new line

  • Sex and the City promo-hype draait op volle toeren

    Pin it!

    De producenten van filmmaatschappij Warner Bros zijn in de wolken zo te zien. Het succes van Sex and the City (2008) van Michael Patrick King overtreft hun stoutste dromen: in het openingsweekend in de Verenigde Staten bracht de film al 55 miljoen dollar op en kwam binnen op de eerste plaats.

    sex_and_the_city_2008_poster.jpg

    "Dit is bijna twee keer het bedrag dat we hadden verwacht", stelt Warner-distributeur Dan Feldman tegenover CNN. "De resultaten van SATC zijn werkelijk verbluffend." Dat vond ook persbureau Reuters, dat grapt: "Als er dit weekend geen vrouw op straat te bekennen was dan kwam dat omdat zij allemaal in de bioscoop zaten."

    Het zou de eerste keer zijn dat een film die alleen gericht is op vrouwen, zo goed scoort. Het persberichte pakte graag uit met het feit dat SATC de kaskraker Indiana Jones and the Crystal Skull (2008) van de eerste plaats had verstoten, en ook in Groot-Brittannië en Duitsland bereikte de film nummer één. Filmanalisten zouden in het duister tasten over de vraag hoe Carrie Bradshaw en haar kwebbelende vriendinnen de stoere Indiana Jones hebben kunnen overtreffen. In de filmindustrie wordt immers het grootste geld verdiend aan jonge mannen, die massaal uitrukken om van een actiefilm een kaskraker te maken. SATC laat dus zien dat een vrouwen ook een zeer lucratieve doelgroep kunnen zijn. "Dit is een blockbuster voor vrouwen", stelt dan ook Paul Dergarabedian, voorzitter van onderzoeksbureau Media By Numbers.

    Wat een marketing-gelul van die Warner Bros promo-junkies! De verwachtingen na de MEGA-promotie-campagne voor deze New Line film lagen op heel wat filmsites véél hoger dan 50 miljoen dollar bij openingsweekend. Sommige bronnen spraken van 80 zelfs 100 miljoen dollar. Zeker wanneer het populaire tv-kanaal HBO alle middelen zou inzetten om prmotie te maken. Ik vind het dus wel grappig om te lezen dat de studio nooit had gedacht de kaap van 50 miljoen te halen. Maar natuurlijk liggen deze persberichten volledig in de marketing-strategie, het is trouwens reclame waar ze niet moeten voor betalen. Nieuwsredacties die niet beter weten, en bij ons is dat bijna elke nieuwsdienst, gaan deze promo dan ook verspreiden.

    Natuurlijk is een opening van 50 miljoen dollar een mooi resultaat, maar dat zegt niets over de kwaliteit van de film. Trouwens is dit resultaat misschien toch niet zo indrukwekkend. Laten we de zaken in perspectief zetten. Er was geen echte concurrentie voor Sex and the City. Indiana Jones was al een week uit en had al een slordige 170 miljoen dollar binnengehaald in de States. Dat betekent dat bijna elke fan de film al had gezien in zijn eerste week van release. Daarnaast kwam die dag ook de bescheiden debuut-thriller The Strangers (2008) uit die wordt versleten door filmcritici als "a pile of tasteless genre garbage", de low-budget debuut documentaire Bigger, Stronger, Faster* (2008) en low-budget debuut-komedie The Foot Fist Way (2006) die na 2 jaar nu pas zijn release heeft gekregen en waarvan de kritieken niet echt enthousiast over waren.

    Laat me duidelijk zijn, Sex and the City is een draak van een film. Het is een pijnlijke 143 minuten durende ervaring in een wereld vol met holle karakters en overvloedige product placement waar je spontaan Marxistische sympathieën van krijgt. Het had trouwens veel weg van een tandartsbezoek waarbij je véél te lang in de wachtzaal zit met een verfrommelde 4 jaar oude Flair. Ook de fans van de serie vinden het maar niets en de mensen die voor het eerst de soap-opera ontdekken zijn ook niet echt laaiend enthousiast. Rotten tomatoes geeft de film amper 54% met de terugkerende kritiek dat de film een eindeloos en veel te lang durend samenraapsel is van flauwe momenten. Dit wordt omschreven als de ultieme vrouwenfilm. Ik zeg als man, “vrouwen verdienen beter”. Sommige tv-series blijven best op het kleine scherm, en zeker een serie die iets teveel probeert zijn fans te behagen.

    Of er al dan niet een sequel komt valt nog maar te bezien, want de "novelty" is nu zeker weg. Ik betwijfel tevens dat er een tweede stormloop zal zijn na deze ontgoocheling. Trouwens denk ik niet dat de actrices (Sarah Jessica Parker, Kim Cattrall, Kristin Davis, Cynthia Nixon) korting zullen geven op hun royale gages, integendeel. De productiekost van deze film bedraagt 65 miljoen. Reken daar nog bij de peperdure mediacampagne en distributiekosten en je weet dat deze film op z'n minst 150 miljoen dollar moet opbrengen om comfortabel te zijn. Daar is deze prent nog ver van af. Ter info: de vrouwen krijgen al een miljoen dollar per aflevering, dus denk ik dat ze voor deze film minstens 5 keer zoveel hebben gekregen - wat mij doet vermoeden dat de film waarschijnlijk meer kost dan 65 miljoen, ...but who cares.

    ***Related Posts***
    02/03/2008: Loonsverhoging voor de Sex and the City cast
    27/05/2007: Sex and the City krijgt regisseur
    12/04/2005: Kim Cattrall laat niet met haar sollen
    26/03/2005: Sex and the City cast voorbereidingen

  • Ian McKellen en Andy Serkis in The Hobbit 1 & 2

    Pin it!

    Het heeft lang geduurd maar uiteindelijk is er een bevestiging dat regisseur Guillermo Del Toro de langverwachte The Hobbit (2010) zal regisseren. En deze keer is het officieel. Nadat er een conflict ontstond met Peter Jackson besloot de studio te kiezen voor een andere regisseur. Velen dachten dat het de Spider-Man regisseur Sam Raimi zou worden, maar de eer gaat uiteindelijk naar de Hellboy-regisseur. Het was Variety die met het nieuws kwam:

    Del Toro’s moving to New Zealand for the next four years to work with Jackson and his Wingnut and Weta production teams. He’ll direct the two films back to back, with the sequel, The Hobbit (2012), dealing with the 60-year period between "The Hobbit" and The Fellowship of the Ring, the first of the Lord of the Rings trilogy.

    The Hobbit Gandalf Gollum pic
    © New Line Cinema

    New Line is overseeing development and will manage production. Both pics are being co-produced and co-financed by New Line Cinema and MGM, with Warner Bros. distributing domestically and MGM handling international. The official signing of Del Toro comes four months after New Line settled a lawsuit with Jackson over The Lord of the Rings and announced that it had agreed with MGM to turn J.R.R. Tolkien’s Hobbit into two live-action films. Sam Raimi had been preceived as the initial front-runner as director but Del Toro had emerged in recent months as the likely candidate.

    Jackson’s WETA stages, post-production and visual effects facilities -- built for The Lord of the Rings -- will be used for both films. And New Zealand will again be the site of Middle-earth, with the story centering on Bilbo Baggins taking the Ring of Power from Gollum.

    Ondertussen hebben ook Ian McKellen en Andy Serkis hun deelname toegezegd om de twee "prequels" te maken met Del Toro aan het roer. Dat was te lezen in een interview met Guillermo op The One Ring. En dat is toch wel een beetje van een verrassing gezien McKellen eerder had verklaard dat hij niet kon geloven dat een andere regisseur dan Peter Jackson in staat zou zijn om The Hobbit te regisseren.

    Ik vind dit zelf uitstekend nieuws, niet alleen dat twee centrale figuren (Gandalf & Gollum) terugkeren voor deze films en dat een interessante horror/fantasy regisseur verbonden is met het project, maar tevens dat The Hobbit officieem in pre-productie zit. Het belooft het meest ambitieuze filmproject te worden na The Lord of the Rings trilogie, en de verwachtingen zijn nu al torenhoog dat Guillermo waarschijnlijk in zijn broek zal schijten op zijn eerste draaidag. Maar hij heeft nu nog wat tijd om zich in te werken in het Nieuw-Zeelandse landschap met zijn bloeddorstige schapen. Peter Jackson en Fran Walsh blijven echter wel betrokken bij het project als producers, hopelijk komen ze tot goede verstandhoudingen. Wat vinden jullie van het nieuws?

    Christopher Lee pic
    © New Line Cinema

    Update 01/06/2008: Christopher Lee wil opnieuw tovenaar Saruman spelen in de prequel van Lord of the Rings, The Hobbit. Hoewel zijn personage niet voorkomt in het boek waarop de film is gebaseerd, is de 86-jarige acteur van oordeel dat er een manier is om Saruman in het script te schrijven.

    "Ik heb de boeken verscheidene keren gelezen. Oorspronkelijk waren Saruman De Witte en de andere tovenaars onsterfelijk. Er waren er vijf, waarvan er twee nooit opduiken. Er is enkel sprake van Saruman De Witte, Gandalf De Grijze en Radagast De Bruine, die je nooit ziet. Ze leefden duizenden jaren en werden naar de aarde gestuurd. In het begin was Saruman de nobelste, de moedigste en de meest betrouwbare, hij was de nummer één. Maar door zijn contact met zijn kristallen bol ziet hij in dat hij Sauron naar de kroon kan steken en wil hij zelf de Lord of the Rings worden. Ik zou graag zien hoe die overgang van goed naar kwaad gebeurt".

    ***Related Posts***
    24/12/2007: Peter Jackson zal The Hobbit produceren
    14/01/2007: Peter Jackson krijgt The Hobbit niet
    24/11/2006: The Hobbit met Peter Jackson of Sam Raimi ?
    31/10/2005: Five things that sucked about Lord of the Rings
    21/12/2004: The Lord of the Ring prequel

  • Peter Jackson zal The Hobbit produceren

    Pin it!

    Met de kerstdagen voor de deur zouden de ruzies tussen New Line Cinema en Peter Jackson, over opbrengsten van LotR dvd verkopen en de verdeling daarvan, eindelijk zijn bijgelegd. En dat betekent meteen ook dat de heren opnieuw rond te tafel kunnen zitten om te praten over de Lord of the Rings prequel: The Hobbit (1010). New Line Cinema zei ten tijde van de ruzie The Hobbit ook zonder Peter Jackson te gaan maken, maar nu wil de producent toch graag gebruik maken van de expertise van Jackson op het gebied van Tolkien verfilmingen, en waarschijnlijk ook toegang hebben tot zijn 3D-lab: The Weta Workshop.

    In eerste instantie was het de bedoeling om één Lord of the Rings prequel van The Hobbit te maken, maar nu is besloten om het verhaal in tweeën te knippen en dus twee prequels te maken. Maar nu komt het, Peter Jackson zal geen van beide films regisseren, maar alleen als producent aan het project verbonden zijn. En daarmee is de weg vrij voor Spider-Man regisseur Sam Raimi, die eerder al aangaf geïnteresseerd te zijn als The Hobbit gemaakt zou gaan worden. Maar ook Guillermo del Toro (Hellboy 1 & 2) is in de running.

    002
    © New Line Cinema

    MGM and New Line will co-finance and co-distribute two films, The Hobbit and a sequel to The Hobbit. New Line will distribute in North America and MGM will distribute internationally. Peter Jackson and Fran Walsh will serve as Executive Producers of two films based on The Hobbit. New Line will manage the production of the films, which will be shot simultaneously. Peter Jackson and New Line have settled all litigation relating to the Lord of the Rings (LOTR) Trilogy.

    Bob Shaye, New Line Co-Chairman and Co-CEO comments, "We are very pleased we have been able to resolve our differences, and that Peter and Fran will be actively and creatively involved with The Hobbit movies. We know they will bring the same passion, care and talent to these films that they so ably accomplished with The Lord of the Rings Trilogy."

    Er doen heel wat tegenstrijdige berichten de ronde op het net, zoals bij ons De Standaard. Maar geloof me, Jackson regisseert The Hobbit NIET!. En een paar dagen geleden stond dit trouwens ook al te lezen op CNN. Met deze beslissing krijgt studiobaas Robert Shaye uiteindelijk gelijk, want hij zei eerder "I do not want to make a movie with somebody who is suing me". Jackson heeft er alle baat bij om op zijn knieën te gaan, want het is al sinds 2005 dat Jackson geen film meer heeft gemaakt, het miljoenen-Halo-project heeft Jackson verloren en met The Hobbit zal er grof geld verdiend worden. Maar goed, ik geloof nog altijd dat Jackson een uitstekende keuze had geweest voor de regie, maar Sam Raimi en Guillermo del Toro zijn zeker ook wel veelbelovend.

    ***Related Posts***
    29/04/2008: Ian McKellen en Andy Serkis in The Hobbit 1 & 2
    14/01/2007: Peter Jackson krijgt The Hobbit niet
    24/11/2006: The Hobbit met Peter Jackson of Sam Raimi ?
    31/10/2005: Five things that sucked about Lord of the Rings
    21/12/2004: The Lord of the Ring prequel

  • The Hobbit met Peter Jackson of Sam Raimi ?

    Pin it!

    In tegenstelling tot heel wat geruchten zal Peter Jackson (Lord of the Rings, King Kong) dan toch niet The Hobbit (2009) verfilmen. Jackson heeft zich teruggetrokken vanwege de rechtszaak die hij heeft aangespannen tegen New Line, die iets te bescheiden is geweest bij de winstdeling aan Jackson voor de LotR-trilogie. Aangezien de studio slechts een tijdelijke optie heeft op de rechten van The Hobbit en Jackson nog op het oordeel van de rechter wil wachten, scheiden de wegen zich van de twee voormalige partners, tot spijt van heel wat fans.

    The Hobbits
    © New Line Cinema

    De verhouding tussen de twee partijen is definitief naar de haaien nadat New Line eventuele gesprekken om verder te gaan met de regisseur heeft afgeketst. Peter Jackson en zijn partner Fran Walsh verklaren in een statement dat ze de basis van een nieuwe samenwerking ook niet meer vruchtbaar vonden. Ze wensen een toekomstige regisseur veel succes met het maken van The Hobbit.

    Maar ondertussen is er al een naam bekend, en niet één van de minste. New Line zou Spider-Man regisseur Sam Raimi hebben aangesproken voor de verfilming van The Hobbit. Maar goed, tussen iets bespreken en een akkoord is een wereld van verschil, en het zou me verwonderen moest Raimi toehappen. Raimi is niet te persoon die zich wil laten vastpinnen aan projecten die eigenlijk een soort prequel zijn op een meesterwerk. Het zou trouwens niet gunstig zijn voor zijn carrière. Zou hij het aankunnen? Tuurlijk wel. De comic Spider-Man (2002), de horror The Evil Dead (1981), de western The Quick and the Dead (1995) en het drama A Simple Plan (1998) zijn 4 totaal verschillende films en bewijst hoe veelzijdig deze regisseur wel is.

    Gandalf
    © New Line Cinema

    Sir Ian McKellen heeft ondertussen zijn ongenoegen laten blijken dat Peter Jackson niet meer in aanmerking komt voor The Hobbit. Of dit betekent dat New Line een nieuwe Gandalf zal mogen zoeken is nog niet zeker, maar het ruikt er wel naar. McKellen zei op zijn persoonlijke weblog het volgende:

    "I'm very sad as I should have relished revisiting middle Earth with Peter again as team-leader. It's hard to imagine any other director matching his achievement in Tolkien country,"

    Maar laten we dit alles een beetje relativeren; The Hobbit is niet Lord of the Rings. Het boek is eigenlijk een soort beschrijving van het leven van de hobbit en kan je dus niet gaan vergelijken met de 3 boeken waarop de succesvolle filmtrilogie is gebaseerd. Ik weet dus ook niet wat uiteindelijk het plot zal zijn, want wat ik persoonlijk het meest aantrekkelijke vond in LotR waren de confrontaties en het personage van Strider.

    De affaire tussen New Line en Peter Jackson, daar weet men ook het fijne niet van. Ik denk dat ze beide wel de oorzaak zijn van het conflict. Maar of Peter of een andere regisseur deze film uiteindelijk zal maken, ik lig er niet echt wakker van en ik denk niet dat met een andere regisseur aan boord dit project meteen ten dode zou zijn opgeschreven. Er zal eerst moeten gezocht worden naar een sterk plot van enig belang…

    Update 25/11/2006: Volgens producent Saul Zaentz bestaat er geen twijfel over: Peter Jackson zal de regie doen van The Hobbit. New Line Cinema heeft nogal wat over zich heen gekregen nadat de productiemaatschappij besloot om Peter Jackson niet in te huren als regisseur van de twee nieuwe Lord of the Rings prequels, waaronder The Hobbit. De reden hiervoor was een meningsverschil tussen beide partijen over de verdeling van de opbrengsten van The Fellowship of the Ring. Jackson stuurde een advocaat op New Line af om de zaak op te lossen en dat schoot het productiehuis in het verkeerde keelgat en daarom zou New Line niet nogmaals in zee met Jackson (...dat is toch de versie van Zaentz).

    Producent Saul Zaentz heeft inmiddels bekend gemaakt dat de fans zich nergens zorgen over hoeven te maken, want volgens hem zal Jackson gewoon de twee prequels regisseren. Zaentz is zo zeker van zijn zaak, omdat Zaentz eigenaar is van Tolkien Enterprises, het bedrijf dat in principe alle rechten op het werk van Tolkien bezit. Hoewel de filmrechten van het werk van Tolkien aan New Line werden verkocht is er in het contract een module ingebouwd dat Tolkien Enterprises de filmrechten na verloop weer terug krijgt. Volgend jaar, zo zegt Zaentz, zijn de rechten van The Hobbit en de andere Tolkien prequel weer van hem en dan kan Peter Jackson gewoon aan de twee films beginnen.

    Zaentz is er van overtuigt dat Peter Jackson zich nog een tijdje gedeisd zal houden waar het gaat om de twee Lord of the Rings prequels, omdat hij weet dat de rechten binnenkort bij Zaentz liggen en hij is de studio’s met hun gezeur over geld meer dan zat…of moet ik zeggen dat hij dan misschien een betere deal kan krijgen en dat het voor Peter Jackson uiteindelijk ook wel om het geld te doen is…

    ***Related Posts***
    29/04/2008: Ian McKellen en Andy Serkis in The Hobbit 1 & 2
    24/12/2007: Peter Jackson zal The Hobbit produceren
    14/01/2007: Peter Jackson krijgt The Hobbit niet !
    31/10/2005: Five things that sucked about Lord of the Rings
    21/12/2004: The Lord of the Ring prequel