ninja assassin

  • Survivor (2015) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Dat Pierce Brosnan nog steeds zijn James Bond personage moeilijk kan begraven wijst op deze vele spy-thrillers waarin hij tegenwoordig opduikt. En het lijkt zowaar een formule te worden - spion of leeftijd vergezeld van een jongere babe. Het was al het geval met The November Man (2014), en nu is er Survivor (2015). Het verschil is dat Brosnan voor een keertje een villain speelt.

    survivor_2015_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Een medewerkster van het Ministerie van Buitenlandse Zaken (Milla Jovovich) is onlangs overgeplaatst naar de Amerikaanse ambassade in Londen. Ze krijgt de taak om te voorkomen dat terroristen de Verenigde Staten binnen komen. Al snel komt ze onder vuur te liggen en wordt ze bedreigd met de dood en beschuldigd van misdaden. Ze slaat op de vlucht en probeert tegelijkertijd haar naam te zuiveren en een grote terroristische aanslag te voorkomen. Maar de grootste dreiging lijkt te komen van een huurdoder die haar op de hielen zit, genaamd The Watchmaker (Pierce Brosnan).

    De regie van de film licht in handen van James McTeigue, een ex-regie-assistent van de Wachowski's, die tot hiertoe met zijn films nog nooit echt heeft kunnen overtuigen. Zijn laatste prent was de teleurstellende The Raven (2012) naar een verhaal van Edgar Allan Poe, daarvoor de beschamend slechte cgi-martial art film Ninja Assassin (2009) en het nog behoorlijke V for Vendetta (2005). James werd tevens door Warner Bros aangesteld voor een 17-dagen en 10 miljoen dure reshoot van The Invasion (2007). Maar spijtig genoeg zal hij ook met deze Survivor niet op de voorgrond komen.

    Het scenario komt van debuut-scenarist Philip Shelby, en in de nevenrollen zien we ook nog Emma Thompson, James D'Arcy, Dylan McDermott, Angela Bassett en Antonia Thomas. De film werd vorig jaar opgenomen in Londen en Bulgarije en had eigenlijk The Watchmaker moeten noemen, en werd nadien vervangen met de wat banale titel Survivor. Een titel die wordt gebruikt door het gelijknamige reality tv-programma in verschillende landen (in ons land kennen we het programma onder de naam Expeditie Robinson), en deze survival-strijd zal deze prent niet winnen van het spel-programma op Google.

    De film lijkt op een B-roll montage van niet gebruikt materiaal uit de Jason Bourne franchise, ook al kon ik nog wel genieten van Pierce Brosnan. Het is zo één van die acteurs die zich echt kan inleven in zo'n rol. En tegenwoordig is het een beetje de mode om veteranen bezig te zien als actiehelden. Milla heeft naam gemaakt als een actie-heldin met haar Resident Evil films, maar in deze film pakt ze het toch ietwat rustiger aan. Ook al heeft ze een veiligheidsfunctie, lijkt ze geen noemenswaardige wapen- of vecht skills te bezitten. En terwijl je een meer bad ass Gina Carano aanpak zou verwachten, speelt Milla eigenlijk een veel te brave vertolking en komt haar personage nooit echt tot leven. Haar personage blijft het slachtoffer spelen in plaats van het vrouwelijk tegengewicht op de aanval van de Watchmaker.

    survivor_2015_blu-ray_pic01.jpgsurvivor_2015_blu-ray_pic03.jpgsurvivor_2015_blu-ray_pic02.jpg

    Daar tegenover is het personage van Brosnan dan wel een pak interessanter. Zijn verleden als Bond-acteur helpt dan wel in de expositie van 's werelds gevaarlijke assassin. Ondanks zijn iets oudere leeftijd heb je geen moeite om te geloven dat hij nog steeds op het hoogtepunt van zijn kunnen is. Maar dit impliceerde dat je nauwelijks kon geloven dat het personage van Milla zo gemakkelijk uit zijn greep kon ontsnappen, gezien de wat frêle vertolking van het personage van Milla. Hij is een kille en berekende huurdoder en als hij iemand omver wil leggen, gebeurt dat. Maar door één of andere onverklaarbare reden heeft hij het toch moeilijk met haar. En vreemd genoeg ga je ook meer sympathie krijgen voor de antiheld, en terwijl je niet wil dat de terroristische aanslag slaagt, wil je ook niet dat hij verslagen wordt.

    Voor de rest is de film een aaneenschakeling van achtervolgingsscènes, waarin Milla altijd een stap voor wil zijn op haar achtervolger. Ze had na de eerste aanslag al kunnen vluchten naar de ambassade, maar dat doet ze tegenin alle logica niet. De plot steekt ook artificieel in elkaar met onlogische en vrij onwaarschijnlijke gebeurtenissen om net de eindmeet van 96 minuten te halen. Mocht iedereen in de film beschikken over een gezonde dosis rationaliteit, dan had de film niet langer dan 15 minuten geduurd. Spionage thriller kunnen ofwel de Bond-tour opgaan met glamour en exotische locaties of de Jason Bourne toer met een intelligent script. Survivor slaagt in geen enkel van beide categorieën.

    Deze week is de DVD en Blu-ray van Survivor uitgekomen zonder veel extraatjes op de schijf. De film had een productiebudget van 20 miljoen dollar, maar kwam slechts in een beperkt aantal landen uit in de bioscoop. Het werd dan ook een gigantische filmflop (amper 2 miljoen dollar wereldwijd) die wel eens regisseur James McTeigue (pic) zou kunnen verbannen naar de wereld van de TV-series.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 9 november 2015

    *** Survivor trailer ***

  • Ninja Assassin (2009) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Mijn verwachtingen waren niet al te hoog maar ik had er toch goede hoop op dat Ninja Assassin (2009) de terugkeer kon inluiden van het martial art genre. Maar het is wederom een enorme teleurstelling geworden. Het spijtige is dat er weer net iets teveel energie werd gestoken in de visuele effecten in plaats van in het verhaal. Ook slaagt de regisseur er nauwelijks in om nog maar één millimeter onder de huid van zijn karakters te komen.

    ninja_assassin_2009_blu-ray.jpg

    De film is een samenraapsel van absurde actie-sequenties volgepropt met rondvliegende cgi-shurikens. Bij momenten lijkt het op een geforceerde rip-off van 300 (2006) en de rest heeft veel weg van een slechte Mortal Kombat prent.

    Korte inhoud: Als kind is Raizo (Rain) van straat gehaald en getraind tot één van de meest dodelijke moordenaars van de wereld door de Ozunu-clan, een geheime maatschappij diens bestaan als een mythe wordt beschouwd. Door de genadeloze moord op zijn vriend, door de Ozunu-clan, verdwijnt Raizo, wachtend en voorbereidend op wraak. Ondertussen onderzoekt Europol-agente Mika Coretti (Naomie Harris) een aantal politieke moorden in Berlijn. Ze komt op het spoor van een ondergronds netwerk van Aziatische huurmoordenaars. Ondanks een verbod van haar baas bekijkt ze geheime bestanden om meer over deze Ozunu-clan te weten te komen. Hierdoor wordt ze echter zelf een doelwit. De clan stuurt de gevaarlijke Takeshi (Rick Yune) met een groep moordenaars op haar af, maar Raizo weet haar te redden. Nu staan ze beiden op de dodenlijst...

    In 2005 was er nog even sprake van The Return of the Ninja met ninja-icoon Sho Kosugi, maar deze plannen zijn in rook opgegaan. Regisseur James McTeigue, de protégé van de broers Wachowski, die min-of-meer indruk kon maken met V for Vendetta (2005) heeft dan maar zijn eigen film gemaakt met Aziatisch film-idool Rain en heeft acteur Sho Kosugi een klein rolletje gegeven als ninja-leermeester. Maar zijn regie kenmerkt zich vooral door kinetische actie-sequenties en overtollig gebruik van computer-animatie en minder door karakter-ontwikkeling en verhaal-opbouw. En ja, de speciale effecten zijn inderdaad adembenemend, en levert toch wel een aantal verrassende shots op, het is gewoon een schande dat het verhaal zo weinig om het lijf heeft.

    Ninja's vinden hun oorsprong in de Japanse cultuur, maar hier is geen ruimte voor nog maar een beetje ontstaansgeschiedenis. De bedoeling is om popcorn te verkopen en de oorsprong en cultuur van de ninja's komt zelfs nooit aan de orde. We komen wel alles te weten over het leven van een Russische KGB agent waar niemand een moer om geeft. Ninja Assassin is een soort cocktail geworden van heel wat B-ninja films uit de jaren 80 waar het potentiële jongere doelpubliek waarschijnlijk van zal geeuwen. Een soort losgeslagen videoclip waar de regisseur is gaan lopen en waar de assistenten de camera hebben overgenomen.

    ninja_assassin_2009_blu-ray_pic01.jpgninja_assassin_2009_blu-ray_pic02.jpgninja_assassin_2009_blu-ray_pic03.jpg

    Nu, in principe heb ik daar niets op tegen (ook al kon ik mijn teleurstelling moeilijk wegsteken) als je op z’n minst iets meer kan brengen dan een gewone hommage aan oudere exploitation ninjafilms. Hier heb je meteen de indruk dat Warner Bros het basisidee had een soort geschifte R-rated bloodspatter te maken waar de ene geweldsscène de andere opvolgt en waar voornamelijk gezocht werd naar leuke shots in plaats van een intelligent verhaal en een aangepaste vormgeving. James McTeigue is een verdienstelijke actie-regisseur en tot op een zeker punt kan je dit beschouwen als een guilty pleasure prent, maar het had zoveel meer kunnen zijn.

    Op de Blu-ray staan wel heel wat interessante making-of filmpjes, zoals The Myth and Legend of Ninjas, The Extreme Sport of a Ninja, Training Rain en nog een pak bijkomende scènes. We hebben echter geen audio-commentaar gevonden van de regisseur, maar die man had ook al niet veel te vertellen met zijn film.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 8 april 2015

    ***Related Posts***
    04/06/2008: Wachowski Brothers mikken op Ninja Assassin
    01/04/2005: De terugkeer van Sho Kosugi met 'The Return of the Ninja'?

     

    *** Ninja Assassin trailer ***

  • The Raven (2012) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Ik was lange tijd benieuwd naar de vertolking van John Cusack in de rol van Edgar Allen Poe in The Raven (2012). Meestal is de acteur te zien in onbenullige komedie- of actiefilms, maar nu en dan verrast hij ons met knappe films zoals onlangs nog 1408 (2007) of nog Being John Malkovich (1999). Cusack neigde een beetje hetzelfde pad te bewandelen als Nicolas Cage, met dit verschil dat hij met meer kwaliteit voor de dag komt.

    the raven,john cusack,sherlock holmes,james mcteigue,luke evans,1808,from hell,being john malkovich,sylvester stallone,tell-tale,c auguste dupin,poe,edgar allen poe,hammer,ninja assassin,v for vendetta,guy ritchie

    Korte inhoud: Baltimore, 1900. Een moeder en een dochter worden op brutale wijze om het leven gebracht en rechercheur Emmett Fields (Luke Evans) wordt op de zaak gezet. Tijdens zijn onderzoek stuit hij op een schokkende ontdekking: de misdaad komt tot in de details overeen met een fictieve misdaadverhaal geschreven door de onsuccesvolle auteur en dichter Edgar Allan Poe (John Cusack). Terwijl Poe ondervraagd wordt door rechercheur Fields vindt er tegelijkertijd nog een grimmige moord plaats, wederom overeenkomend met één van Poe’s verhalen. Ze beseffen dat er een seriemoordenaar aan het werk is en besluiten hun krachten te bundelen om deze seriemoordenaar te vatten voordat er meer onschuldige slachtoffers vallen., en misscien ook de geliefde van Poe (Alice Eve) in gevaar komt.

    Een paar jaar terug had niemand minder dan Sylvester Stallone nog interesse in het verhaal, maar zijn Poe (20??) film lijkt dus nu met deze prent zo goed als dood en begraven. Wat we onlangs wel te zien kregen was Tall-Tale (2009), naar een verhaal van Edgar Allen Poe. De film zelf heeft iets weg van een Sherlock Holmes verhaal, maar wat weinig mensen weten is dat Poe eigenlijk al een detective verhaal heeft geschreven, lang voor Sir Arthur Conan Doyle. En het is die laatste die overigens zijn mosterd ging halen bij Poe voor zijn Sherlock, zie maar naar C. Auguste Dupin.

    Het begin van de film was veelbelovend, ook al vond ik dat de makers iets teveel hun inspiratie gingen zoeken bij de Sherlock Holmes films van Guy Ritchie, maar bleven ze steken aan het niveau van Saw. Ik ben in ieder geval verzot op old school horror, zowel de oude Hammer exemplaren als de recente versies, zoals From Hell (2001). Ze hebben enkel de verkeerde regisseur aangesproken. James McTeigue is een bekwaam iemand, maar hij kickt iets teveel op visuele effecten en iets te weinig op goed onderbouwde karakters en verhalen, cf. Ninja Assassin (2009) en V for Vendetta (2005). Na de eerste 40 minuten begint er wat slijt te komen op het verhaal en kan je de teleurstelling nauwelijks wegsteken.

    the raven,john cusack,sherlock holmes,james mcteigue,luke evans,1808,from hell,being john malkovich,sylvester stallone,tell-tale,c auguste dupin,poe,edgar allen poe,hammer,ninja assassin,v for vendetta,guy ritchie,Alice Evethe raven,john cusack,sherlock holmes,james mcteigue,luke evans,1808,from hell,being john malkovich,sylvester stallone,tell-tale,c auguste dupin,poe,edgar allen poe,hammer,ninja assassin,v for vendetta,guy ritchie,Alice Evethe raven,john cusack,sherlock holmes,james mcteigue,luke evans,1808,from hell,being john malkovich,sylvester stallone,tell-tale,c auguste dupin,poe,edgar allen poe,hammer,ninja assassin,v for vendetta,guy ritchie,Alice Eve

    En het feit dat de karakters niet veel meer zijn dan kartonnen borden maakt alles zeer voorspelbaar. De seriedoder lijkt een soort John Doe te zijn uit Se7en ook al zou hij met zijn day job nauwelijks de tijd hebben om nog maar de pendulum kill op zijn naam te zetten. Ook de latere kills zijn volkomen onlogisch, maar ga hier niet verder over spoilen. Het onderwerp schreeuwde naar diepgang en snuggere plotwendingen, zwartgallige duisternis en intelligente dialogen, maar hier draait Poe zich om in zijn graf. En ook al maakt Cusack hier een verdienstelijke vertolking, is hij nauwelijks echt overtuigend in tegenstelling tot een Luke Evans als rechercheur.

    Op de blu-ray vinden jullie de audio-commentaar van de regisseur die toch heel wat interessante dingen te vertellen heeft over de speciale effecten in de film. Daarnaast zijn er ook wat deleted scenes die begrijpelijk uit de finale versie werden geknipt. The Raven ligt vanaf 24 oktober 2012 in de winkelrekken.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 5 november 2012

     

    *** The Raven trailer ***

  • Wachowski Brothers mikken op Ninja Assassin

    Pin it!

    Het is ondertussen duidelijk geworden dat Speed Racer (2008) niet de blockbuster zal worden die de terugkeer van de Wachowski Brothers zou markeren. Nu hopen de makers van de Matrix-films dat dit gerealiseerd zal worden met hun opkomend Ninja Assassin (2009) project. Er was nog weinig bekend over de prent, maar het zijn de mensen van MovieWeb die met nieuws komen over de film.

    ninja_assassin_2009_poster.jpg

    De film zou geregisseerd worden door James McTeigue (V for Vendetta) naar een scenario van Matthew Sand en J. Michael Straczynski. Joel Silver, Grant Hill, Larry Wachowski en Andy Wachowski zullen de film produceren, met Thomas Tull, Jon Jashni en William Fay als executive producers. Ninja Assassin zal de Koreaanse ster Rain (Speed Racer) volgens als de centrale figuur Raizo; Naomie Harris (Pirates of the Caribbean: At World s End) speelt de rol van Europol researcher Mika Coretti; Ben Miles (V for Vendetta) wordt Europol Agent Ryan Maslow; de legendarische martial art expert Sho Kosugi (Revenge of the Ninja) zal de rol vertolken van de koelbloedige leider van de Ozunu Clan; en Rick Yune (Die Another Day) speelt Raizo's rivaal, Takeshi.

    Ninja Assassin follows Raizo (Rain), one of the deadliest assassins in the world. Taken from the streets as a child, he was transformed into a trained killer by the Ozunu Clan, a secret society whose very existence is considered a myth. But haunted by the merciless execution of his friend by the Clan, Raizo breaks free from them...and vanishes. Now he waits, preparing to exact his revenge.

    In Berlin, Europol agent Mika Coretti (Naomie Harris) has stumbled upon a money trail linking several political murders to an underground network of untraceable assassins from the Far East. Defying the orders of her superior, Ryan Maslow (Ben Miles), Mika digs into top secret agency files to learn the truth behind the murders. Her investigation makes her a target, and the Ozunu Clan sends a team of killers, led by the lethal Takeshi (Rick Yune), to silence her forever. Raizo saves Mika from her attackers, but he knows that the Clan will not rest until they are both eliminated. Now, entangled in a deadly game of cat and mouse through the streets of Europe, Raizo and Mika must trust one another if they hope to survive...and finally bring down the elusive Ozunu Clan.

    Rain Jihoon is een beetje van een ster in Azië, maar hier is hij nog een nobele onbekende. Qua fysiek en uitstraling denk ik wel dat hij een goede kandidaat is voor de rol. En met de coaching van Sho Kosugi zal hij de ninjitsu-techniek ook wel onder de knie krijgen, althans op beeld. We zullen binnenkort trouwens Sho Kosugi bezig zien in The Return of the Ninja (2008). Het ziet er dus naar uit dat we een nieuwe "ninja-vague" over ons heen zullen krijgen. Haal dus maar die shurikens en nunchaku’s maar boven. Met films als Dragonball (2008) zou de martial art film weer helemaal in de kijker staan. En met James McTeigue achter de camera heb ik er alle vertrouwen in dat deze ninja-prent indruk zal maken.