neal purvis

  • Spectre (2015) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Morgen wordt de DVD en Blu-ray van Spectre (2015) uitgebracht. Als we even die barslechte Quantum of Solace (2008) buiten beschouwing laten, hebben we met Casino Royale (2006), Skyfall (2012) en de Spectre, een knappe 007 trilogie van het niveau van de Nolan Batman films, met een getormenteerde James Bond die zijn eerste stappen zet als MI6 agent, alles verliest wat hem dierbaar is en uiteindelijk zijn grote terugkeer maakt met een confrontatie met zijn aartsvijand. Het is gelukkig geen halve remake van Skyfall maar een vervolg met een compleet nieuwe insteek, door de ene uitgespuwd, door de andere op handen gedragen.

    spectre_2015_poster.jpg

    Korte inhoud: MI6 en 'M' (Ralph Fiennes) liggen politiek nog steeds onder vuur en het kost grote moeite om de Geheime Dienst te laten bestaan. Nadat James Bond (Daniel Craig) een cryptische boodschap uit het verleden heeft ontvangen, reist hij op eigen houtje naar Mexico-Stad, op zoek naar Marco Sciarra (Alessandro Cremona) tijdens de Dag van de Doden (op 2 november - 3 dagen voor de release van de film in Mexico). Na een eerste confrontatie weet Marco te ontsnappen met een helikopter, maar Bond is nog niet klaar met hem en rakelings boven de hoofden van duizenden festivalgangers vecht Bond het uit in een rondtollend gevaarte. Iets wat meteen aan de oren komt van 'C' (Andrew Scott) die gesterkt wordt in zijn plannen om de 00-dienst op te doeken en zijn internationaal spy-netwerk uit te werken. Maar Bond heeft tijdens zijn aanval een ring gevonden die verwijst naar een sinistere organisatie genaamd SPECTRE, en Bond is van plan zijn speurtocht verder te zetten zelfs zonder de hulp van MI6.

    Bond reist af naar Rome waar hij de weduwe van Marco, Lucia Sciarra (Monica Bellucci) ontmoet. Zij geeft hem een aanwijzing van een geheime meeting met leden waarvan haar man toebehoorde, en daar komt Bond oog in oog te staan met Oberhauser (Christoph Waltz). Bond moet echter zien de ontkomen van de huurmoordenaar Hinx (Dave Bautista) die hem op te hielen zit. Met de hulp van Q (Ben Whishaw) en zijn Aston Martin DB10, maar ook met de aanwijzingen van Moneypenny (Naomie Harris), kan hij op het nippertje ontkomen. Om meer te weten te komen van de organisatie probeert Bond het spoor van Mr. White (Jesper Christensen) te vinden, en hij leidt hem op zijn buurt naar zijn dochter Madeleine Swann (Léa Seydoux). Als de dochter van een moordenaar begrijpt zij Bond beter dan wie ook. Naarmate Bond doordringt tot de kern van SPECTRE, komt hij achter de huiveringwekkende connectie tussen hemzelf en de tegenstander die hij najaagt.

    Ik blijf Casino Royale de betere van de 3 films vinden, maar deze Spectre moet niet onderdoen voor Skyfall. Meer nog, ik denk dat de 'echte fans' van de old school James Bond films hier zelfs nog meer van zullen genieten dan pakweg mensen die de oude James Bond films maar niets vonden. In de film zit een scene in een trein die gewoon zoveel herinneringen oproept van de treinscène uit The Spy Who Loved Me (1977), met dit verschil dat Jaws nu vervangen is door een al even gevaarlijke kolos genaamd Hinx (en neem van mij aan dat de kans erin bestaat dat wie die kerel nog wel in andere Bondfilms zullen zien opduiken). Ook de scène met het vliegtuig in Oostenrijk waarbij Bond zijn rivaal in de wagen een kleine groet geeft, iets wat we ook al hadden gezien uit de Roger Moore prent die even vriendelijk glimlacht naar Naomi (Caroline Munro) .

    spectre_2015_pic01.jpgMonica BellucciLéa SeydouxDaniel Craig
    Ben WhishawDaniel Craig & Léa Seydouxspectre_2015_pic07.jpgspectre_2015_pic08.jpg
    spectre_2015_pic09.jpgspectre_2015_pic10.jpgspectre_2015_pic11.jpgLéa Seydoux & Daniel Craig
    © 2015 Twentieth Century Fox Home Entertainment

    En nu ik dan toch een brug maak naar The Spy Who Loved Me wil ik meteen ook een hardnekkig gerucht uit de wereld helpen alsof de Roger Moore films gewoon frivoliteiten waren en de Sean Connery films de echte Bondfilms zijn. Dat slaat dus nergens op. Ik kan wijzen op meer cheesy onnozelheden in Goldfinger, Diamonds are Forever en You Only Live Twice wijzen dan in alle zeven Moore avonturen. De Daniel Craig films zijn geen old school Bond films, maar brengen een compleet nieuwe spin aan het verhaal met diepgaande inzichten in persoonlijke tragedie doorspekt met grof fysiek geweld en ellendige eindes. En ik hou evenveel van deze nieuwe richting als van de oudere James Bond films. Ik kan tevens niet meer bijhouden hoeveel keer ik The Spy Who Loved Me heb herbekeken, en gezien deze prent er wel een vette knipoog naar maakt, was mijn liefde voor Spectre meteen een stuk groter.

    Bij de minpuntjes vind ik de scène met Monica Bellucci wel heel erg kort, de dialogen zijn niet altijd even pittig en ook het eind had misschien net iets pakkender kunnen zijn dan ***spoiler*** Bond in een bootje die met een een vuurwapen op een vliegtuig schiet***end spoiler****. Maar anderzijds zitten de actie-scènes hier wel beter dan in veel andere Bond-films. Er komt veel kritiek dat deze film niet zo geladen is met backstory dan zijn voorganger Skyfall, maar dat vind ik de reinste onzin. Wij hebben geen nood aan backstory! We nemen Bon zoals hij net, net zoals we Michael Myers nemen zoals hij is. En ook de kritiek dat M of Moneypenny te weinig in beeld komen voor een geslaagde karakter-ontwikkeling, verwijs ik graag naar de meer dan 2 uur durende film én zowat alle voorgaande Bondfilm. M en Moneypenny hebben altijd al kleine rollen gehad. Tevens, dit is een Bondfilm, en als je moeite hebt met een vrouw die gaat slapen met haar kleren aan en ontwaakt in een prachtig en niet-verrimpeld nachtgewaad, dan ga je best naar een ander soort film gaan kijken. Dit zijn de conventies: love it or hate hate.

    Stephanie SigmanLéa SeydouxDaniel CraigChristoph Waltz & Léa Seydoux
    spectre_2015_pic17.jpgDave BautistaBen WhishawJesper Christensen
    Naomie HarrisRalph Fiennesspectre_2015_pic23.jpgAndrew Scott
    © 2015 Twentieth Century Fox Home Entertainment

    Sam Mendes is een geweldige cineast, ook al blijft hij beter met drama-scènes dan met actie-sequenties. En dat zijn precies dezelfde kwaliteiten en zwaktes van de mogelijke opvolger voor de nieuwe Bondfilm: regisseur Christopher Nolan. Het script van John Logan, Neal Purvis, Robert Wade en Jez Butterworth was niet gebaseerd op een Ian Fleming verhaal, maar brengt voldoende variatie en de 148 minuten (dé langste bondfilm ooit) vliegen gewoon voorbij. Komt daar nog de sterke muziekscore van Thomas Newman bij, de 35mm fotografie met anamorfe lenzen van de Zwitser Hoyte Van Hoytema en de knappe vertolkingen - zoals deze van Monica Bellucci die met haar 50-jarige leeftijd de oudste Bondgirl is en er nog altijd bijzonder sexy uitziet - en deze film zal wel zijn quota halen. De film is wel serieus over budget gegaan en zou een 350 miljoen hebben gekost in productie. Neem daar nog eens tussen de 100 en 150 miljoen bij voor de promotie, en de film moest al meer dan 500 miljoen ophalen om nog maar break-even te zijn. Uiteindelijk heeft de film 880 miljoen opgebracht. Knappe prestatie maar toch 300 miljoen minder dan Skyfall.

    Op de Blu-ray zijn er een handvol making-of filmpjes over de stunts, met name deze fameuze beginscène in Mexico City. Enkel spijtig dat er gen audio-commentaar van de regisseur te bespeuren was.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 1 maart 2016

     

    *** Spectre trailer #2 ***

  • Angelina Jolie is een verwend nest, DiCaprio verachtelijk en Spectre script ontgoochelend

    Pin it!

    De toekomst ziet er allesbehalve rooskleurig uit voor de topvrouw van Sony Pictures Amy Pascal, die in 2007 nog op de 17de plaats stond van de slimste mensen in Hollywood. Sony werd in november van 2014 het slachtoffer van een cyberaanval, en bij die aanval zouden ook de emails van de CEO zijn gekaapt waarop ze niet zo'n lieve woorden had over een aantal top acteurs, alsook wat racistische praat verkocht over president Obama.

    De hackers, die beweren 100 terabyte aan informatie te hebben buitgemaakt, hebben een aantal Sony-films onderschept (Annie, Fury, Mr. Turner, Still Alice, To Write Love on Her Arms) die alleen nog in de bioscoop te zien zijn. Ook is er gevoelige informatie gestolen, zoals bijvoorbeeld de salarissen van 17 hoge functionarissen, persoonlijke gegevens van meer dan zesduizend medewerkers alsook hun email-verkeer, filmscripts waar nog aan gewerkt wordt (zoals dat van de nieuwe James Bond film Spectre) en informatie over contractonderhandelingen van acteurs. De hacking zou zijn gebeurd door Noord-Koreanen die blijkbaar niet opgezet zouden zijn over de opkomende komedie The Interview (2014) waar de draak wordt gestoken met Kim Jong-Un.

    In een e-mail uitwisseling vroeg ze zich af waarover ze met de president kon praten, en toen ging ze een lijst opsommen van aantal filmtitels over zwarte slavernij. Moet ik hem vragen wat hij vond van Django Unchained (2012) vroeg ze spottend. Voor deze commentaren heeft Amy zich ondertussen al publiekelijk verontschuldigd, alsook haar excuses aangeboden aan dominee Al Sharpton die opkomt voor de rechten van de mens in de regering van Obama.

    Maar het hield daarmee niet op. Amy zou ook een aantal top-acteurs door het slijk hebben gehaald, zoals Leonardo DiCaprio die toen bezig was met onderhandelingen voor een Steve Jobs (2015) film in regie van Danny Boyle. De rol zou ondertussen zijn gegaan naar Michael Fassbender. Blijkbaar zou DiCaprio de rol hebben geweigerd. Producer Mark Gordon had in een email zijn beklag gedaan over het foute gedrag van de acteur. Amy stond meteen klaar om de producer bij te springen en zei dat DiCaprio eigenlijk verachtelijk was.

    Ook Angelina Jolie (pics) ontsnapte niet aan de scheldtirade van de CEO en zei verweet de gerenommeerde actrice een 'verwend nest' te zijn. Alstublieft! Maar de email-discussie was zelfs nog veel vinniger dan dat. Het begon allemaal met die andere Jobs producer Scott Rudin die het script naar Sony had gebracht en niet tevreden was met het feit dat Angelina Jolie net iets teveel regisseur David Fincher aan het verleiden was voor haar Cleopatra (201?) project, ook al is er nog geen goedgekeurd script. Fincher zou dus toch een keuze moeten maken tussen deze prent en de Steve Jobs biopic.

    "You better shut Angie down before she makes it very hard for David to do Jobs" zei de producer tegen Amy die meteen in tegenaanval ging. "Do not fucking threaten me. I have been asking you to engage with me on this for weeks." Rudin reageerde: "What the hell are you talking about? Who's threatening you? Let me remind you I brought this material to you and I can off her from it in a phone call. Don't for one second even think about trying this shit with me." En toen sloegen de stoppen door en de CEO zei waar het voor haar op stond: "There is no movie of Cleopatra to be made (and how that is a bad thing given the insanity and rampaging spoiled ego of this woman and the cost of the movie is beyond me) and if you won't tell her that you do not like the script - which, let me remind you, SHE DOESN'T EITHER - this will just spin even further out into Crazyland but let me tell you I have zero appetite for the indulgence of spoiled brats and I will tell her this myself if you don't." Amy en Angelina hebben elkaar ondertussen al gezien tijdens een wel heel vervelend event in L.A.. Mochten blikken kunnen doden...

    Als hoofd van een toonaangevende filmmaatschappij die haar succes deels te danken heeft aan verwende nesten zoals Jolie of verachtelijke figuren zoals DiCaprio, zou je toch wat meer je woorden moeten wikken en wegen - en al zeker bij schriftelijke conversaties. Als ze haar ongecensureerde mening wil geven over Hollywood en zijn acteurs kan ze altijd haar job opgeven en een filmblog beginnen. Het zal wel iets minder verdienen als haar huidige job, maar ze heeft dan wel die vrijheid om (al dan niet verbloemd) te zeggen wat ze denkt. Angelina heeft ondertussen haar kat gestuurd voor de promotie van de Sony film Unbroken (2014) die ze heeft geregisseerd. Volgens Jolie zou dat te wijten zijn aan een aanval van waterpokken, maar Sony insiders weten wel beter na het debacle met Amy.

    In ieder geval stinkt de vuile was van Sony nog erger dan de vuilbekkerij van hun CEO. Zo zouden er emails zijn gelekt over de opkomende 190 miljoen dollar James Bond film waarvan de studio eigenlijk zelf niet te spreken is over het script van John Logan (Skyfall). Blijkbaar zou het een zware teleurstelling zijn. Het 007-scenario zou rammelen aan alle kanten en MGM president Jonathan Glickman, die de film maakt met Sony, zou zijn ontgoocheling niet kunnen wegsteken. In de film zou Bond de strijd voeren tegen Spectre en Blofeld - de villain die ze nog niet bij naam wilden noemen tijdens hun Spectre-prestentatie. Maar blijkbaar zouden de motieven wel wat licht zijn uitgevallen en nauwelijks te vatten, en ook de climax naar het einde zou zwaar ontgoochelen. Het feit dat Sam Mendes al aan het draaien is, belooft niet veel goeds. Glickman zou ook kritiek hebben op de portrettering van Blofeld die als een iconische vijand van James Bond wel heel erg lullig wordt opgevoerd. "Also, there needs to be some kind of a twist rather than a series of watery chases with guns. This is Blofeld after all. What does he have up his sleeve?" Volgens Jonathan zouden ze zelfs 20 pagina's uit het script moeten verwijderen.

    Ook Sony producer Elizabeth Cantillon zit verveeld met het Spectre script. De mensen van Daily Mail schreven het volgende: "Bond is simply fighting henchmen in many overblown and familiar sequences – helicopter, elevator shaft, netting." Ze vond het allesbehalve een verfijnd script. In het gelekte script zou Bond een deel van Mexico City vernielen zonder goedkeuring van MI6 en zou opnieuw tot ontslag gedwongen worden, in een periode waarbij MI6 zou fusioneren met MI5. Veel mensen die op de set staan zouden het script zelfs niet gelezen hebben, omdat het naar verluidt nog niet afgewerkt is en Neal Purvis en Robert Wade nog steeds bezig zijn met rewrites.

    Sony zit ondertussen met de handen in de haren en willen zowel Amy Pascal op staande voet ontslaan én grote nieuwsorganisatie voor de rechter sleuren wegens de vele media-aandacht die wordt geschonken aan de Sony-Leaks. De wereld op zijn kop. Wordt zonder twijfel vervolgd...

  • De vakantie voor James Bond zit erop

    Pin it!

    Na de strubbelingen bij MGM lijkt er nu toch een oplossing te zijn Skyfall (2012) en heeft regisseur Sam Mendes de productie ingezet. Het scenario van de film wordt geschreven door Neal Purvis en Robert Wade.

    bond_23_property_of_a_lady.jpg

    Daniel Craig zal wederom de rol spleen van 007 en Judy Dench zal opnieuw de rol van M vertolken. Het gerucht doet ook de ronde dat Simon Russell Beale een rol zou krijgen. Dewelke blijft op dit ogenblik nog onbekend.

    In tegenstelling tot Quantum of Solace (2008) die een direct vervolg was op Casino Royale (2006), zal deze film zich afspelen op een compleet ander tijdstip. Maar uiteraard blijft de mogelijkheid bestaan dat Bond nog verschillende Quantum villains tegen het lijf zal lopen. Ik vind het toch wat spijtig, want het had een mooie trilogie kunnen worden, ook al was Quantum of Solace een tegenvaller. De film zou ondermeer opgenomen worden in New York. Wie weet krijgen we een soort reboot van Live And Let Die, Diamonds Are Forever of Goldfinger.

    In de twee vorige films was er nog geen sprake van Miss Moneypenny en Q, maar deze twee karakters zouden met Bond 23 hun intrede maken. De speculaties van mogelijke acteurs zijn al bezig. Actrice Samantha Bond die in de Pierce Brosnan Bondfilms de rol speelde van de secretaresse, keert in ieder geval niet terug. Maar de grootste speculaties gaan uiteraard over de toekomstige Bond-girls. Eerder werd Freida Pinto al genoemd, maar mijn persoonlijke favoriete is Olivia Wilde. Als villain heb ik ook een idee. Waarom niet Sean Connery?.

    De poster? Neen, het gaat niet over de officiële poster maar het is wel een aardige collage met een mooie titel: 'Property of a Lady' naar het verhaal van Ian Fleming. Maar de titel voor Bond 23 zal dus Skyfall heten.

    ***Related Posts***
    04/11/2011: In Skyfall moet James Bond MI6 redden van de ondergang
    12/07/2011: Javier Bardem en Ralph Fiennes in Bond 23
    12/01/2011: Vakantie voor James Bond zit erop
    03/11/2010: Bond 23 in de problemen
    21/03/2010: Freida Pinto mogelijk nieuwe bondgirl
    28/09/2009: MGM op de rand van het faillissement
    30/12/2008: Casino Royale deed het beter dan Quantum of Solace
    03/11/2008: Quantum of Solace review
    30/09/2008: Quantum of Solace is en directe sequel op Casino Royale
    23/11/2006: Casino Royale review

  • Casino Royale deed het beter dan Quantum of Solace

    Pin it!

    De meningen liggen verdeeld over de nieuwe weg die 007 heeft genomen, maar blijkbaar liggen de meningen iets minder uiteen wanneer het over Quantum of Solace (2008) gaat: de film was een teleurstelling, en daar lijkt het gros van de filmkenners het mee eens te zijn.

    Bond vs Bourne

    En dat heeft volgens mij ook niets te maken met Daniel Craig als Bond, want velen vonden Casino Royale (2006) van Martin Campbell een verademing. Craig is een godsgeschenk voor de franchise die na Die Another Day (2002) uitblonk in mediocriteit en kitsch.

    Het probleem bij Quantum of Solace lag voornamelijk bij de regisseur Marc Forster die zich even waande over het talent van Paul Greengrass (The Bourne Ultimatum, United 93) te beschikken. Maar daar waar de actie-sequenties in The Bourne Ultimatum heel vakkundig in beeld waren gebracht met een efficiënte montage, waren hier de actie-sequenties een bron van ergernis. Je wist nauwelijks wat er aan het gebeuren was.

    Maar er waren nog meer problemen met de film. Daar waar het pokerspel in Casino Royale boeiend werd verfilmd, blijft alles behoorlijk saai met een weinig indrukwekkend verhaaltje over wraak, met één van de zwakste Bond-villains sinds Dr. Kananga in Live and Let Die (1973). Misschien hadden ze toch maar beter de duurdere Sean Connery als Bond-villain gekozen, in compensatie voor wat minder Aston Martin's die ze toch in de prak reden.

    Het scenario van Paul Haggis en Neal Purvis hangt met haken en ogen aaneen en is ontdaan van elke vorm van karakter-ontwikkeling of emotionele diepte. Met deze prent is in ieder geval het bewijs geleverd dat James Bond niet Jason Bourne is, en dat dit twee totaal verschillende films zijn met een totaal verschillende dynamiek. Ik herinner me nog Bond die in Casino Royale de barman afsnauwde omdat die hem vroeg welke martini hij wou drinken ("Do I look like I care?"), maar ook die donkere humor is zo goed als verdwenen. Als actiefilm is hij nog wel 'ok', maar als Bondfilm is hij blurred not stirred.

    En de cijfers liegen er niet om. Casino Royale kostte 150 miljoen dollar om te maken maar bracht bijna 600 miljoen dollar op aan de box-office wereldwijd. Quantum of Solace met zijn productiekost van 200 miljoen dollar (de duurste Bondfilm ooit) moest zich tevreden stellen met 537 miljoen. Quantum zit trouwens ver onder zijn productiebudget in de States met nauwelijks 164 miljoen dollar. Laten we hopen dat Skyfall (2012) zijn lessen hieruit zal trekken.

    ***Related Posts***
    04/11/2011: In Skyfall moet James Bond MI6 redden van de ondergang
    12/07/2011: Javier Bardem en Ralph Fiennes in Bond 23
    12/01/2011: Vakantie voor James Bond zit erop
    03/11/2010: Bond 23 in de problemen
    21/03/2010: Freida Pinto mogelijk nieuwe bondgirl
    28/09/2009: MGM op de rand van het faillissement
    30/12/2008: Casino Royale deed het beter dan Quantum of Solace
    03/11/2008: Quantum of Solace review
    30/09/2008: Quantum of Solace is en directe sequel op Casino Royale
    23/11/2006: Casino Royale review

  • Casino Royale (2006) ****½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Casino Royale (2006) lijkt wel de eerste Bond-film te zijn in een compleet nieuwe franchise. Het personage proeft nog steeds martini, is licence to kill, en draagt nog wel een tux, maar voor de rest is het Bond-huisje met de grond gelijk gemaakt en heropgebouwd in een volledig nieuw en hedendaags design. Met GoldenEye (1995) hadden we al de indruk dat Martin Campbell de kaarten eens goed door elkaar wou schudden. Wel, in Casino Royale heeft hij de speelkaarten eens op een efficiënte manier geschud en het resultaat is verbluffend. Deze Bond-film heeft niet alleen de franchise nieuw leven ingeblazen, maar is tevens een spannende en aangrijpende spionagefilm waar je op het puntje van je stoel zit en meeleeft als nooit tevoren met deze mythische figuur.

    casino_royale_2006_blu-ray.jpg

    De keuze van Daniel Craig is uiteraard de meest ingrijpende verandering. Pierce Brosnan kon je nog gemakkelijk vergelijken met Sean Connery, George Lazenby, Roger Moore, of Timothy Dalton. Daniel is breder, heeft een ingetogen agressie, ziet er veel gevaarlijker uit, heeft blond kort haar met ijzige blauwe ogen, is sexier, slimmer, sluwer en deelt evenveel klappen uit als dat hij klappen mag ontvangen. De nieuwe Bond schudt ook niet zoveel slimme on-liners uit zijn mouw na een dramatisch hoogtepunt. Deze Bond heeft geen tijd om grapjes te maken. De nieuwe Bond kan je eigenlijk ook moeilijk gaan vergelijken met de andere Bond-acteurs, omdat Craig het 007-personage 3-dimensionaal heeft gemaakt. Een soort anti-held die zichzelf aan het zoeken is. Een groeiproces die ook de producers hebben meegemaakt in hun zoektocht op 007 meer relevantie te geven. Ik zeg dus niet dat Daniel beter is dan Pierce Brosnan. Daniel Craig is gewoon anders en als je hem dan toch moet gaan vergelijken met één van zijn voorgangers, heeft hij toch iets mee van Sean Connery.

    We beginnen dus bij het prille begin. James Bond wordt aangeworven bij MI6 en krijgt een eerste missie, en voor zover we weten is niets van de vorige 20 Bond episodes ooit gebeurd. Enkel Judi Dench zien we opnieuw op het toneel verschijnen als de autoritaire en wijze M. De 007-formule wordt niet meer uitgezogen of uitvergroot tot in belachelijke proporties, maar we krijgen een realistische en harde prent te zien over James Bond die zich voor de eerste keer waagt op het terrein van de internationale georganiseerde misdaad. Naast de harde actie zien we ook de spionagefactor aan bod komen en zitten we heel dicht bij het oorspronkelijke werk van Ian Fleming. Casino Royal is trouwens het laatste werk van Fleming die nog geen officiële Bond-verfilming heeft gekend, maar daar kom ik later nog op terug.

    Er zijn geen overbodige gadgets. Geen grappige oude Q. Geen "My name is Bond, James Bond" of Bond-thema'tje (of toch helemaal op het einde als wijze van knipoog naar de aankomende Bond-films), geen Monneypenny, voornamelijk low-key actie-scenes, geen onmogelijke stunts, veel kwetsuren en blauwe plekken: deze keer is het menens en brutaal echt. Na het zien van deze film ben ik echt benieuwd in welke richting de franchise verder zal gaan. Ik hoop dat ze het down-to-earth blijven houden.

    De film begint met korrelige zwart/beelden waarin we James Bond zien die 2 criminelen moet ombrengen om zijn 00-status te verwerven. Het eerste gevecht ontrolt zich in de toiletten van een gebouw. Bond neemt het op tegen een zwaargebouwde latino-schurk. Het gevecht duurt minutenlang en dit was meteen iets wat we niet gewoon waren te zien. We zitten hiermee volledig in de Alfred Hitchcock logica die ons ooit heeft geleerd dat iemand vermoorden een moeilijke en gevaarlijke onderneming is. Ik kan me moeilijk een figuur zoals Roger Moore voor de geest halen die een dergelijk gevecht zou overleven.

    Korte inhoud: Nadat Bond zijn twee kills op zijn naam heeft staan kan hij toetreden tot de elite, en krijgt hij het nummer 007 toegewezen, hoewel M nog steeds twijfelt. Zijn eerste opdracht leidt hem tot bij Le Chiffre (Mads Mikkelsen), een bankier die wereldwijd gevreesde terroristen financiert. Om hem tegen te houden en het terroristisch netwerk uit te schakelen, moet Bond in Casino Royale Le Chiffre verslaan in een pokerspel met een heel hoge inzet. Eerst is Bond allesbehalve enthousiast als een bloedmooie medewerkster van het Britse ministerie van Financiën, Vesper Lynd (Eva Green), aangesteld wordt om zijn inzet voor het pokerspel af te leveren en over het geld van de overheid te waken. Maar terwijl Bond en Vesper een serie aanvallen van Le Chiffre en zijn handlangers overleven, groeit er een wederzijdse aantrekking tussen hen die het paar in nog gevaarlijkere situaties zal storten en Bonds leven voor altijd zal veranderen.

    casino_royale_2006_pic01.jpgcasino_royale_2006_pic02.jpgcasino_royale_2006_pic03.jpg
    © Eon Productions

    James Bond is een man van vlees, bloed en vooral ook gevoelens, en dat is iets wat we niet meer hadden gezien sinds On Her Majesty's Secret Service (1969) waarin Bond er zijn liefde verklaarde voor Tracy Draco. De liefde die hij voelt voor Vesper is echt en wordt ondersteund door een aantal scènes te beginnen bij een a-typische douche-scène waarin hij Vesper ondersteund terwijl ze een traumatische ervaring probeert te verwerken. Er is geen betere manier om een karakter 'menselijk' te maken dan door hem verliefd te laten worden. En juist dit maakt deze Bond-film heel bijzonder.

    Mijn grootste probleem met deze Bondfilm is dat het volgens mij allemaal iets te lang duurt. Casino Royale is duidelijk onderverdeeld in 3 actes. De eerste act is het meest klassieke Bond-gedeelte, waarin de super-agent probeert uit te zoeken wie het brein is achter de organisatie, het tweede gedeelte is de poker-game die doorspekt wordt door kleine hevige confrontaties en eindigt in een ongewone derde act – die weinig tot niets te maken hebben met de vorige twee delen – maar die heel veel consequenties zal hebben voor het personage van Bond. De film duurt 2u24 minuten en alles kon volgens mij veel intenser worden indien het 15 minuten korter was geweest. Vooral de derde act sleept gewoon veel te lang aan en valt zelfs een beetje in herhaling. Ook de pokergame mocht trouwens iets korter. Waarom deze Fleming zo lang op zich liet wachten heeft misschien ook te maken met het feit dat het plot in het boek bijzonder moeilijk te verfilmen was. Er was quasi geen actie en geen echt einde. Hoe dan ook heeft regisseur Martin Campbell een puike prestatie geleverd.

    Maar met een veelzijdig en complete acteur als Daniel Craig neem je die extra 15 minuten er met plezier bij. Hij speelt niet enkel een heel menselijke Bond, maar straalt ook heel veel charisma uit. Zijn vertolking wordt nooit fake. Zoals gezegd zit er bitter weinig "goedkope" humor in de film, maar wanneer deze aanwezig is en geleverd wordt door Craig, is die des te treffender. Het is alsof bij het zien van deze film dat je je afvraagt waar deze Bond al die tijd is gebleven. Het zou verdiend zijn moest deze acteur de eerste Bond zijn die een oscarnominatie in de wacht kan slepen.

    casino_royale_2006_pic04.jpgcasino_royale_2006_pic05.jpgcasino_royale_2006_pic06.jpg
    © Eon Productions

    Ik snap ook niet waarom Judi Dench eigenlijk niet werd vervangen. Dench speelt haar personage van M voortreffelijk en is/was zeker een aanwinst voor de franchise, maar gezien deze Bond film een soort "reboot" was vroeg ik mij af waarom ze dit personage niet hebben vervangen. Eva Green vind ik een fantastische actrice en is zo overtuigend in haar rol dat we gemakkelijk kunnen zien waarom Bond verliefd wordt op haar. Het is trouwens één van de weinige Franse actrices die foutloos een Engels accent kan neerzetten. Vergelijk dat maar eens met Audrey Tautou in The Da Vinci Code (2006). Eva, die uit de kleren ging voor Bertolucci’s The Dreamers (2003), is al even veelzijdig als haar mannelijke partner en het is een verademing om dergelijk talent op het scherm te zien. Ook de Deense acteur Mads Mikkelsen zet een voortreffelijke villain neer. Tot mijn grote spijt komt hij iets te snel om het leven en op een manier die het personage niet waardig is. Maar dat was uiteindelijk het dilemma van deze film om al dan niet het boek na te leven of te herwerken en daarmee misschien de eer van Ian Fleming schaden. Volgens mij hadden ze het hart van Fleming zijn boek kunnen behouden, maar toch een aantal cruciale scènes kunnen bewerken. Daarnaast zien we ook nog Giancarlo Giannini in de rol van de Britse agent van Montenegro, Mathis, de sexy Italiaanse Caterina Murino in de rol van Solange en Jeffrey Wright als CIA-agent Felix Leiter.

    Het is toch opmerkelijk dat deze vernieuwing mogelijk was met een oude ploeg: Martin Campbell die eerder GoldenEye regisseerde samen met zijn DoP Phil Meheux, producers Michael G. Wilson (die er is sinds Moonraker) en Barbara Broccoli (die er is sinds The Living Daylights), scenaristen Neal Purvis en Robert Wade (beiden werkten eerder voor (The World Is Not Enough en Die Another Day), en uiteindelijk componist David Arnold die er ook al een tijdje bij is en die met deze score heel dicht bij het werk van John Barry aanleunt. Enkel het Bond-nummer van Audioslave zanger Chris Cornell is nieuw.

    Ik ben dus opgelucht met deze "heruitvinding" van het James Bond personage, want het zag er niet goed uit na die 3 laatste Bond-films. Alles 'begint' in het post-9/11 tijdperk en laat al die koude oorlog elementen voor wat ze zijn. 007 is net zoals Jason Bourne en Ethan Hunt, een relevante actieheld geworden en misschien wel de meest interessante. Het doelpubliek van deze Bond is opnieuw gericht naar volwassenen en dat is sinds Sean Connery niet meer het geval geweest. De actie is ruw, maar niet omni-present aanwezig en voornamelijk ingeruild voor karakterontwikkeling. Naast een paar kleine plot-wendingen die ik niet zo gelukkig vond, is deze Casino Royal een voortreffelijke film en als fan van de 007 films ben ik heel tevreden met de weg die ze hebben ingeslaan. "I understand double-0s have a very short life expectancy", zegt Bond tegen M. Ik hoop dat we met deze 007 toch nog een tijdje verder kunnen. Wat mij betreft mag Quantum of Solace (2008) er snel komen.

    rating

    Beoordeling: 4,5 / 5
    Recensie door op 23 november 2006

     

    *** Casino Royale trailer ***