nima nourizadeh

  • American Ultra (2015) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    2015 leek wel het jaar van de parodieën. Eerder moest James Bond er al aan geloven in Kingsman: The Secret Service (2014) en deze keer is het in American Ultra (2015) de beurt aan de sleeper agent zoals we die het best kennen onder de naam Jason Bourne. Maar waar Kingsmen een boeiende en entertainende prent was, verlies je in deze hyperkinetische American Ultra gaandeweg je aandacht en blijf je met een onvoldaan gevoel achter.

    american_ultra_2015_poster05.jpg

    Korte inhoud: Mike Howell (Jesse Eisenberg) is een stoner die samen met zijn vriendin Phoebe Larson (Kristen Stewart) in het klein stadje Liman in West-Virginia woont. Samen zijn ze het perfecte koppel dat hun dagen doorbrengt met blowen, op de bank hangen en nog meer blowen. Om hun bestaan te bekostigen heeft Howell een baantje in een lokale supermarkt en verder gaat alles zijn gangetje. Howell doet ook geen moeite om te ontsnappen aan dit bestaan want hij heeft een panische angst om de stad te verlaten. Tot Larsons grote teleurstelling zit een reisje naar Hawaii er niet in, Howell panikeert in de toiletten van de luchthaven en ze moeten naar huis terugkeren.

    Op een avond wordt Howell tijdens zijn shift in de supermarkt aangevallen door twee gewapende mannen. Tot zijn grote verbazing doodt hij de twee met militaire precisie met als enige wapen een lepel. Blijkt dat hij onderdeel is van een geheim CIA-experiment en dat hij getraind is als moordenaar. De CIA wil de afdeling echter opdoeken en dus heeft Adrian Yates (Topher Grace) zijn beste mannen op Howell afgestuurd om hem uit te schakelen. En als dat nog niet genoeg was, blijkt dat Larson Howells contactpersoon bij de CIA was.

    De sterkte van American Ultra ligt in de prima vertolkingen van Jesse Eisenberg en Kristen Stewart, die eerder al een koppel speelden in Adventureland (2009). Beiden nemen hun rol en deze film niet al te serieus en hebben zichtbaar plezier in hun vertolkingen. Eisenberg is perfect gecast als de hopeloze stoner die compleet uit de lucht komt vallen als hij over bijzondere talenten blijkt te beschikken. Stewart weet dan weer de overgang van al even hopeloos stonerliefje tot harde geheim agent geloofwaardig te maken. Het plezier van de acteurs straalt af op de kijker.

    In de bijrollen zien we Topher Grace als de jonge ambitieuze CIA-agent Adrian Yates. Yates is heel snel opgeklommen tot de top van de CIA en doet er alles aan om zijn postje te beschermen en nog hoger te geraken. Hij wordt gedwarsboomd door Victoria Lasseter (een strenge Connie Britton), de bezielster van het American Ultra-programma, die niet zomaar van zin is haar baby af te staan aan een jong broekje. John Leguizame mag zich dan weer volledig uitleven als Rose, de geflipte dealer van Howell.

    american_ultra_2015_banner.jpg

    Het grote minpunt van deze film is het scenario dat nogal onnozel en ongeloofwaardig overkomt en bovendien barst van de clichés. Natuurlijk is het niet de bedoeling van deze film om hoogstaande cinema te maken, maar de kijker mag ook niet de indruk hebben dat hij behandeld wordt als een alles slikkende consument. Een beetje meer aandacht aan het script en iedereen was gelukkig. Misschien veelbetekenend is dat het scenario werd geschreven door Max Landis, een man die naar eigen zeggen 70 panklare scenario’s in zijn schuif heeft liggen, maar er ook om bekend staat zijn scripts niet meer te herschrijven. Tot dusver haalde van zijn stapel scenario’s enkel Chronicle (2012) de schermen.

    american_ultra_2015_pic01.jpgamerican_ultra_2015_pic02.jpgamerican_ultra_2015_pic03.jpg
    american_ultra_2015_pic04.jpgamerican_ultra_2015_pic05.jpgamerican_ultra_2015_pic06.jpg

    Er wordt in American Ultra niet gekeken op een emmertje meer of minder bloed en de actiescènes denderen in een razende vaart over het scherm. Regisseur Nima Nourizadeh kan actie mooi in beeld brengen en met je verstand op nul is dit geen verloren 1,5 uur van je leven. Maar American Ultra had een pak beter kunnen zijn met een degelijke scriptdokter. En dat smaakt toch vooral naar een gemiste kans. American Ultra is ondertussen uitgekomen op DVD en Blu-ray, zonder extraatjes.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 10 februari 2016

    ***Related Post***
    28/07/2015: Jesse Eisenberg is een grappige Jason Bourne in American Ultra

     

    *** American Ultra trailer ***

  • Jesse Eisenberg is een grappige Jason Bourne in American Ultra

    Pin it!

    Het concept is poepsimpel: denk aan een personage die je absoluut niet ziet als actie-held en zet hem in een soort Kick-Ass achtige Kick-Ass Jason Bourne film, et voilà, hier is American Ultra (2015). Het script van de film werd geschreven door Max Landis, de man achter Chronicle (2012) - ook al met teenagers die plots superkrachten kregen.

    Korte inhoud: Het gezapig burgerlijk bestaan van een stoner, genaamd Mike (Jesse Eisenberg), en diens vriendin Phoebe (Kristen Stewart) wordt verstoord wanneer het verleden hem lijkt te achtervolgen. Mike blijkt een zogenoemde 'sleeper agent' te zijn en wordt het doelwit van een operatie van de regering die hem probeert weg te vagen.

    american_ultra_2015_poster01.jpgamerican_ultra_2015_poster03.jpgamerican_ultra_2015_poster02.jpg

    Dit is de tweede film van Nima Nourizadeh, de regisseur van Project X (2012). Naast de twee hoofdacteurs zien we nog rollen voor Topher Grace, John Leguizamo, Connie Britton, Bill Pullman, Monique Ganderton en Walton Goggins. Een mooie cast die wel eens een zeer ontspannende actiefilm kan opleveren. Het mag dan wel niet geregisseerd zijn door Matthew Vaughn, maar de trailer ziet er wel leuk uit, een goede mengeling tussen actie, komedie, intrige en een gestoorde romance op de koop toe.

    Zelf heb ik nog maar weinig films gezien met Jesse Eisenberg die ik slecht vond, en Kristen Stewart heb ik - los van die Twilight crap - altijd al een interessante actrice gevonden, zeker in kleinere rollen zoals Camp X-Ray (2014). En die twee acteurs vormden tevens al een geweldig duo in Adventureland (2009). De posters lieten vermoeden dat het om een alternatieve film zou gaan, maar dat is het in geen geval. Ik het zou me niet verbazen mochten we een American Ultra 2 & 3 krijgen. De film komt uit bij onze noorderburen op 27 augustus, wij hebben hier alsnog geen bioscoop-release datum voor American Ultra.

    *** American Ultra trailer ***

  • Project X (2012) **½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Ik had lage verwachtingen bij Project X (2012). Ook al werd de film gepromoot met ‘from producer Todd Phillips the director of The Hangover (2009)’ wist ik meteen dat de film ver beneden het niveau van de geciteerde film zou vallen. Dit is nu eenmaal het geval bij 90% van alle films die uitpakken met 'from the producer of'. Een producer is en geldschieter en/of iemand die en ploeg bij mekaar zet, een regisseur is iemand die beslissingen neemt met betrekking tot verhaal, acteurs, filmstijl,… Dit zijn twee zaken die je niet zomaar met elkaar mag verwarren.

    project x,found footage,todd phillips,Nima Nourizadeh,the hangover,old school,Thomas Mann,Oliver Cooper,Jonathan Daniel Brown,Dax Flame,Rob Evors,Peter Mackenzie,Kirby Bliss Blanton,Alexis Knapp

    De regisseur van deze film is Nima Nourizadeh, en hij heeft NUL DE BALLEN ervaring als filmregisseur . Desondanks kreeg die kerel zomaar eventjes 12 miljoen dollar en +500 figuranten om een fuif in beeld te brengen. En ja, ook al is The Project X eigenlijk geen film met een goed onderbouwd script op personages, het is een first person / found footage film die wel leuk is om even naar te kijken na een zware werkdag maar die je snel weer zal vergeten. Verstand op sub zero en gewoon proeven van een uit de handen gelopen feestje. Toch kan ik me niet van de gedachte ontdoen dat deze prent veel meer kon zijn dan een 88 minuten korte montage van zuipende jongeren, blote borsten, een hondje en een dwerg die in de ballen slaat. Met een betere regisseur had het doelpubliek zelfs iets ruimer kunnen zijn dan de categorie 12 tot 18 jarigen.

    Korte inhoud: Drie laatstejaarsstudenten - Thomas (Thomas Mann), Costa (Oliver Cooper) en JB (Jonathan Daniel Brown), geven een verjaardagsfeest om zo hun populariteit te verhogen. Naarmate de avond vordert en de geruchten over het feest zich steeds verder verspreiden lopen de zaken danig uit de hand. Alles wordt in beeld gezet door hun vriend Dax (Dax Flame).

    Net zoals in The Hangover heb je hier te maken met een concept-film, waar je één gebeurtenis uitlicht en zoekt naar alles wat er mogelijks fout kan lopen. Bijgevolg is de geloofwaardigheid ver te zoeken, maar de fun-factor is toch niet te onderschatten. De verdienste van X Factor is dat alles er nog vrij aannemelijk aan toe gaat, ook al moet je sommige dingen met een dikke korrel zout nemen; met name de honderden mooie babes die komen opdraven 'zonder' vriendje (mensen die al fuiven hebben georganiseerd weten dat zoiets quasi nooit voorkomt), de flikken die één keer langs komen om zich nadien niet meer te vertonen en uiteindelijk op te rukken met de cavalerie (de flikken hadden de boel bij ons - spijtig genoeg- al lang stil gelegd), de sfeer lijkt er meteen in te zitten (meisjes die meteen naakt het zwembad inspringen, muziekgenres die op mekaar perfect zijn ingespeeld, geen opstootjes of vechtpartijen, meisjes die met om het even wie gaan vrijen/seksen, …).

     Project X  Project X  Project X
     Project X  Project X  Project X

    Maar al bij al, en dit zeker ook dankzij de handheld camera en de non-acting van de 3 hoofdpersonages, ga je een heel eind mee met het gebeuren. Toch wou regisseur Nima Nourizadeh een paar drama scènes uitwerken (tussen vader en zoon) maar je ziet meteen dat de man geen flauw benul heeft van hoe hij “acteurs” moet coachen. De scène op het einde tussen de vader (Peter Mackenzie) en de zoon, of de scene tussen Costa en de buurman (Rob Evors) komen heel fake over en doen afbreuk aan het realisme van de prent. Nourizadeh is misschien wel geschikt om videoclips te maken, maar acteursregie is hier klaarblijkelijk niet zijn sterkste kant.

    Ook al hebben hier twee scenaristen aan gewerkt, Michael Bacall en Matt Drake, heb je niet meteen de indruk dat ze een uitgewerkt scenario hadden. Er is toch wel wat van een aanzet om iets meer karakter te geven aan de personages, maar een echte Todd Phillips (Old School, The Hangover) film is het nooit geworden. Toch zit er een halfbakken hint van een relatie in de film tussen Thomas en het blonde pikante engeltje Kirby (Kirby Bliss Blanton), die dan even fout loopt omwille van de stoute zwartharige en sexy Alexis Knapp. Ja, het overstijgt om geen enkel moment het niveau van 18-jarigen en hiermee ben ik nog heel vriendelijk. Mijn grootste verwijt is dat de film een acuut gebrek aan humor heeft, en zich blijkbaar tevreden stelt met een hondje die aan luchtballon wordt geknoopt of een dwerg die in een over wordt gestoken.

     Project X  Project X  Project X
     Project X  Project X  Project X

    Maar de makers zijn toch wel in hun opzet geslaagd en hebben wereldwijd toch 100 miljoen dollar kunnen ophalen en voor een behoorlijke internet buzz gezorgd. Had Todd Phillips zelf aan het scenario en de film gewerkt, dan hadden we zonder twijfel een betere film gehad, maar het is wat het is: een soort fictief reality tv product bestemd voor een teenage mannelijk publiek. Doordat alles wordt gefilmd in point-of-view van binnen naar buiten (in plaats van buiten naar binnen) heb je het gevoel aanwezig te zijn op dit uit de hand gelopen feestje. Dit werkt niet alleen veel beter bij het publiek maar hiermee komen de makers ook weg met bij momenten amateuristisch camerawerk. Toch hoop ik dat ze na deze prent het 'found footage' vehikel voor een lange periode naar de prullenmand verwijzen (tezamen met de 3D techniek). Enough is enough!

    De film ligt vanaf 18 juli in de rekken, en mochten jullie deze film willen aanschaffen dan raad ik jullie aan om voor de Blu-ray te kiezen. Niet omwille van de bonussen (die er zo goed als niet zijn - buiten 3 korte behind the scenes filmpjes), maar wel omwille van de Xtended Cut. Het is niet zo heel veel verschillen van de bioscoop versie (slechts 4 minuten extra beeldmateriaal) maar de scènes die zijn toegevoegd zijn eigenlijk wel nog leuk (bv. een zatte rapper die plots de micro neemt en een wel heel ongepast liedje brengt, of nog een paar vadsige toestanden in een toilet, ...).

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 18 juli 2012

    ***Related Post***
    29/02/2012: Randdebielen bootsen Project X fuif na 'in het echt'

     

    *** Project X trailer ***

  • De party van het jaar in Project X van Nima Nourizadeh

    Pin it!

    Als jullie op zoek zijn naar vuilbekkerij, hete wijven, losbandigheden, geflipte buitensporigheden en een verhaallijn die niet veel verschilt van 3 Idiots (2009), dan moeten jullie op 14 maart naar Project X (2012), de debuutfilm van Nima Nourizadeh, die gepamperd wordt door producer Todd Phillips (Old School, The Hangover I & II, Starsky & Hutch).

    project x,Nima Nourizadeh,Old School,todd phillips,the hangover,risky business,Thomas Mann,Oliver Cooper,Jonathan Daniel Brown,Kirby Bliss Blanton,Alexis Knapp

    Korte inhoud: Drie laatstejaarsstudenten geven een verjaardagsfeest om zo hun populariteit te verhogen. Naarmate de avond vordert en de geruchten over het feest zich steeds verder verspreiden lopen de zaken danig uit de hand.

    Het is een hedendaagse student/party film zoals we er al honderden hebben gezien, die je kan omschrijven als Old School (2003) meets Risky Business (1983). Ik heb al heel wat feestjes meegemaakt, maar nog nooit een uit de hand gelopen Nieuwjaars-straatfeest. Maar net zoals de Hangover films, hebben ze een film gemaakt met ‘alles’ wat mogelijk fout kan lopen in een bepaalde situatie, in dit geval een house party. Wat kan ik meer over deze film vertellen, dan dat ik wel eens zo’n feestje wil bijwonen.

    In deze R-rated film zien we heel wat jonge acteurs die ons nog onbekend zijn, maar die we misschien in de toekomst nog veel zullen aantreffen: Thomas Mann, Oliver Cooper, Jonathan Daniel Brown, Kirby Bliss Blanton en Alexis Knapp. Op 14 maart begint bij ons het feestje in de bioscoop.

    Update 17/03/2012: Stupid is what stupid does. Bij een uit de hand gelopen feest in de Amerikaanse stad Houston is een tiener om het leven gekomen. Dat meldt de Amerikaanse nieuwszender ABC News. De jongen werd woensdagochtend beschoten en overleed later in het ziekenhuis. Het feestje was geïnspireerd door de film Project X, waarin drie tieners een gigantisch feest geven in de hoop populair te worden. Het feestje zelf werd aangekondigd via de Social Media kanalen zoals facebook en binnen korte tijd meldden honderden gasten zich. De politie kwam rond middernacht bij het huis waar het feest werd gegeven om de boel een halt toe te roepen. Buren hadden geklaagd. De feestgangers waren toen al verspreid over de straten waar opstootjes plaatsvonden.

    Volgens een buurman brak de hel dertig minuten later los en werden schoten gelost. "Kinderen renden over straat, maar de parkeerplaatsen waren vol, dus niemand kon weg," vertelt hij. "Ruzies ontstonden en ze begonnen op elkaar te schieten." Politieagent Mark Stephens was aanwezig en vroeg de jongeren naar de toedracht van het feest. Zij gaven Project X aan als reden. "Als je naar de film kijkt, en wat er is gebeurd, zijn er griezelig veel parallellen", vertelt de agent. "Ze deden alles na wat er in de film gebeurde." In de film kent het feestje van de drie hoofdpersonen geen grenzen en is alles geoorloofd. Het is niet het eerste Project X-feestje dat uit de hand liep. Twee tieners uit Canada wilden vorige week een feest geven en plaatsten een tweet met '#projectKris'. Het bericht werd maar liefst negenhonderdduizend keer geretweet, waarna de politie ingreep. In Florida werd deze week een tiener gearresteerd die in twee huizen had ingebroken om een Project X-feestje te geven.

    De film draait sinds begin maart in de bioscoop, zowel in de Verenigde Staten als in Nederland. Bij de première wilde regisseur Nima Nourizadeh niet reageren op de vraag of de film niet leidt tot 'copycats'. "Het is een film voor 18 jaar en ouder. Het hangt van de persoon af of iemand de film als inspiratie gebruikt." Mochten we echter alle films bannen die mogelijks inspiratie zouden kunnen geven om foute dingen te doen, dan zouden er nog maar weinig films in de bioscoop belanden. Het is een beetje de discussie van de jonge vrouw die in kort rokje over de straat loopt. Moet zij zich kleden om seksueel geweld te voorkomen of moeten we ervoor zorgen als een maatschappij dat iedereen het recht heeft zich te kleden zoals hij of zij dat wilt, en pakken we de misdadiger aan?

    *** Project X trailer **