neil jordan

  • Top 10 Casino Films

    Pin it!

    Het is al een tijdje geleden dat we nog eens een Top 10 hebben gepubliceerd, en hier hebben we eens de beste casino films op een rijtje gezet. Het casino is een populaire locatie voor films, omdat je er van alles in kunt laten samenvloeien: spanning, misdaad, mooie vrouwen, geld, schuld en boete (met dank aan Dostojevski). Een typische sfeer die je in alle grote casino’s terugvindt en niet goed te beschrijven is. Een elektrische lading in de lucht vol beloftes, maar oh zo misleidend. We hadden eerst een Top 10 van Pokerfilms willen samenstellen, maar we kwamen gewoon niet aan 10. En gezien het succes van online casino games, zoals deze website, wilden we zeker ook dit publiek bereiken met wat passend filmmateriaal.

    Wat kun je eigenlijk als een casinofilm beschouwen? Als er een paar shots in zitten van iemand, die een paar keer aan de hendel van een gokkast trekt, dan kun je toch moeilijk van een casinofilm spreken. De meeste Bondfilms vallen dan ook af. Hier is slechts sprake van een kort bezoek, een los eind in een verhaal, waar Bond meestal een schone dame tegen het lijf loopt, altijd handig als je verderop in de film iemand tussen de lakens wilt krijgen. Het criterium voor deze Top 10 was dus: het casino of casinospel als onmisbaar element binnen het verhaal. Wat zijn nu de beste films? Het blijft een kwestie van smaak, maar hier is onze TOP 10:

    Top 10 Casino Films

    10. Croupier (1998) Mike Hodges
    Je zou denken dat Croupier een sollicitatie was van Clive Owen om de volgende James Bond te spelen, maar dat zou onrecht doen aan de kwaliteit van deze prent. Het is niet alleen de doorbraak-rol voor Owen, maar tevens een geslaagde suspense thriller over het leven van een koelbloedige croupier die duidelijk maakt dat hij geen gokker is. Hij gokt echter niet in het casino, dan wel met zijn persoonlijke leven.

    The Cincinnati Kid,steve mcqueen,norman jewison,casino,martin scorsese,casino royale,martin campbell,the sting,george roy hill,robert redford,paul newman,rounders,john dahl,matt damon,edward norton,john malkovich,the good thief,neil jordan,robert luketic,21,kevin spacey,kate bosworth,the gambler,karel reisz,james caan,bugsy,barry levinson,croupier,rain man,clive owen,mike hodges

    9. Bugsy (1991) Barry Levinson
    Is het verhaal van Ben 'Bugsy' Siegel, een legendarisch figuur uit de tijd dat Las Vegas als gokstad opkwam. Regisseur Barry Levinson heeft trouwens iets met casino's want hij had eerder ook Tom Cruise en Dustin Hoffman op de casino-vloer gezet in de film Rain Man (1988). Bugsy is misschien iets minder sterk maar deze prent mocht niet ontbreken aan de lijst van casino-films.

    The Cincinnati Kid,steve mcqueen,norman jewison,casino,martin scorsese,casino royale,martin campbell,the sting,george roy hill,robert redford,paul newman,rounders,john dahl,matt damon,edward norton,john malkovich,the good thief,neil jordan,robert luketic,21,kevin spacey,kate bosworth,the gambler,karel reisz,james caan,bugsy,barry levinson,croupier,rain man,clive owen,mike hodges

    8. The Gambler (1974) Karel Reisz
    In The Gambler speelt James Caan de rol van Axel Freed, een professor literatuur aan de universiteit en tevens ook een zwaar gokverslaafde. Zijn schulden zijn nu te hoog opgelopen maar zelfs een dreiging van de maffia lijkt niet genoeg om hem ervan te kunnen weerhouden alles in zijn leven te verspelen. Mooie rollen ook voor Paul Sorvino en Lauren Hutton.

    The Cincinnati Kid,steve mcqueen,norman jewison,casino,martin scorsese,casino royale,martin campbell,the sting,george roy hill,robert redford,paul newman,rounders,john dahl,matt damon,edward norton,john malkovich,the good thief,neil jordan,robert luketic,21,kevin spacey,kate bosworth,the gambler,karel reisz,james caan,bugsy,barry levinson,croupier,rain man,clive owen,mike hodges

    7. 21 (2008) Robert Luketic
    Een op ware feiten gebaseerd verhaal van zes studenten, die via het zogeheten 'kaarten tellen' casino's miljoenen afhandig maken. 21. De film heeft heel wat zwaktes maar we worden geheel ontwapend door een glamoureuze Kate Bosworth en een ijskoude slechterik vertolkt door Kevin Spacey.

    The Cincinnati Kid,steve mcqueen,norman jewison,casino,martin scorsese,casino royale,martin campbell,the sting,george roy hill,robert redford,paul newman,rounders,john dahl,matt damon,edward norton,john malkovich,the good thief,neil jordan,robert luketic,21,kevin spacey,kate bosworth,the gambler,karel reisz,james caan,bugsy,barry levinson,croupier,rain man,clive owen,mike hodges

    6. The Good Thief (2002) Neil Jordan
    In The Good Thief zien we Nick Nolte als de gokker Bob die al een tijdje veel verlies leidt. Hij probeert geld bij elkaar te krijgen door een casino in Zuid-Frankrijk te beroven. Nog voor hij hier aan kan beginnen blijkt de politie al van zijn plannen op de hoogte te zijn.

    The Cincinnati Kid,steve mcqueen,norman jewison,casino,martin scorsese,casino royale,martin campbell,the sting,george roy hill,robert redford,paul newman,rounders,john dahl,matt damon,edward norton,john malkovich,the good thief,neil jordan,robert luketic,21,kevin spacey,kate bosworth,the gambler,karel reisz,james caan,bugsy,barry levinson,croupier,rain man,clive owen,mike hodges

    5. Rounders (1998) John Dahl
    Eigenlijk een gedoodverfde nummer één, met een sterrencast waaronder Matt Damon, Edward Norton en John Malkovich. Gewoon kijken, alle beschouwingen erover zijn overbodig. Maar Rounders heeft een buitengewoon voorspelbaar script, ook al zijn er niet veel betere poker-films…ook al suckt Damon als pokerspeler in het echte leven.

    The Cincinnati Kid,steve mcqueen,norman jewison,casino,martin scorsese,casino royale,martin campbell,the sting,george roy hill,robert redford,paul newman,rounders,john dahl,matt damon,edward norton,john malkovich,the good thief,neil jordan,robert luketic,21,kevin spacey,kate bosworth,the gambler,karel reisz,james caan,bugsy,barry levinson,croupier,rain man,clive owen,mike hodges

    4. The Sting (1973) George Roy Hill
    Met twee acteurs, die los van elkaar fantastische carrières hebben opgebouwd, maar hier als duo meer waren dan de som der delen. Robert Redford en Paul Newman op één doek met onvergetelijke muziek erbij. Het is een typische Hollywoodprent, maar zelfs na 40 jaar heeft de film nog niet veel van zijn pluimen verloren.

    The Cincinnati Kid,steve mcqueen,norman jewison,casino,martin scorsese,casino royale,martin campbell,the sting,george roy hill,robert redford,paul newman,rounders,john dahl,matt damon,edward norton,john malkovich,the good thief,neil jordan,robert luketic,21,kevin spacey,kate bosworth,the gambler,karel reisz,james caan,bugsy,barry levinson,croupier,rain man,clive owen,mike hodges

    3. Casino Royale (2006) Martin Campbell
    Hoewel James Bond een geroutineerde casino bezoeker is, kan alleen deze film aanspraken maken op de titel 'casinofilm'. Casino Royale was het eerste verhaal overigens van Ian Fleming, maar het is pas later verfilmd in een echte Bond setting. Het blijft in ieder geval voor mij één van de beste Bondfilms en zeker een verdiende top 3 plaats in deze lijst.

    The Cincinnati Kid,steve mcqueen,norman jewison,casino,martin scorsese,casino royale,martin campbell,the sting,george roy hill,robert redford,paul newman,rounders,john dahl,matt damon,edward norton,john malkovich,the good thief,neil jordan,robert luketic,21,kevin spacey,kate bosworth,the gambler,karel reisz,james caan,bugsy,barry levinson,croupier,rain man,clive owen,mike hodges

    2. Casino (1995) Martin Scorsese
    Casino is misschien meer een gangsterfiml dan een gokfilm, maar deze mocht eigenlijk niet ontbreken aan de lijst van Casino films. Het vertelt het verhaal van Sam Rothstein (Robert De Niro), die vanwege zijn succesvolle gokmethoden de bijnaam Ace kreeg, is een jeugdvriend van Nicky Santoro (Joe Pesci). Als Ace een carrière krijgt in een casino in Las Vegas, volgt Nicky niet veel later, maar anders dan Ace laat hij zich in met misdadige organisaties.

    The Cincinnati Kid,steve mcqueen,norman jewison,casino,martin scorsese,casino royale,martin campbell,the sting,george roy hill,robert redford,paul newman,rounders,john dahl,matt damon,edward norton,john malkovich,the good thief,neil jordan,robert luketic,21,kevin spacey,kate bosworth,the gambler,karel reisz,james caan,bugsy,barry levinson,croupier,rain man,clive owen,mike hodges

    1. The Cincinnati Kid (1965) Norman Jewison
    Met een nog jonge Steve McQueen en de oude meester Edward G. Robinson. Er vallen geen schoten in The Cincinnati Kid, het is een puur verhaal van twee gokkers, een oude rot in het vak en een 'runner up kid' die het uiteindelijk tegen de oude baas aflegt. Schitterend plot van een psychologisch drama, waar de professionele gokker niet wordt neergezet als een roekeloze avonturier, maar als een gewoon mens, die toevallig van poker zijn beroep heeft gemaakt, misschien omdat er al genoeg treinconducteurs waren…

    The Cincinnati Kid,steve mcqueen,norman jewison,casino,martin scorsese,casino royale,martin campbell,the sting,george roy hill,robert redford,paul newman,rounders,john dahl,matt damon,edward norton,john malkovich,the good thief,neil jordan,robert luketic,21,kevin spacey,kate bosworth,the gambler,karel reisz,james caan,bugsy,barry levinson,croupier,rain man,clive owen,mike hodges

  • The Borgias krijgt geen 4de seizoen wegens te hoge kost

    Pin it!

    Ook al kreeg de tv-serie "The Borgias", over de schandaalpaus Alexander VI, heel wat lovende kritieken van de pers, komt er een vervroegd einde aan de reeks. Volgens de collega’s van Deadline zou het gebrek aan financiële middelen de oorzaak zijn waarom het derde seizoen, waarvan op 16 juni in de VS de laatste aflevering loopt, ook het laatste seizoen zal zijn.

    the borgias,neil jordan,Jeremy Irons,François Arnaud,Sean Harris,Colm Feore,Holliday Grainger,the tudors,Holliday Grainger,Michel Muller,David Oakes

    Korte inhoud: In het begin van de serie sterft Paus Innocentius VIII. De familie Borgia staat in deze tijd in hoog aanzien en Rodrigo Borgia (Jeremy Irons) heeft kans om paus te worden. Door omkoping met behulp van zijn zoon Cesare (François Arnaud) en handlanger Micheletto (Sean Harris), wordt Rodrigo Borgia uiteindelijk gekozen tot paus Alexander VI, maar tegen de wil van veel andere kardinalen, onder wie kardinaal Della Rovere (Colm Feore). Met behulp van zijn familie probeert paus Alexander zijn vijanden uit te schakelen. Onder meer Borgia's dochter Lucrezia (Holliday Grainger) was "slachtoffer" van dat beleid: driemaal moest zij in een voor de paus lucratief huwelijksbootje stappen.

    Ondertussen verzint kardinaal Della Rovere een plan om de paus af te zetten. Hij reist door heel Italië en Frankrijk om bondgenoten te zoeken. Hij slaagde erin om koning Karel VIII van Frankrijk (Michel Muller) over te halen in ruil voor de aanspraak op de troon van Napels, dat bondgenoot is geworden door een huwelijk van Sancha van Aragon met Juan Borgia (David Oakes), Cesare's 7 jaar jongere broer. Het hoogtepunt van het tweede seizoen is dat Karel een leger opzet tegen de Borgia's.

    De website citeert de Ierse regisseur van de reeks, Neil Jordan, die de verantwoordelijkheid bij de voor de Amerikaanse zender Showtime te hoge productiekosten. Normaal zouden er 4 seizoenen moeten zijn, die aansluit op het heerschap van "The Tudors". Nu zou er gespeculeerd worden over een mogelijke Borgias film die het 4de seizoen zou samenvatten, en uiteindelijk minder zou kosten dan alle afleveringen samen. Persoonlijk denk ik dat een 2 uur lange historische film naar Hollywood-normen niet noodzakelijk minder zou kosten dan één seizoen. In het derde seizoen van The Borgias zien we dat Rodrigo en Cesare hun meningsverschillen hebben bijgelegd en klaar staan om een koninkrijk op te richten in Italië. Het wordt afwachten wanneer en waar we de serie ook kunnen zien, want dat is natuurlijk ook wel een probleem van veel series. Mensen krijgen ze met moeite te zien en gaan deze dus downloaden, met NUL inkomsten voor de makers.

    *** The Borgias season 3 ***

  • Vampieren-feminisme met Byzantium

    Pin it!

    Na The Company of Wolves (1984) en Interview with the Vampire: The Vampire Chronicles (1994) keert de Ierse regisseur Neil Jordan terug naar het horrorgenre met alweer een vampierenfilm, Byzantium (2012), gebaseerd op een toneelstuk van Moira Buffini.

    byzantium,neil jordan,sean bobbitt,gemma arterton,saoirse ronan,caleb landry jones,moira buffini,the company of wolves,interview with the vampire

    Korte inhoud: Het verhaal volgt een moeder (Gemma Arterton) die, toen ze veranderd werd in een vampier, haar eigen dochter Eleanor (Saoirse Ronan) overtuigt om ook een bloedzuiger te worden. De twee vormen een dodelijk paar en doen zich af en toe voor als zusters. Het duo komt in een kleine Britse stad en onthult hun ware identiteit. Hun komst zorgt ervoor dat een tiener die terminaal ziek is (Caleb Landry Jones) zijn sterfelijkheid in vraag stelt, terwijl Eleanor op haar beurt haar eigen onsterfelijkheid in vraag stelt.

    Byzantium is een soort terugkeer naar de old school Hammer films, met dit grote verschil dat alles verteld wordt vanuit het standpunt van een vrouw en zo krijgen we een geheel nieuwe, feministische invulling van het gegeven. De trailer ziet er visueel knap uit, met sprongen van het verleden naar het heden, alles briljant in beeld gebracht door Sean Bobbitt (The Place Beyond the Pines, Shame, Hunger) in een stijl die ver weg staat van wat we gewend zijn uit Hollywood. Dat het budget ook niet zo hoog was, zal er ook wel mee te maken hebben. Ook de casting maakt indruk met twee sterke vrouwelijke rollen. We krijgen zelfs een soort hommage van een andere vampieren-legende, Countess Bathory, die zich baadde in bloed (zie pic). Wat me echter niet aanstaat aan de trailer, is dat de structuur er nogal rommelig uitziet en net iets teveel wil tonen.

    In de trailer zien we ook dat moeder en dochter niet moeten vluchten van het daglicht. Misschien wel wat spijtig, gezien deze beperkingen de vampieren net interessant maken. Maar misschien zal Jordan nieuwe beperkingen introduceren. Hij heeft in ieder geval een voorliefde voor tragische hoofdpersonages die niet altijd de wind mee krijgen, dus verwacht ik geen eenzijdige karakters. Hopelijk wordt de film al even goed als Interview with the Vampire. De film komt bij ons uit op 26 juni 2013.

    *** Byzantium trailer ***

  • Tom Cruise terug als Lestat ?

    Pin it!

    interview_with_the_vampire poster

    Acteurs die teruggrijpen naar personages die ze in succesvolle tijden hebben vertolkt, om zo hun populariteit te boosten, is iets wat geregeld voorkomt in Hollywood, met Sylvester Stallone als koploper. Maar blijkbaar lonkt Tom Cruise ook om een karakter van onder het stof te halen, of moet ik zeggen, uit de doodskist. Als we de berichten mogen geloven zou United Artists een nieuwe Lestat film op de rails willen zetten. Het zou gaan om Tale of the Body Thief, een verhaal van Anne Rice, die ook verantwoordelijk was voor Interview with the Vampire: The Vampire Chronicles (1994). Het was FilmJunk die met het nieuws voor de dag kwam:

    There are rumours swirling that Cruise’s production company United Artists are in talks to obtain the rights for the 4th book in Rice’s Vampire Chronicles, The Tale of the Body Thief. While it has not been explicitly stated that the movie would be a vehicle for Cruise to star in, it does seem to be the most likely option.

    Ik heb zelf de boeken niet gelezen maar ik ben verzot op de film van Neil Jordan, dus kijk ik wel uit op meer van Lestat – al dan niet in sequel-vorm. Een paar jaar geleden werd een ander werk van Anne Rice nog verfilmd, Queen of the Damned (2002) van tv-regisseur Michael Rymer. De prent was niet om aan te zien, maar met een acteur als Cruise in de rangen zal hiervoor wel een bekwame regisseur aangesteld worden.

    Maar Cruise zal meer nodig hebben dan een 'revisit' om zijn imago terug op peil te brengen. Hij mag dan wel worden gerekend tot de elite in Hollywood, het publiek loopt niet meer storm voor zijn films. Lions for Lambs (2007) werd zwak onthaald en Mission: Impossible III (2006) kon zijn productiebudget niet terugwinnen tijdens zijn bioscoop-run in de States. Als mensen praten over Cruise dan is het eerste waar ze aan denken: die Scientology nutbag. Zolang deze perceptie niet verandert, kan het alle kanten uitgaan voor eenderwelke Cruise-prent.

  • The Brave One (2007) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    The Bride uit Kill Bill krijgt concurrentie want ook Jodie Foster houdt blijkbaar wel van een 'roaring rampage of revenge'. In The Brave One (2007) maakt Fosters personage Erica Bain vakkundig elke crimineel die haar pad kruist, een kopje kleiner. Een bruut die zijn vrouw vermoord, een gangster die een hoertje gijzelt, of dieven van een iPod, als Bain het gezien heeft, ben je er geweest.

    the_brave_one_2007_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Radiopresentatrice Erica Bain (Jodie Foster) leidt samen met haar verloofde David (Naveen Andrews) het perfecte leven. Dat wordt echter grondig verstoord wanneer Erica en David brutaal worden overvallen tijdens een avondwandeling. Erica ligt drie weken in coma en wordt wakker in het ziekenhuis waar ze te horen krijgt dat David niet meer gered kon worden en intussen al begraven is. Op zoek naar gerechtigheid trekt Bain daarna de straten van New York op om de dader(s) te zoeken.

    Bains wraaktrip door New York ('The Safest Big City in the World') doet onvermijdelijk denken aan andere wraakfilms zoals Death Wish (1974). Een andere film waar The Brave One bij momenten sterk aan doet denken is Taxi Driver (1976) van Martin Scorsese, overigens de film waar Foster mee doorbrak. De muziek van Dario Marianelli refereert aan de deuntjes die Bernard Hermann in 1976 componeerde. Erica Bain komt gelukkig sympathieker over dan Robert De Niro’s Travis Bickle.

    De regie is in handen van de Ier Neil Jordan (The Crying Game, The Butcher Boy, The End of the Affair), die hier en daar zijn stempel wel op de beelden kan drukken, maar The Brave One is ontegensprekelijk de film van Jodie Foster en niet die van Neil Jordan. Foster speelt Erica Bain zo intens dat ze al haar collega’s met zeer groot gemak van het scherm speelt. Alleen Terrence Howard (Hustle & Flow, Crash) kan zich nog enigszins staande houden.

    Aanvankelijk is Erica Bain vrolijk, verliefd en samen met haar verloofde David doet ze alledaagse dingen zoals de hond uitlaten in Central Park, appels eten en hun huwelijk plannen. In een paar brutale minuten verandert dat allemaal. Eerst in gevoelens van angst en verlies, daarna in die van wraak. Bain ontdekt in zichzelf een stukje van haar persoonlijkheid (‘a stranger’) dat niet zomaar bij de pakken kan blijven neerzitten, maar actie wil ondernemen.

    Heeft Bain tijdens haar eerste moord (op een bruut die zijn vrouw neerschiet) nog duidelijk moeite om de trekker over te halen, dan wordt dit steeds makkelijker totdat ze bij de uiteindelijke moordenaars van haar man niet meer aarzelt. Foster vertolkt de transformatie van Bain vlekkeloos. Doordat Bain presentatrice van een radioshow is, kan Jordan de weinige moraliserende trekjes in The Brave One verpakken als radiocommentaar van Bain. Een simpele, maar goede oplossing want met dit soort films ligt het belerend vingertje altijd op de loer.

    the_brave_one_2007_blu-ray_pic01.jpgthe_brave_one_2007_blu-ray_pic02.jpgthe_brave_one_2007_blu-ray_pic03.jpg
    © Warner Bros.

    Het einde van The Brave One is gemaakt om het (Amerikaanse) publiek te behagen en dat is jammer (het is Bains zoektocht naar wraak en niet die van een ander). De subplot rond Howards personage en zijn echtscheiding had evengoed weggelaten kunnen worden, zodat de film korter en krachtiger zou zijn. Ook het feit dat Bain net altijd de mensen met weinig nobele bedoelingen tegenkomt, kan in vraag worden gesteld. Maar verder is The Brave One een zeer degelijke actiefilm met knappe actiescènes in een beklemmende sfeer.

    De grootste vraag waar je achteraf mee blijft zitten, is of Erica Bains daden gerechtigd zijn? Mag zij zomaar wraak nemen op iedereen die haar kwetst? Of is ze gewoon gek? En moeten we als publiek hopen dat ze slaagt in haar missie? The Brave One geeft geen antwoord op deze vragen. Spannende wraakfilm met een vrouwelijke protagoniste met Jodie Foster in topvorm.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 21 oktober 2007

     

    *** The Brave One trailer ***