noah

  • Exodus: Gods and Kings (2014) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Op 29 april 2015 is de DVD en Blu-ray van Exodus: Gods and Kings (2014) van Ridley Scott uitgekomen. Bij aanloop van deze release kregen we op regelmatige basis van 20th Century Fox enigmatische codes doorgestuurd, en even dachten we dat er een nieuwe Bijbelfilm op komst was. Dat was het gelukkig niet. Wij hebben het hier zo niet voor Bijbelfilms, en ook deze Exodus werd door ons maar koeltjes onthaald. Gelukkig hebben we opnieuw een interessante audio-commentaar piste van de regisseur om alles wat goed te 'praten', en vinden we ook een aantal verwijderde en extended scènes. Spijtig genoeg geen making-of op de gewone Blu-ray maar enkel op de 3D versie.

    exodus_gods_and_kings_2014_poster04.jpg

    Films moeten tegenwoordig psychologisch onderbouwd zijn met oog voor realisme (het liefst zo donker mogelijk), en dat heeft niet altijd het gewenste effect. Ik kan nog genieten van een sprookjes-verfilming zoals Snow White and the Huntsman (2012) die zonder afbraak van de magie er toch in slaagt een realistisch beeld te scheppen van Sneeuwwitje en de evil queen. Ik heb dan weer meer moeite met de Halloween remakes van Rob Zombie, omdat hier de psychologie van de seriemoordenaar alle gruwel en horror uit de film zuigt. En ook bij de recente Bijbelfilms krijgen we een 'reality-check', maar daar waar ik nog kon genieten van Noah (2014), die een mooie balans wist te vinden tussen realisme en science-fiction, heb ik me toch strontverveeld bij deze nieuwe Ridley Scott film.

    Korte inhoud Mozes (Christian Bale) werd als kind te vondeling gelegd door zijn wanhopige moeder en werd gevonden door de dochter van de Farao. Hij groeide op bij de Egyptische koninklijke familie samen met toekomstige Farao Ramses II (Joel Edgerton). Maar wanneer hij een brandende doornstruik ziet die met de stem van God sprak raakt Mozes ervan overtuigd dat hij de Israëlitische slaven moet bevrijden van de slavernij, wat leidde tot het splijten van de Rode Zee en een veertigjarige pelgrimstocht door de woestijn op zoek naar het Beloofde Land.

    Gezien ik hier ook heel veel van had verwacht was mijn ontgoocheling ook dermate groot. Exodus komt nauwelijks goed op gang, halverwege dommel je bijna in slaap, en het einde is misschien het meest troosteloze wat ik ooit in een 140 miljoen dollar film heb gezien. Het grootste probleem met deze Bijbelverfilming is dat Ridley alles heeft benaderd alsof het ging om historisch accurate feiten. Alle poëzie uit het verhaal werd met de scalpel uit het script gesneden ten voordele van een min-of-meer "plausibel" relaas van een man die zijn volk uit de slavernij haalde. Wat was uiteindelijk de bedoeling? Mensen ga je hiermee niet bekeren (integendeel) en een goeie film zal je er ook niet mee maken. Scott is één van de meest talentvolle regisseurs van de laatste 30 jaar, en moet zijn projecten goed uitkiezen gezien de man ondertussen al 77 jaar oud is. Je snapt dus niet waarom hij zijn tijd verspilt aan Bijbelfilms, en al zeker niet met zo'n smaakloze benadering.

    De verfilming van Noah van Darren Aronofsky had op z'n minst de merite het personage uit het Oude Testament te benaderen op een compleet nieuwe manier, met inbegrip van de aanwezigheid van een Goddelijk wezen. In Exodus is er in essentie niets nieuws te zien (de slavernij, de plagen, de tocht doorheen de woestijn, de splitsing van de zee, de 10 geboden, ...) en komt er ook een god (of beter een boodschapper in de vorm van een ongeduldige en geprikkelde puber - een geniale keuze van Ridley wat mij betreft). Maar de film benadert alles alsof God eigenlijk de grote afwezige was. Er zijn hier geen mirakels, en de scenaristen Adam Cooper, Bill Collage, Jeffrey Caine en Steven Zaillian (4 stuks!) komen dan met van de pot gerukte theorieën om alles te gaan verklaren; zoals reuze krokodillen die vissers in stukken bijten om zo de zee rood te kleuren.

    Het is duidelijk dat 20th Century Fox zowel een film voor ogen had voor het religieuze (met de figuur van Mozes) als voor het grote publiek (Hollywood acteurs en epische actie-taferelen). Het zou me niet verbazen mocht geen van beide partijen echt tevreden zijn met het resultaat. Zelfs voor de meerwaardezoeker is het een verspilling van tijd, want buiten de wijde massashots en de cgi weet ik niet meteen wat de meerwaarde was van deze verfilming. En dan heb je die filmmakers die alles zo authentiek mogelijk willen houden, maar dan allemaal blanke acteurs opstellen. De casting van John Turturro als Seti wringt aan alle kanten. Ook de Amerikanen Sigourney Weaver en Aaron Paul of de Australiër Ben Mendelsohn maken een verdienstelijke beurt maar passen gewoon niet in het plaatje. En uiteraard mocht de getypecaste Ben Kingsley niet ontbreken.

    exodus_gods_and_kings_2014_pic01.jpgexodus_gods_and_kings_2014_pic02.jpgexodus_gods_and_kings_2014_pic03.jpg
    exodus_gods_and_kings_2014_pic04.jpgexodus_gods_and_kings_2014_pic05.jpgexodus_gods_and_kings_2014_pic06.jpg

    Het is dan ook niet verbazingwekkend dat de dialogen uit de mond van die verkeer gecaste acteurs fout aanvoelt. Op een gegeven moment vraagt Mozes: "Let my people go." Waarschijnlijk een letterlijke vertaling van wat er staat in het Oude Testament. Maar dan antwoord Ramses, gespeeld door de Australiër Joel Edgerton, iets in de stijl van 'From an economic standpoint alone, what you are asking is problematic'. Zoiets klinkt als een tang op een varken, en zo zitten er nog meer van dat hedendaags Engels die stoot tegen letterlijke vertalingen van oude quotes uit het boek.

    Volgens Ridley Scott had hij moeite om 140 miljoen te vinden voor een film zonder blanke hoofdacteurs, en was deze keuze dan ook snel gemaakt. Ik heb hier moeite mee om dit te geloven. Ridley heeft toch al voldoende zijn kwaliteiten bewezen en dit is toch geen popcorn film à la Prince of Persia: The Sands of Time (2010). De enige acteurs die wél passen in Exodus zijn verdreven naar de achtergrond, zoals María Valverde als Zipporah, Indira Varma als de hoge priesteres en Golshifteh Farahani als Nefertari. Maar dat is dan weer het probleem met Exodus die ons laat zien hoe goed deze prent had kunnen worden! Eigenlijk had Ridley Scott het voorbeeld moeten nemen van Aronofsky met zijn Noah en zijn cast volledig "wit" gemaakt. Het heeft op z'n mist de verdienste om consequent te zijn. Hier heb je nu zelfs een soort klassesysteem waar de machtige personages 'blank' zijn en hoe lager je gaat op de sociale ladder, hoe etnischer de acteurs worden. Buitengewoon bespottelijk. Je zou van iemand van het kaliber van Ridley Scott toch meer nuance en schranderheid verwachten.

    Maar naast het script, dat werd leeggezogen van al zijn dramatische, morele en emotionele slagkracht, is het acteerwerk hier ook tenenkrullend slecht. Het zijn allemaal kartonnen borden met iets teveel make-up op hun smoel. Je gelooft er voor geen seconde in en het werkt bij momenten zelfs op de zenuwen. Ik ken overigens geen enkele teenager die 150 minuten van zijn tijd zal spenderen aan een historische Bijbelfilm. Exodus is gemaakt voor een volwassen publiek. Spijtig genoeg komt het niveau niet hoger dan dat van een 12-jarige. En in contrast met zijn PG13 rating zitten er dan nu en dan scènes in van brutaal geweld die deze rating dan weer in vraag stellen.

    exodus gods and kings animated pictureexodus gods and kings animated picture

    Ja, visueel ziet het er allemaal wel schitterend uit. De film werd tevens opgenomen met 3D-camera technologie om alle effecten nog iets meer in de verf te zetten. De grootse grondoffensieven zien er indrukwekkend uit, en de scene met de oversteek van de zee is ongezien, maar dat is het minste wat je kan verwachten van een prent met zo'n mega-budget. En net zoals bij elke idioot-Hollywoodscript komen de gevechten op geregelde tijdstippen om zo de spanning erin te houden. En nog een geluk, want de personages zijn zo banaal dat je snakt naar wat visueel vertier. Hadden de personages meer om het lijf, dat mochten al die battle-sequenties wat mij betreft met de scalpel verwijderd worden. I couldn't care less.

    Kortom, Exodus: Gods and Kings is een slechte film, op zoveel vlakken dat de uitmuntende fotografie van Dariusz Wolski en de set design van Arthur Max , eigenlijk compleet overschaduwd worden door het gebrek aan een dramatische en emotionele verhaallijn met karakters die je wil ontdekken en volgen. Zelfs de muziek van Alberto Iglesias komt er op geen enkel moment uit. De dialogen klinken fake en de witter-dan-wit casting druist in tegen de ijver om alles op een meer authentieke en realistische manier te presenteren dan Cecil B. DeMille's The Ten Commandments (1956). Maar deze epische, Oscar-winnende soap-opera klassieker was op z'n minst nog een prent die op geen enkel moment vervelend was. Exodus is humor- en emotieloze schooltelevisie, die alle gebeurtenissen op een realistische manier in beeld brengt en waar niemand echt een boodschap aan heeft. Het neemt geen standpunt in, laat staan risico's met zijn verhaallijn. Het is al zo smaakloos als kauwgom waarop iets teveel werd herkauwd. De enige emotie die voelbaar was kwam op het allerlaatste moment, wanneer we een zwarte pancarte te zien kregen: In dedication to my brother Tony, die zich 2 jaar geleden het leven had ontnomen.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 4 mei 2015

     

    *** Exodus: Gods and Kings trailer #3 ***

  • The Bible (2013) **½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Natalie had een tijd geleden de Blu-ray besproken van Son of God (2014), wat uiteindelijk een geknipte versie was van de 570 minuten durende miniserie The Bible (2013). Wel, Ik heb ondertussen mijn handen kunnen leggen op deze miniserie, en deze versie schept toch iets meer voldoening, ook al is een werk die we snel weer zullen vergeten.

    the_bible_2013_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: De 10-delige serie neemt ons mee op een reis van de schepping van de wereld en de Tuin van Eden met Adam (Paul Knops) en Eve (Darcie Lincoln) tot de beproevingen van Abraham (Gary Oliver), de reis van Noah (David Rintoul), Mozes (William Houston) die zijn volk zou bevrijden, en het inspirerende leven van de redder van de wereld, Jezus Christus (Diogo Morgado). Het woord van God wordt hier nieuw leven ingeblazen met geweldige visuals en opzienbarende verhalen.

    Van al de Bijbelverfilmingen die we de laatste jaren over ons heen hebben gekregen is het tevens de meest "brave" maar anderzijds ook de minst inspirerende verfilming. De Noah (2014) verfilming was de meest gewaagde en Exodus: Gods and Kings (2014) de duurste en meest teleurstellende. De serie is wel gemaakt door tv-makers in plaats van rasechte filmregisseurs, en dat voel je wel bij heel wat mise-en-scenes. Anderzijds zit er wel meer vaart achter dan bijvoorbeeld The Ten Commandments (1956) of Franco Zeffirelli's schitterende Jesus of Nazareth (1977).

    En dat is dit ook mijn grootste probleem met de miniserie. Ondanks de 570 minuten hebben ze toch iets teveel hooi op hun vork genomen met de verfilming van de gehele Bijbel. Het voelt allemaal net iets teveel opgefokt en gezien de budgettaire restricties kan je er niet omheen dat de visuele effecten er bij momenten wel wat gedateerd uitzien, zeker in vergelijking van de recente Ridley Scott film. De bedoelingen van producer Mark Burnett had wel de ambitie om een Bijbelversie te brengen voor een hedendaagse generatie, maar het resultaat was toch eerder een melig spektakel door vooral de reeds bekeerde zielen zal bekoren maar de rest toch ongemoeid zal laten.

    Als product van een katholiek onderwijs heb ik zelf Het Oude en Nieuwe Testament gelezen en wat me is opgevallen is dat ik de indruk had dat de makers eigenlijk slechts de samenvatting hebben gelezen van het heilig boek. Als je al wil uitpakken met een film genaamd 'The Bible', kan je misschien wel beginnen de +/- 1300 pagina's tellende werk te lezen. Het was hen misschien opgevallen dat er heel wat meer in het boek staat dan die vertrouwde scènes die we om de haverklap te zien krijgen. Het is een complex en gelaagd relaas, vaak episch met lyrische kantjes en gevuld met karakters met hun tekortkomingen wiens persoonlijke reis verweven is met een collectieve gebeurtenissen. Het is tevens niet allemaal ellende wat beschreven wordt maar ook heel wat vreugdevolle en hoopgevende verhalen, maar deze vinden we niet terug in deze adaptatie. Hier hebben we zo een beetje de 'greatest hits' van de Bijbel, aan mekaar geplakt met een voice over, enerzijds door de gepaste stem van Robert Powell en de net iets te familiaire stem van Keith David.

    the_bible_2013_blu-ray_pic01.jpgthe_bible_2013_blu-ray_pic02.jpgthe_bible_2013_blu-ray_pic03.jpg

    Het Oude Testament is grofweg 1000 pagina's terwijl het Nieuwe Testament er misschien 300 telt, toch is de serie onderverdeeld in 5 episodes Oud en 5 episodes Nieuw, en zo heb je meteen een idee van de onevenwichtige structuur. Daar waar de eerste personages nauwelijks uitgewerkt worden, wordt er net iets teveel tijd gespendeerd rond de figuur van Christus. Waren de kijkcijfers minder van tel, er slechts één regisseur was met een welomschreven visie, visuele effecten die de moeite zijn, een meer evenwichtige structuur en beter acteerwerk dan had dit nog wel een geslaagde verfilming kunnen worden.

    De DVD en Blu-ray komen met een pak bonussen, met interviews van de filmmakers, making-off films over de visuele effecten en de verfilming, en filmpjes over de muziek. Maar niet meteen iets om echt wild van te worden. Toch denk ik dat de diepgelovige mensen hier iets meer plezier aan zullen beleven. Ondertussen wordt er gewerkt aan een sequel miniserie genaamd A.D. (2015) (poster).

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 1 januari 2015

    ***Related Posts***
    11/12/2014: Exodus: Gods and Kings review
    26/10/2014: Son of God review
    30/07/2014: Noah review

     

    *** The Bible trailer ***

  • Son of God verhakt The Bible met een knappe Portugese Jezus Christus

    Pin it!

    Heel zijn heel wat Bijbelfilms in de maak de laatste jaren. Terwijl we nog steeds wachten op die controversiële Christusfilm van Paul Verhoeven, hebben we in tussentijd al een Noah (2014) film gehad en binnenkort krijgen we de meer dan 3 uur lange Exodus: Gods and Kings (2014).

    son_of_god_2014_blu-ray.jpg

    Maar er was ook nog Son of God (2014), een film gebaseerd op de miniserie The Bible (2013). Bij ons is de marketing-campagne niet doorgekomen, maar deze was op zich wel aangrijpend met een resem karakter-posters van hoge kwaliteit. Dit voor een Christusfilm was tot nu toe toch wel ongezien. Spijtig genoeg was de film minder indrukwekkend. Nochtans was het stukken minder bloederig, karikaturaal en anti-semitisch als The Passion of the Christ (2004), maar voor de rest is het een vervelende en vrij oppervlakkige verfilming,

    De serie, bestaande uit 10 afleveringen begon pas met het verhaal van Christus in episode 6, daarvoor was het zoal de beurt aan Adam (Paul Knops) en Eva (Darcie Lincoln), Noah (David Rintoul), Abraham (Gary Oliver), Moses (William Houston) en Koning David (Langley Kirkwood). In de filmversie hebben ze zich hoofdzakelijk gebaseerd op het verhaal van Christus. Rond de serie was er wel heel wat controversie rond de vertolking van de rol van Satan, gespeeld door Mohamen Mehdi Ouazanni. Satan trok wel heel ferm op president Barack Obama, oordeel zelf met deze afbeelding. De makers zelf gingen meteen in de verdediging dat dit in geen geval de bedoeling was. Toch geen al te slimme zet van de makers want je moet werkelijk blind zijn om de gelijkenissen niet te zien. Dat je met controversie ook kijkers aantrekt kan goed zijn, maar dit is er toch wel wat over. In ieder geval is ook de rol van Satan geschrapt uit de filmversie.

    Korte inhoud: Het levensverhaal van Jezus Christus (Diogo Morgado), die volgens velen de Zoon van God was. Hij werd geboren te Bethlehem nadat zijn relatief arme ouders daarheen dienden te reizen voor een volkstelling. Jaren later ging hij door het leven als een alom bekende en zeer gewaardeerde leermeester. Hij predikte over zijn Vader in de hemel, genas hierbij zieken van hun kwalen en wekte zelfs mensen op uit de dood. Totdat Hij op drieëndertigjarige leeftijd zelf enkele preken in vervulling liet gaan op een voor vele mensen onverwachte manier.

    De film duurt een slordige 2 uur, maar er is tevens een extended cut van 170 minuten. Het merendeel van de scènes werd geregisseerd door de documentaire-maker Christopher Spencer. En het was er een beetje aan te zien met een wat stroeve mise-en-scene en een weinig vernieuwende cinematografie. Toch zijn er een pak nieuwe gezichten in de film die we misschien nog aan het werk zullen zien in andere films met betere regisseurs. Ik denk dan aan de rol van Mary Magdalene gespeeld door Amber Rose Revah. Ook Adrian Schiller heeft met zijn vertolking van Caiaphas zijn stempel kunnen zetten.

    son of god,diogo morgado,the bible,the passion of the christ,paul knops,darcie lincoln,david rintoul,gary oliver,william houston,langley kirkwood,mohamen mehdi ouazanni,christopher spencer,amber rose revah,adrian schiller,roma downey,mark burnett,noah,exodus gods and kingsthe_bible_2013_poster02.jpgthe_bible_2013_poster03.jpgthe_bible_2013_poster04.jpgthe_bible_2013_poster05.jpg
    the_bible_2013_poster06.jpgthe_bible_2013_poster07.jpgthe_bible_2013_poster08.jpgthe_bible_2013_poster09.jpgthe_bible_2013_poster10.jpg
    the_bible_2013_poster11.jpgthe_bible_2013_poster12.jpgthe_bible_2013_poster13.jpgthe_bible_2013_poster14.jpgthe_bible_2013_poster15.jpg

    In de handen van een betere regisseur en met iets meer budget (de volledige serie met zijn 440 minuten werd gemaakt voor iets minder dan 22 miljoen dollar), had dit uiteraard een veel betere filmversie kunnen zijn. Ik begrijp dat de ontwikkelaars van de serie, producente en actrice Roma Downey (die haarzelf in de rol van Maria zag - inclusief de plastieken lippen en de met botox bewerkte gezicht) en haar man en producer Mark Burnett, gekozen hebben voor een weinig veeleisend regisseur die ze waarschijnlijk ook volledig de baas konden zijn. Maar het resultaat is dan ook zwaar teleurstellend. Geef mij dan maar de Aramese versie van Mel Gibson, die op z'n minst nog iets te vertellen had. Deze versie is een brave en kritiekloze adaptatie van de Bijbel, bestemd voor goedgelovige mensen, maar geen greintje relevant voor onze generatie.

    De casting van Jezus is wel opvallend, ook al glimlacht hij net iets teveel en heb je de indruk dat zijn Portugese charmes net te glad zijn voor zo'n bevlogen en geïnspireerd man. Bij momenten heb je de indruk in het gezelschap te zijn van een jonge David Copperfield. Een echte illusionist in plaats van een spirituele leider. De makers hadden ook net iets meer interesse in de mirakels dan in de boodschap van Jezus en wilden snel naar het einde zonder de broodnodige aandacht te schenken aan de periode waarin de Zoon van God zijn leer op verschillende manieren had uiteengezet. Dit is en blijft tv-materiaal, en deze filmversie heeft moeite om te overtuigen. De liefhebbers raad ik in ieder geval de serie aan in plaats van deze filmversie.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 26 oktober 2014

    ***Related Posts***
    01/01/2015: The Bible review
    11/12/2014: Exodus: Gods and Kings review
    30/07/2014: Noah review

     

    *** Son of God trailer ***

  • Pompeii (2014) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Eén ding kan niemand ontkennen: het is een rasechte Paul W.S. Anderson film, met misschien als enige uitzondering dat hij deze keer zijn vrouw Milla Jovovich heeft thuis gelaten. Er is veel visueel vertier in Pompeii (2014), maar het domme arme-jongen-rijk-meisje verhaaltje slaat nergens op ... zoals verwacht. Je voelt wel dat er even een moment was om het toch allemaal iets meer ernstig aan te pakken, maar dan sloeg de geest op tilt en werd voluit gekozen voor de speciale effecten.

    pompeii_2014_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: De film volgt het verhaal van een Keltische gladiator Milo (Kit Harington) in het jaar 79 na christus, die in slavernij leeft. Aan de vooravond van een enorme vulkaanuitbarsting die Pompeii verwoest, wordt hij verliefd op de edelvrouw Cassia (Emily Browning). Dit zorgt er tevens voor dat hij oog in oog komt te staan met de corrupte Senator Corvis (Kiefer Sutherland), de man die zijn familie jaren eerder afslachtte.

    U kunt de filmmakers bijna horen zeggen: "Wel, het voorval speelt zich af in gladiatoren-tijdperk. En het gaat over een groep mensen die niet kunnen ontsnappen, en uiteindelijk sterven. Dus laten we er een Gladiator meets Titanic van maken. En ook al ontrolt het verhaal zich af in Italië, geven we iedereen een vaag Brits accent mee, en de kous is af." Noem het vulgaire auteurs-cinema of niet, het resultaat is een tsunami van dramatische clichés op een bedje van geforceerde en tenenkrullende dialogen.

    En je zou haast nog Milla Jovovich missen wanneer je het schabouwelijke acteerwerk van Emily Browning moet aanschouwen. Het is schrijnend hoe zij bepaalde emoties wil overbrengen. Ok, het is een mooi meisje (echter niet in deze prent), maar moet je voor een dergelijke film toch geen minimum aan acteertalent bezitten. En hier komt het meest opmerkelijke; het is zo'n opeenstapeling van nonsens dat je er eigenlijk nog wel plezier aan kan beleven. Op een zeker niveau kan je er al evenveel van genieten als van een cheeseburger met een frisse cola. Het is een CGI fest met een set die meer lijkt op een ontploft funerarium dan op een stad die onder de kolkende lava is gezet, maar deze prent is ook niet bedoeld voor historici, of nog mensen die nu en dan eens een boek lezen over de Romeinse geschiedenis. Dit is nonsens bedoeld om tickets en popcorn te verkopen, en windt er ook geen doekjes om. Het is guilty pleasure waarvan je meer kan van genieten dan een doorsnee Michael Bay gedrocht. Zelfs de dames kunnen genieten van de glimmende sixpack van Games of Thrones acteur Kit Harington, die echt wel de pedalen heeft verloren in de fitness. Wou hij Henry Cavill/Superman gaan overtreffen?

    Anderson heeft er ook voor gekozen om de vulkaan Vesuvius te benaderen als een personage op zich. Leuk om te zien dat hij bijvoorbeeld alleen lava begint te spuiten en vuurbollen laat regenen wanneer de avond valt, net zoals een serial killer enkel maar toeslaat wanneer het donker is. Ik had die frivoliteit best wel willen inruilen voor beter uitgewerkte personages, waar je uiteindelijk voor gaat voelen of van gaat huiveren. Zowel de liefdes-relatie als de pseudo-politieke prietpraat laat iedereen koud, en je zit gewoon te wachten op het laatste half uur van de film waar ze letterlijk alles cgi-gewijs in de vernieling storten. Het is een beetje zoals naar stads-vuurwerk kijken; je blijft kijken want je weet dat er nog een grote crescendo komt op het einde. En ja, deze Pompeii werd opgenomen met 3D camera's, en ligt de kwaliteit van het visueel spektakel wel iets hoger dan bij een doorsnee actiefilm.

    Pompeii animated picturePompeii animated picture

    Ik denk echter dat niemand deze film zag floppen (Had een groot budget, had A-List acteurs en een geslaagde marketing-campagne !). Hij stond tevens niet in onze potentiële zomerflop-lijst. En toch heeft deze prent zware verliezen geleden aan de box-office. Met een productiebudget van 100 miljoen dollar heeft de film wereldwijd nauwelijks 107 miljoen opgehaald, en dat is veel te weinig om de distributie en marketing-kosten te dekken. Zelfs een film als Godzilla (2014) deed VIJF keer beter en iedereen zag deze prent kelderen! Zelfs een ingewikkelde disaster film als Noah (2014) deed veel beter. Had deze Pompeii dan af te rekenen met zware concurrentie? De enige competitie die het had was 3 Days to Kill (2014), zowat de slechte Kevin Costern film sinds Waterwold. Hoera ! Het publiek is slimmer geworden ! ... Neen, zelfs deze stelling mag je verwerpen bij het bekijken van de hallucinante box-office van Transformers: Age of Extinction (2014) met meer dan 1 miljard omzet.

    Pompeii animated picturePompeii animated picture

    De film werd geschreven door Michael Robert Johnson (Sherlock Holmes), vergezeld van twee onervaren kwieten genaamd Janet Scott Batchler en Lee Batchler. Spijtig genoeg hadden ze zich niet gebaseerd op een sterk boek zoals bijvoorbeeld Pompeii van Robert Harris. De muziekscore van Clinton Shorter is misschien nog bij het beste wat deze prent te bieden heeft.

    Pompeii is op 13 augustus uitgebracht op DVD en Blu-ray 3D, mat audio-commentaar van de regisseur, deleted scenes en making-off filmpjes over de kostuums, de wapens, de gladiatoren en uiteraard over Pompeii zelf.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 28 augustus 2014

    ***Related Posts***
    07/05/2014: 20 geanimeerde filmposters
    27/02/2014: Pompeii is Vulgaire Auteurscinema !
    26/12/2013: Hopelijk verknoeit Paul WS Anderson de rampenfilm Pompeii niet

     

    *** Pompeii trailer ***

  • Noah (2014) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Dat de meningen verdeeld waren over Noah (2014) van Darren Aronofsky was duidelijk. De regisseur zelf was er zelf niet geheel tevreden mee, gezien hij uiteindelijk heeft moeten vechten om de film te maken die hij wou maken tegen een meer commercieel ingestelde filmstudio. Nog voor de film aan het publiek werd vertoond werden serieuze embargo's opgelegd om niets over de film te schrijven, waarschijnlijk uit vrees voor de mogelijke negatieve terugslag. Maar die is er uiteindelijk niet echt gekomen.

    noah_2014_poster2.jpg

    Korte inhoud: 'Noah' is een herinterpretatie van een Bijbelverhaal van de ark van Noah. In een wrede wereld zonder hoop, zonder regen en zonder gewassen, die overheerst wordt door krijgsheren zoals Tubal-Cain (Ray Winstone) en hun barbaarse troepen, staat één man aan de kant van het goede; Noah (Russell Crowe) met zijn vrouw Naameh (Jennifer Connelly), zijn zonen Shem (Douglas Booth) en Ham (Logan Lerman). Hij is een doorgewinterde strijder, een magiër en een genezer, maar het enige wat hij wil is vrede voor hem en zijn gezin. Elke nacht heeft Noah visioenen over een eindeloze vloed, die het symbool is voor de vernietiging van alle leven. Gaandeweg begrijpt hij de boodschap die de Schepper hem stuurt. Deze heeft besloten om de mensheid te straffen en hen tot de laatste man te doden. Maar Hij geeft Noach een allerlaatste kans om het leven op Aarde te vrijwaren...

    Aronofsky is van het standpunt dat je moeilijk het Bijbelverhaal letterlijk kan gaan vertalen naar het witte doek voor een hedendaags kritisch publiek. Het verhaal kan je ook op duizend-en-één manieren gaan interpreteren en wat mij betreft heeft de regisseur een gewaagde maar niet oninteressante manier gekozen met een soort post-apocalyptische science-fiction, gebaseerd op een 4-delige comic die hij eerder uitbracht samen met de Canadese striptekenaar Niko Henrichon. De strip werd uitgebracht door de Belgische uitgever Le Lombard (bij deze danken we de uitgeverij voor de 4 albums!). Je zou de strips zelfs kunnen zien als een briljant uitgetekend storyboard voor de film. Aronofsky sloot een deal met Paramount om dit werk te gaan verfilmen voor 130 miljoen dollar.

    De deal werd gemaakt maar het zat er snel bovenarms op tussen die twee. De regisseur is geen mainstream filmmaker en dat had de studio moeten weten. Er zijn heel veel tegenstrijdige geruchten over deze prent alsof de regisseur belemmerd werd in zijn creativiteit en anderzijds dat hij gewoon zijn ding kon doen en zich niet veel aantrok van Paramount. Tijdens de tegenvallende eerste visie is de ruzie tussen die twee enkel maar verscherpt, maar wat Paramount kost wat kost wou vermijden was dat de regisseur zich ging distantiëren van de prent. Achter zijn rug gingen ze dus aparte test-screenings organiseren met alternatieve (lees kortere) montages. Toen de regisseur dat vernam was hij in alle staten, maar Paramount kwam tot inkeer en de film die jullie in de bioscoop zullen zien is uiteindelijk de director's cut waar Aronofsky volledig achter staat.

    Het resultaat is eigenlijk bespottelijk en zelfs een tikkeltje van de pot gerukt, maar het heeft me wel kunnen bekoren. En ik moet toegeven dat ik van zo'n aanpak duizend keer meer kan genieten dan van een veel te veilige adaptatie, zoals de recente Captain America: The Winter Soldier (2014). Hier neemt Aronofsky een groot risico en gaat hij ook in tegen alle gelovigen die misschien een meer "waarheidsgetrouwe versie" hadden verwacht van het verhaal van Noah. Het landschap is een mengeling van Lord of the Rings invloeden, met wat Planet of the Apes en zelfs een beetje Mad Max. Bij de bevolking zien we ook uiteenlopende figuren lopen met een waaier aan accenten.

    Noah 2014 animated pictureNoah 2014 animated picture

    Mijn enige puntje van kritiek is dat het hoofdpersonage Noah eigenlijk de minst interessante figuur is in de gehele film, ondanks het feit dat Russell Crowe voor de vertolking zorgt. Het is echter de tegenspelers die hem meer menselijkheid en reliëf geven, en met name Jennifer Connelly, die hier een briljante, weliswaar onderdanige, rol neerzet zelfs met veel minder screentime. Zelfs de vertolking van Emma Watson geeft meer vonken. Maar anderzijds ligt dit wel in essentie aan het personage van Noah, die zich volledig had onderworpen aan de wil van God en niet in staat was tot een compromis.

    noah_2014_review_pic01.jpgnoah_2014_review_pic03.jpgnoah_2014_review_pic02.jpg

    Mijn tweede puntje van kritiek is het overvloedige gebruik van cgi. Enerzijds heb je indrukwekkende shots van massa's dieren die zich naar de ark begeven, maar anderzijds heb je ook cgi wezens (The Watchers - engelen die veranderd zijn in stenen reuzen) die eigenlijk iets teveel uit een fantasy-wereld komen geschreven door J.R.R. Tolkien. Gezien ze toch vertrokken zijn van een imaginaire wereld, hadden ze dit misschien beter op een andere manier ingevuld. Zelfs de veldslagen, bedoeld om een episch karakter te geven aan deze prent, zijn ernstige misrekeningen en komen behoorlijk gekunsteld over en staan in schril contrast met de veldslagen in regie van een Peter Jackson. Er zit ook geen spanning in deze scènes gezien je als kijker toch weet dat hij zijn Ark zal kunnen veilig stellen. En met een speelduur van 138 minuten ga je hierbij toch een beetje van wriemelen in je stoel. Mijn laatste puntje van kritiek is de vertolking van Methuselah, gespeeld door Anthony Hopkins, die hier toch wat uit de toon valt.

    Kortrom, Noah is geen slechte film maar laat iets teveel steken vallen om echt als meesterwerk aanzien te wordenn. Ik respecteer het risico van Aronofsky om dit bijbelverhaal op deze manier te benaderen, maar de hit-and-miss cineast had mits een paar kleine aanpassingen toch een veel betere film kunnen afleveren. Maar de grote thema's uit de Bijbel zijn ook in deze film aanwezig en tevens ook nog een nieuwe ecologische dimensie. Daarnaast heb je ook nog eens een huiselijk melodrama tussen een vader en zijn geadopteerde dochter, en een psychologische reflectie op een manier die enkel maar door een regisseur als Aronofsky kan gebracht worden. Laat ik ook even de geslaagde muziekscore onderstrepen van Clint Mansell. Hij schreef ook al de muziek van Black Swan (2010). Voor Noah ruilde hij de klassieke inheemse instrumenten in - die je zou verwachten bij een Bijbelverfilming - voor een meer moderne aanpak met elektrische gitaren en synthesizers. Het is Noah voor een publiek van de 21ste eeuw, in ieder geval het ontdekken waard.

    Noah is vanaf 13 augustus 2014 beschikbaar op DVD, Blu-ray en Blu-ray 3D. En mcht er al een film zijn waar de 3D eigenlijk geen echte meerwaarde heeft, dan is het deze film wel. Aronofsky zelf wou eigenlijk niets horen van 3D, maar Paramount Pictures (die mannen het een goed idee vonden om een de release van een film op 11 september te promoten met een exploderende wolkenkrabber) heeft achteraf een 3D conversie besteld. Het zal jullie niet verbazen dat er geen audio-commentaar van de regisseur te vinden is op de film, maar er zijn wel een aantal interessante making-off filmpjes.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 30 juli 2014

    ***Related Posts***
    15/11/2013: Noah wordt geen gewone Bijbelfilm
    21/06/2012: Aronofsky in de clinch met Paramount over Noah
    12/03/2013: Emma Watson kiest de Bijbel boven het sprookje
    01/11/2012: Noah-film stil gelegd vanwege storm Sandy
    21/06/2012: Heel wat bijbelverhalen in de maak

     

    *** Noah trailer ***

  • De eerste Noah trailer

    Pin it!

    Ondanks de vele strubbelingen op de set heeft Paramount dan toch de film op een redelijke termijn kunnen afwerken en is hier vandaag zonet de eerste trailer afgeleverd, al dan niet met de goedkeuring van regisseur Darren Aronofsky. Uiteraard ziet de film er weer visueel verbluffend uit, maar wat ik met deze trailer mis is een bevestiging dat deze prent op de eerste plaats een Bijbel-verhaal is waar de personages op de voorgrond treden in plaats van de zondvloed en het adembenemende panorama.

    noah poster 2014

    Korte inhoud: Volgens het verhaal over de zondvloed in het boek Genesis, is Noah (Russell Crowe) de stamvader van alle huidige mensen, omdat hij met zijn vrouw Naameh (Jennifer Connelly), zijn zonen Shem (Douglas Booth) en Ham (Logan Lerman) en hun vrouwen, als enige de vloed overleefde. In de Bijbel wordt verteld hoe God aan Noah de opdracht gaf een ark te bouwen. Want er zou een grote vloed komen die alle leven zou vernietigen, omdat er groot onrecht en ongeloof onder de mensen was ontstaan. Van elke reine diersoort moest Noah zeven mannetjes en vrouwtjes - en van elke onreine diersoort één mannetje en één vrouwtje meenemen aan boord van de ark. De ark ongeveer 150 meter lang, 25 meter breed en 15 meter hoog, telde drie verdiepingen en was gebouwd van hout. Van binnen en van buiten moest de ark met pek worden bestreken. En zoals voorspeld begon het nadien veertig dagen en veertig nachten zeer hevig te regenen en ontstond er een grote vloed die alles vernietigde. Alles wat leefde kwam om, behalve Noah en zijn familie, en de dieren die bij hen in de ark waren. Honderdvijftig dagen lang werd de aarde door water bedekt. Toen begon het water te zakken en kwam de ark op de berg Ararat vast te zitten. Langzaam aan werden ook de toppen van andere bergen zichtbaar.

    Bij het bekijken van de trailer had ik ook zoiets van: "Hoeveel keer zullen ze Anthony Hopkins nog typecasten als de oude wijze man?" Het begin stilaan afgezaagd te worden. Ook het duo Russell Crowe en Jennifer Connelly hebben we al eerder gezien en het had misschien een iets meer vernieuwende casting mogen zijn. Ik heb trouwens nooit gevonden dat Crowe en Connelly een geloofwaardig koppel vormen. Maar niet enkel de casting zit verkeerd, ook over de regisseurskeuze valt te twijfelen. Begrijp me niet verkeerd, Aronofsky is een geweldig cineast, maar ik blijf met het gevoel zitten dat deze big budget mainstream block-buster eigenlijk niet voor hem is. Tot op vandaag snap ik niet waarom ze bij zo'n intimistische regisseur zijn terecht gekomen. Duidelijk niet om een wat controversiële Noah film te maken, want de trailer lijkt er heel standaard uit. Trouwens moet Aronofsky mij eens uitleggen waarom hij deze film boven The Wolverine (2013) verkoos. De regisseur had eerder te kennen gegeven dat hij Wolverine niet wou maken omdat hij te ver van zijn familie zou zijn, terwijl deze prent voor het grootste gedeelte in Ijsland is gedraaid.

    De vraag die ik me nu stel is of je deze film niet moet zien als iets gebaseerd op waar gebeurde feiten of als een soort fantastische legende dat doorheen de jaren werd doorverteld en in verschillende talen vertaald werd en onderhevig was aan allerhande religieuze invloeden. Dat er een zondvloed zou geweest zijn zou best kunnen, maar ik betwijfel dat muizen en katten en slangen het goed met elkaar konden vinden op deze boot. Trouwens, gezien de plaats waar het zich heeft afgespeeld (Mesopotamië) zou je eigenlijk mannen hebben met getaande huidskleur in plaats van blanken. Misschien de zoveelste gemiste kans om eens een poging te ondernemen een bijbel-adaptatie te maken die misschien iets dichter bij de realiteit staat. Maar uiteraard zou het allemaal niet zo spectaculair zijn en bijgevolg zou de verkoop ook stukken lager liggen. Noah zou bij ons op 9 april 2014 in de zalen moeten draaien.

    *** Noah trailer ***

    ***Related Posts***
    10/04/2014: Noah review
    21/06/2012: Aronofsky in de clinch met Paramount over Noah
    12/03/2013: Emma Watson kiest de Bijbel boven het sprookje
    01/11/2012: Noah-film stil gelegd vanwege storm Sandy
    21/06/2012: Heel wat bijbelverhalen in de maak