new line cinema

  • Harvey Weinstein verliest rechtszaak tegen Warner rond The Hobbit

    Pin it!

    Vorige jaar hadden we een artikel gebracht over een rechtszaak die de Weinstein broers hadden aangespannen tegenover Warner Bros en New Line, om zo 2,5% van de winsten op te strijken voor de 2de en 3de Hobbit film. De rechten van zowel The Lord of the Rings als The Hobbit waren in handen van Miramax en de Weinsteins en deze werden doorverkocht voor 5% van de winsten op de productie, een deal die later door Warner als de grootste blunder uit hun recente geschiedenis werd beschouwd.

    the_hobbit_the_battle_of_the_five_armies_2014_poster16.jpg

    Harvey Weinstein had ondertussen al een slordige 100 miljoen dollar binnengehaald voor de eerste Hobbit film en de 3 Lord of the Ring films en was klaar om nog eens 25 miljoen binnen te halen voor de twee vervolgfilms...zonder hiervoor ook nog maar een pink te verroeren. Gezien Warner weigerde te betalen stapte Harvey naar de rechter en eiste een schadevergoeding van 75 miljoen dollar.

    De discussie ging dus vooral over het feit of je The Hobbit 1,2 en 3 moest zien als één lange film in drie stukken, of 3 afzonderlijke identiteiten. De Weinstein hadden een deal voor The Hobbit, maar Warner vond dat de vervolgfilms anders beoordeeld moesten worden. Volgens Deadline.com heeft het arbitrage-hof Warner gelijk gegeven. De beslissing gebeurde achter gesloten deuren dus veel details werden verder niet vrijgegeven.

    Ik besef dat de Weinsteins veel geld hebben gestoken (naar verluidt 10 miljoen dollar) in de ontwikkeling van de werken van Tolkien (wat niets heeft opgeleverd), maar eenmaal ze alles hadden verkocht aan New Line hebben ze in principe voldoende geld binnen gehaald om al hun kosten in tienvoud te dekken. Daarnaast bestond The Lord of the Rings uit 3 boeken, maar The Hobbit was slechts één boek. De makers hebben er 3 films van gemaakt mede door heel veel creatieve input. Volgens de letter zou je Weinstein gelijk kunnen geven, maar anderzijds zou je kunnen stellen dat ze al voldoende geld hadden vergaard zonder dat ze hiervoor veel hebben voor moeten doen. Tevens zou je kunnen stellen dat ze er eigenlijk maar half in geloofden anders hadden ze er wel wat meer geld in gepompt dan 10 miljoen dollar om een filmproductie op de been te brengen. Een juiste beslissing dus wat mij betreft.

    Na The Hobbit: An Unexpected Journey (2012) en The Hobbit: The Desolation of Smaug (2013) komt het laatste deel The Hobbit: The Battle of the Five Armies (2014) op 10 december 2014 bij ons in de zalen. Peter Jackson heeft met deze film dan ook zijn 6de film gemaakt in Middle Earth en zou er ook definitief een punt achter willen zetten. Oorspronkelijk had The Hobbit uit 2 films moeten bestaan, maar na de eerste film werd beslist om er toch een volwaardige trilogie van te maken. Het is misschien niet van hetzelfde niveau als de LotR-trilogie, maar het blijft hoe dan ook indrukwekkende cinema.

    ***Related Post***
    13/12/2013: Weinstein broers willen deel van de winst van The Hobbit sequels

  • Pleasantville meets Shrek in Planet 51

    Pin it!

    Wie heeft er al gehoord van Ilion Animation Studios? Ik ook niet, tot vandaag. IAS is een animatiestudio uit Madrid die werd gebouwd door Pyro Studios, het video game huis die ondermeer Commandos (en al zijn expansion games), Praetorians en Imperial Glory ontwikkelden.

    Planet 51

    De animatiestudio heeft nu zijn eerste animatie-langspeelfilm klaar en deze Planet 51 (2009) werd opgepikt door Sony Pictures, via TriStar Pictures en krijgt distributie via New Line Cinema. En dat gebeurt niet elke dag dat een Europese animatiefilm zo in de watten wordt gelegd en maar eventjes een productiebudget kreeg van 60 miljoen dollar.

    Korte inhoud: Op een planeet in de ruimte krijgt een familie de schrik van hun leven. Juist bij hen landt een vreemd ruimtevoertuig, met het opschrift "NASA", en blijkt de bestuurder één van die gevreesde wezens te zijn; een mens! De astronaut Capt. Charles 'Chuck' Baker (Dwayne Johnson) maakt op zijn beurt de schrik van zijn leven mee wanneer hij merkt dat hij niet alleen is op de planeet.

    De trailer is echt wel leuk en desondanks de Spaanse invloed ziet alles er enorm Amerikaans uit. De groene mannetjes op de planeet komen regelrecht uit de Amerikaanse suburbs uit de jaren '50. De astronaut landt letterlijk in het buitenaardse Pleasantville (1998). Maar deze verdienst is dan weer te danken aan Shrek-scenarist en Oscar-nominee Joe Stillman die trouwens heel veel Shrek elementen in de film heeft verwerkt. Niet alleen de look van de aliens maar ook de slapstick humor en de familiale context. De film werd geregisseerd door maar liefst 3 mensen; Jorge Blanco, Marcos Martín en Javier Abad. Ik denk dat Ilion voor deze eerste film geen risico’s wou nemen. Hopelijk zal na deze beslissing het resultaat niet “te braaf” worden.

    Bij de cast zien we heel wat bekende namen opduiken, gaande van Dwayne Johnson, Seann William Scott, Jessica Biel, Justin Long, Gary Oldman tot zelfs John Cleese. Er is nog geen release gepland voor bij ons maar verwacht wordt dat de film eind 2009 bij ons in de zalen draait. Wat vinden jullie van deze eerste trailer?

    *** Planet 51 trailer ***

  • Peter Jackson krijgt The Hobbit niet !

    Pin it!

    Het dispuut rond de verfilming van The Hobbit (2009) lijkt nog niet zijn opgelost. Maar volgens de laatste berichten zou Peter Jackson de kans niet krijgen om de prequel op The Lord of the Rings te maken. Peter Jackson zag het project wel zitten, maar wegens een geschil rond de verdeling van de dvd rechten en de winsten van The Fellowship of the Ring (2001) tussen Jackson en New Line Cinema, wil de studio niet meer met hem samenwerken. Desondanks had Jackson er alsnog het volste vertrouwen in dat hij uiteindelijk toch nog gevraagd zou worden gezien er een tijdslimiet verbonden is aan de rechten van het boek, maar aan die illusie heeft studiobaas Robert Shaye (foto) nu een einde gemaakt.

    In een interview met Sci-Fi Wire zei New Line baas Shaye dat zolang hij aan het hoofd van de productiemaatschappij staat, Peter Jackson niet de kans zal krijgen om The Hobbit te maken. "I do not want to make a movie with somebody who is suing me" Jackson reageerde in het vakblad Variety met de opmerking dat hij het zeer betreurenswaardig vond dat meneer Shaye de zaak rond de dvd rechten zo direct op de man speelt en dat hij de kwestie daarmee persoonlijk maakt. Maar Shaye gaat nog verder:

    "There's a kind of arrogance. Not that I don't think Peter is a good filmmaker and that he hasn't contributed significantly to filmography and made three very good movies. And I don't even expect him to say 'thank you' for having me make it happen and having New Line make it happen. But to think that I, as a functionary in a company that has been around for a long time, but is now owned by a very big conglomerate, would care one bit about trying to cheat the guy, ... he's either had very poor counsel or is completely misinformed and myopic to think that I care whether I give him anything."

    Shaye is vooral boos op Jackson omdat de regisseur nog meer geld wil zien dan hij voor The Lord of the Rings trilogie al heeft gekregen. Shaye: "He got a quarter of a billion dollars paid to him so far, justifiably, according to contract, completely right, and this guy … turns around without wanting to have a discussion with us and sues us and refuses to discuss it unless we just give in to his plan. I don't want to work with that guy anymore. Why would I? So the answer is he will never make any movie with New Line Cinema again while I'm still working for the company."

    "suddenly, because, I'm guessing, of Peter's complaint, the LOTR actors have declined to participate in celebrating New Line's 40th anniversary. I'm incredibly offended. I don't care about Peter Jackson anymore. He wants to have another $100 million or $50 million, whatever he's suing us for. He doesn't want to sit down and talk about it. He thinks that we owe him something after we've paid him over a quarter of a billion dollars. ... Cheers, Peter."

    The Hobbit

    En de zaken zullen er niet op verbeteren want in een reactie op Shaye wil Jackson ook een audit voor The Two Towers (2002) en The Return of the King (2003), en wil dus ook weten of er mogelijks malversaties zitten in de rekeningen zoals dat bij The Fellowship op the Ring blijkbaar het geval was, althans volgens de regisseur. Komt daar nog bij dat New Line binnen het jaar de film op de rollen moet zetten anders verliest deze de rechten aan producent Saul Zaentz (eigenaar van Tolkien Enterprises) en er moet nog onderhandeld worden met MGM die de distributierechten heeft.

    Kijk, ik waardeer de regisseur voor zijn talenten en ik beschouw de trilogie als niets minder dan meesterwerken uit onze filmgeschiedenis. Ik vind ook dat Shaye in zijn discours Peter Jackson iets te gemakkelijk wil afschilderen als een hebzuchtige. Als Jackson denkt dat er iets mis is met de rekeningen, dan is het zijn goed recht om dat aan te kaarten. Maar meer to the point, al dat geld waarvan sprake is komt uiteindelijk van die miljoenen fans. En met een dergelijk financieel steekspel te voeren – los van het feit of hij gelijk zou hebben of niet – komt de fans niet ten goede. Ik sta meestal aan de kant van de creatieven en vooral van de regisseurs in vele discussies, maar hier wil ik toch ook even de studio bijtreden. Het is New Line Cinema die zijn nek heeft uitgestoken met een nog onbekende regisseur en een investering van 350 miljoen dollar (!!!), wetende dat andere studio's het dure project hadden geweigerd of liever één film wilden maken dan 3. Dat de studio nu beloond wordt voor hun lef en inzicht vind ik maar de normaalste zaak. Trouwens, 250 miljoen dollar voor de regie is en blijft een smak geld en Peter Jackson zou dankbaar moeten zijn en ook af en toe eens denken aan de fans in plaats van zijn persoonlijke verrijking.

    ***Related Posts***
    29/04/2008: Ian McKellen en Andy Serkis in The Hobbit 1 & 2
    24/12/2007: Peter Jackson zal The Hobbit produceren
    24/11/2006: The Hobbit met Peter Jackson of Sam Raimi ?
    31/10/2005: Five things that sucked about Lord of the Rings
    21/12/2004: The Lord of the Ring prequel