/2016: Allegiant review
    21/08/2015: Divergent review
    01/11/2014: Shailene Woodley HQ picture gallery

     

    *** Insurgent trailer ***

  • Weinstein gijzelt Zuid-Koreaanse kaskraker Snowpiercer

    Pin it!

    Het zit er boenk op tussen regisseur Joon-ho Bong en de "cinefiele" producer/distributeur Harvey Weinstein. Die laatste is niet van plan de post-apocalyptische prent Snowpiercer (2013) uit te brengen in de States, tenzij de regisseur in zijn film wil knippen én een voice-over toe te voegen! De fim zelf is gebaseerd op de Franse comic Le Transperceneige van Jacques Lob en Jean-Marc Rochette.

    snowpiercer,Joon-ho Bong,harvey weinstein,Jacques Lob,Jean-Marc Rochette,post-apocalypse,Miracle in Cell No 7,Kang-Ho Song,Chris Evans,Jamie Bell,Tilda Swinton,Ed Harris,Alison Pill,Octavia Spencer,John Hurt

    Korte inhoud: We bevinden ons in het jaar 2031 in een post-apocalyptisch tijdperk. Na een uit de hand gelopen experiment om de opwarming van de aarde tegen te gaan, zorgt een ijstijd er voor dat alle mensen op aarde sterven, behalve de bewoners van de 'Snow Piercer'. Deze trein, gestuurd door een uit zichzelf aandrijvende motor die nooit stopt, reist de koude wereld rond met aan boord een groep overlevenden. De trein is opgedeeld in verschillende klassen wat er voor zorgt dat er aan boord een revolutie ontstaat.

    Vreemd genoeg wil Harvey zomaar eventjes 25 minuten karakter-expositie uit de 126 minuten lange film gaan knippen, en dan al deze informatie via een voice-over stem over de film gaan uitsmeren, aldus de mensen van BFI. De film zou 40 miljoen dollar hebben gekost, wat meteen ook de duurste Zuid-Koreaanse film is tot op heden. Enkel al in Zuid-Korea heeft de film zomaar eventjes 65 miljoen dollar opgebracht. En komt meteen op de tweede plaats van meest succesvolle film, op de voet gevolg door die andere Zuid-Koreaanse film uit hetzelfde jaar Miracle in Cell No. 7 (2013) - een film die tevens ook nog in blijde afwachting is op een internationale release.

    Diezelfde Harvey die vond dat The Lord of the Rings in één film verteld moest worden met Sean Connery als Gandalf en nu zonder een poot uit te steken geld verdient op de rug van Peter Jackson, gaat hier nu bepalen wat het publiek al dan leuk zal vinden. We hebben hier tevens niet te maken met een debuutregisseur, maar wel iemand die al indruk kon maken met zijn The Host (2006). De cast bestaat trouwens ook niet uit nobele onbekenden. In de hoofdrol zien we de Thirst (2009)-acteur Kang-Ho Song, naast Chris Evans, Jamie Bell, Tilda Swinton, Ed Harris, Ah-sung Ko, Octavia Spencer, Ewen Bremner en John Hurt.

    snowpiercer,Joon-ho Bong,harvey weinstein,Jacques Lob,Jean-Marc Rochette,post-apocalypse,Miracle in Cell No 7,Kang-Ho Song,Chris Evans,Jamie Bell,Tilda Swinton,Ed Harris,Ah-sung Ko,Octavia Spencer,John Hurtsnowpiercer,Joon-ho Bong,harvey weinstein,Jacques Lob,Jean-Marc Rochette,post-apocalypse,Miracle in Cell No 7,Kang-Ho Song,Chris Evans,Jamie Bell,Tilda Swinton,Ed Harris,Ah-sung Ko,Ewen Bremner,Octavia Spencer,John Hurtsnowpiercer,Joon-ho Bong,harvey weinstein,Jacques Lob,Jean-Marc Rochette,post-apocalypse,Miracle in Cell No 7,Kang-Ho Song,Chris Evans,Jamie Bell,Tilda Swinton,Ed Harris,Ah-sung Ko,Ewen Bremner,Octavia Spencer,John Hurtsnowpiercer,Joon-ho Bong,harvey weinstein,Jacques Lob,Jean-Marc Rochette,post-apocalypse,Miracle in Cell No 7,Kang-Ho Song,Chris Evans,Jamie Bell,Tilda Swinton,Ed Harris,Ah-sung Ko,Ewen Bremner,Octavia Spencer,John Hurtsnowpiercer,Joon-ho Bong,harvey weinstein,Jacques Lob,Jean-Marc Rochette,post-apocalypse,Miracle in Cell No 7,Kang-Ho Song,Chris Evans,Jamie Bell,Tilda Swinton,Ed Harris,Ah-sung Ko,Ewen Bremner,Octavia Spencer,John Hurt
    snowpiercer,Joon-ho Bong,harvey weinstein,Jacques Lob,Jean-Marc Rochette,post-apocalypse,Miracle in Cell No 7,Kang-Ho Song,Chris Evans,Jamie Bell,Tilda Swinton,Ed Harris,Ah-sung Ko,Ewen Bremner,Octavia Spencer,John Hurtsnowpiercer,Joon-ho Bong,harvey weinstein,Jacques Lob,Jean-Marc Rochette,post-apocalypse,Miracle in Cell No 7,Kang-Ho Song,Chris Evans,Jamie Bell,Tilda Swinton,Ed Harris,Ah-sung Ko,Ewen Bremner,Octavia Spencer,John Hurtsnowpiercer,Joon-ho Bong,harvey weinstein,Jacques Lob,Jean-Marc Rochette,post-apocalypse,Miracle in Cell No 7,Kang-Ho Song,Chris Evans,Jamie Bell,Tilda Swinton,Ed Harris,Ah-sung Ko,Ewen Bremner,Octavia Spencer,John Hurtsnowpiercer,Joon-ho Bong,harvey weinstein,Jacques Lob,Jean-Marc Rochette,post-apocalypse,Miracle in Cell No 7,Kang-Ho Song,Chris Evans,Jamie Bell,Tilda Swinton,Ed Harris,Ah-sung Ko,Ewen Bremner,Octavia Spencer,John Hurtsnowpiercer,Joon-ho Bong,harvey weinstein,Jacques Lob,Jean-Marc Rochette,post-apocalypse,Miracle in Cell No 7,Kang-Ho Song,Chris Evans,Jamie Bell,Tilda Swinton,Ed Harris,Ah-sung Ko,Ewen Bremner,Octavia Spencer,John Hurt

    Ik hoop echt dat The Weinstein Company zal bijdraaien en dergelijke creatieve beslissingen zal overlaten aan de filmmakers. En als hij er niet mee kan leven, dat hij dan de rechten op de film verkoopt aan een andere verdeler. Weinstein zou zelfs de controle hebben over de release in verschillende andere landen, dus ik heb geen flauw benul wanneer we deze film ooit tezien zullen krijgen. Hopelijk niet via de illegale DivX markt. Deze film verdient beter !

    *** Snowpiercer trailer #2 ***