neil marshall

  • Doomsday (2008) *** recensie

    Pin it!

    Al sinds de release van Dog Soldiers (2002) ben ik een grote fan van het werk van horror-regisseur & scenarist Neil Marshall. Neen, ik wil niet zondigen aan goedkope name-dropping maar deze man weet echt wel hoe hij spanning moet opbouwen en met zijn background als editor weet hij ook wel hoe hij zijn actie in beeld moet brengen en verknippen.

    doomsday,neil marshall,the descent,mad max,28 days later,rhona mitra,malcolm mcdowell,bob hoskins,david ohara,nora-jane noone,lara croft,loft,escape from new york,skinwalkers

    The Descent (2005) is zelfs één van mijn favoriete films geworden. Uiteraard keek ik dan ook uit naar Doomsday (2008) die tegemoet komt aan de verzuchtingen van de liefhebbers van hardcore post-apocalyptische actie-avonturenfilms. En de film stelt niet teleur, ook al is het niet meteen een hoogvlieger. Doomsday zou je kunnen zien als een vrouwelijke versie van Mad Max (1979) in een 28 Days Later … (2002) kleedje. En het mag duidelijk zijn dat de adrenaline op hoge druk door ons lijf zal spuiten wat aan actie is hier geen gebrek.

    Korte inhoud: Een dodelijk virus beëindigt voortijdig de levens van honderdduizenden mensen in Schotland, waarna het land door een grote muur hermetisch van de rest van de wereld wordt afgesloten. Mensen die proberen te ontsnappen worden doodgeschoten en de muur zelf herbergt allerhande wapens om vluchten van besmetten te voorkomen. 30 jaar later duikt het virus, The Reaper genaamd, plots opnieuw op, ditmaal in hartje London. Een elite-team onder leiding van Eden Sinclair (Rhona Mitra) wordt achter de muur in Schotland gestuurd om op zoek te gaan naar het werk van dokter Kane (Malcolm McDowell), die voor de uitbraak 30 jaar geleden dicht bij een doorbraak was om het virus te stoppen.

    De film werd opgenomen in London, Schotland en Cape Town. Ook al doen er geen echte filmsterren mee, ik denk dan aan Bob Hoskins, Nora-Jane Noone en David O' Hara, was het toch de bedoeling op een mainstream film af te leveren. Maar wanneer je de prent uiteindelijk te zien krijgt heb je meteen het gevoel dat het bestemd is voor een specifieke groep horror-geeks, die verzot zijn op de 80'ties nostalgie (cf. Escape from New York, Aliens, Mad Max, ...).

    Rhona Mitra is tevens perfect gecast voor de rol. Ze heeft niet alleen de fysiek (mooi uiterlijk + atletisch lichaam), maar is tevens geen slechte actrice. Je gelooft dat haar personage een leidinggevende functie heeft, niet alleen omdat ze geregeld een klap kan uitdelen, maar omdat ze ook heel gevat (en vaak sarcastisch) uit de hoek kan komen. En zeggen dat Mitra is begonnen als Lara Croft model. In Skinwalkers (2006) kreeg ze in ieder geval de smaak te pakken voor heftige filmrollen, ook al wordt de actrice nog niet gezien als een A-list actrice. Maar misschien komt daar verandering is, gezien ze tevens in Loft (2013) opduikt, de Amerikaanse remake van Erik Van Looy (...uhmmm).

    doomsday,neil marshall,the descent,mad max,28 days later,rhona mitra,malcolm mcdowell,bob hoskins,david ohara,nora-jane noone,lara croft,loft,escape from new york,skinwalkersdoomsday,neil marshall,the descent,mad max,28 days later,rhona mitra,malcolm mcdowell,bob hoskins,david ohara,nora-jane noone,lara croft,loft,escape from new york,skinwalkersdoomsday,neil marshall,the descent,mad max,28 days later,rhona mitra,malcolm mcdowell,bob hoskins,david ohara,nora-jane noone,lara croft,loft,escape from new york,skinwalkers
    doomsday,neil marshall,the descent,mad max,28 days later,rhona mitra,malcolm mcdowell,bob hoskins,david ohara,nora-jane noone,lara croft,loft,escape from new york,skinwalkersdoomsday,neil marshall,the descent,mad max,28 days later,rhona mitra,malcolm mcdowell,bob hoskins,david ohara,nora-jane noone,lara croft,loft,escape from new york,skinwalkersdoomsday,neil marshall,the descent,mad max,28 days later,rhona mitra,malcolm mcdowell,bob hoskins,david ohara,nora-jane noone,lara croft,loft,escape from new york,skinwalkers

    Doomsday is onversneden popcorn vertier die meer tijd spendeert aan kinetische actie dan aan de karakter-ontwikkeling van zijn personages. En op zich is daar niets verkeerd aan, hoewel ik zelf meer te vinden ben voor actiefilms waar iets meer vlees zit aan het been. Het spijtige aan deze prent is dat het verhaal behoorlijk teleur stelt. Ook het einde hebben ze wel heel simpel ingeblikt. Het voelt aan als een enorme anti-climax. En het lichtvoetige verhaal is toch wel iets van een gigantische smet op een anderzijds ontspannende actieprent. Had Rob Marshall zijn script laten herschrijven door een bekwaam scenarist, die niet enkel dacht aan coole actie & gore shots maar ook nog een plot kon uitschrijven die de moeite was om verteld te worden, dan had deze prent een cultfilm kunnen zijn. Dat wat werkte in Mad Max werkt hier niet, en dat heeft minder te maken met de casting, maar wel met de tijdsgeest (met een veeleisend publiek) en de halfbakken plot.

    Je kan een hommage brengen, maar wanneer je uw inspiratiebronnen niet 'herwerkt' of 'innoveert' dan zit je op het niveau van de imitatie en de clichés, en dat kan en mag de bedoeling toch niet zijn van de 7de Kunst. Memorabel kan je deze Doomsday in ieder geval niet noemen, maar het is bij momenten enorm ontspannend en opwindend om naar te kijken.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 15 oktober 2011

     

    *** Doomsday trailer ***

  • Centurion van Neil Marshall overtuigt niet

    Pin it!

    Ik heb de laatste tijd al veel belabberde trailers gezien, maar deze Centurion (2010) trailer is in zijn soort toch de meest verderfelijke. En nochtans ben ik (was ik) een groot bewonderaar van regisseur Neil Marshall. Hij is niet alleen verantwoordelijk voor de huiveringwekkende The Descent (2005), maar tevens de enige regisseur die een geloofwaardige en charismatische actieheldin in beeld kon brengen. En na Doomsday (2008) brengt hij met deze film opnieuw een vrouw met ballen op het voorplan van deze peplum. Maar na het zien van deze trailer is mijn enthousiasme in ieder geval serieus bekoeld.

    Centurion

    Korte inhoud: Groot Brittanië, het jaar 117. Quintus Dias (Michael Fassbender), de enige overlevende van een aanval van een guerilla groepering op zijn familie, trekt samen met Generaal Virilus' (Dominic West) legendarische 'Ninth Legion' leger door het land, om een aanval voor te bereiden op de groepering en om hun leider Gorlacon (Ulrich Thomsen) te vernietigen.

    Het begin van de trailer lijkt wel op een samenraapsel van deleted scenes uit Gladiator (2000) en King Arthur (2004). Maar het is allemaal behoorlijk amateuristisch en het geheel ziet er behoorlijk inspiratieloos uit. Veel actie-sequenties maar bitter weinig dialoog-scènes of intrigerende karakters. Zelfs de vrouwelijke actieheldin (en ex-bondgirl) Olga Kurylenko komt niet bepaald overtuigend in beeld.

    Maar het ligt misschien aan de foute trailer die een complete fout beeld weergeeft van de film. Laten we het in ieder geval hopen. Maar één ding is zeker, Neil Marshall is geen Ridley Scott en dus moeten we misschien onze verwachtingen laag houden. Laten we niet vergeten dat Gladiator de lat wel heel hoog heeft gelegd voor dergelijke prenten. Laten we ook niet vergeten dat er ook sterke acteurs in de film zitten. Het zal wachten worden op de nieuwe trailer, maar als het al een kleine troost mag zijn ziet deze film er toch beter uit dan The Last Legion (2007).

    *** Centurion trailer ***

  • Guy Ritchie waagt zich aan Sherlock Holmes

    Pin it!

    Wanneer was de laatste keer dat jullie nog eens Sherlock Holmes op het witte doek hebben aangetroffen. De laatste twee films die ik me voor de geest kan halen en die ik op VHS heb gezien waren Without a Clue (1988) met Michael Cain en Ben Kingsley, alsook de knappe Young Sherlock Holmes (1985) van Barry Levinson. Maar de beste Holmes film blijft The Private Life of Sherlock Holmes (1970) met de grappige en treffende vertolking van Robert Stephens.

    Het is dus leuk om weten dat we binnenkort een nieuw Sherlock Holmes (2009) avontuur tezien krijgen. Vreemd genoeg lijkt Guy Ritchie de kandidaat zijn voor de regie van de film. De mensen van Coming Soon schrijven het volgende:

    Without a Clue Young Sherlock Holmes The Private Life of Sherlock Holmes

    Guy Ritchie has come aboard to direct Warner Bros.’ Sherlock Holmes for Lionel Wigram and Dan Lin, reports Variety.

    Ritchie is also working on a rewrite/polish of Tony Peckham’s script, based on Lionel Wigram's upcoming comic book Sherlock Holmes. The studio is eyeing a 2010 release.

    Sherlock Holmes is de briljante detective uit de verhalen van de laat 19e-eeuwse, vroeg-20e-eeuwse schrijver en arts Sir Arthur Conan Doyle. Doyle baseerde de figuur losjes op een leraar die hij had op de universiteit, de talentvolle chirurg en forensisch detective Joseph Bell. Het waren trouwens de beginjaren van de forensische wetenschap en met het 'deductieve logische denken' van Sherlock kwam heel wat navolging zoals Agatha Christie's Hercule Poirot, Patricia Wentworths Miss Silver, Ellery Queen, Perry Mason, Columbo, Dick Tracy en zelfs in zekere zin de comic-held Batman.

    Eerst werd gedacht aan Neil Marshall (The Descent, Doomsday) voor de refie, maar uiteindelijk werd het de man van Madonna. Guy Ritchie is bekend voor zijn harde actie en zijn trendy camera-werk, benieuwd wat hij hiermee zal aanvangen. Hij is in ieder geval een ras-echte Brit, net zoals het hoofdpersonage, dus dat zit al snor. Hopelijk zien we een nieuwe Ritchie aan het werk, want momenteel zit zijn carrière een beetje in het slop. Of we een bestaand verhaal te zien zullen krijgen met John H. Watson en misschien de aartsvijand van Holmes, Moriarty, valt nog te bezien. Het is in ieder geval gebaseerd op een comic, dus verwacht ik geen ingetogen, strakke, Victoriaanse periode-film, maar eerder een soort reboot.

    Update 10/07/2008: Robert Downey Jr. lijkt de titelrol te hebben bemachtigd in de film Sherlock Holmes, het nieuwste project van regisseur Guy Ritchie. Volgens het filmvakblad Variety moet de acteur in oktober op de set verschijnen voor de film van Warner Bros. Wanneer de dramafilm uitkomt, is niet duidelijk. De 43-jarige acteur heeft zojuist de opnamen van Tropic Thunder (2008) achter de rug.

    Overigens werkt ook Columbia Pictures aan een film gebaseerd op de beroemde detectiveverhalen van Arthur Conan Doyle. Het gaat om een komedie, met Sacha Baron Cohen, bekend van zijn alter ego's Ali G en Borat, als Sherlock Holmes.

    Update 10/09/2008: Ik heb me onthouden van het posten van de tientallen casting-geruchten over wie nu uiteindelijk de rol van Watson zal spelen in de opkomende Sherlock Holmes film. Eerder werd al bekend dat Robert Downey Jr. de rol van de superdetective Sherlock op zich zou nemen, nu is via JoBlo bekend dat Guy Ritchie graag Colin Farrell voor de rol van Watson wil. Maar spijtig genoeg bedankte Farrell voor de rol.

    ***Related Post***
    19/05/2009: Sherlock Holmes trailer

  • Rovdyr (2008) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    De invasie van Scandinavische films is al een tijdje aan de gang en wie hield van de Amerikaanse 70’ties films zullen tevreden zijn, want die Noorse typen hebben de 70’s Fever goed te pakken. En vooral het horrorgenre komt in Scandinavië steeds meer in trek. Ik denk dan aan films als Dark Woods (2003) (Villmark), Storm (2005), Next Door (2005) (Naboer), Cold Prey (2006) (Fritt Vilt), Midsommer (2003) of Frostbitten (2006). En gisteren heb ik mezelf geserveerd op een harde horror prent uit Noorwegen, trouwens een film waar ik al een tijdje op zat te wachten, Rovdyr / Manhunt (2008) van Patrik Syversen. Rovdyr vertaalt zich als ‘roofdier’ en gaat over een groep jongeren die zich verdwalen in een bos. Maar met deze prent zal je niet snel verdwalen tussen het bos van plotlines, voor de simpele reden dat er quasi geen plot te bespeuren valt. Oh ja, mijn teleurstelling was groot. Nochtans waren alle intenties aanwezig voor minstens 4 slapeloze nachten.

    Rovdyr

    Korte inhoud: We bevinden ons in 1974. Vier jongeren - een dom blonde, haar abusief vriendje, een brunette en haar geestige broertje - maken een weekend-uitstap in de natuur. Met hun minivan rijden ze zowat verloren in het uitgestrekte Noorse woud. Ze nemen even de tijd om te picknicken en komen er een jonge vrouw tegen die smeekt voor een lift (rip*kuch*off). Het begint de jongeren door te dringen dat het meisje op de vlucht is, en ook zij worden meteen ook opgejaagd door 3 moordzuchtige demente rednecks. En na kort wordt het meisje vermoord alsook ‘het meest interessante personage uit de gehele film’ (… puik werk, jongens) en de rest slaat op de vlucht, of wat had je gedacht, van de achtervolgers die naar hun prooi ‘fluiten’. (fluiten? Een Noorse jachtmethode, zeker? I don’t know.) Hier is dan toch de geslaagde trailer die mij interesse deed aanwakkeren.

    Inderdaad, dit is Wrong Turn (2003), meets The Tewas Chain Saw Massacre (1974), meets Deliverance (1972) meets The Last House on the Left (1972). In deze film is er geen plaats voor plotwendingen, uitbundige karakterschetsen of opwindende actie-scènes. Hier houdt de regisseur het op de eerste graad. Het was dus wel een beetje van een teleurstelling, maar werkt beter dan de recente Hollywood horrorfilms van hetzelfde genre. De film is duidelijk gemaakt door een paar cinefielen die voor weinig geld de productie in elkaar hebben gestoken en achteraf, met een doorgedreven post-productie (waarschijnlijk met behulp van Noorse subsidies, nadat Cold Prey een mega-succes bleek te zijn), de klank en kleur hebben aangepast voor een modern bioscooppubliek. Hoewel, je voelt dat de productiefase zeker een paar miljoentjes meer kon gebruiken want de fotografie is niet altijd overtuigend. Maar deze scènes zitten duidelijk niet in de trailer. Slim gezien van de distributeurs, die deze film perfect hebben gepromoot met weinig middelen. Belgische producties zouden hier beter een puntje aan zuigen.

    De film zal denk ik niet veel grote prijzen in de wacht slepen (wel een paar kleinere, maar ELKE film haalt tegenwoordig ergens wel een prijs op een filmfestival – er zijn er trouwens genoeg), daarvoor mocht het scenario wel voorzien zijn van iets meer…eu, originaliteit en betere dialogen. Dialogen? Er waren bijna geen dialogen. Stilte kan soms heel efficiënt zijn in een horrorfilm, maar hier was er geen sprake van 'akelige-stilte', dan wel 'vervelende-stilte'. En dat was nog maar een klein zeer geweest indien de acteurs ook daadwerkelijk konden ACTEREN, maar nadat het meest sympathieke personage werd afgeslacht was het huilen met de pet op.

    02 01

    Deze horror-exploitation trend werd in gang gezet door regisseurs zoals Rob Zombie, Greg Mclean en Neil Marshall, die het horrorgenre serieus namen en het publiek niet voor achterlijke pubers namen. Het zijn films voor een adolescent cinefiel publiek, die zich volledig laat inspireren door de horrorfilms uit de jaren 70. Het centrale thema van al die nihilistische en escapistische films is: "overleven". En misschien sluit dit wel aan bij de gevoelens die we ondervinden bij de voortdurende oorlogen en het besef dat het milieu er niet goed aan toe is.

    03 04

    In tegenstelling tot films als Saw en Hostel is het hier niet om het grafisch geweld en de gore te doen, maar eerder om het geweld en de gevolgen van geweld in kaart te brengen op een eerder suggestieve manier. Er is ook bijzondere aandacht gegeven aan de muziek, verzorgd door componist Simon Boswell (Perdita Durango, The War Zone, Next Door) en de 70’ties look is enorm overtuigend, enkel de ’70 soundtracks had ikzelf achterwege gelaten (het werkt niet!). Door de gore-elementen kreeg de film wel een NC-17 rating, maar om eerlijk te zijn hadden ze misschien beter de gore-scènes eruit gelaten, want veel toegevoegde waarde biedt het de film niet. In het begin is de gore wel iets beter dan naar het einde toe, waar alles een campy-smaakje achterlaat. Kan ik de film aanraden? Wel, spijtig genoeg haalt de film het niveau niet van Cold Prey, en als u deze film nog niet had gezien is dat misschien een beter voorbeeld van Noorse horror. Rovdyr zal je moeten zien op filmfestivals, want deze film zal volgens mij nooit geen officiële release krijgen bij ons.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 9 februari 2008

     

    *** Rovdyr trailer ***

  • The Descent (2005) **** recensie

    Pin it!

    Zin in een duistere, claustrofobische prent? Dan is The Descent (2005) uw ding. Regisseur Neil Marshall (Dog Soldiers) is één van die weinige cineasten die (tot nu toe) zich niet laat meeslepen door de remake/sequel-rage. Hij doorzoekt de onderbuik van de horror en vindt er de archaïsche vrouw die zichzelf verdedigt tegen het kwade.

    The Descent

    Het is in wezen een soort exploratie van de seksualiteit en haar oneindige complexiteit ervan. De attente toeschouwer zal de 2de graad in deze film zeker wel voelen. De kracht van de film is dat hij trouwens oscilleert tussen obsceniteit en moraliteit, met een knipoog naar Bergman's Cries and Whispers (1972) en The Blair Witch Project (1999). De vrouw is een mengeling van krankzinnigheid, terreur, pijn en instincten. Een afdaling in de wereld van de primaire woede.

    Korte inhoud: Na een tragisch ongeluk komen zes vriendinnen, die dezelfde hobby van speleologie delen, weer bij elkaar voor een nieuwe afdaling in een diepe en onherbergzame grot van de North Carolina Appalachians. Hun uitdaging loopt uit op een drama als ze vast komen te zitten en achtervolgd worden door de oorspronkelijke bewoners van de grot. Terwijl de adrenaline hen door het lijf jaagt en de karakters beginnen te botsen, leveren ze de ultieme doodstrijd met bloeddorstige wezens. Ze moeten alles in het werk stellen om weer levend uit de grot te geraken… Hier vinden jullie de trailer.

    Naast veel bloed heeft The Descent ook een degelijk en beklemmend verhaal in de aanbieding en maakt van deze prent een soort instant classic. Ook Marshall bouwt zijn film heel langzaam op met ruimte voor karakter-ontwikkeling en wanneer de actrices in de smalle ruimtes van de grot kronkelen, zit de camera in schemerlicht dicht op de bezwete huid. En of de akelige omgeving van gitzwarte gangetjes nog niet zenuwslopend genoeg was, wordt alles nog een keertje opgestookt door een toenemende paranoia tussen de dames, die onraad voelen en hun angsten op elkaar uitwerken. De familiaire sfeer van een gehecht clubje schommelt snel om in een gespannen atmosfeer van egocentrische survivors.

    Gekruid met gevatte humor, een vlotte regie en hier en daar een relativerende knipoog, maakte Marshall in 2002 zijn regiedebuut met een overheerlijke low budget weerwolven film (cf. Straw Dogs), Dog Soldiers (2002). Maar na een knappe debuutfilm zou dan de bevestiging van een getalenteerde regisseur moeten volgen, en dat is bij deze dan ook gebeurd. The Descent is als horrorprent zelfs een aanzienlijke stap voorwaarts. De humor laat Marshall grotendeels achterwege en openbaart een brute, degelijk gemaakte en beklemmende shocker die niet krampachtig in de lijntjes van de PG13 probeert te kleuren.

    The Descent pic 01The Descent pic 02

    De film weeft moeiteloos de psychologische horror met de standaard horrorfilm, om uiteindelijk te ontaarden in een loeiharde en gore/spatter horrorfilm. Een genre-mengeling die verrassend goed werkt. Wat een heel voorspelbare film had kunnen zijn wordt, met de slimme regie en de knappe acteerprestaties van een anders compleet onbekende cast (Nora-Jane Noone, Saskia Mulder, Alex Reid, Natalie Jackson Mendoza, Shauna Macdonald, MyAnna Buring), een onvoorspelbare en schrikwekkende ervaring. Maar ook het vernuftige schaduw- en lichtspel, met rode flares, groene glowsticks en gele fakkels, drijft de dramatiek beduidend op. Als dit al omschreven kan worden als een B-film, dan is dit voor mij althans dé beste in zijn soort. Het is fijn om te zien dat er nog regisseurs rondlopen die beseffen dat echte horror ons de stuipen op het lijf moet jagen. Het is geen perfecte film, maar veel fouten maakt deze niet.

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 19 oktober 2007

     

    *** The Descent trailer ***

  • Pink in Catacombs

    Pin it!

    Hoe promoot je een film waarvan het scenario nauwelijks de moeite is om inkt en papier te verspillen. Wel, je gaat opzoek naar een popidool die het wil maken in de filmwereld. Eens dat achter de rug, heb je meteen genoeg budget om je film niet alleen te draaien met voldoende middelen maar ook nog eens een bioscoop-distributie te garanderen.

    Catacombs poster

    Spijtig genoeg gaat dit laatste niet geheel volgens plan voor Catacombs (2007), het regiedebuut van comic-book maker Tomm Coker en scenarist David Elliot met Alecia Moore (beter bekend als Pink of P!nk). De film werd niet alleen verschoven van 2006 naar 2007, maar de release in de States blijft uit tot 2008. En dat betekent meestal dat de film zelfs met de popster niet echt de moeite is.

    Korte inhoud: Een jonge vrouw gaat samen met haar vrienden voor de eerste keer op reis naar het buitenland. Eenmaal in Parijs gaan ze naar een feestje, dat gehouden wordt in de Parijse ondergrondse catacomben van de 14de eeuw, waar de lichamen van 7 miljoen mensen opgeborgen zijn. Wanneer zij haar vrienden kwijtraakt en verdwaalt in het doolhof, krijgt ze het gevoel dat iets akeligs haar achtervolgt.

    De trailer ziet er uit als een typische popcorn horrorfilm met een knappe Shannyn Sossamon (A Knights Tale) in de hoofdrol. Het deed me trouwens een beetje denken aan Creep (2004) met Franka Potente.

    Horrorfilms die zich onder de grond afspelen zijn meestal wel leuk om te zien. Of deze film een aanrader zal zijn betwijfel ik. Het zal zeker niet beter worden dan The Descent (2005) van Neil Marshall.

    Alecia Moore had reeds een heel klein rolletje in Charlie's Angels: Full Throttle (2003) en Rollerball (2003), maar niet echt iets van enig belang. We zullen zien wat ze ervan bakt in deze prent.

    ***Related Post***
    04/03/2005: Pink krijgt een rol in Twisted Pictures film