nicholas stoller

  • Neighbors 2: Sorority Rising (2016) **½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Ik ken bitter weing geslaagde komedie sequels. De meeste zijn gewoon herkauwingen van de oorspronkelijke film. En ook deze Neighbors 2: Sorority Rising (2016), het vervolg op Bad Neighbors (2014) is niet ongelooflijk origineel, maar het heeft zijn momenten.

    neighbors_2_sorority_rising_2016_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Mac (Seth Rogen) en Kelly Radner (Rose Byrne) verwachten hun tweede kindje en ze zijn klaar voor de stap naar de Vinexwijk. Ze moeten alleen nog hun huidige huis verkopen, maar de buren krijgen nieuwe buren en dit keer zijn het meiden… Hoe erg kunnen die nou zijn? Het blijkt een vereniging van losgeslagen studentes, met Shelby (Chloë Grace Moretz) die de groep aanstuurt. Mac en Kelly zijn genoodzaakt om de hulp in te schakelen van hun vorige buurman Teddy (Zac Efron) om de dames van Kappa Nu tot de orde te roepen.

    Het positieve aan Neighbors 2: Sorority Rising is dat het eigenlijk dezelfde storylijn volgt van burenlawaai met een sorority in plaats van een fraternity, maar geeft er een nieuwe spin aan. Iedereen lijkt met zijn leven vooruit te willen, zoals de vriend van Teddy, Pete (Pete Franco), maar Teddy zelf lijkt niet te willen opgroeien. En tot overmaat van ramp lijkt hij nog eens te willen terugkeren naar zijn roots en sluit hij zich aan bij een groepje eerstejaars meisjes die een nieuwe vrouwenclub willen beginnen. De rollen van Seth Rogen en Rose Byrne lijken wel wat ingekort in vergelijking met de eerste film. Voor Rose kwam de film ook wat ongelegen gezien ze toen zwanger was, maar haar zwangere buik werd gewoon in de film gewerkt. Wanneer Teddy halverwege van kant wil wisselen en zich aansluiten bij de buren om te strijden tegen de sorority, begint deze komedie wel te werken. Maar de humor had wel iets nadrukkelijker aanwezig mogen zijn, en ik heb niets tegen het feit dat popidolen worden opgevoerd zoals Selena Gomez, maar doet er dan iets mee.

    Naar het einde toe valt de film wel wat in mekaar. Misschien had de film iets langer mogen duren en konden de personages toch net iets beter uitgewerkt worden. Ik denk dan maar aan het personage van Chloë Grace Moretz die hier toch maar heel stiefmoederlijk wordt behandeld. Je bent als kijker niet voor of tegen haar, in feite doet ze je niks. De sequel lijdt een beetje aan dezelfde kwalen als The Hangover part II (2011) met name dat veel grappen eigenlijk niet werken omdat je ze al kent van de eerste film.

    neighbors_2_sorority_rising_2016_blu-ray_pic01.jpgneighbors_2_sorority_rising_2016_blu-ray_pic02.jpgneighbors_2_sorority_rising_2016_blu-ray_pic03.jpg

    Het feit dat Byrne seks wil met de compleet onaantrekkelijke Rogen was in de eerste film wel grappig, maar hierover kan je niet echt meer lachen. Dat Rogen heeft meegeschreven aan het script verklaar wel veel. Maar dat ze er met 5 scenaristen hebben aan gewerkt (Seth Rogen, Brendan O'Brien, Nicholas Stoller, Evan Goldberg, Andrew Jay Cohen) is toch wel hallucinant gezien het verhaal wel op een bierkaartje kon passen. De regisseur van dienst was Nicholas Stoller (Get Him to the Greek, Forgetting Sarah Marshall) die ook al de eerste film had geregisseerd.

    Op 9 november 2016 verschijnt Neighbors 2: Sorority Rising op DVD en Blu-ray met audio-commentaar van de regisseur, deleted scenes, gag reel en making of filmpjes. Er zal tevens een box-set uitkomen met de twee films.

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 29 oktober 2016

     

    *** Neighbors 2: Sorority Rising trailer ***

  • Zoolander 2 (2016) *½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Een film die me helemaal koud liet was deze Zoolander 2 (2016), een sequel 15 jaar na datum. Ik vroeg me af of het huidige publiek uiteindelijk storm zou lopen voor een vervolg op een smaakloze fashion spoof. De film had veel goede bedoelingen met zijn kritiek op de pop-cultuur en het artificiële modewereldje, maar de uitwerking liet toch wat de wensen over.

    zoolander,zoolander 2,ben stiller,Owen Wilson,Will Ferrell,Justin Theroux,John Hamburg,Nicholas Stoller,Benedict Cumberbatch,Justin Bieber,Ariana Grande,Demi Lovato,penelope cruz,Kristen Wiig,Kim Kardashian,Kanye West,Olivia Munn

    Korte inhoud: In 'Zoolander 2' keert Derek Zoolander (Ben Stiller), 's werelds knapste model aller tijden, terug. Nu, dik tien jaar later, is hij aardig aan lager wal geraakt. Net als zijn voormalige concurrent Hansel (Owen Wilson) overigens, met wie hij zich nu bespottelijk laat maken in goedkope tv-shows. Hun kansen keren als interpol een beroep op ze doet: Zoolander en Hansel moeten andermaal modegod en superschurk Mugatu (Will Ferrell) zien in te rekenen.

    Ik heb het altijd wat spijtig gevonden dat de twee hoofdfiguren waren afgeschilderd als de Dumb & Dumber van de modewereld, en de humor voornamelijk beperkt werd tot het trekken van gekke bekken. En ook deze sequel slaat dezelfde weg in, enkel spijtig dat geen enkele grap overkomt. De film werd opnieuw geregisseerd door Ben Stiller en hij heeft ook aan het scenario geschreven, naast Justin Theroux en John Hamburg, die ook al een aandeel hadden in de originele film. Scenarist Nicholas Stoller is de enige nieuwkomer die niet meteen een meerwaarde bleek te zijn voor deze komedie en het op geen enkel moment relevant kon maken voor de huidige generatie. Of dat hij dat de jongeren nog zot waren op Justin Bieber?

    Toch blijf ik het opmerkelijk vinden dat er zoveel sterren in de casting zitten, gaande van figuren als Benedict Cumberbatch, pop-idolen Justin Bieber, Ariana Grande en Demi Lovato (pics ). Daarnaast zien we ook Penélope Cruz (pics ) en Kristen Wiig. Zelfs Kim Kardashian en Kanye West zijn van de partij, alsook Olivia Munn (pics ).

    De film begint met een actie-scène waarin pop-idool Justin Bieber wordt doorzeefd met kogels. Je zou denken dat hier veel mensen met plezier zouden naar kijken, maar de scene zit er zo dik op dat alle humor in de kiem versmoord wordt. Op het einde geeft Bieber nog een selfie naar zijn Beliebers, met de vette knipoog dat hij zichzelf toch niet zo serieus neemt en hij best wel gevoel voor humor heeft. De wereld is zo saai, maar gelukkig kunnen we de sleurt doorbreken met narcistische kiekjes van ons eigen op de voorgrond, al dan niet met een glossy photoshop bewerking. Het eigen persoontje als pop-idool. Opnieuw een mogelijk interessant uitgangspunt, maar de film moet het voornamelijk hebben van het opvoeren van excentriekelingen en biedt op geen enkel moment een interessante filosofische invalshoek.

    zoolander_2_2016_blu-ray_pic01.jpgzoolander_2_2016_blu-ray_pic02.jpgzoolander_2_2016_blu-ray_pic03.jpg
    zoolander_2_2016_blu-ray_pic04.jpgzoolander_2_2016_blu-ray_pic05.jpgzoolander_2_2016_blu-ray_pic06.jpg

    De sequel lijkt gemaakt door een bende nitwits die denken dat je geen origineel script van doen hebt, wanneer je alles gewoon 'bigger' maakt. Meer actie, meer sterren, grotere sets, ... en deze camp-explosie zal wel zijn publiek vinden...wel het pakte anders uit. De film had een productiebudget van 50 miljoen dollar (+ een equivalent aan promotiekosten) en haalde wereldwijd slechts 56 miljoen dollar op. Het idee dat Ben Stiller te filmen met een duck face zou volstaan om het publiek plat te krijgen is niet gebeurd. Ik ben geen immense fan van Will Ferrell, maar af en toe kan hij me toch aan het lachen brengen. In deze film...niks. Zelfs geen glimlach.

    De DVD en Blu-ray van Zoolander 2 komt uit op 20 juli 2016 met een pak extraatjes gaande van fake spotjes tot making of filmpjes. Weliswaar geen audio-commentaar, maar wat had je moeten vertellen over zoiets oppervlakkig. Er is ook een double feature editie beschikbaar met de twee Zoolander films voor de echte fans.

    rating

    Beoordeling: 1,5 / 5
    Recensie door op 10 juli 2016

     

    *** Zoolander 2 trailer ***

  • Sex Tape (2014) * Blu-ray recensie

    Pin it!

    Zelden zo'n teleurstellende komedie gezien als deze Sex Tape (2014) van Jake Kasdan. Het is dan ook een miserabele poging om het succes van Bad Teacher (2011) te herhalen, die met zijn bescheiden budget van 20 miljoen dollar zomaar eventjes 216 miljoen dollar ophaalde. Maar ik heb zo'n gevoel dat het wel eens anders zou kunnen uitpakken met deze 40 miljoen dollar komedie, die met zijn 90 minuten oneindig lang leek te duren. Tijdens de voorstelling kon ik het niet laten om constant het uur in de gaten te houden, hopend dat de minutenwijzer net iets sneller zou gaan lopen.

    sex_tape_2014_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Toen Jay (Jason Segel) en Annie (Cameron Diaz) voor het eerst bij elkaar kwamen, was hun relatie intens, maar tien jaar en twee kinderen later is de vlam van hun liefde vrijwel gedoofd. Door middel van het maken van een sex tape waarbij ze elke positie uit 'The Joy of Sex' hanteren, proberen ze hun relatie nieuw leven in te blazen. Het lijkt een geweldig idee, totdat ze ontdekken dat hun video niet meer 'privé' is en ze alles op alles moeten zetten om de video terug in eigen handen te krijgen.

    Het verschil met Bad Teacher was dat deze komedie geschreven werd door The Office scenaristen Gene Stupnitsky en Lee Eisenberg. Deze Sex Tape heeft de regisseur zelf geschreven met de hulp van Nicholas Stoller, gebaseerd op het verhaal van Kate Angelo - bekend van dat ander treinongeluk The Back-Up Plan (2010) met J-Lo. Resultaat is dat het Sex Tape niet alleen ontbreekt aan geslaagde grappen, maar ook aan een basis-kennis van moderne technologieën. Het had misschien grappig geweest zo'n 5 jaar geleden, maar wie kan er nog lachen over het functioneren van i-Pads en Clouds, los van de mensen van Apple die er gratis reclame in zien? In ieder geval niet het doelpubliek die deze prent wil aanspreken. Laat staan dat deze gehele 'sex tape' onzin, gewoon al zo versleten is als 'found footage' films. Een koppel op zoek om de vlam terug aan te wakkeren in hun seksleven wordt trouwens véél beter uitgewerkt in Neighbors (2013), en dat was niet eens hun centrale thema.

    Net als Bad Teacher of al die Jennifer Aniston komedies van de laatste jaren (We're the Millers, Horrible Bosses, Wanderlust) probeert deze prent de indruk te wekken een wel heel scherp kantje te hebben. Niet dus. De naaktscènes zijn ook in die mate verhuld dat ik niet snap waarom deze prent een R-rating heeft gekregen. Dit is GEEN R-Rated film maar eerder PG-13 met een shot van het bloot kontje van Diaz. Voor een film over Sex Tapes heeft dit eigenlijk in essentie weinig te maken met seks! Het pijnlijke is dat deze prent eigenlijk meer wil zijn dan een domme komedie, maar heeft geen flauw benul van hoe ze dit moet verwezenlijken. Het blijft dan ook steken bij onnozele slapstick humor, karikaturale figuren (een nieuw dieptepunt voor Rob Lowe) en overgehaalde karakters uit andere films en series, zoals Comedy Central-acteur Rob Corddry en The Office-actrice Ellie Kemper.

    sex_tape_2014_blu-ray_pic01.jpgsex_tape_2014_blu-ray_pic02.jpgsex_tape_2014_blu-ray_pic03.jpg

    Kortom Sex Tape is zoals elke seks tape. Het is leuker voor diegene die het hebben gemaakt, dan voor diegene die er naar moeten kijken. Als je mij niet wil geloven kan je de DVD of Blu-ray aanschaffen die vanaf 10 december 2014 in de winkelrekken ligt. Op de Blu-ray vinden jullie nog een pak bloopers, verwijderde en uitgebreide scènes, een Line-O-Rama en nog wat extra beeldmateriaal over deze productie.

    rating

    Beoordeling: 1 / 5
    Recensie door op 29 november 2014

     

    *** Sex Tape red band trailer ***

  • Bad Neighbours (2014) *** met Seth Rogen en Zac Efron Blu-ray recensie

    Pin it!

    We hebben de Blu-ray van Sex Tape (2014) per direct naar de prullenmand verwezen, maar deze Neighbors / Bad Neighbours (2013) was toch wel de moeite voor een bespreking. Ja, het is al bij al nog een geslaagde prent geworden. Geen hoogvlieger maar wel een genietbaar komedie met een gezonde portie onnozelheden. En ondertussen is de Blu-ray van de film ook al beschikbaar.

    bad_neighbours_neighbors_2014_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Een jonge koppel Kelly (Rose Byrne) en Mac Radner (Seth Rogen) hebben een rustig leventje met hun baby in hun vreedzame wijk. Maar deze rust komt bruusk ten einde wanneer de nieuwe buren een groep studenten blijkt te zijn die er hun Fraternity House hebben opgezet, een soort clubhuis waar ze zich uitlaten met allerhande buitensporigheden. Teddy Sanders (Zac Efron) en Pete (Dave Franco) verzuren dermate het leven van het gezin dat deze zint op wraak, waarbij de excessen alleen maar escaleren.

    De regie van de film lag in handen van Nicholas Stoller (Forgetting Sarah Marshall, Get Him to the Greek, The Five-Year Engagement), een bekwame regisseur die hier mocht werken met het wat tamme script van Andrew J. Cohen en Brendan O'Brien, bekend van ondermeer The 40 Year Old Virgin (2005). Maar het mag duidelijk dat het script niet gestuurd was door Judd Apatow, die hiervan een veel betere film had kunnen maken. De vonken komen vooral van de aanstekelijke cast, met een super-scherpe Zac Efron die alle meisjesharten sneller zal laten bonken, en een iets rondere en gezellige Seth Rogen. Maar ook Rose Byrne is een plezier om naar te kijken. Hier in België hebben we ook wel universitaire club-huizen, maar toch niet zo uitgesproken als in de States, en bijgevolg denk ik dat deze prent ook meer zal aansluiten bij een Amerikaans publiek.

    En ook al is de humor voldoende aanwezig (met airbag grappen, al dan niet gebruikte condooms in de mond van baby's, 30'tigers die zich willen voordoen als coole jonge twintigers, ...) wordt het nooit een uit de hand gelopen clash tussen de buren en blijft het finale feestje maar een flauwe bedoening in vergelijking met films als Project X (2012). Toch hebben we hier te maken met een R-rated film, ook al lijkt alles veel braver te zijn dan de The Hangover (2009) films. Ook qua humor heb ik toch net iets meer moeten lachen met 22 Jump Street (2014).

    neighbors,rose byrne,seth rogen,zac efron,dave franco,nicholas stoller,the 40 year old virgin,sex tape,project x,the hangover,22 jump streetneighbors_2014_pic02.jpgneighbors_2014_pic03.jpg

    Maar deze Neighbors wil ook meer zijn dan een gewone komedie. Het stelt zich de vraag hoe cool dertigers zijn die zich (soms te snel) in een huisje-tuintje-kindje situatie gaan nestelen, waarin seks een taak wordt en waar ze de saaiheid van hun bestaan (vaak zonder succes) willen wegmoffelen. Het contrast met de fraternity kan niet groter zijn. Het is in ieder geval een thema die Seth Rogen op het lichaam geschreven staat (letterlijk en figuurlijk dan). Maar vreemd genoeg was ikzelf net iets meer onder de indruk van de star-power van Rose Byrne. Misschien was dat ook te danken aan de keuzes van de regisseur die zijn twee hoofdacteurs soms op een weinig geslaagde manier ging opvoeren, ik denk dan maar aan de onnozele dance-off tussen Efron en Rogen of het vrij idiote slot van de film. Rose dook de voorbije jaren niet meteen op in indrukwekkend filmprojecten en stond altijd wat op de achtergrond. Laten we hopen dat ze naar deze prent misschien opnieuw iets meer naar de voorgrond komt.

    Op de Blu-ray vinden jullie een alternatieve opening, een aantal verwijderde scènes, alternatieve scènes, uiteraard een gag-reel, improvisatie scènes en nog een boel making-off filmpjes. Echt wel een leuke editie.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 10 november 2014

    ***Related Posts***
    28/05/2014: Twitter-rel tussen Seth Rogen en Washington Post recensente
    04/09/2013: Zac Efron in de clinch met Seth Rogen in Neighbors

     

    *** Neighbors red band trailer #2 ***

  • Twitter-rel tussen Seth Rogen en Washington Post recensente

    Pin it!

    Er is zo een beetje van een Twitter-rel ontstaan tussen Seth Rogen en de Washington Post filmrecensente Ann Hornaday. Die laatste had een artikel geschreven waarin ze heel kort door de bocht ging en de gek Elliot Rodger - die een bloedbad heeft aangericht in Santa Barbara - ging linken met films zoals Neighbors (2013).

    Rodger had op de vooravond van zijn aanslag nog een video gepost op YouTube waarin hij zijn seksuele frustraties uitsmeerde en zich afzette tegenover de maatschappij die hem heeft uitgesloten. Volgens Ann werden deze frustraties gevoed door films die een wel heel vertekend beeld geven van jongeren, hun seksuele partners en hun populariteit.

    neighbors_2014_poster.jpg

    De pathos waarmee Elliot Rodger zijn YouTube filmpje opnam, in zijn BMW met palmbomen op de achtergrond en badend in het licht van de ondergaande zon, droop er van af. Hij was tevens de zoon van second unit director Peter Rodger die werkzaam was op oa.The Hunger Games). In zijn monoloog verklaarde hij: "After I've annihilated every single girl in the sorority house, I'll take to the streets of Isla Vista and slay every single person I see there." Nadat Elliot een 141 pagina tellend manifesto schreef ging hij met een vuurwapen 6 dodelijke slachtoffers maken en 13 gewonden. Op het einde van zijn bloederige aanslag keerde hij zijn wapen tot zichzelf en pleegde zelfmoord. Dat de journaliste meteen een verband had gelegd tussen de aanslag en Hollywood, en meer bepaald de Neighbors-film van Nicholas Stoller was voor acteur Rogen wel een brug te ver en hij ging meteen verbaal tekeer tegen de auteur via Twitter.

    In het artikel van Hornaday schreef ze: "How many students watch outsized frat-boy fantasies like Neighbors and feel, as Rodger did, unjustly shut out of college life that should be full of 'sex and fun and pleasure'? How many men, raised on a steady diet of Judd Apatow comedies in which the shlubby arrested adolescent always gets the girl, find that those happy endings constantly elude them and conclude, 'It's not fair'? … Movies may not reflect reality, but they powerfully condition what we desire, expect and feel we deserve from it."

    "If our cinematic grammar is one of violence, sexual conquest and macho swagger - thanks to male studio executives who green-light projects according to their own pathetic predilections - no one should be surprised when those impulses take luridly literal form in the culture at large."

    Regisseur en producer Judd Apatow, die zich ook aangesproken voelde, had ook gereageerd op het artikel. Hij beweerde dat het om zelf-promotie ging voor Hornaday en het tevens een ronduit idioot artikel was. "Waarom is het altijd alles behalve een psychische aandoening?" vroeg de regisseur van Knocked Up en The 40 Year Old Virgin zich af. "Omdat zoiets ook minder kranten verkoopt."

    Wat toch wel te verwachten was met zo’n artikel kreeg de journaliste te kampen met honderen vlammende reacties en werden de reacties van Seth Rogen ook massaal geretweet. De journalsite zelf bracht dan maar een video uit waarin ze haar standpunt enigszins wat bijstuurt en verheldert, zonder afstand te nemen van een bepaalde vooringenomenheid. Misschien had ze gewoon haar excuses moeten aanbieden, want als je op deze manier films met de vingers gaat wijzen bij elk incident van een gek, dat mag je meteen Hollywood gaan opdoeken. Maar met haar video graaft ze zich ook nog wat meer in. Wat heeft Hollywood met zijn al dan niet goede of slechte waarden te maken met een gefrustreerde en narcistische gek die onschuldige slachtoffers omver knalt omdat hij zich uitgesloten voelt. Haar kortzichtigheid en gebrek aan nuance zal haar misschien 10 minuten van fame opbrengen, haar naam zal nu toch wel gekend zijn in het milieu.

    *** Ann Hornaday reageert op de kritiek ***

    ***Related Post***
    03/09/2013: Neighbors trailer

  • Zac Efron in de clinch met Seth Rogen en Rose Byrne in Neighbors

    Pin it!

    Gisteren werd de eerste trailer van Neighbors (2013) van regisseur Nicholas Stoller on-line gezet en het ziet er allemaal wel leuk uit. Hopelijk is deze prent ook beter dan zijn vorige komedie The Five-Year Engagement (2012) of die andere prent Get Him to the Greek (2010). Maar Stoller is zich in ieder geval aan het opwerken als toonaangevend komedie-regisseur van het kaliber van Todd Phillips en de Farrelly Brothers.

    neighbors,nicholas stoller,rose byrne,seth rogen,zac efron,dave franco,andrew j cohen,brendan obrien,christopher mintz-plasse,craig roberts,lisa kudrow,ali cobrin,cassandra starr,chasty ballesteros

    Korte inhoud: Een jonge koppel Kelly (Rose Byrne) en Mac Radner (Seth Rogen) hebben een rustig leventje met hun baby in hun vreedzame wijk. Maar deze rust komt bruusk ten einde wanneer de nieuwe buren een groep studenten blijkt te zijn die er hun Fraternity House hebben opgezet, een soort clubhuis waar ze zich uitlaten met allerhande buitensporigheden. Teddy Sanders (Zac Efron) en Pete (Dave Franco) verzuren dermate het leven van het gezin dat deze zint op wraak, waarbij de excessen alleen maar escaleren.

    De metamorfose die Zac Efron de laatste jaren heeft ondergaan is indrukwekkend. Ik weet niet welke agent die kerel heeft maar hij is uitgegroeid van een acteur zonder potentieel (High School Musical, Hairspray) tot iemand die niet meer weg te branden is van het witte doek en in heel wat opmerkelijke films opduikt (The Lucky One, The Paperboy, Parkland). En ook hier lijkt hij gewoon geknipt voor de rol. Maar uiteraard zal de show vooral gestolen worden door Seth Rogen die vreemd genoeg niet betrokken was bij het scenario van de film, die werd geschreven door Andrew J. Cohen (The 40 Year Old Virgin) en Brendan O'Brien. Maar naast Efron en Rogen is er ook een leuke scène in de trailer met Kick-Ass acteur Christopher Mintz-Plasse, en dat zonder ook maar één woord te zeggen.

    Maar zelfs in de bijrollen zien we heel wat interessante namen opduiken, zoals die van Craig Roberts (Submarine, Jane Eyre), "Friends"-actrice Lisa Kudrow, naast de knappe Ali Cobrin, de blonde stoot Cassandra Starr en de exotische Chasty Ballesteros. De film zou in de zomer van volgend jaar in de zalen moeten verschijnen.

    *** Neighbors trailer ***