nick schenk

  • The Judge (2014) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Op het eerste gezicht leek The Judge (2014) van David Dobkin (The Change-Up, Fred Claus, Wedding Crashers), op een Oscarwaardig drama met twee klasbakken van acteurs die hier tegenover elkaar staan als vader en zoon. Het resultaat is echter een soort lichtvoetig melodrama volgepakt met clichés van de meest getelefoneerde soort.

    the_judge_2014_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Hank Palmer (Robert Downey Jr.) is een bekende advocaat uit de grote stad. Hij keert terug naar zijn geboortedorp waar zijn vader Joseph (Robert Duvall), de rechter van het dorpje die lijdt aan Alzheimer, verdacht wordt van moord. Ondanks het feit dat Hank van zijn vader vervreemd is geraakt gaat hij toch op zoek naar de waarheid en ondertussen haalt hij de banden met zijn familie opnieuw aan.

    Scenaristen Bill Dubuque en Nick Schenk (Gran Torino) maken er echt een zootje van door net iets teveel banaliteiten aan hun script toe te voegen. De rechtszaak waar alles om draait verzeilt naar de achtergrond en dat is misschien wel één van de grootste zwaktes van deze prent. Anderzijds bezit het verhaal voldoende elementen voor een sterk drama. Vader en zoon kunnen met moeite door één deur en hier belanden ze in het oog van een storm waarin ze gedoemd zijn elkaar te helpen en naar elkaar toe te groeien. Spijtig genoeg blijft het echte vuurwerk uit.

    Er worden ook heel wat verhaallijnen aangesneden maar nooit ten gronde uitgewerkt. Het personage van Downey heeft op jonge leeftijd zijn wagen in de prak gereden en hiermee de carrière van zijn oudere broer (Vincent D'Onofrio) als baseballspeler om zeep geholpen. je zou verwachten dat dit op een gegeven moment tot een conflict-situatie zal leiden, maar dat blijft uit.

    Er wordt in de film sterk geacteerd, zelfs door de nevenpersonages. Ik denk dan aan Billy Bob Thornton en Vera Farmiga. Zelfs de jonge Leighton Meester heeft een verdienstelijke rol. Maar de twee hoofdacteurs trekken toch de meeste aandacht. In de film zit zelfs een kleine scène in een badkamertje die de vernedering van fysieke menselijke zwakheid blootlegt. Jammer genoeg worden deze momenten overschaduwd door trivialiteiten en clichés in een script die net iets teveel de mainstream toer wil opgaan.

    the_judge_2014_pic01.jpgthe_judge_2014_pic02.jpgthe_judge_2014_pic03.jpg

    We verwachten misschien net iets teveel van deze film en daarom ook de teleurstelling. Het is een simpel verhaal over een verloren zoon die thuis komt, verteld met net iets teveel meligheid en trivialiteit, maar nooit plakkerig met vertolkingen die gezien mogen worden. The Judge is vanaf vandaag 18 maart 2015 beschikbaar op DVD en Blu-ray met audio-commentaar van de regisseur , deleted scenes en twee making of reportages.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 18 maart 2015

     

    *** The Judge trailer ***

  • Robert Downey Jr en Robert Duvall in The Judge

    Pin it!

    Eindelijk nog eens een niet comic superheld-rol voor Robert Downey Jr.! We zullen hem binnenkort aantreffen in The Judge (2014) van David Dobkin (The Change-Up, Fred Claus, Wedding Crashers), naar een script van Bill Dubuque en Nick Schenk (Gran Torino).

    robert duvall,robert downey jr,the judge,Janusz Kaminski,Thomas Newman,Vincent DOnofrio,Billy Bob Thornton,Vera Farmiga,Melissa Leo,Leighton Meester,David Dobkin,Bill Dubuque,Nick Schenk

    Korte inhoud: Hank Palmer (Robert Downey Jr.) is een bekende advocaat uit de grote stad. Hij keert terug naar zijn geboortedorp waar zijn vader Joseph (Robert Duvall), de rechter van het dorpje die lijdt aan Alzheimer, verdacht wordt van moord. Ondanks het feit dat Hank van zijn vader vervreemd is geraakt gaat hij toch op zoek naar de waarheid en ondertussen haalt hij de banden met zijn familie opnieuw aan.

    De film lijkt te beginnen met Downey als een soort geslepen, ego-centrische Tony Stark, maar slaat halverwege toch een nieuw pad in met een menselijke hoofdfiguur die de band met zijn vader terug wil oppikken. Wat meteen opvalt is dat naast die twee klasbakken van acteurs ook heel wat acteertalent rondom hen staan, gaande van Vincent D'Onofrio tot Billy Bob Thornton , Vera Farmiga, Melissa Leo en Gossip Girl Leighton Meester (pics).

    Achter de camera treffen we ook de Oscar-winnende Director of Photography Janusz Kaminski aan (Saving Private Ryan, Shundler's List, Minority Report), wat er meteen zal op wijzen dat deze prent visueel de juiste sfeer zal weten neer te zetten. Voor de muziek hebben ze dan weer Thomas Newman (The Shawshank Redemption, American Beauty) ingeschakeld - die reeds 12 Oscar-nominaties op zak heeft en vreemd genoeg nog geen enkel beeldje veroverd. The Judge is in ieder geval een film die volgepakt is met Oscargenomineerden en Oscarwinnaars.

    The Judge zal op 15 oktober 2014 bij ons in de zalen draaien. Hieronder kunnen jullie reeds de eerste trailer bekijken. Die voelt wel een beetje vreemd aan, gezien je de indruk hebt naar een komedie te kijken, nadien voelt alles aan als een licht familiedrama om dat compleet te kantelen in een somber drama. Ik had hier misschien wel iets meer van verwacht, zeker met al dat aanwezige talent voor en achter de camera. Misschien hadden ze gewoon de iets te vrolijke soundtrack in de trailer moeten veranderen in iets met meer dramatisch gewicht. Oordeel zelf.

    *** The Judge trailer ***

  • RoboCop in een banaal zwart GI Joe/Batman pak

    Pin it!

    De collega’s van Coming Soon zijn zonet naar buiten gekomen met de eerste afbeeldingen van Robocop (2013) van regisseur José Padilha, en je neemt het niet voor mogelijk, maar ze hebben voor de nieuwe Robocop gaan shoppen bij Wayne Enterprises. WTF?! Wetende dat we eigenlijk oordelen op basis van twee foto’s, maar ik stel me toch heel wat vragen bij het pak. Wil iedereen In Hollywood nu Batman gaan kopiëren, zowel in fotografie, in toon als in dresscode? Ik vraag me zelfs af of ze dit kostuum niet gepikt hebben van de set van G.I. Joe: Retaliation (2013) (zie pic).

    Korte inhoud: Deze RoboCop speelt zich af in 2028 en is multinationale conglomeraat OmniCorp het middelpunt van de robottechnologie. De drones van het bedrijf winnen wereldwijd Amerikaanse oorlogen. Nu willen ze die technologie ook wel binnen de landsgrenzen gaan gebruiken. Alex Murphy (Joel Kinnaman) is een liefhebbende echtgenoot, vader en een goede agent die zijn best doet om de criminaliteit en corruptie in Detroit de kop in te drukken. Nadat hij ernstig gewond raakt tijdens zijn werk, zet OmniCorp al hun vaardigheden in om Murphy te redden. Hij keert terug in de straten van de door hem zo geliefde stad, met nieuwe mogelijkheden maar ook met problemen. Problemen die een gewone man nog nooit heeft gehad.

    Wat je nog meer kan uitmaken uit de afbeelding is dat hij een menselijke rechterhand heeft. Valt nog af te wachten of ze hierover geen mechanische handschoen trekken. Ik vraag me af hoe de fans zouden reageren mocht Spiderman een groen pak hebben of Batman een rood pak? Robocop is metaal grijs, geen zwart karbon! Hoe kan je nu zoiets missen? Het kan een detail zijn, maar dan vraag ik me af waarom je dan spreekt van Robocop. Noem het dan gewoon "Robo Dude" of "BatCop" of "Black Mech", noem het "Black Dildo" for all I care. Was het nu werkelijk zo moeilijk om origineel uit de hoek te komen en nog steeds voldoende gelijkenissen te hebben met de oorspronkelijke RoboCop? Dit pak is zo cliché dat ik stilaan begin te denken dat Matthias Schoenaerts misschien wel de correct keuze heeft genomen om hiervoor te passen. Nochtans lijkt de regisseur op papier geen slechte keuze voor deze remake. Maar misschien zoek ik iets teveel achter deze twee stills en zullen ze in post-productie alles bewerken?? Laten we in ieder geval hopen dat het script van Nick Schenk, James Vanderbilt en Joshua Zetumer ons wel kan overtuigen. Afwachten op die eerste trailer. De film zou bij ons moeten uitkomen op 14 augustus 2013.

    ***Related Posts***
    27/04/2014: RoboCop (2014) review
    24/02/2014: De RoboCop remake krijgt dan toch een Belgische release!
    10/11/2013: Tweede RoboCop trailer is iets meer overtuigend
    10/09/2013: De eerste RoboCop 2014 trailer is om van te huilen
    09/06/2013: Criminologen spreken zich uit over Sci-Fi thrillers
    25/11/2012: Robocop heeft dan toch een zilveren outfit
    31/08/2012: Michael Keaton in Robocop
    15/06/2012: Matthias Schoenaerts weigert RoboCop rol
    28/03/2012: RoboCop remake met beter acteerwerk
    19/11/2005: RoboCop krijgt een remake

  • Gran Torino (2008) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    De onsterfelijke Clint Eastwood (79) is een echte creatieve duizendpoot. De man die zijn beroemdheid vergaarde als hardnekkige held met een kurkdroog gevoel voor humor en een gevaarlijke koelbloedigheid in diverse westerns en politiefilms, is tevens een begenadigde regisseur. Hij maakte zijn regiedebuut met Play Misty for Me (1971), waarna nog vele succesvolle films zouden volgen. Tweemaal sleepte hij als regisseur een Oscar in de wacht; als acteur bleef het bij evenveel nominaties. Maar Eastwood is van alle markten thuis wany is ook een begenadigd muzikant die zowel gitaar als piano speelt. Zijn liefde voor muziek uitte zich onder meer in de biografische film Bird (1988), die hij maakte over zijn muzikale held Charlie Parker. Daarnaast is Eastwood ook politiek geëngageerd en was hij enkele jaren burgemeester van het Californische stadje Carmel-by-the-Sea.

    Gran Torino poster

    En Eastwood is een beetje zoals goede wijn, met de jaren wordt hij beter. Zijn meest recente film heet Gran Torino (2008), een film waarin al zijn talenten zich lijken te verenigen (acteren, regisseren, zingen) heeft bovendien een politiek tintje aan zijn prent gegeven. Hij speelt oorlogsveteraan Walt Kowalski, die na de dood van zijn vrouw alleen achterblijft in een wijk waar steeds meer immigranten komen wonen.

    Korte inhoud: De racistische Korea-veteraan Walt Kowalski komt erachter dat zijn Aziatische buurjongen het gemunt heeft op zijn kostbare bezitting, een 'Gran Torino' uit 1972. De meeste allochtonen in zijn buurt zijn Hmong, een volk uit het zuiden van China. Ooit vocht hij in Korea en hoewel hij een Koreaan best van een Hmong weet te onderscheiden, scheert hij alle 'spleetogen' graag over één kam. Wanneer de jonge Tao (Bee Vang) de klassieke Ford probeert te stelen, is de maat voor Walt vol en toont hij zijn ware aard als harde, onverzettelijke oorlogsveteraan. Toch bekruipt ook hem op een zeker moment het gevoel dat hij de jongen wellicht beter anders kan aanpakken onder invloed van de intelligente zus van Tao, Sue Lor (Ahney Her). Het stelen van de Gran Torino was hem namelijk opgedrongen, als een soort toelatingsritueel. Maar Tao wil helemaal geen deel uitmaken van de agressieve groep.

    Zoals we van Eastwood gewend zijn snijdt deze film ook heel wat delicate onderwerpen aan zoals migratie en racisme. Gran Torino legt de verschillen tussen culturen in een miljoenenstad als Detroit onder de loep. De wijken die ooit toebehoorden aan de blanke elite worden overspoeld door immigranten. Agressieve bendes latino's en Aziaten vechten hun onderlinge strijd uit voor de ogen van hulpeloze burgers, die hun ogen sluiten voor het geweld om zo niet zelf gevaar te lopen. De Korea-veteraan ziet zijn buurt met de dag sneller achteruit gaan. Sinds zijn vrouw dood is, valt er voor hem nog maar weinig te genieten van het leven. Zijn twee zoons bemoeien zich nauwelijks met hem en zien hem het liefst zo snel mogelijk in een bejaardenhuis zijn intrek nemen. Maar Walt is nog veel te kwiek en actief en vind nog een doel in de laatste jaren van zijn leven. En dat doel komt uit onverwachte hoek.

    Twee individuen van verschillende leeftijd, karakter en cultuur raken bevriend met elkaar, een oude formule die al in verschillende vormen is uitgebuit, maar Eastwood weet er in ieder geval een nieuwe draai aan te geven. Uiteindelijk gaat deze film over het overwinnen van vooringenomenheid en laat zien dat wijsheid ook met de jaren kan komen. In Million Dollar Baby (2004) speelde Eastwood trouwens soortgelijke rol - toch heel wat subtieler en daardoor effectiever en geloofwaardiger. Walt Kowalski is een stuk minder complex dan Frankie Dunn en heeft meer weg van Dirty Harry - de taaie en bikkelharde eenzaat die bij vlagen zo gemeen wordt dat het tegen een parodie aanleunt. Ook zijn transformatie van racist in een barmhartige Samaritaan gebeurt wel echt snel en zonder veel aanwijsbare redenen. Zijn twee jonge Aziatische tegenspelers zijn een aangename ontdekking: vooral de levendige Ahney Her geeft elke scène waarin ze zit extra glans, onder meer wanneer ze tijdens een feestje bij haar thuis Walts racistische opmerkingen op gevatte wijze pareert.

    Kortom, Gran Torino is een klassiek verhaal die niet voortreffelijk in beeld werd gezet, maar die de inhoudelijke subtiliteiten mist van zijn vorige films. Deels heeft dat te maken met het einde, dat aantoont dat schrijvers Nick Schenk en Dave Johannson er extra zorg aan hebben besteed om het verhaal nog extra op te smukken. Er wordt bovendien handig ingespeeld op de emoties van de kijkers. De thema’s van 'leven en dood' worden meer dan eens aangehaald. Hoewel deze film weinig subtiel en verre van vernieuwend is, raakt hij je toch en is het een typische moraliserende Eastwood prent zoals enkel hij ze kan maken. De film draait vanaf 25 februari 2009 in onze zalen.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 6 februari 2009

     

    *** Gran Torino trailer ***