nicole kidman

  • Before I Go to Sleep (2014) **½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Voor Ik Ga Slapen van SJ Watson is voor mij een van de origineelste en spannendste boeken van de laatste jaren. Het was dan ook met een zekere verwachting dat ik begon te kijken naar Before I Go to Sleep (2014), de verfilming van het boek uit 2011. Het bronmateriaal zat dus alvast goed en met Nicole Kidman en Colin Firth zijn er twee ervaren acteurs aan boord. Toch valt Before I Go to Sleep tegen: de film komt nergens ook maar in de buurt van de spanning in het boek en Kidman en Firth spelen ongeïnteresseerd op automatische piloot.

    before_i_go_to_sleep_2014_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Christine (Nicole Kidman) wordt elke morgen wakker met een zo goed als leeg geheugen. Elke morgen schrikt ze zich dood als ze haar ogen opent en naast een vreemde man (Colin Firth) wakker wordt. Die beweert elke morgen dat hij haar man Ben is en dat ze 11 jaar geleden een zwaar verkeersongeval heeft gehad waardoor haar geheugen is aangetast en ze geen nieuwe herinneringen meer kan aanmaken. Elke nacht wordt haar geheugen gewist.

    Maar diep vanbinnen voelt Christine dat er dingen zijn die Ben voor haar verzwijgt en ze gaat stiekem in therapie bij neuropsychiater dokter Nasch (Mark Strong). Die raadt haar aan om een videodagboek bij te houden waarin ze de informatie die ze in de loop van de dag verzamelt ’s avonds kan inspreken zodat ze ’s morgens een aanknopingspunt heeft wie ze is. Om haar te herinneren aan haar dagboek zal dokter Nasch haar elke voormiddag bellen.

    Ondanks de aanwezigheid van Firth en Kidman heeft Before I Go to Sleep in België geen bioscooprelease gekregen. Dat mag al een teken aan de wand zijn dat het hier niet om een meesterwerk gaat. Regisseur van dienst is Rowan Joffe, de zoon van Roland Joffé van The Mission en The Killing Fields. Voor Joffe junior is het na twee televisiefilms en Brighton Rock met Helen Mirren en John Hurt zijn vierde film. Joffe kiest in Before I Go to Sleep voor een veilige regie zonder al te veel franjes die niet opvalt in goede of slechte zin.

    Wat wel opvalt is het niet al te sterke scenario waarvoor Joffe ook verantwoordelijk is. Nu is het niet simpel om een spannend boek te verfilmen en er een even spannende film van te maken. Het medium boek heeft ook andere conventies dan het medium film. En natuurlijk moeten er aanpassingen gebeuren bij de overgang van het ene naar het andere medium. Zo heeft Christine in het boek een geschreven dagboek terwijl ze in de film een videodagboek bijhoudt.

    before_i_go_to_sleep_2014_blu-ray_pic01.jpgbefore_i_go_to_sleep_2014_blu-ray_pic02.jpgbefore_i_go_to_sleep_2014_blu-ray_pic03.jpg
    before_i_go_to_sleep_2014_blu-ray_pic04.jpgbefore_i_go_to_sleep_2014_blu-ray_pic05.jpgbefore_i_go_to_sleep_2014_blu-ray_pic06.jpg

    Toch zijn er in de loop der jaren heel wat aardige thrillers verfilmd, denk recent nog maar aan Gone Girl (2014) van Gillian Flynn door Ben Affleck of de ‘Millennium’-trilogie van Stieg Larrson. Helaas komt Before I Go to Sleep nog niet in de buurt van deze voorbeelden. Het verhaal overtuigt niet in de filmversie en de acteurs lopen verloren in het geheel. Het lijkt alsof Kidman en Firth berusten dat hun hoogdagen erop zitten en ze zich vanaf nu moeten tevreden stellen met B-films.

    Toch is het niet allemaal kommer en kwel wat betreft deze Before I Go to Sleep. Wie het boek niet gelezen heeft en dus niet kan vergelijken, zal op een kille zaterdagavond onder een knus dekentje best kunnen genieten van deze film. Jammer genoeg heb ik het boek dus wél gelezen en dan valt vooral op dat het boek veel spannender was en beter werkte. De film is een middelmatige thriller waarvan je de plottwist mits een beetje kijkervaring in het genre redelijk vroeg ziet aankomen.

    De dvd van Before I Go to Sleep is inmiddels uit. Daarop geen extra’s behalve een paar trailers van distributeur Dutch FilmWorks.

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 13 maart 2016

    ***Related Post***
    17/06/2014: Before I Go to Sleep is het antwoord op Memento

     

    *** Before I Go to Sleep trailer ***

  • 51 jarige Marisa Tomei gecast als Aunt May in Spider-Man reboot

    Pin it!

    Om één of andere reden is het bericht over de Spider-Man casting blijven steken in ons systeem, maar zoals ik al een beetje had voorspel werd Tom Holland gecast als de nieuwe en jonge Spider-Man in de opkomende Spidey Reboot (2017) van Jon Watts.

    Maar er wordt de laatste dagen niet zozeer gepraat over de nieuwe aanwinst, dan wel over het belachelijke idee om de 51 jarige Marisa Tomei te casten als Aunt May? WTF? Tom Cruise is 2 jaar ouder dan Marisa, maar deze kerel zal wel niet gecast worden als opa. Neen, integendeel, hij mag daten met 20 jaar jongere actrices (Olga Kurylenko, Rosamund Pike, Emily Blunt,...)! En hij is verre van de enige mannelijke acteur die van Hollywood mag daten met veel jongere vrouwen (George Clooney, Johnny Depp, Denzel Washington, Robert Downey Jr., Will Smith, ...), maar blijkbaar zou er schande worden gesproken als een 50 jarige actrice zou daten met een jonge 30'er en ziet Hollywood geen graten om een 50-jarige actrice te casten als een oude tante. Seksisme?

    marisa_tomei_pic.jpgaunt_may_spider-man.jpg

    Zijn we dan verwonderd dat actrices zoals Meg Ryan, Nicole Kidman of Renée Zellweger kiezen voor plastische chirurgie? Een actrice van boven de 45 wordt al snel afgeschreven en zelfs de meest bekende en iets oudere actrices (Michelle Pfeiffer, Kim Basinger, Jodie Foster, ...) hebben het echt wel moeilijk om nog een degelijke filmrol te scoren. Hoe hypocriet is deze casting? Zijn er dan geen oma's in Hollywood die er nog voortreffelijk uitzien, of wa?

    Actrices die de 50 voorbij zijn, zullen geneigd zijn om minder kritisch te zijn tegenover de aangeboden projecten, zeker als het om een blockbuster franchise gaat als Spider-Man. Oscar-winnares Marisa Tomei verdient beter dan bijrolletjes in films als Trainwreck (2015) of gecast worden voor een rol als bejaarde. Shame on Jon Watts, Marvel Studios en Sony Pictures!

  • The Golden Compass (2007) **½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Voor de mensen die verzot zijn op de Harry Potter-films zal deze The Golden Compass (2007) ook wel in de smaak vallen. Het is een fantasyfilm naar een roman van Philip Pullman met een echte Hollywood-cast met namen als Nicole Kidman, Daniel Craig en Eva Green. Er was tevens sprake van Kevin Bacon, John Hurt en Eric Bana, maar deze acteurs speelden uiteindelijk niet mee in de film.

    the_golden_compass_2007_blu-ray.png

    Lord of the Rings verfilmde. The Golden Compass is net zo adembenemend als om het even welke Harry Potter film. Er valt niets aan te merken op de visuele effecten, de fotografie of de casting. En dat was eigenlijk nog maar normaal met een productiebudget van 180 miljoen dollar! Het rammelt echter zwaar op het vlak van verhaal.

    Korte inhoud: Het jonge meisje Lyra Belacqua (Dakota Blue Richards) leeft in Oxford in een parallel universum. Hier zijn de zielen van overleden mensen zichtbaar als dieren die telkens van gedaante verwisselen. Op een dag hoort ze haar vader een discussie voeren over een nieuw fysiek element: Dust. Dit element heeft de kracht om werelden te verenigen, waardoor het zowel begeerd als gehaat wordt door verschillende partijen, waaronder de Kerk. Lyra onderneemt een reis naar het element, en moet de strijd aangaan met demonen, geesten en andersoortige wezens, slechts bewapend met een magisch kompas.

    Het is trouwens de eerste "kinderfilm" zijn die geboycot zal worden! Niet in het communistische China, maar wel in het democratische Amerika, door de strenge katholieke kerkgenootschappen. De conservatieve organisaties 'Catholic League for Religious and Civil Rights' en de 'American Family Association' hebben namelijk grote bezwaren tegen de boeken alsook de auteur. Volgens het dagblad Toledo Blade zou Pullman namelijk zijn fantasy trilogie His Dark Materials vooral hebben geschreven om tegenwicht te bieden aan de christelijke boodschap in The Chronicles of Narnia (2005) van C.S. Lewis. Dat was ook succesvolle fantasyliteratuur voor de jeugd, met in de film een dramatische climax met een scène waarin een hoofdpersonage zichzelf opoffert voor de zonden van andere personages.

    Volgens christelijke kranten en websites heeft de auteur toegegeven dat hij de Narnia boeken daarom met veel afgunst bekijkt. De Britse Pullman vindt het amusant dat conservatieve christenen zich zo afzetten tegen Harry Potter. "Mijn boeken zijn veel subversiever dan Harry Potter." Het personage Marisa Coulter bijvoorbeeld, mooi, maar boosaardig, werkt in de boeken voor het 'Magisterium', een organisatie die koste wat het kost wil voorkomen dat de waarheid wordt ontdekt over griezelige experimenten die op ontvoerde kinderen worden uitgevoerd. Het Magisterium bestaat ook in het echt: het is de Katholieke term voor de autoriteit van de kerk als het gaat om het verkondigen van het ware geloof. De Paus en de bisschoppen hebben volgens het magisterium altijd het gelijk aan hun kant.

    Met al die kritiek heeft The Golden Compass een behoorlijke slechte beurt gemaakt aan de box-office in de States, maar daarentegen wel zijn quota gehaald op de buitenlandse markt. De film moest wel een kleine 400 miljoen dollar ophalen tijdens zijn biosoop-release om nog maar uit de kosten te komen. Dat is niet gebeurd. En bijgevolg werden de twee sequels The Subtle Knife en The Amber Spyglass, naar de prullenmand verwezen. Volgens Pullman gaan die boeken over "het doden van God" en in religieus Amerika kom dergelijk project uiteraard niet gemakkelijk van de grond. Volgens Pullman zouden ouders hun kinderen moeten vertrouwen. Het lezen of bekijken van de boeken of de film leidt niet automatisch naar kleine monsters, of atheïsten.

    the_golden_compass_2007_poster01.jpgthe_golden_compass_2007_poster02.jpgthe_golden_compass_2007_poster03.jpgthe_golden_compass_2007_poster04.jpgthe_golden_compass_2007_poster05.jpg

    En ik geef de auteur volkomen gelijk. Ik in alle eerlijkheid vind ik het een spijtige zaak dat de massa die twee sequel niet tezien zal krijgen. Had regisseur en scenarist Chris Weitz een beter scenario geschreven dan hadden we vandaag een trilogie. De film is een aaneenschakeling van expositie-scènes. Wie zijn deze personages? We zien ze in wereld vol met heksen, vliegende cowboys en ijsberen, en we zien ze rondlopen en praten met sprekende dieren, maar ik heb geen flauw benul wie deze karakters zijn. Het is onmogelijk te zeggen omdat niemand praat over iets anders dan wat ze gaan doen. En de enige reden we het verhaal nog volgen is omwille van de 'star power'. Een boek verfilmen komt neer op keuzes maken, en Weitz heeft de verkeerde keuzes gemaakt. Het helpt ook niet dat de dialogen behoorlijk saai en oppervlakkig zijn.

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 5 april 2015

     

    *** The Golden Compass trailer ***

    ***Related Post***
    17/07/2007: The Golden Compass heeft het noorden kwijt

  • Paddington (2014) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Wat is de link tussen de ontslagen Top Gear presentator Jeremy Clarkson en Paddington (2014)? Dat was zowat het enige wat mij interesseerde bij deze prent. Blijkbaar zouden de ouders Clarkson de eerste Paddington beer hebben ontworpen in 1972, gebaseerd op het sprookjespersonage van Michael Bond die voor het eerst zijn intrede maakte in 1958. Ik denk dat zijn aandelen ondertussen wel wat zijn gestegen want de film met zijn productiebudget van 55 miljoen dollar heeft zowat 252 miljoen dollar opgebracht. En gezien er zoveel mensen de film hebben gezien, zal de verkoop van de beertjes wel wat zijn gestegen.

    paddington_2015_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Een jonge Peruaanse beer (Ben Whishaw), die een passie heeft voor alles wat Brits is, vertrekt naar Londen waar hij op zoek gaat naar een woning. Wanneer hij eenzaam en verloren op Paddington Station belandt begint hij te beseffen dat het leven in de stad niet is wat hij zich er van had voorgesteld. Maar dan ontmoet hij de vriendelijke familie Brown, die het label om zijn nek lezen ('Pas alsjeblieft op deze beer, dankjewel') en hem een tijdelijk onderkomen aanbieden.

    Het is de ontdekkingsreiziger Montgomery Clyde (Tim Downie) die het super-intelligente beertjes heeft aangetroffen in 'Darkest Peru' (en dus niet gewoon Peru). Hij nodigt hen uit in Londen als ze ooit eens de Altlantische Oceaan willen oversteken. En jaren later zien we deze beertjes terug, Paddigton, Lucy (Imelda Staunton) en Pastuzo (Michael Gambon), maar na een enorme storm lijkt de oversteek naar Londen in zoektocht naar de ontdekkingsreiziger zich op te dringen. Hij ontmoet er de Brown familie, die hem uiteindelijk de naam van 'Paddington' geven, achter de naam van het station waar ze hem hebben gevonden.

    Na deze gebeurtenis vormen er zich twee verhaallijnen. De eerste plotlijn gaat over het gezinsleventje waar Paddington in terecht komt. Mr. Brown (Hugh Bonneville) is een risico-analist en heeft heel wat problemen met het idee om eeen beer in huis te nemen. Mrs. Brown (Sally Hawkins) daarentegen is verzot van Paddington. Ook de kinderen Judy (Madeleine Harris) en Jonathan (Samuel Joslin), samen met de huishoudster Mrs. Bird (Julie Walters) willen ze geen afscheid nemen.

    De andere verhaallijn draait rond de geflipte museum taxidermist Millicent, gespeeld door de altijd fascinerende Nicole Kidman. Zij ziet Paddington als een mogelijke pluim op haar werk en met de hulp van Mr. Curry (Peter Capaldi), de buur van de Browns, wil ze het beertje vangen en opzetten voor haar collectie.

    De scenarist en regisseur van Paddington is de nobele onbekende Paul King, maar hij is er toch in geslaagd een hartverwarmende live-action adaptatie te maken van een kinderboek. De personages zijn met voldoende luchthartige genegenheid benaderd, de sets steken zorgvuldig in mekaar, de titel-animaties zijn heel subtiel verwerkt, de knappe visuele effecten (te beginnen bij de 3D beer), alsook de kleurrijke fotografie en de vrolijke straatmuziek zorgen voor een gepast feelgood gevoel. Zelfs in de meer donkere kantjes met de scherpe sardonische humor, de zoektocht naar een nieuwe thuis, het druilerige regenweer en de harteloze slechterik, blijft deze prent bijzonder kindvriendelijk. De slechte dingen die gebeuren, komen altijd met een glimlach en we verwachten nooit dat de personages iets vreselijks zullen meemaken. En ja, zelfs volwassenen kunnen hier van genieten.

    paddington_2015_blu-ray_pic01.jpgpaddington_2015_blu-ray_pic02.jpgpaddington_2015_blu-ray_pic03.jpg

    De casting is voortreffelijk in deze prent, en we vergeten de wat mindere kantjes. Enkel Nicole Kidman vond ik net iets te vlak spelen. Cate Blanchett speelt een geweldige villain in Cinderella (2015), niet omwille van haar "hobby", maar wel omwille van haar gemene karakter. Hier komt het personage van Kidman niet echt tot leven, en dat is eigenlijk niet geheel haar schuld. Ze speelt een cliché-villain en haar make-up, haarsnit, outfit, zelfs de belichting, maken van haar een porseleinen pop zonder emoties. Haar vertolking in The Golden Compass (2007) als villain was stukken beter, ook al is Paddington een betere film.

    Paddington is vanaf 3 april 2015 beschikbaar op DVD, Blu-ray & VoD, met making of, interviews en additioneel beeldmateriaal. Wel spijtig dat er geen audiocommentaar was van de regisseur over de gehele film. De stem van Paddington wordt in de Vlaamse versie ingesproken door de zanger Bent Van Looy.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 3 april 2015

     

    *** Paddington trailer ***

  • Gisele Bündchen in Chanel n°5 kortfilm van Baz Luhrmann

    Pin it!

    Het is al een tijdje geleden dat we hier nog eens een reclamespot hebben besproken, en wat beter dan de gloednieuwe commercial van Baz Luhrmann voor Chanel n°5.

    chanel_no5_the_one_that_i_want_gisele_bundchen_baz_luhrmann.jpg

    Baz had eerder al in 2004 een Chanel n°5 commercial geregisseerd met Nicole Kidman. In 2011 was het de beurt aan Jean-Pierre Jeunet die voor de spot beroep deed op Audrey Tautou en deels gedraaid in Istanbul met zware Amélie Poulain kleur-correcties.

    Voor de nieuwe parfum spot heeft Baz zijn zinnen gezet op een botox-free gezicht, met name dat van Gisele Bündchen (pics). En Chanel is echt wel verzot op de cineast, want niemand kan beter die Franse glitter glamour in beeld brengen dan de Moulin Rouge regisseur. En voor het merk is het budget zelfs geen issue. Het mag er zelfs allesbehalve goedkoop uitzien. Tien jaar geleden hebben ze 26 miljoen euro neergeteld voor de spot. Voor de nieuwe spot hebben ze het budget toch wat naar beneden gehaald, maar blijft toch steken op 20 miljoen dollar (15 miljoen euro).

    Het is uiteindelijk meer dan een spot geworden, maar eerder een soort kortfilm van 3 minuten, met als titel The One That I Want. Het lied in de film wordt gezongen door Lo-Fang. Ook de Nederlander Michiel Huisman (World War Z, Black Book) heeft een rolletje in de commercial.

    Het verhaal draait rond een mooie surfer babe en een knappe man wiens verlangen naar elkaar ondragelijk wordt. Maar uiteindelijk vinden ze een manier om samen te zijn, ook had de man ook gewoon kunnen wachten tot het meisje gedaan had met surfen in plaats van weg te rijden. Maar het resultaat mag gezien worden. En voor zij die er maar geen genoeg van krijgen is hier zelfs een behind the scenes filmpje met commentaar van de regisseur.

    *** Chanel n°5 commerical 2014 ***

  • The Railway Man (2014) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    De film is een beetje onder onze radar gevallen maar The Railway Man (2013) van Jonathan Teplitzky is een facet uit de geschiedenis van de 2de W.O. die we misschien te weinig kennen; met name de Japanse werkkampen waar gevangenen - net als in de concentratiekampen van de Nazi's - een ware hel ondergingen.

    the_railway_man_2013_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: We volgen het waargebeurde verhaal van de Schotse luitenant Eric Lomax (Colin Firth / Jeremy Irvine) die tijdens de 2de Wereldoorlog door de Japanners in Singapore gevangen genomen werd. Hij werd naar een kamp in Thailand gestuurd waar hij werd onderworpen aan verschrikkelijke folteringen, en gedwongen werd om mee te bouwen aan de beruchte brug over de rivier de Kwai. Jaren later lijdt hij nog steeds aan een posttraumatische stressstoornis. Met de ontmoeting van zijn tweede vrouw, Patricia Wallace (Nicole Kidman) probeert hij zijn leven terug op de sporen te krijgen, maar regelmatig ontsporen zijn emoties. Finlay (Stellan Skarsgård), een vriend en ex-gedetineerde van het kamp brengt het nieuws dan de beul van het kamp, Takashi Nagase (Tanroh Ishida / Hiroyuki Sanada), nog steeds in leven is en rondleidingen geeft aan toeristen in het bewuste kamp. Lomax beslist om de Japanse officier te confronteren.

    Het verhaal is gebaseerd op het boek die Eric Lomax schreef, en werd in scenario-vorm gegoten door Frank Cottrell Boyce en Andy Paterson (The Girl with the Pearl Earring, Beyond the Sea). Het interessante aan deze prent is dat het de gevolgen van oorlogs-trauma's in beeld brengt op langere termijn. Films als The Deer Hunter (1978) of First Blood (1982) focussen meestal op getraumatiseerde soldaten die net zijn teruggekeerd uit oorlogsgebied. In The Railway Man zien we een personage die nog steeds worstelt met problemen jaren na zijn terugkeer.

    Het minpunt is misschien de wat houterige regie van Teplitzky, die er nauwelijks in slaagt om dit confronterende verhaal op een efficiënte manier in beeld te brengen. Er is ook weinig chemistry tussen Kidman en Firth, en hun relatie komt bijzonder artificieel over. En het lag niet aan het met botox ingespoten gezicht van de Australische actrice. Het pluspunt is de historische accuraatheid van het verhaal, ook al heb ik mijn twijfels over de eind-scènes. Ik weet dat Lomax en zijn beul uiteindelijk nog een vriendschapsband hebben gehad, maar de manier waarom het contact gebeurt lijkt mij iets teveel in scène gezet voor dramatisch effect, maar weinig plausibel. De theatraliteit is op dit ogenblik pijnlijk voelbaar.

    the_railway_man_2013_blu-ray_pic03.jpgthe_railway_man_2013_blu-ray_pic01.jpgthe_railway_man_2013_blu-ray_pic02.jpg

    De DVD en Blu-ray van The Railway Man is deze week op 3 september 2014 beschikbaar met als extraatjes heel wat interviews met cast en crew. Een film die je hoe dan ook niet koud zal laten, en een iets grimmiger beeld schets van datgene wat we eerder zagen in Merry Christmas Mr. Lawrence (1983) en The Bridge on the River Kwai (1957). Maar uiteindelijk is het die laatste film van regisseur David Lean die toch een betere film is.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 2 oktober 2014

     

    *** The Railway Man trailer ***