night of the living dead

  • George A. Romero's Empire of the Dead zet vampieren tegenover zombies

    Pin it!

    Na het succes van The Walking Dead zit er een nieuwe zombie-reeks aan te komen, en dan nog wel gebaseerd op George A. Romero's 15-delige comic reeks Empire of the Dead, uitgebracht door Marvel. Misschien hebben ze de deal beslecht op het festival van Cannes, want daar is het nieuws bekend geworden.

    Korte inhoud: In Empire of the Dead bevinden we ons in New York na een doden-prest die heel wat inwoners in vlees-eters had veranderd. Manhattan is daarom onder quarantaine geplaatst. Maar dat betekent niet dat iedereen er veilig kan rondlopen. Er zwerven niet alleen nog een aantal zombies rond, die stilaan beginnen te evolueren, maar een andere oude roofdier heeft een bloedige hap uit de Big Apple genomen: met name de vampieren, en zij zijn nu de bevelhebbers geworden in de stad. De stad is getransformeerd in een Romeins Rijk waar zombies nu in een arena, de bloedige Circus Maximus, worden geworden voor het plezier van het volk en zijn heersers. En in de arena is het uitkijken wie de zombie gladiator Zanzibar zal verslaan.

    empire_of_the_dead_2015_comic_poster_01.jpgempire_of_the_dead_2015_comic_poster_02.jpgempire_of_the_dead_2015_comic_poster_03.jpgempire_of_the_dead_2015_comic_poster_04.jpgempire_of_the_dead_2015_comic_poster_05.jpg
    empire_of_the_dead_2015_comic_poster_06.jpgempire_of_the_dead_2015_comic_poster_07.jpgempire_of_the_dead_2015_comic_poster_08.jpgempire_of_the_dead_2015_comic_poster_10.jpgempire_of_the_dead_2015_comic_poster_09.jpg

    De serie zal geschreven worden door Romero zelf, samen met zijn trouwe partner Peter Grunwald. Het was de apocalyptische cult-klassieker Night of the Living Dead (1968) die eigenlijk aan de basis lag voor de zombie / vampieren stripreeks, en gezien het succes van zowel de bloedzuigers als de brainvreters kon een serie niet uitblijven.

    Ondertussen zijn ze bezig om de oude Romero films te hermaken in 3D. De laatste film was Night of the Living 3D Dead (2013) met Gemma Atkinson (picsNight of the Living Dead 3D (2006) in roulatie. En dit jaar zou The Living Dead 3D (2015) moeten uitkomen. Er zit zelfs een niet-Romero zombiefilm aan te komen genaamd Night of the Living Dead: Origins 3D (2015).

    empire_of_the_dead_2015_pic001.jpg

    Het zal nu afhangen of dit de zoveelste straight-to-dvd B-film zal worden, of dat ze effectief grote namen achter hun project kunnen krijgen en een bekwame regisseur om alles in goede banen te leiden, want dit moet geen simpele film zijn om budgettair alles onder controle te houden. Het concept spreekt me wel aan. We hebben al een belachelijke versie gehad met nazi's en zombies in Zombie Fight Club (2014), ik denk dat we wel klaar zijn voor een World War Z (2013) treatment. De toekomst zal het uitwijzen.

  • Zombies troef in The Walking Dead

    Pin it!

    Frank Darabont heeft de eer om te zeggen dat hij 'de beste film ooit' heeft gemaakt. Tenminste als we de publieke opinie mogen geloven. Zijn meesterwerk The Shawshank Redemption (1994) voert immers de IMDB top 250 lijst aan en daar mag de man trots op zijn.

    Frank levert vrijwel altijd goed werk af. Zelfs zijn mindere films zijn nog steeds van een degelijk niveau. Hij vult gebrek aan kwaliteit in het script, cast of zelfs eigen regie (zie The Majestic (2001)) steeds op met zijn geheim wapen: atmosfeer. Hij is een meester in het brengen van een bepaalde unieke feeling in films waardoor je deze steeds gaat onthouden en onderscheiden van andere gelijkaardige genre-producties.

    The Walking Dead,Frank Darabont,The Shawshank Redemption,tv-serie,Robert Kirkman,George A Romero,Night Of The Living Dead,The Land of the Dead,I am Legend, 28 days later,Andrew Lincoln,Jon Bernthal,Sarah Wayne Callies,Chandler RiggsThe Walking Dead,Frank Darabont,The Shawshank Redemption,tv-serie,Robert Kirkman,George A Romero,Night Of The Living Dead,The Land of the Dead,I am Legend, 28 days later,Andrew Lincoln,Jon Bernthal,Sarah Wayne Callies,Chandler RiggsThe Walking Dead,Frank Darabont,The Shawshank Redemption,tv-serie,Robert Kirkman,George A Romero,Night Of The Living Dead,The Land of the Dead,I am Legend, 28 days later,Andrew Lincoln,Jon Bernthal,Sarah Wayne Callies,Chandler Riggs

    Ook zo in zijn recentste en eerste televisieproject dat hij eigenhandig produceert en waarvan hij de pilootaflevering heeft geregisseerd: "The Walking Dead" (2010 - ). De serie is gebaseerd op de gelijknamige cult-comic van Robert Kirkman. Het concept over een plaag die de wereldbevolking teistert en ze in zombies transformeert is verre van origineel, maar Darabont weet dat hij de gave heeft om er een unieke twist aan te geven.

    The Walking Dead is een heerlijke zombiereeks in de lijn van zombie-guru George A. Romero (Night Of The Living Dead (1968), The Land of the Dead (2005), …) . De serie bevat ook wat elementen uit I am Legend (2007) en 28 Days Later (2002). Ze roept vooral veel nostalgie op. Frank brengt hier op respectabele manier ode aan het zombie-genre en blijft trouw aan alle aspecten ervan, zonder achterhaald aan te voelen en zonder te veel af te wijken van de kern: Een horrorepos brengen met bloeddorstige "ondoden"…

    Het is een enorm entertainende serie geworden die je vastgrijpt van seconde één en je niet meer loslaat tot de finale. Het eerste seizoen is in november verschenen op topzender AMC (verwekker van Breaking Bad en Mad Men) en de seizoensfinale is er reeds op antenne geweest. Het werd een mini-serie van 6 zeer kwalitatieve aflevering vol suspensie, horror en de relaties/ontwikkelingen tussen de vele memorabele personages die erin meespelen. Ik wil toch even benadrukken dat deze serie echt een revelatie is. Ik had verwacht dat het een luchtige B-serie ging worden vol met referenties naar oudere zombiefilm. Het is veel meer dan dat. Deze serie kan zich meten met het allerbeste wat Darabont al heeft gemaakt in zijn carrière.

    The Walking Dead,Frank Darabont,The Shawshank Redemption,tv-serie,Robert Kirkman,George A Romero,Night Of The Living Dead,The Land of the Dead,I am Legend, 28 days later,Andrew Lincoln,Jon Bernthal,Sarah Wayne Callies,Chandler Riggs

    De tweede scène van de pilootaflevering bijvoorbeeld is er eentje die je nooit meer zal vergeten. Een klassieker die ook de korte inhoud vertelt: Rick Grimes (Andrew Lincoln) wordt met hartkloppingen wakker in een ziekenhuis en kijkt verdwaasd om zich heen. Waar is hij? Hoe komt hij hier? Hij komt stilaan tot zijn zelve en herinnert zich plots dat hij een tijd geleden werd neergeschoten door een op de vlucht geslagen crimineel. De verzwakte Grimes merkt dat zijn ziekenhuiskamer al meer dan 2 weken onaangeroerd is gebleven en hij al die tijd in leven werd gehouden door een infuus. Hij gaat de gang van het ziekenhuis in en ziet er apocalyptische vernieling. Alles ligt er verlaten bij en er hangt overal bloed aan de muren. Hij vervolgt zijn weg naar buiten en ziet onderweg een deur waartegen geramd wordt. Achter de deur hoort hij een agressief gekreun…

    Rick waggelt angstig de deur uit om daar het daglicht te zien. Zijn opluchting om terug in de buitenwereld te stappen slaagt om in angst nadat hij dood en verderf voorgeschoteld krijgt… Hij ziet honderden opeengestapelde lijken van het ziekenhuis, een verlaten legerbasis op een heuvel en vooral stilte in een verlaten niemandsland. Wat is hier gebeurd?, denkt hij luidop. In de verte hoort hij weer een gekreun en gaat erop af. Wat hij daar te zien krijgt tart alle verbeelding: een rottend lijk, zonder benen dat zichzelf op armkracht blijft verder slepen en wil uithalen naar een geschokte Rick…

    Een avontuur is begonnen in een nieuwe wereld overspoeld met zombies. Het is er verraderlijk stil, want achter elke hoek verschuilen zich wel een dozijn, soms een heel leger zombies, die enkel uit zijn op vers mensenvlees. Rick, ooit een gerespecteerd sheriff in zijn County, doorkruist een spookachtig Atlanta op zoek naar zijn familie. Er is hoop, want op zijn pad vol vijandige confrontaties met hordes zombies ontmoet hij groepjes overlevenden, die op zoek zijn naar een toevluchtsoord en die samentroepen onder zijn leiding.

    The Walking Dead,Frank Darabont,Laurie HoldenThe Walking Dead,Frank Darabont,Jeffrey DemunnThe Walking Dead,jeffrey demunn,Frank Darabont,Sarah Wayne Callies

    Aan de andere kant van Atlanta volgen we deputy-sheriff en beste vriend van Grimes, Shane Walsh (Jon Bernthal ), die een groep overlevenden leidt waaronder Rick’s vrouw Lori (Sarah Wayne Callies) en zoon Carl (Chandler Riggs). Zal Grimes zijn familie terugvinden? Waarom en hoe is Atlanta in enkele weken tijd de vernieling in gebracht door een virus dat de mensheid herlijdt heeft tot levende lijken?

    Dat ontdek je in deze schitterende rit doorheen 6 topafleveringen. Het is een knappe (maar ook peperdure) serie geworden. Honderden figuranten werden ingehuurd om op overtuigende wijze zombies te spelen zonder inmenging van CGI. Hele straten werden afgezet om het realisme over je beeld te laten vloeien. Kosten noch moeite werden hier gespaard. De muziekscore (vooral in de begingeneriek) is adembenemend net als alle andere facetten. Een stevig tempo, leuke plotwendingen, extreem goede acteerprestaties, een zeer knappe cinematografie met realistisch ogende effecten zijnde de zombies en de meesterlijk gecreëerde wereld. Je krijgt een juweel van een serie te zien die elke aflevering steengoed blijft. Alles werkt wonderwel: hier zit een lange, entertainende saga in die vele miljoenen kijkers zal kunnen plezieren.

    Ik moet helaas vermelden dat geen enkele zender in de Benelux The Walking Dead gaat programmeren. Onbegrijpelijk is dat. Enkel "Acht" (en in mindere maten Prime) lijkt begrepen te hebben dat investeren in topseries van het kaliber Breaking Bad, The Sopranos, of The Wire een goed idee is. Spijtig dat ze deze topper niet aanbieden. Het wordt dus ongeduldig afwachten op de DVD-release in maart. Gelukkig maar kunnen jullie ondertussen de honger stillen met "frisse kwaliteitstelevisie" op onder andere 2BE met het uiterst "veelzijdige" Ice Road Truckers of het epos Xena. "Topzender" VT4 zal u ook kunnen bekoren met Komen Eten of According To Jim. Ik kijk al halsreikend uit naar de 12e herhaling van de klassiekers Full House of The Fresh Prince…

    *** The Walking Dead trailer ***

  • Diary of the Dead van George A. Romero

    Pin it!

    diary of the dead 300

    Een poster die mijn aandacht trok was die van Diary of the Dead (2007) van George A. Romero. Inderdaad Romero junkies, er ligt een nieuwe zombie-film op stapel. En na het zien van de trailer denk ik dat de oude man (67) niks van zijn pluimen heeft verloren. Opgelet, dit is geen vervolgfilm op de Dead-films (Night of the Living Dead, Dawn of the Dead, Day of the Dead, Land of the Dead) maar echter een stand-alone film die de zombie-apocalypse nog maar een keertje heruitvindt. Noem het misschien een soort reboot, if you will, met een back-to-basics ideologie.

    Korte inhoud: Een aantal studenten is bezig met het maken van een amateur-horrorfilm in de bossen. Tijdens het filmen krijgen zij echter te maken met een echte zombie-opstanding. Wanneer het bloedvergieten begint, besluiten ze als echte filmmakers deze verschrikkelijke nachtmerrie vast te leggen.

    Het lijkt wel een soort The Blair Witch Project (1999), maar dan met Romero’s gore-elementen, aangevuld van sociale satire. En een zombiefilm zonder eye-candy is ook maar triest, dus steelt Michelle Morgan hier in dit departement de show. Maar ook Megan Park mag gezien worden. Voor de rest duiken er een pak cineasten en horrorsterren op als nieuwslezers (Quentin Tarantino, Guillermo Del Toro, Stephen King, Wes Craven, Simon Pegg).

    Van wat ik kan zien lijkt het er tevens op dat we niet meer die typische zombie-massa-scènes tezien zullen krijgen, maar eerder alleenstaande zombies die ons de stuipen op het lijf zullen jagen. Het is misschien kleiner in opzet, maar daarentegen veel persoonlijker dan zijn vorige zombie-bloedbad. Bekijk hieronder de trailer. De film zou op 4 juni 2008 bij ons in de zalen moeten lopen.

  • Day of the Dead remake, de laatste in het rijtje

    Pin it!

    Gezien het succes van de remake, Dawn of the Dead (2004) van Zack Snyder, lag het in de vooruitzichten dat de zombieklassieker Night of the Living Dead (1968) een facelift zou krijgen en er zijn eveneens plannen om Day of the Dead (1985), als laatste deel uit de Living Dead trilogy van George A. Romero, te herwerken.

    Night of the Living Dead Dawn of the Dead Day of the Dead Land of the Dead

    Tot nu toe vind ik de remake van Dawn of the Dead best een geslaagde film. De 3D versie van Night of the Living Dead (2006) van Jeff Broadstreet lijkt geforceerd, maar deze Day of the Dead (2007) remake lijkt dezelfde weg te willen bewandelen als Dawn – geen simpele remake maar eerder een soort herdefiniëring van de film naar het heden. Zo had je bijvoorbeeld zombies die rennend in plaats van schuifelend hun prooi achtervolgden. De nieuwe makers hadden ingezien dat wat toen werkte, vandaag de dag niet noodzakelijk opnieuw zal werken. Desondanks was Romero zelf niet te spreken over de remake van Dawn, maar dan ben ik zelf niet te spreken over zijn saaie, teleurstellende en oerdomme sequel op zijn Living Dead films, Land of the Dead (2005), een smaakloze cocktail van Day of the Dead en Escape from New York (1981). Dus voor de "herwerking" van Day of the Dead; 'Count me in'.

    Night of the Living Dead Dawn of the Dead Day of the Dead Shaun of the Dead

    In de herwerking van Day of the Dead zal Ving Rhames (Pulp Fiction, Mission: Impossible) opnieuw de rol van politieagent Kenneth, uit Dawn of the Dead, vertolken. Verder maken Mena Suvari (American Beauty) en Nick Cannon (Monster House) hun opwachting in dit nieuw zombiespektakel. Steve Miner van Halloween H20 neemt plaats op de regiestoel. De kans is dus ook reëel dat er ietwat wordt afgeweken van de oorspronkelijke verhaallijn. Daarin zagen we een kleine groep overlevenden, een wetenschappelijk researchteam en enkele militairen, verscholen in een ondergrondse bunker, die als opslagplaats voor raketten fungeert. Met schaarse voedsel- en munitievoorraden moesten ze zich verdedigen tegen de steeds dichterbij komende zombies, terwijl ook in de groep zelf bloedige conflicten losbraken...

    Maar vreemd genoeg is de zombie-film die me vandaag de dag nog het meest heeft kunnen bekoren, een parodie op de zombie-saga, namelijk Shaun of the Dead (2004), geschreven en geacteerd door Simon Pegg en geschreven en geregisseerd door Edgar Wright. Vergeef me deze zombie-fixatie, maar wat is er nu beter dan op die hete nachten naar een zombie-film te kijken?

    ***Related Post***
    31/07/2005: Land of the Dead van Romero