natasha lyonne

  • Orange Is the New Black seizoen 2 op Blu-ray

    Pin it!

    Vorige week, op vrijdag 12 juni 2015, gooide Netflix het integrale derde seizoen van de gevangenisserie Orange Is the new Black (2013) online. Notoire bingekijkers zullen dit seizoen er op dit moment al wel doorgejaagd hebben, maar voor wie ten volle wil genieten van deze topserie en het geheugen nog eventjes wil opfrissen ligt er sinds enkele weken de dvd en blu-ray van het tweede seizoen in de winkelrekken.

    orange_is_the_new_black_season_2_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: In seizoen 2 is spilfiguur Piper Chapman (Taylor Schilling) al een beetje gewend aan het harde leven in de vrouwengevangenis van Litchfield. Voor zover dat mogelijk is, heeft ze haar draai gevonden in de cel en weet ze haar mannetje te staan. Dat moet ook wel want in de eerste scènes van het tweede seizoen wordt Piper wakker in de isoleercel. Daar zit ze al bijna een maand na de slotscène van het eerste seizoen waarin ze het uitvecht met Pennsatucky (Taryn Manning).

    Tijdens Pipers afwezigheid is het leven in Litchfield zijn ‘gewone’ gangetje gegaan. Dat wil zeggen dat de Afro-Amerikanen nog steeds in een hevige strijd verwikkeld zijn met de Latijns-Amerikanen, wordt er weer vanalles binnengesmokkeld en is de directie nog steeds zo bekwaam als een zak aardappelen.

    Op meer individueel niveau krijgt Red (Kate Mulgrew) serieuze concurrentie van nieuweling Vee (Lorraine Toussaint), die meteen ook tweedracht zaait tussen Poussey (Samira Wiley), Taystee (Danielle Brooks) en Crazy Eyes (Uzo Aduba). Nicky (Natasha Lyonne) en Big Boo (Lea DeLaria) gaan dan weer een weddenschap aan wie er het meeste seks kan hebben binnen de gevangenismuren. Daya (Dasha Polanco) is nu ook zichtbaar zwanger van cipier John Bennett (Matt McGorry), maar vertelt de directie dat het kind van Joe Caputo (Nick Sandow) is. En ook de directie, met op kop Natalie Figueroa (Alysia Reiner) en Sam Healey (Michael Harney) hebben hun problemen.

    Piper zelf wordt na haar periode in de isoleercel zonder verder uitleg naar een andere gevangenis in Chicago overgebracht. Daar ontmoet ze oude bekende Alex Vause (Laura Prepon), maar die heeft een verborgen agenda. Wanneer Piper uiteindelijk naar Litchfield terugkeert, komt ook aan het licht dat haar verloofde Larry (Jason Biggs) een affaire is begonnen met haar beste vriendin Polly (Maria Dizzia). Dit en nog een paar nieuwe gevangenen geven weer stof genoeg om dertien boeiende afleveringen te vullen.

    "Orange Is the New Black" is samen met "House of Cards" de serie die Netflix definitief op de kaart zette en liet zien dat de streamingdienst ook kwalitatief sterke series kan maken. "Orange Is the New Black" heeft al een karrenvracht prijzen gewonnen, waaronder een paar Emmy Awards en Golden Globe nominaties. Terecht, want deze serie kan rekenen op een sterke cast, maar ook achter de schermen valt heel wat talent te bespeuren. Bedenker Jenji Kohan is ook de vrouw achter de spitse cannabisserie "Weeds" en o.m. Jodie Foster regisseerde 2 aflevering van "Orange Is the New Black".

    orange_is_the_new_black_season_2_pic01.jpgorange_is_the_new_black_season_2_pic02.jpgorange_is_the_new_black_season_2_pic03.jpg

    Wat "Orange Is the New Black" in mijn ogen boven vele andere series doet uitstijgen zijn onder meer de clevere scenario’s. Piper Chapman is het personage waarrond alles draait, haar verhaal is trouwens gebaseerd op de waargebeurde gebeurtenissen van Piper Kerman (ook in het Nederlands verkrijgbaar als boek). Maar daarnaast krijgt elk personage zijn eigen verhaal en achtergrond. Elke aflevering duiken we naast de dagdagelijkse gebeurtenissen in Litchfield ook in het verleden van een van de personages. Een werkwijze die ook gebruikt werd in het eerste seizoen. Nu komen we bv. te weten waarom Miss Rosa (Barbara Rosenblat) en Morello (Yael Stone) in de gevangenis zitten.

    Doordat je deze informatie pas krijgt nadat je al vertrouwd bent met de personages, kijk je zonder vooroordelen naar hen en wanneer je te weten komt wat ze mispeuterd hebben, ben je geneigd om meer sympathie te hebben voor hun misdaden. Ik vind dit een zeer boeiende manier van vertellen, en elk personage komt aan bod waardoor je uiteindelijk een totaalplaatje krijgt van een zeer heterogene groep waarin elk personage zijn eigen ontwikkeling doormaakt.

    Een nieuw seizoen betekent ook veranderingen en dus worden er een paar nieuwe gevangenen geïntroduceerd. Op kop hebben we Vee, die een frontale aanval doet op het leiderschap en de autoriteit van Red. Deze laat zich natuurlijk niet zomaar aan de kant schuiven en dat levert een boeiende tweestrijd op van twee dominante karakters. Piper krijgt dan weer te maken met nieuweling Soso (Kimiko Glenn), die in Piper haar beschermer ziet en een bondgenoot in haar politieke overtuigingen. Niet alle nieuwelingen zijn al meteen belangrijk voor het verhaal, maar dat komt omdat "Orange Is the New Black" al een vrij uitgebreide cast had, waaruit trouwens wel enkele bekende gezichten verdwijnen in de loop van het seizoen.

    orange_is_the_new_black_season_2_banner.jpg

    Niet alle verhaallijnen van het tweede seizoen pakken even goed uit of zijn even boeiend, maar er gebeurt zoveel in Litchfield en de snelheid ligt zo hoog dat je amper tijd krijgt om hier bij stil te staan. In het tweede seizoen volgen we de personages iets meer buiten de gevangenismuren, wat maakt dat de blik daardoor verruimd wordt en de makers iets meer vrijheid krijgen dan de beperking van Litchfields muren. En de acteurs zullen blij zijn dat ze ook eens andere kleren kunnen aantrekken dan hun oranje overall.

    Als vrouw kan ik alleen maar blij zijn met een serie als "Orange Is the New Black" waarin een grotendeels vrouwelijke cast meer doet dan praten over mannen, relaties, seks en make-up. En dat thema’s als verkrachting, racisme, drugs, rassenstrijd en holebi- en transseksualiteit in een serie met respect worden behandeld en er ook nog mag gelachen worden, is iets waar elke televisiekijker blij mee mag zijn. Ik zeg dat "Orange Is the New Black" een van de beste series is die momenteel lopen. En voor de fans, of Piper en Alex weer een item worden, zal je zelf moeten kijken.

    Overigens, Netflix heeft al laten weten dat er in 2016 een vierde seizoen komt.

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 15 juni 2015

     

    *** Orange Is the New Black trailer ***

  • Blade Trinity (2004) * Blu-ray recensie

    Pin it!

    De Blade films zijn een absolute must, zowel de techno-noir Blade van Stephen Norrington, als de bloederige en sinistere Blade 2 van comic-book fanaat Guillermo del Toro. Maar Blade Trinity (2004), het derde deel van de Blade-trilogie ontgoochelt evenveel als het derde deel van The Godfather-sage. Erger nog, hij maakt een grote kans om zelfs een Razzie-Award te krijgen. Ik weet zelfs niet meteen wat ik moet vertellen van positieve punten. Misschien komt er wel iets opduiken tijdens het schrijven van deze post.

    blade_trinity_2004_blu-ray.jpg

    De film speelt zich af op een onbepaalde tijd ergens na het tweede deel, waar de half vampier/half mens Blade (de geslepen Wesley Snipes) nog steeds de straten van de grootstad onveilig maakt voor vampiers. Deze moderne versie van de Van Helsing-figuur is volledig toegewijd aan zijn kruistocht en schakelt alle tegenstand uit op de enige manier die hij kent; één voor één. Zijn mentor en wapen-expert Whistler (Kris Kristofferson) is echter bezorgd dat zijn frequente strooptochten teveel aandacht trekken en dat zijn nonchalante “buurtpreventiecampagne” wel eens tegen zich zou kunnen keren. Voor de mensen die zich vragen stellen over het feit dat Whistler eigenlijk dood moest zijn, wel ja, Whistler moest dood zijn!!

    Korte inhoud: En ja, wat al werd aangekondigd met fanfare en marionetten blijkt ook te gebeuren, wanneer de vampieren de FBI loodsen naar de geheime schuilplaats van de Daywalker. Wanneer de zon opkomt wordt Blade gearresteerd en verliest hij ook zijn trouwe metgezel. Maak plaats voor de Nightstalkers, een bende vampieren-doders die geleid wordt door de dochter van Whistler, Abigail (gespeeld door Jessica Biel) en voormalige bloedzuiger, met de schitterende naam, Hannibal King (de perfect gecaste Ryan Reynolds). Ze kunnen Blade nog net verlossen uit de klauwen van Danica Talos (gespeeld door de mysterieuze Parker Posey) en haar bloedlustige vampierenbende (niets vergeleken met de hippe Blood Pack uit de eerste film). Ze brengen hem naar een veilige beschutting en daar zal hij te horen krijgen wat haar plan is om paal en perk te stellen aan dat zootje ongeregeld met slagtanden. Een jacht naar de originele vampier, de amorele en machtige Drake a.k.a. Dracula (Dominic Purcell), wiens bloed de genetische code kan aanpassen van de vampieren om van hen ook ‘daywalkers’ te maken en zo hun plannen, voor de onderwerping van het ondergeschikte menselijke ras aan hun grillen, mogelijk te maken. Althans, dat is de bedoeling, hoewel dit laatste feit een netelig punt in de film is en helemaal niet uitgewerkt. Je kunt moeilijk spreken van een demonisch meester-plan. En dat is niet te verwonderen wat de vampieren die hier worden voorgesteld, hebben niet meteen het warm water uitgevonden. Dus de tegenstand voor de Night Stalkers wordt a walk in the park

    Blade, gecreëerd door Marv Wolfman, is een vrij belangrijk personage, gezien hij toch de eerste zwarte stripheld was, en tevens ook de eerste die niet in een soort spandex kostuumke moest rondlopen. Blade, the Vampire Slayer, werd gekleed in een realistisch lederen outfit, legerboots, een speciale design-zonnebril en een arsenaal aan design-wapens (ook al volstond een gewone zilveren spies doorheen hun vlees). Films zoals Blade, Spider-Man, The Hulk, Batman, X-Men,…behoren allen tot het domein van de comic book en zijn bijgevolg de films die het meest bestudeerd, geprezen en bekritiseerd worden door miljoenen hardcore fans over de hele wereld. Meer dan bij welk ander filmgenre. De strips hebben een bepaalde code, een uitgekiend design, verschillende rituelen, flamboyante karakters en een nauwkeurig uitgestippelde verhaallijn. En uiteraard bestaan er honderden afleveringen waarin het personage in ontelbare situaties verzeild geraakt. Het is dus geen sinecure om een dergelijke film uit te brengen. Dus dachten de studiobonzen om op veilig te spelen en regisseur David S. Goyer aan te spreken voor de regie van Trinity, gezien hij uiteindelijk alle scenario's schreef van Blade en hij een background had als comic-book-schrijver. Wat kon er mis gaan? Wel, blijkbaar heel veel…

    blade_trinity_02.jpgblade_trinity_01.jpg
    © New Line Cinema

    Het grootste mankement aan de film is niet onmiddellijk de regie van de nog onervaren Goyer, maar het gebrekkige scenario die iets teveel wil vertellen en zichzelf verliest in een spaghetti van verhaallijnen. Een veel voorkomend scenario probleem bij beginnende regisseurs. De relatie tussen Blade en Drake had de film kunnen kenmerken, net zoals dit het geval was met Stephen Dorff in de eerste Blade. Maar hier wordt Dracula, het hoofd van alle vampiers, de Prins van de Duisternis, de Demoon van de Nacht, afgeschilderd als een naar hip-hop en techno luisterende weirdo, die wanneer hij in confrontatie komt met Blade…WEGLOOPT!?!? Van een ontgoocheling gesproken. En in plaats van karakteropbouw is hier enkel de finale deathmatch van belang, met een flitsende en vooral slaapwekkende montage. Het is tevens compleet onduidelijk wat de echte reden is waarom de vampieren hem hebben ontwaakt. Zo is er sprake dat het zou zijn om Blade uit te schakelen, maar daar hadden ze toch een geniaal plan voor om hem te laten oppakken door de FBI. En dan kom dat DNA ding tevoorschijn. Maar dit wordt geheel overschaduwd door grappige one-liners. En waarom zijn die paar rebelse Night Stalkers uiteindelijk zo belangrijk voor hen. Hun onophoudelijk gepuzzel om hen uit te schakelen is opnieuw een manier om hen af te schilderen als een stelletje onbenullen die eigenlijk niet kunnen functioneren met de aanwezigheid van een lastig steentje in hun schoen.

    Verschillende veelbelovende plotlijnen in de film vallen ook gewoon weg, zoals de rol van de FBI-agent (gespeeld door de schitterende James Remar). Ook het subplot, van de demonische plannen van de vampiers, blijkt een non-event te zijn, gezien de uitgedokterde bloedbank wordt doorprikt door een plat grapje van Blade. Neen, Trinity ligt niet wakker van grote plotwendingen. Een leuke camera-beweging is trouwens voor de makers veel leuker.

    In de film wordt ronduit slecht geacteerd. Dit is uiteraard geen Shakespeare vertolking, maar wanneer de op de set verloren gelopen Jessica Biel meer bezig is met haar iPod te regelen en de haren te schudden heb je de indruk dat je naar een met reclame verknipte film op VT4 aan het zien bent. Ik heb niets tegen product-placement, maar wanneer de film slecht is valt dit vreselijk op. (Misschien een nuttige tip voor de marketing mensen om opzoek te gaan naar de toekomstige flops voor hun producten te promoten.) Ook het personage van Jarko Grimwood, in de film gespeeld de worstelaar en bodybuilder, Paul Michael Levesque (Triple H), getipt om Arnold Schwarzenegger te vervangen als Conan de Barbaar, moet niet meteen afscheid nemen van zijn dagtaak; want acteren is niet bepaald voor hem weggelegd.

    blade_trinity_03.jpg
    © New Line Cinema

    De enige acteur die een knappe prestatie levert, naast Snipes die gewoon in zijn routine zit, is Ryan Reynolds. Zijn grappige interventies zijn efficiënt en goed getimed en zijn presence op het scherm is zo sterk dat een spin-off à la Elektra, zeker niet uitgesloten is. Had het scenario iets meer inhoud en iets minder one-liners, dan had de nieuwkomer de film nog kunnen redden. Parker Posey, die we onlangs hebben kunnen zien in Laws of Attraction, doet aan haar kant wat ze kan met de rol en de dialogen die ze heeft gekregen, maar deze actrice zullen we zeker terug zien op de voorgrond met hopelijk iets beter materiaal.

    Verschillende dingen in de film zijn compleet niet logisch, in vergelijking met de voorgeschiedenis die we hebben uit de voorgaande films. Het personage dat Reynolds vertolkt is ooit gebeten door een vampier, maar in plaats van in een vampier of zombie te veranderen na 2 dagen, blijft hij overleven met een dagelijkse portie groentesoep. De vampiers zijn tevens ook allerminst fascinerend. De ernst waarmee de orde van de vampiers werd voorgesteld in de eerste film, wordt hier nu afgeschilderd als een bende knullige losers die verward kunnen worden met de Keystone Cop’s. Dat de jonge dochter van Whistler in een handomdraai zes vampieren kan uitschakelen, is een directe aanval op het realisme in de film en verbreekt elke vorm van spanning. Los van het feit dat we nergens te weten komen waar Abigail haar training heeft gehad (mitoch niet van naar de tv-serie Buffy the Vampire Slayer te kijken), zijn de incompetente bloedzuigers absoluut geen dreiging.

    Kortom, Blade Trinity (trinity ~tri ~ drie, de enige link) is een valse noot in een anders knappe en angstwekkende Blade-serie, en is naast Alien vs Predator de grootste teleurstelling van 2004. Had de film een beter uitgewerkt scenario, een betere regisseur, iets minder Jar Jar Binks grappen, "slimme" vampieren, sterke vampieren en een schrikwekkende Dracula, dan kon Trinity zeker naast de twee andere films staan zonder te blozen. Maar helaas is deze film voor de vuilbak. Het is schandalig, want Wesley Snipes deed er alles aan om de meubelen te redden, en de Blade I en Blade II waren schitterend. Klungels!!!

    rating

    Beoordeling: 1 / 5
    Recensie door op 13 december 2004

    ***Related Posts***
    08/07/2009: Norrington en Dorff werken aan Blade-prequel
    25/04/2008: Wesley Snipes voor 3 jaar de cel in
    22/10/2006: Wesley Snipes ontduikt belastingen
    09/08/2006: Chaos met Wesley Snipes review
    27/10/2005: Jean-Claude Van Damme vs Wesley Snipes ?
    17/12/2004: Blade 4 ?

     

    *** Blade Trinity trailer ***