news

  • Kinepolis en zijn winstmarges

    Pin it!

    Het alsmaar groter wordende Kinepolis gaat weer een succesjaar tegemoet. Ze hebben in het eerste half jaar van 2010 een nettowinst geboekt van 11,6 miljoen euro. Met andere woorden: 84% meer winst dan in diezelfde periode vorig jaar. Schokkend! We kunnen dit concern stilaan Monopolis gaan noemen. 5% meer cinemabezoekers dan is 2009 is hier deels de oorzaak van, maar ook de opslag van ticketprijzen, snackprijzen en de nieuwe tarieven voor 3D-films zorgen voor ongeziene winsttoenames.

    kinepolis.jpg

    De voordelen van een monopolie.
    Buiten het verkommerende UGC (kleinere zalen, mindere geluidskwaliteit, uit de hand lopende problemen met jonge "filmliefhebbers") heeft Kinepolis Group namelijk amper concurrentie. Als een hongerige spin wikkelt deze op geld beluste firma de Belgische bioscoopbezoeker in een web van woekerprijzen.

    Alles is overpriced. Van de tickets, tot de drank, tot zelfs het toilet. Daar tegenover staat: minder service en meestal waardeloze films op de affiche. Tegenwoordig boekt bijna iedereen elektronisch zijn tickets en wordt er minder personeel ingezet achter de kassa. Dit zou de ticketprijzen toch moeten drukken, correct? Fout! Bij de snackstand het zelfde verhaal. Popcorn menu’s stijgen 3 maal per jaar, het personeel krimpt echter in. Alles is nu selfservice, toch worden torenhoge tarieven gehanteerd.

    De nietsvermoedende consument
    Maar ja, àlle schuld op een geldhongerig beleid steken is zeer gemakkelijk uiteraard. Even opmerken dat de gemiddelde consument graag met geld smijt als het om een avondje cinema gaat en blijkbaar geen aanmerkingen heeft op de huidige gang van zaken.

    Alle perikelen terzijde ga ikzelf trouwens ook nog steeds graag naar Kinepolis, en kan wel degelijk nog genieten van een goede film. Inception (2010) in Metropolis was bijvoorbeeld fantastisch. Dat bombastisch effect mis ik achter mijn LCD-tv… Bovendien levert Kinepolis simpelweg op alle vlakken de beste kwaliteit. Daar kan je niet naast en dat maakt hen sterk.

    En toegegeven, de nieuwe inkleding van Metropolis Antwerpen oogt fraai en modern… Echter met dergelijke hoge winstmarges is dat het minste wat Kinepolis Group kan doen voor zijn bezoekers. En wat betreft de recente omzetting naar digitale projecties in alle zalen: tot over een jaar was er nog een deel kleinere films (minder bekende releases) die gewoon in schandalige kwaliteit werden vertoond in kleine, verkommerde zalen. Onaanvaardbaar en zeer frustrerend als je weet dat je daar bijna 9€ voor moest neertellen. De conversie duurde lang en moeizaam, dit zou niet gemogen hebben.

    Irritaties van een cinefiel
    Dan spreek ik nog niet over het storende gedrag van sommige jongeren in de zalen (bellen, sms’en, luid praten en rondlopen tijdens de filmvoorstelling zijn alomtegenwoordig). Ook het rommelende geluid van zakken chips, stank van nacho’s, en een plakkerige grond werkt soms danig op de zenuwen. Irritaties swingen af en toe de pan uit. Bovendien zien we zelden of nooit security in de zalen om orde op zaken te stellen. De ergerlijke pauzes die je moet ondergaan zijn meestal misplaatst en worden ingezet net als je goed in de film zit. Maar ja: er moet geconsumeerd worden, dus moeten de cinemaliefhebbers dit er maar bij nemen.

    De oplossing van Kinepolis: de zogenaamde 'stille zalen'. Daar mag niet gegeten worden, en moet men stil zijn. Daar gaat dan wel degelijk op worden toegezien. Maar let wel: daar tegenover staan... hogere ticketprijzen. Of wat had u gedacht! Om het in extremen te zien: in gewone zalen mag dus naar hartenlust worden gepraat alsof men op café zat. Prachtig signaal.

    What goes up must go down
    Ik heb een vermoeden waarom Kinepolis dergelijke agressieve markstrategie volgt. Er zijn namelijk zeer slechte tijden op komst voor cinemacomplexen wereldwijd. Binnen een mum van tijd zie ik hun groei stagneren en hun publiek inkrimpen. We zitten namelijk in een keerpunt wat betreft het begrip 'cinema'.

    Meer en meer is er sprake van irritatie zoals hier bovenvermeld en ook opkomende piraterij van films. Illegaal films downloaden: wie doet het tegenwoordig niet? Mensen zien graag blu-ray’s en zitten graag thuis voor hun haarscherpe flatscreen-tv. Waarom met geld gooien als je op bijvoorbeeld netflix een film kan huren vanuit je luie zetel?

    Elektronicagiganten bereiden zich momenteel duidelijk voor op de verhuis van cinema naar homecinema. De consument wordt overladen door aanbiedingen van reuzengrote Plasma tv’s voor weinig geld en binnenkort geavanceerde 3D- televisies (ook zonder brilletjes). Bovendien zijn verschillende websites momenteel bezig met het onderhandelen van deals met grote filmstudio’s om films voor of gelijk met de bioscooprelease te lanceren op het internet. Ik verwacht binnen maximum 3 jaar dat bijna iedereen thuis de avant-première van Alien 6 (2012) gaat bewonderen in zijn luie zetel. Dit voor veel MINDER dan 11€ en met maar de helft uitgaven aan popcorn en snoep. Bye Bye Kinepolis.

    ***Related Posts***
    11/02/2009: Kinepolis start charme-offensief
    25/10/2007: Top 10 besparende tips voor filmfans

    Categories: News 4 comments
  • King Shot met Marilyn Manson

    Pin it!

    Marilyn Manson zal binnenkort nog eens zijn acteertalent kunnen bewijzen in King Shot (2009) aan de zij van Nick Nolte, Udo Kier en Asia Argento. Het wordt de nieuwe prent van de Chileense cultregisseur Alejandro Jodorowsky na 19 jaar platte rust of zoiets. Het project wordt omschreven als een soort "metafysische spaghettiwestern".

    Over de plot is nog niet veel bekend, behalve dat de film zich zal afspelen in een casino in de woestijn, en dat er gangsters, foltering, en een enorm prehistorisch bot aan te pas zullen komen. Het verhaal wordt aan elkaar gepraat door...(en nu komt het): een kever.

    David Lynch zal de film produceren samen met de Hongaren Laszlo Kantor en Simon Shandor. Ook de cameraman is een Hongaar: de Oscarwinnende Vilmos Zsigmond (Close Encounters of the Third Kind). De opnames starten in oktober in Spanje met een relatief laag productiebudget van 5,7 miljoen euro. Benieuwd naar het resultaat.

    ***Related Posts
    01/08/2007: Marilyn Manson en zijn 'Lolita' Evan Rachel Wood
    09/12/2005: Asia Argento in Marie Antoinette
    15/10/2004: Marilyn Manson in Wonderland

  • Camilla Belle als Mary, Mother of Christ

    Pin it!

    Het is al een tijdje geleden dat we nog eens gezegend werden door een 'bijbel-film'. De laatste die ik me kan herinneren is de niet onaardige en verrassende The Passion of the Christ (2004) van Mel Gibson. Nochtans staat de bijbel, en dan vooral het Oude Testament, bol van interessante verhalen die zeker het verfilmen waard zijn. In een artikel dat onlangs verscheen op Variety zou er een Cecil B. DeMille-achtige bijbelse prent aan komen over Mary, Mother of Christ.

    Aloe Entertainment has put together its New Testament ensemble for Mary, Mother of Christ. Camilla Belle (10,000 BC, Push) will star as the titular character and will be joined by the Irish actor Jonathan Rhys Meyers in the dual roles of Gabriel and Lucifer and Peter O'Toole (76) as Symeon.

    >

    Al Pacino and Jessica Lange are in talks to play Herod and Anna the Prophetess. Argentine helmer Alejandro Agresti (Valentin, The Lake House) is directing the film, which begins lensing in Morocco in May.

    De film zou in april van 2010 in de bioscopen moeten draaien, maar de cast die werd opgetrommeld voor deze prent is in ieder geval reeds indrukwekkend. Ook de regisseur die werd gekozen is niet van de minste. Het verbaast mij dan ook een beetje dat weinig sites deze film hebben opgemerkt. Jonathan Rhys Meyers als Lucifer is gewoon een schitterende zet en Camilla Belle is niet alleen een streling voor het oog, maar ze kan ook nog acteren en heeft die Maria-vibe. Ook Pacino en Jessica Lang zijn van de partij dus dit kan eigenlijk moeilijk een slechte film worden. Tenzij ze op het idee komen om er een musical van te maken, maar ik heb zo niet de indruk.

    ***Related Posts***
    06/08/2006: Mel Gibson aan de schandpaal genageld
    22/11/2004: Mel Gibson wil geen reclame voor Christus

  • Katie Holmes gecast voor The Extra Man

    Pin it!

    Nadat mevrouw Cruise tijd heeft genomen om een kindje te verwekken en zich in te werken in de Scientology cultus, zou Katie Holmes klaar zijn om opnieuw te acteren. Ook al is dat misschien niet de wens van Tom Cruise, die eerder al kritiek had op bepaalde rollen. Blijkbaar zouden er plannen zijn voor de independent film The Extra Man. Het is MTV die het nieuws brengt:

    Katie Holmes, Paul Dano, Kevin Kline, and John C. Reilly have signed on to the independent comedy based on Jonathan Ames' overlooked novel by the same name.

    Directed by Shari Springer Berman and Robert Pulcini (The Nanny Diaries), The Extra Man follows a failed playwright (played by Kline) who makes his living as a male escort for rich, lonely widows on the Upper East Side. He finds himself acting as a mentor to Paul Dano's troubled and aspiring playwright.

    Een toch wel sterke cast, hoewel ik zelf geen grote fan ben van de acteerkunsten van ons Katie. De periode van Dawson’s Creek lijkt een ver verleden te zijn. Maar wie weet, ontpopt het wulpse meisje in een karaktervolle vrouw en luidt deze film haar comeback in. Het duo Kline/Holmes gaf in ieder geval veel vonken in het drama The Ice Storm (1997) van regisseur Ang Lee. We zullen zien wat ze ervan bakken, maar het klinkt allemaal wel veelbelovend voor de actrice.

  • Emmerich verfilmt Foundation van Isaac Asimov

    Pin it!

    Toen ik op de schoolbanken in aanraking kwam met de Foundation-trilogie van Isaac Asimov, werd ik spontaan een loyale discipel van het science-fiction genre. Asimov behoorde samen met Arthur C. Clarke en Robert Heinlein tot de 'Grote Drie' van de sciencefictionschrijvers in de vorige eeuw. Foundation werd oorspronkelijk gepubliceerd als een reeks van 8 kortverhalen in het sf-tijdschrift Astounding Magazine in 1942. In de jaren tachtig heeft Asimov de serie uitgebreid tot een complexe saga over de ondergang en heropstanding van een galactisch keizerrijk in de verre toekomst. Iets wat duidelijk geïnspireerd was op de ondergang van het Romeinse Rijk. Een werk dat zowat gezien kan worden als The Lord of the Rings van het science-fiction genre. Enkel spijtig dat een Duitste bratwurst als Roland Emmerich de eer krijgt om dit werk te verfilmen!

    Foundation

    De meesten zullen Asimov nog wel kennen van de robotverhalen zoals het reeds verfilmde I, Robot (2004) van Alex Proyas of zelfs van het teleurstellende Bicentennial Man (1999) van Chris Columbus. Asimov staat aan de basis van de gedragsregels van robots. Dit waren de wetten van robotica, die zowel in de wereld van de sciencefiction als de wetenschappelijke wereld van de cybernetica beroemd zijn geworden: (1) Een robot mag een mens geen letsel toebrengen of door niet te handelen toestaan dat een mens letsel oploopt. (2) Een robot moet de bevelen uitvoeren die hem door mensen gegeven worden, behalve als die opdrachten in strijd zijn met de Eerste Wet. (3) Een robot moet zijn eigen bestaan beschermen, voor zover die bescherming niet in strijd is met de Eerste of Tweede Wet. Voor zijn fans had hij alle tijd en beantwoordde zoveel mogelijk persoonlijk de vele post die hij van hen kreeg. Hij had veel gevoel voor humor en nam vooral zichzelf niet al te serieus. Dit droeg veel bij aan zijn grote populariteit onder het publiek. Maar zijn werk was vooral een inspiratiebron voor heel wat filmproducties, met name Star Wars.

    Korte inhoud: De verhaal speelt zich af in de hoofdstad van het galactische rijk, dat biljoenen inwoners telt en zich over duizenden planeten uitspreid in de gebieden van de melkweg, en in een periode waar niemand eraan twijfelt dat het keizerrijk eeuwigdurend zou blijven bestaan. Niemand, buiten één man: Hari Seldon. Hij voorspelde immers de ondergang van het keizerrijk door middel van de psychohistorie. Met die theorie kon hij de toekomst op één of andere manier in kaart brengen en zelfs bijsturen indien nodig. Hij voorspelde dus, aan de hand van talloze wiskundige formules, dat het keizerrijk gedurende een periode van 1000 jaar ten val zou komen en de melkweg daarna een periode van 30000 jaar barbarisme zou kennen. Door middel van zijn kennis omtrent de psychohistorie kon hij die periode van barbaarsheid echter verkorten tot 1000 jaar. Om dat te bekomen moest hij de voorbereidingen treffen voor een tweede galactische keizerrijk dat zo snel mogelijk zou groeien uit de barbaarse volkeren. Hij stichtte daarvoor twee kleine kolonies, de Foundations, die de kennis - noodzakelijk voor die heropstanding van het keizerijk - bewaarden.

    Roland Emmerich (10’000 BC, Independence Day, Godzilla) is een talentvolle beeldenmaker, maar als regisseur is hij een popcornfilmer die veel geld smijt naar cgi en groots opgezette taferelen die perfect passen in een trailer. Maar hij is een waardeloze verhalenverteller en een regelrechte ramp als scenario-schrijver die op de koop toe niet zou weten hoe hij een scenario van een vermaarde scenarist naar zijn hand moet zetten. Je herkent meteen een Emmerich film door zijn megalomane opzet, vet productiebudget, het gebrek aan karakteropbouw, de veelheid aan onbenullige personages, de destructie van monumenten, het ontbreken van een verstandig plot die meestal wordt gecompenseerd door nog meer actie, een compleet gebrek aan realiteitsgevoel, melige acteursprestaties en een stortvloed aan one-liners. Roland Emmerich is gewoon de Duitste versie van Michael Bay. Ze hadden misschien beter een aapje aangesteld om het werk van Asimov in beeld te zetten. Op z’n minst kon je nog verrast worden door de aanpak. Maar met Emmerich weet je al waar dit naar toe gaat en ik heb er een heel slecht gevoel bij.

  • Hollywood omzet steeg met 2% in 2008

    Pin it!

    Je kunt je soms afvragen waarom Hollywood zo’n idiote beslissingen neemt wanneer ze voor de zoveelste keer een klassieker een face-lift willen geven of een Aziatische horrorfilm willen remaken, of wanneer ze verzeild geraken in een sequel-rage. Het antwoord ligt voor de hand: GELD. En als men de cijfers mogen geloven doen ze het beter dan wie dan ook. De Noord-Amerikaanse box-office heeft een 2% stijging vertoond in 2008, en dat in tijden van crisis kan zeker tellen. Zo zie je maar dat het niet overal 'kommer en kwel' is en dat er heus nog vaste waarden zijn. Toch waren er in 2008 iets minder tickets verkocht dan in 2007 (1,36 miljard tickets in 2008 vergeleken met 1,40 miljard in 2007), en waren de prijzen een paar centiemen duurder. Er zijn trouwens ook een record aantal films gemaakt in 2008, dus kan je de 2% wel een beetje relativeren. Toch spijtig dat de films niet beursgenoteerd zijn, anders was ik vandaag al schatrijk :) Het zijn de mensen van Yahoo die het nieuws breken:

    It was a photo finish, but North American movie-ticket sales hit the wire in a furious gallop to post an annual gain of almost 2%, with a record haul of $9.78 billion in estimated grosses.

    Avid holiday moviegoing helped the industry rewrite the history books in the home stretch, though substantial ticket-price boosts helped pad the tally. Industry estimates put average U.S. ticket prices at about $7.20, or almost 4.7% higher than in 2007.

    Twilight poster The Dark Knight poster The Chronicles of Narnia Prince Caspian poster Delgo poster

    En het zijn voornamelijk de comicbook-adaptaties die de box-office hebben gekruid. Films als The Dark Knight (2008) maar ook Iron Man (2008) hebben respectievelijk 531'006'084 dollar en 318'313'199 dollar opgebracht in de Sates, en staan op de 1e en de 2de plaats van de box-office top van 2008. En als signiaal kan dit wel tellen, dus mogen we in de komende jaren nog meer comic adaptaties verwachten.

    Maar filmjaar 2008 had ook een paar box-office verrassingen, zoals bijvoorbeeld Twilight (2008) die zomaar eventjes tegen alle verwachtingen in zijn productiebudget van 37 miljoen dollar verviervoudigde in de Sates. Zelfs verderfelijk vertier als High School Musical 3: Senior Year (2008) bracht met zijn 11 miljoen dollar budget zomaar eventjes 90 miljoen dollar op. Dergelijke box-office hits komen niet alle dagen voor.

    Maar uiteraard waren er ook een aantal box-office teleurstellingen en box-office flops (wanneer een Amerikaanse film zijn productiebudget niet kan terugwinnen tijdens zijn US-bioscoop-release). De duurste bondfilm ooit Quantum of Solace (2008) deed het minder goed dan zijn veel goedkopere voorganger Casino Royale (2008). Ook The Chronicles of Narnia: Prince Caspian (2008) deed een magere indruk met een recette van 141 miljoen op een productiebudget van 200 miljoen. En wie had er kunnen geloven dat The X-Files: I Want To Believe (2008) met een super laag productiebudget van 30 miljoen dollar nog maar nipt 21 miljoen opbracht in de States. Het is niet altijd zo dat een zwakke film wordt afgestraft aan de kassa, maar in dit geval is dat dus wel het geval. De grootste box-office flop van het jaar staat op naam van de animatieprent Delgo (2008) die met zijn productiebudget van 40 miljoen en zijn wijdverspreide release nauwelijks 500'000 dollar opbracht. Dat moet pijn doen.

    Loft pic Bienvenue chez les chtis pic

    In Belgie lijkt de omzet een beetje te zijn gekrompen met een terugdringing van het ticketverkoop met 3,7% in vergelijking met vorig jaar en een onveranderde (maar desondanks dure) ticketprijs van ongeveer 7,50 euro. De Belgische bioscopen hebben vorig jaar 21,2 miljoen bezoekers over de vloer gekregen. De film Loft (2008) (920.000 bezoekers) van regisseurs Bart De Pauw en Erik Van Looy en de Franse film Bienvenue chez les Cht'is (2008) (940.000 bezoekers) redden echter wel de meubelen.

    ***Related Posts***
    30/12/2008: Casino Royale deed het beter dan Quantum of Solace
    31/10/2007: Laatavondfilms Kinderen Niet Toegelaten
    18/01/2007: Top 10 box-office succes in 2006
    28/11/2006: Duurste Belgische film slechts 200'000 bezoekers
    03/01/2006: Bescheiden box-office resultaat in 2005
    30/07/2005: Crisis in Hollywood