no country for old men

  • Hell or High Water (2016) **** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Ik wist niet zo heel veel over Hell or High Water (2016), maar eindelijk hebben we hier nog eens een film met Jeff Bridges die de moeite is om te zien, na de wat tegenvallende verschijningen in films als Seventh Son (2014) of R.I.P.D. (2013). Jeff schittert als een Texas sheriff die op zijn laatste dagen van zijn ambt zijn tanden zet in een dossier van twee bankrovers.

    hell_or_high_water_2016_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Na dertien jaar celstraf keert Tanner (Ben Foster) terug naar zijn familielandgoed waar zijn broer Toby (Chris Pine) en neefjes wonen. Wanneer ze dreigen hun ouderlijke huis te verliezen, beginnen de onafscheidelijke broers aan een reeks vakkundige overvallen op kleine, lokale banken. Omdat het steeds om maar kleine bedragen gaat, hopen Tanner en Toby onder de radar van de FBI te blijven. Alles loopt gesmeerd totdat officier Hamilton (Jeff Bridges), die opkijkt tegen zijn pensioen, zich in de zaak vastbijt, samen met zijn partner Alberto Parker (Gil Birmingham).

    De film heeft wel iets weg qua toon van No Country For Old Men (2007) van de Coen Brothers, ook al legt deze iets meer sociaal maatschappelijke klemtonen. We rijden langs landwegen waar bedrijven verlaten zijn, huizen vervallen en iedereen uitgeput lijkt. Het zijn bijna spook dorpjes. Los van het thriller aspect is het eigenlijk een maatschappelijk drama geworden van een familie die is getroffen door de crisis en moet zien af te rekenen met sluwe bankiers en landeigenaars die hen van hun ranch willen verjagen. Maar in tegenstelling tot een film van de gebroeders Dardenne is het allesbehalve een film waar je depressief van gaat worden. Je gaat echt meeleven mat de karakters en het verhaal begint al van bij de eerste minuten met een bankoverval.

    Regisseur van dienst is de Brit David Mackenzie (Starred Up, Perfect Sense), en het script komt van Taylor Sheridan, scenarist van het geslaagde Sicario (2015). Het duo Foster en Pine werkt perfect. Het zijn twee broers die verschillend zijn van mekaar en toch aan elkaar samenhangen. En zij brengen ook een groot stuk van de humor. Beide mannen zijn ook twee gevaarlijke individuen, en schrikken er niet voor terug om geweld te gebruiken wanneer ze bedreigd worden. Bij momenten had ik zelfs iets van een Butch Cassidy and the Sundance Kid (1969) gevoel. En de film neemt zijn tijd om zijn verhaal te vertellen, met regelmatig scènes waarin de karakters niets zeggen maar gewoon rondrijden in het zonnige landschap. Maar ook de scènes met Bridges and Birmingham dompelen ons onder in die typische Texaanse sfeer met al zijn vooringenomenheid, of dat nu gaat over Latino's of Indianen.

    Het personage van Bridges moet met pensioen maar lijkt nog niet klaar te zijn om zijn badge in te leveren. Hij heeft ook zijn eigen methodiek en neemt zijn tijd om met mensen te praten of om zelfs op een stoel te zitten op uitkijk van een bankfiliaal waar hij een vermoeden van heeft dat de bankrovers zullen toeslaan. Het contrast tussen de gejaagdheid van de twee broers die een som geld op een bepaalde datum moeten zien te vergaren, en de geduldigheid die de sheriff uitstraalt, kon niet groter zijn. Ook cinematografisch springt de camera van Giles Nuttgens van een vlammende vluchtauto naar een scene met twee agenten die op een motelkamer naar een uitzending met een preker zitten te kijken.

    hell or high water,jeff bridges,ben foster,chris pine,gil birmingham,no country for old men,david mackenzie,taylor sheridan,sicario,butch cassidy and the sundance kid,giles nuttgens,dale dickey,nick cave,warren ellishell_or_high_water_2016_pic02.jpghell_or_high_water_2016_pic03.jpg
    © Lionsgate /Remain in Light

    Het leuke aan deze prent is dat zelfs de kleine rolletjes worden gespeeld door ofwel goeie acteurs (Dale Dickey) of gewoon figuren die echt wel passen in het decor, zoals een oude serveerster in een bar die haar klanten zegt wat ze moeten eten en drinken en niet veel tegenspraak wil horen. Maar uiteindelijk ligt alle gewicht op de schouders van de 3 hoofdacteurs en deze zitten perfect in hun rol. Bridges zit op bekend terrein en zijn vertolking deed wat denken aan deze in True Grit en Crazy Heart. Hij is zowat de oude Tommy Lee Jones uit No Country For Old Men. Maar naar het einde van de film gaat de acteur diep en voel je de pijn die hij ondergaat. En ik hou wel van dat minimalistische acteerwerk. Chris Pine steelt hier echter wel een beetje de show en ik zou hem dan ook liever meer in dergelijke films zien in plaats van Star Trek vertolkingen.

    Ik heb hier echt van genoten. Gevuld met geweldige vertolkingen, spannende actiescènes, karakter ontwikkeling die echt aanvoelt, en een muziekscore van Nick Cave en Warren Ellis die meer op het gevoel werkt dan op het gehoor, is deze Hell or High Water echt wel een aanrader. We zitten met deze karakterstudie dicht op de huid van die personages en lopen even mee in hun schoenen in een heist drama met diepgang.

    Hell or High Water is ondertussen uitgekomen op DVD en Blu-ray. De film was genomineerd voor 4 Oscars, waaronder Beste Film, Beste script en Jeff Bridges werd genomineerd voor Beste acteur. Spijtig genoeg kon dit drama geen enkele nominatie verzilveren.

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 1 maart 2016

     

    *** Hell or High Water trailer ***

  • Fargo seizoen 2 op DVD en Blu-ray

    Pin it!

    Ik heb genoten van het eerste seizoen van "Fargo", gebaseerd op de stijl van de gelijknamige film, Fargo (1996), van Joel Coen en Ethan Coen. En schrijver Noah Hawley is nog helemaal niet uitverteld want ook het tweede seizoen is om van te smullen, ook al hebben we hier een compleet nieuw verhaal met een andere cast. Het 2de seizoen is gebaseerd op twee eerdere films van de gebroeders Coen, namelijk The Man Who Wasn’t There en Miller’s Crossing.

    fargo_season_2_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Deze nieuwe true crime-serie gaat terug in de tijd en speelt zich af in 1979 en begint met een gewelddadige misdaad in een wafelhuis in Sioux Falls, South Dakota. In een flits raken de schoonheidsspecialiste Peggy Blumquist (Kirsten Dunst) en haar man, de slager Ed (Jesse Plemons), uit een klein stadje betrokken bij de zaak, die zich afspeelt tegen de achtergrond van een bloederige maffiaoorlog in het Midwesten van de VS. De plaatselijke politieagenten Hank Larsson (Ted Danson) en Lou Solverson (Patrick Wilson) onderzoeken de zaak.

    Het leuke aan de serie, los van zijn knettergekke verhaal, zijn uiteraard de kleurrijke personages. Twee families staan tegenover elkaar. Enerzijds is er de Gerhardt familie, geleid door Otto (Michael Hogan) en Floyd Gerhardt (Jean Smart) en haar zonen Dodd (Jeffrey Donovan), Bear (Angus Sampson) en kleindochter Simone Gerhardt (Rachel Keller ). De jongste zoon Rye Gerhardt (Kieran Culkin) werd per ongeluk van de weg gemaaid door Peggy Blumquist, en na dit incident is de hel uitgebroken.

    Bij de andere maffia familie zien we Mike Milligan (Bokeem Woodbine) met zijn trouwe bodyguards. Een zalig personage die me wat deed denken aan Samuel L. Jackson uit Pulp Fiction, maar dan op een meer ingetogen manier. Hij lijkt bij momenten op een priester maar met een dodelijk en meedogenloos trekje. Er gaat ook veel aandacht naar een handlanger van de Gerhardt familie, de indiaan Hanzee Dent (Zahn McClarnon) met een geheel aparte agenda. Het personage deed me wat denken aan het Javier Bardem karakter uit No Country for Old Men (2007).

    Het typerende accent uit Minnesota is ook in seizoen 2 niet te missen. Kirsten Dunst was er al vrij bekend mee. Kirstens oma komt namelijk uit Minnesota en woonde op een boerderij met de familie. Kirsten heeft daardoor heel wat zomers daar doorgebracht.

    fargo,Joel Coen,Noah Hawley,Ethan Coen,Kirsten Dunst,Jesse Plemons,Ted Danson,Patrick Wilson,Michael Hogan,Jean Smart,Jeffrey Donovan,Angus Sampson,Rachel Keller,Kieran Culkin,Mike Milligan,Bokeem Woodbine,Zahn McClarnon,No Country for Old Menfargo_season_2_blu-ray_pic02.jpgfargo_season_2_blu-ray_pic03.jpg

    Het idee op zich om een tv-serie te maken gebaseerd op de stijl van een film leek krankzinnig maar gezien de Coen Brothers hun steun hebben verleend aan het project, lijkt het op geen enkel moment copy-paste werk. Het levert zelfs behoorlijk originele televisie op met makers die risico's durven nemen, zowel op vlak van beeldvoering als narratie. Ook de casting zit er opnieuw boenk op met heel wat bekende en minder bekende koppen. Bepaalde episodes uit het tweede seizoen zijn zelfs stukken beter dan episodes uit het eerste. Maar naar het einde toe had ik toch een beetje de indruk dat de scenaristen een beetje het spoor bijster zijn geraakt. Plot-gewijs rammelt het ook wat naar het einde toe en maken karakters echt wel vreemde bokkensprongen. Maar al bij al blijf je geboeid door wat er zich allemaal afspeelt. En geen getreur voor de fans, want het derde seizoen zit er ook aan te komen.

  • Jacht op Nazi-goud in Black Sea met Jude Law

    Pin it!

    Geld maakt niet altijd geluk en heel veel geld kan de drijfveren van een mens grondig verstoren. Voor een smak geld zou men als eens een moord kunnen plegen. Dit gegeven werd al in heel wat films uitgespit, en bepaalde prenten hebben er zelfs hun premisse van gemaakt; denk maar aan Shallow Grave (1994), A Simple Plan (1998), No Country for Old Men (2007) of Red Rock West (1993).

    black_sea_2014_poster.jpg

    En binnenkort komt er een nieuwe film die zijn personages tegenover elkaar zal zetten met in het midden een hoop blinkende goudstaven. De film heet Black Sea (2014) en is de nieuwe film van Kevin Macdonald (The Last King of Scotland, The Eagle) met Jude Law in de hoofdrol.

    Korte inhoud: Een kapitein, genaamd Robinson (Jude Law), verliest zijn baan bij een bergingsbedrijf waar hij voor werkte. Wanneer hij vervolgens wordt benaderd door een schimmige financier voor werk dat betrekking heeft op de zoektocht naar een legendarische gezonken onderzeeboot beladen met goud, voelt hij de drang zichzelf en zijn voormalige werkgever iets te bewijzen.

    Het is een slecht idee om veel onbekende Russische en Britse mannen aan boord te nemen van een illegale schattenjacht, inclusief een psychopaat, het is nog een slechter idee om dit te doen in een duikboot waar de temperatuur snel kan stijgen en er geen uitwegen zijn. Het scenario werd geschreven door Dennis Kelly. Een man die wel iets weet van intrige en suspense, maar geen kaas heeft gegeten van onderzeeërs, zuurstofvoorzieningen en druk berekeningen. Dus al er nu en dan eens een man in een gewoon duikpak even een eindje gaat zwemmen op 350 meter diepte, moeten we hiervoor even de ogen sluiten. In de cast zien we Ben Mendelsohn, Scoot McNairy, Tobias Menzies, Grigoriy Dobrygin alsook twee vrouwelijke rollen gespeeld door Jodie Whittaker & June Smith.

    Na het zien van de trailer denk ik dat het een soort verstand-op-nul film is geworden waar je niet al teveel vragen moet gaan stellen over het hoe en het waarom van de zaken. Maar dit belet niet dat we nog van het sterke acteerwerk kunnen genieten. Op dit ogenblik heeft de film bij ons nog geen releasedatum gekregen. En gezien de magere oogst in de States denk ik niet dat distributeurs hier staan te springen om de film uit te brengen. Maar Black Sea wordt misschien nog wel een Blu-ray hit.

    *** Black Sea trailer ***

  • Cold in July (2014) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Het is even wennen om Michael C. Hall a.k.a. Dexter te zien bibberen wanneer een indringer 's avond in zijn woning binnensluipt en hij nauwelijks kogels in zijn pistool kan stoppen. Maar hiermee maakt regisseur Jim Mickle meteen duidelijk dat we hier niet te maken hebben met een geroutineerde seriemoordenaar, maar een gewone man. Cold in July (2014) is gebaseerd op de roman van Joe R. Lansdale, en in een script gegoten door de regisseur en Nick Damici.

    cold_in_july_2014_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: We bevinden ons in Oost-Texas, in 1989. Richard Dane (Michael C. Hall), een gewone man, schiet uit zelfverdediging een man dood. Dan krijgt hij te maken met Ben Russel (Sam Shepard), een ruige ex-gevangene en de vader van de man die Dane heeft neergeschoten. Russel is vastbesloten om de dood van zijn zoon te wreken. Maar dan neemt de zaak een bijzondere wending.

    Cold in July heeft een gelijkaardig realistisch karakter als No Country for Old Men (2007) met een gewone Texaan die het recht in eigen handen neemt om zijn leven en dat van zijn familie te beschermen. Maar ook al lijkt deze prent in het begin een vrij voorspelbare verhaallijn te volgen begint alles een andere wending te nemen. We bevinden ons in redneck gebied waar zo goed als iedereen met een pistool loopt en een crimineel neerknallen aanziet wordt als een heldendaad. Maar deze film wil op geen enkel ogenblik de wapenindustrie aanvallen of zelfs nog maar ter discussie leggen. De film neemt een zwaai naar het minder interessante terrein van de snuff film, iets waar alle karakters (alsook het publiek) zich achter kan scharen om het te bestrijden. En iets wat begon als een vrij realistisch portret glijdt af in cliché actiescènes en de motieven van elkeen wordt alsmaar vager.

    Maar het begin van de film steekt vrij verrassend in mekaar. De redneck wil niet aanzien worden als een held. Hij heeft ook wroeging voor zijn daad, en dat is toch vrij zeldzaam in de Amerikaanse cinema. Na het geven van zijn verklaring aan de politie na de moord gaat Dane naar huis. Waneer zijn vrouw (Vinessa Shaw) vraagt hoe het met hem gesteld is, antwoordt hij zonder aarzeling dat het niet goed met hem gaat. En tot halverwege de film zitten we echt op het puntje van onze stoel met de vader van de vermoorde jongen die net uit de gevangenis is en nu in de slaapkamer staat van Dane. Het had wel iets weg van Cape Fear (1962).

    cold_in_july_2014_blu-ray_pic03.jpgcold_in_july_2014_blu-ray_pic02.jpgcold_in_july_2014_blu-ray_pic01.jpg

    Maar de rollen worden halverwege gedraaid en we krijgen een onwaarschijnlijke buddy movie met Dane en Russel, die ook nog eens een privé-detective onder de arm nemen, genaamd Jim Bob gespeeld door de vlammende en excentrieke Don Johnson. Wat begon als een sterk drama vervalt in een 12-in-een-dozijn misdaadverhaal met kartonnen borden van personages. Spijtig dat de regisseur niet heeft besloten om het verhaal compleet te herschrijven, want met de aanwezige cast en sfeer had dit echt wel een tweede 'No Country for Old Men kunnen worden.

    De DVD en Blu-ray van Cold in July komt niet uit op 4 maart 2015, maar zou verschoven worden naar 28 mei 2015. Daarop vinden jullie enkel nog wat deleted scenes, maar geen andere extraatjes.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 2 maart 2015

     

    *** Cold in July trailer ***

  • Cash (2010) *½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Een 4tal jaar geleden kwam de Franse heistfilm Ca$h (2008) uit met Jean Dujardin. Het was niet meteen een groot succes en nu opnieuw blijkt de filmtitel niet meteen veel cash op te leveren. Ca$h (2010) van B-regisseur Stephen Milburn Anderson is dan ook nog eens een staaltje slechte cinema, met zwakke acteerprestaties en amateuristisch camerawerk.

    cash,Chris Hemsworth,Victoria Profeta,Sean Bean,Stephen Milburn Anderson,Jean Dujardin,A Simple Plan,no country for old men

    Korte inhoud: Het financieel worstelende jonge stel, Sam (Chris Hemsworth) en Leslie (Victoria Profeta), denken dat hun geluk een definitieve draai heeft gekregen, wanneer ze een koffer vol met geld vinden. Maar hun blijheid verandert snel in een ware nachtmerrie, wanneer de gewelddadige crimineel Pyke Kubic (Sean Bean) wil komen halen wat ze gevonden hebben.

    Nochtans hebben dergelijke premissen al verschillende successen geboekt, zoals A Simple Plan (1998) en No Country for Old Men (2007), maar deze prent slaagt er zelfs niet in om nieuwkomer en talentvolle Chris Hemsworth enige charisma te geven. De regisseur probeert op een schaamteloze manier Guy Ritchie te imiteren, maar het gaat hem niet goed af. Er zijn echter momenten waar de intrige werkt en we toch blijven kijken, maar deze zijn spijtig genoeg van korte duur.

    De film werd opgenomen op een digitale drager, zoals steeds meer speelfilms deze weg kiezen, maar daar waar de beelden van de Alexa of de Red Camera’s toch hoge kwaliteit bieden, krijgen we hier een video-effect dat allesbehalve kan overtuigen. Op een gegeven moment dacht ik dat bepaalde beelden zijn opgenomen op het fototoestel Canon 7D in plaats van een echte filmcamera. Ik heb niets tegen low budget films, en ik begrijp dat bepaalde producties noodgedwongen moeten kiezen voor iets goedkopere camera’s, maar dan nog denk ik dat de fotografie beter kon. Het voelt alsof er iets te weinig ambitie was om beter te doen. En dat slaat dan over naar de acteurs die op een gegeven moment elkaar beginnen aanspreken met hun echte naam in plaats van de naam van hun personage (cf. Sean Bean noemt zegt op een gegeven moment Chris in plaats van Sam).

    Op de Blu-ray vinden jullie naast de audio-commentaar ook nog wat deleted scènes die uiteindelijk niet slechter of beter zijn dan de beelden die in de eindmontage zaten. Er zal hier wel een publiek voor zijn, maar hier was deze duidelijk aan het verkeerde adres.

    rating

    Beoordeling: 1,5 / 5
    Recensie door op 23 februari 2013

     

    *** Ca$h trailer ***

  • Angelina Jolie als Cleopatra

    Pin it!

    Cleopatra is hot, zoveel is duidelijk. Een kleine twee jaar geleden kwam Steven Soderbergh nog naar buiten met het idee om een Cleopatra-musical te maken, genaamd Cleo (2011), met Catherine Zeta-Jones als de Egyptische koningin en Ray Winston als Julius Caesar. Maar net zoals met de Marilyn Monroe biopic, zijn er gelijkaardige filmprojecten die op hetzelfde moment de kop opsteken.

    Producent Scott Rudin (No Country For Old Men) had in 2006 de rechten gekocht van een recente biografie over Cleopatra van Stacy Schiff en wil snel een film van de grond krijgen. De mensen bij The Wrap schreven het volgende:

    Oscar winner Angelina Jolie is attached to star in the Cleopatra (2011) movie that Oscar-winning producer Scott Rudin has been developing since 2006, according to USA Today. At a lunch this week in Manhattan to promote Pulitzer Prize-winning biographer Stacy Schiff's new book, "Cleopatra: A Life," Little, Brown publisher Michael Pietsch said Rudin envisions Jolie starring as the Queen of the Nile.

    Rudin's office then confirmed that the project "is being developed for and with Jolie," who Schiff describes as having "the perfect look" to play the character.

    Met Angelina Jolie als Cleopatra zou je kunnen verwachten dat de meest evidente keuze voor Cleopatra’s lover, Brad Pitt zou zijn als de Romeinse generaal Marcus Antonius. Maar gezien het er misschien een beetje te dik op ligt zal de toekomstige regisseur misschien wel zoeken naar een alternatief, kwestie om de voorspelbaarheid niet in de hand te werken. Ik moet bekennen, ik heb Cleopatra (1963) met Elizabeth Taylor in flarden en stukken gezien op tv, een beetje tussen de soep en de patatten.

    Ik lag er nooit echt wakker van, tot ik de serie "Rome" zag. Ik denk dus echt wel dat er meer te doen is met het personage dan louter romantisch geleuter. Ik kijk er zelfs meer naar uit dan die Soderbergh musical. Ik val niet alleen in slaap bij musicals, maar ik denk tevens dat Zeta-Jones niet de beste actrice is voor de rol. Het zou me trouwens verbazen mocht dit project ooit het daglicht zien. De hit-and-miss reputatie van Soderbergh zal ook het vertrouwen in het project niet vergroten. Aan de vooravond van de productie van Moneyball (2011) werd Soderbergh trouwens ontslaan als regisseur omdat de studio vond dat het script niet goed genoeg was, en vervangen door een regisseur met zo goed als geen relevante ervaring. Pittig detail, de producer van Moneyball is eveneens Scott Rudin.

    ***Related Posts***
    26/08/2012: Sony aast op Ang Lee voor Cleopatra remake
    26/10/2008: Catherine Zeta-Jones als Cleopatra