natalie martinez

  • Self/less (2015) **½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    De actiethriller Self/less (2015) kreeg in België afgelopen zomer niet eens een bioscooprelease en na het bekijken van de film kunnen we daar wel begrip voor opbrengen. De film hinkt constant op twee gedachten, nu eens wil de prent een 100% actiefilm zijn, dan weer willen de makers je doen nadenken over ethische kwesties. In theorie zijn deze perfect te combineren maar de makers vergeten hier beide elementen voldoende te verbinden waardoor Self/less vooral rommelig aanvoelt. En stijve hark Ryan Reynolds was misschien ook niet de beste keuze voor de hoofdrol…

    selfless_2015_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Damian Hayes (Ben Kingsley) is een steenrijke vastgoedmagnaat die schijnbaar eigenhandig New York heeft bebouwd. Hij heeft zich naar de top geknokt, met de nodige consequenties, zo ziet zijn dochter Claire (Michelle Dockery) hem liever gaan dan komen. Damian weet dat hij niet lang meer te leven heeft, een uitgezaaide kanker geeft hem nog hoogstens enkele maanden. ‘Toevallig’ krijgt hij een kaartje in handen van een schimmig bedrijf dat zich specialiseert in het overplaatsen van de geest van zieke mensen naar een gezond lichaam.

    Nadat Damian in een soort MRI-scan wordt geduwd, wordt zijn geest wakker in het lichaam van Mark (Ryan Reynolds). Na een lange revalidatie kan Damian weer de straat op, genietend van zijn nieuwe luxueuze leventje. Maar al snel krijgt hij visioenen van een vorig leven en ontdekt hij dat zijn nieuwe lichaam toch niet op zo’n onschuldige wijze is verkregen zoals de bedrijfsjongens hem willen doen geloven. Wat volgt is een zoektocht naar de ware aard van de praktijk. Needless to say dat het bedrijf onder leiding van dr. Albright (Matthew Goode) daar niet zo blij mee is en er alles aan zal doen om Damian te stoppen.

    Op het doosje van de film staat dat Self/less zich wil voegen in het rijtje van recente futuristische actiethrillers als Looper en Source Code. Qua thematiek is dit zeker het geval, maar voorgaande films waren toch iets boeiender om te volgen en met zijn 120 minuten is Self/less een aan de lange kant. De basispremisse van Self/less (het wisselen van geest en lichaam) is misschien een beetje vergezocht maar dat gebeurt in het actiegenre wel eens meer. De uitwerking is helaas niet helemaal wat het moet zijn.

    Zoals gezegd in de inleiding weten de makers niet helemaal waar ze met hun film naartoe willen. Een actieprent pur sang is dit niet, daarvoor werpen de makers aan het begin te veel ethische vraagstukken op, die bovendien niet beantwoord worden en alleen maar de vaart uit de film halen. Daardoor komt de ongeloofwaardigheid van het van lichaam wisselen nog eens extra in beeld.

    Achter de camera staat Tarsem Singh die met The Cell ooit een film wist te maken waarin Jennifer Lopez niet op de zenuwen werkte. Zo visueel indrukwekkend als The Cell of The Fall is Self/less niet, maar je merkt wel dat er een regisseur aan het werk is voor wie mooie beelden heel belangrijk zijn en die weet hoe je iets in beeld moet brengen. Hoewel Singh zich hier wat lijkt in te houden, zijn er op visueel vlak veel slechtere films dan deze Self/less.

    selfless_2015_blu-ray_pic01.jpgselfless_2015_blu-ray_pic02.jpgselfless_2015_blu-ray_pic03.jpg
    selfless_2015_blu-ray_pic04.jpgselfless_2015_blu-ray_pic05.jpgselfless_2015_blu-ray_pic06.jpg

    Helaas rammelt het scenario van de Spaanse broers David en Alex Pastor af en toe net iets te hard. Het begin is nochtans veelbelovend – het concept onsterfelijkheid boeit al menige generatie – en tijdens de scènes waarin Ben Kingsley de oude en zieke Damian Hayes speelt, zit je helemaal mee in het verhaal. Maar nadat Kingsley uit beeld verdwijnt en zijn nieuwe ik in de vorm van Ryan Reynolds verschijnt, stuikt het scenario in elkaar en verzandt Self/less in een zeer matige en voorspelbare actiefilm.

    Het helpt ook niet dat de nieuwe Damian gespeeld wordt door Ryan Reynolds, een acteur die niet meteen bekendstaat voor zijn dramatische rollen en enthousiaste spel. Het contrast met Kingsley is erg groot. Natuurlijk wordt Reynolds niet geholpen door een sprankelend script, maar overtuigen doet hij alleszins niet. In de bijrollen zien we nog Victor Garber en Natalie Martinez opduiken.

    Self/less kabbelt na een sterk begin clichématig voort en naarmate de film vordert, verzwakt de aandacht van de kijker. Jammer want Singh is een boeiende regisseur en het interessante onderwerp (wat is onsterfelijkheid?) hadden beter doen vermoeden. Een middelmatig scenario en een stijve vertolking van Reynolds doen de film echter rechtstreeks in de categorie 'straight to dvd' belanden. Hier zat veel meer in. De Blu-ray van Self/less is inmiddels verkrijgbaar.

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 18 januari 2016

     

    *** Self/Less trailer ***

  • Broken City (2013) ** recensie

    Pin it!

    Ik had van Broken City (2013) toch wel wat meer verwacht. Ik hou wel van politieke misdaad thrillers en al zeker deze die zich afspelen in en rond het stadhuis, zoals City Hall (1996). Maar spijtig genoeg hebben de makers er een beetje een zootje van gemaakt.

    broken city,mark wahlberg,Russell Crowe,Catherine Zeta-Jones,Kyle Chandler,Barry Pepper,Alona Tal,Natalie Martinez,Allen Hughes,Brian Tucker

    Korte inhoud: In New York, staat detective Billy Taggart (Mark Wahlberg) voor de rechter op beschuldiging van moord op de verkrachter Mikey Tavarez. Maar de burgemeester Nicolaas Hostetler (Russell Crowe) en het hoofd van politie Carl Fairbanks (Jeffrey Wright) een belangrijk bewijs verdwijnen en Billy wordt onschuldig verklaard door de rechter. Toch wordt hij op non-actief gezet. Zeven jaar later, is Billy een prive-detective geworden, en houdt een klein bedrijfje samen met zijn secretaresse Katy Bradshaw (Alona Tal). Hij heeft een relatie met Natalie Barrow (Natalie Martinez) een aspirant actrice en de zus van het slachtoffer Mikey. In de week van de verkiezingen, krijgt Billy een cheque van 50.000 dollar van Hostetler om uit te zoeken met wie zijn vrouw Cathleen (Catherine Zeta-Jones) achter zijn rug een affaire heeft. Billy komt er al snel achter dat zijn vrouw te doen heeft met de campagneleider Paul Andrews (Kyle Chandler) die werkt voor zijn tegenstander Jack Vaillant (Barry Pepper). Maar wanneer Andrews dood wordt aangetroffen op straat begint Billy te vermoeden dat hier iets heel fout is.

    Een echte korte inhoud kan je hier niet echt van maken, want de film is een aaneenschakeling van plotwendingen, waarbij regisseur Allen Hughes er maar niet in slaagt om nog maar één personage in deze film interessant te maken. Het karakter van burgemeester Hostetler, met zijn vreselijk accent die je maar niet kan plaatsen, zijn 2 dollar haarsnit en zijn overdreven spray tanned gezicht die er bij bepaalde momenten gewoon rondliep met een orange-rode kop alsof hij net gaan skiën is geweest. Dit sloeg nergens op. Het leek er wel op dat Crowe hier zelfs geen beetje belangstelling voor had en zijn rol op het moment zelf had geïmproviseerd. Hetzelfde kan eigenlijk gezegd worden van Mark Wahlberg, die op het ene moment een opvliegende, jaloerse agressieveling is (hij slaat iemand brutaal in mekaar – leek wel op één van die contractueel noodzakelijke scènes), om dan nadien een rustige en berekende detective te spelen met het hart op de juiste plaats. En dit alles met het strikte minimum aan gelaats-expressies. Als acteur wist hij niet wie zijn personage was, en het valt te betwijfelen of de regisseur hem hierin kon helpen.

    Het grootste probleem van deze film is echter niet de vertolking, dan wel het onding van een 'broken' script van Brian Tucker, die in dit stadium nooit verfilmd had mogen worden. De reden waarom Billy de job aanvaardt, zou te maken hebben met zijn verlieslatende detectivebureau. Maar als kijker weten we hier nauwelijks iets over. Nochtans zou dat een belangrijke motivatie kunnen zijn die ons meer inzicht zou verschaffen in de drijfveren van ons hoofdpersonage, laat staan deze van zijn assistente. Wat is Katy’s motivatie om bij hem te blijven? Zijn looks? Die twee hebben een onbegrijpelijke relatie met elkaar, die tot bizarre scènes leidt, zoals het moment waarop Billy haar meedeelt dat ze deze maand eindelijk nog eens betaald zal worden. Hoe dat meisje dan dagdagelijks rondkomt en waarom ze gewoon niet naar ander werk gaat zoeken is compleet onduidelijk. Billy vandaliseert ook nog eens haar zijspiegel van haar voertuig, maar de knappe blondine bedankt hem met een telefoonkaart. Je zou denken dat die twee een relatie hebben, maar neen. De regisseur laat alles over aan de interpretatie van de kijker en hij moet maar geloven in de barmhartigheid van de mensen.

    broken city,mark wahlberg,Russell Crowe,Catherine Zeta-Jones,Kyle Chandler,Barry Pepper,Alona Tal,Natalie Martinez,Allen Hughes,Brian Tuckerbroken city,mark wahlberg,Russell Crowe,Catherine Zeta-Jones,Kyle Chandler,Barry Pepper,Alona Tal,Natalie Martinez,Allen Hughes,Brian Tuckerbroken city,mark wahlberg,Russell Crowe,Catherine Zeta-Jones,Kyle Chandler,Barry Pepper,Alona Tal,Natalie Martinez,Allen Hughes,Brian Tucker
    broken city,mark wahlberg,Russell Crowe,Catherine Zeta-Jones,Kyle Chandler,Barry Pepper,Alona Tal,Natalie Martinez,Allen Hughes,Brian Tuckerbroken city,mark wahlberg,Russell Crowe,Catherine Zeta-Jones,Kyle Chandler,Barry Pepper,Alona Tal,Natalie Martinez,Allen Hughes,Brian Tuckerbroken city,mark wahlberg,Russell Crowe,Catherine Zeta-Jones,Kyle Chandler,Barry Pepper,Alona Tal,Natalie Martinez,Allen Hughes,Brian Tucker

    En de relatie tussen Billy en zijn secretaresse is al even geloofwaardig als zijn echte relatie met de werkloze zus van het 16 jarige meisje die werd verkracht en vermoord door Mickey, … die nota bene werd neergeknald in koele bloede door Billy tijdens zijn diensturen. Als kijker moeten we geloven dat ze al minstens 7 jaar lang een relatie hebben. Uiteindelijk loopt alles op de klippen omdat Billy plots jaloers wordt op de acteur met wie ze een seksscène heeft gedraaid als beginnende actrice. Psychologisch kan je zoiets nauwelijks verklaren, zonder het gebruik van zware alcoholische dranken of hallucinogene middelen. Maar het zijn net al deze details die een script (en zeker een film noir) volwassen maken, vooruit helpen en bijgevolg de kwaliteit ervan verhogen. Niets in deze Broken City berust op intermenselijke logica, maar is een samenraapsel van onsamenhangende clichés en troebele motivaties. En om de cirkel rond te maken hebben we nog een onbegrijpelijke relatie tussen de burgemeester en diens ijskoude vrouw, die hem schijnbaar niet kan uitstaan maar er toch bij blijft om hem te verraden.

    Met dit als vertrekpunt hebben we een ordinaire misdaadfilm met verschillende verwikkelingen, rond een vastgoed project en schaduwakkoordjes waarvan het publiek niet op de hoogte van mag zijn. Het is witteboordcriminaliteit die uiteindelijk uitmondt in moord. In tegenstelling tot films zoals in L.A. Confidential (1997) krijgen we hier niet al teveel slimme intrige, maar hebben we meestal Billy die verwoordt wat het publiek ondervindt: "What is going on?! " Gevolgd door platte explicatie van een nevenpersonage dat vertelt hoe de vork in de steel zit. Momenten later is Marky Mark opnieuw de kluts kwijt: "Doesn t anybody speak in complete sentences anymore? " Gevolgd met een nieuwe brok van in your face expositie. Mocht Billy deze vragen in het begin van de film hebben gesteld, dan had Broken City amper een half uur geduurd.

    De poging was om een soort neo-noir film te maken, maar deze filmploeg mist de intelligentie om nog maar een doodgewone horrorfilm in te blikken. Een goeie film noir berust voornamelijk op de kwaliteit van het script, en minder op de fysiek van de acteurs. Het resultaat is een onsamenhangende en gedateerde misdaadfilm met weinig uitwerking van belangrijke relaties en plotwendingen, en iets teveel aandacht voor superficiële details die het verhaal nauwelijks vooruit helpen (zijn relatie met die actrice had er perfect uitgeknipt kunnen worden). Het is een film gemaakt met een regisseur die klaarblijkelijk niet zonder zijn tweelingbroer kan (Albert Hughes, waarmee hij The Book of Eli en From Hell heeft gemaakt), geschreven door een groentje zonder scenario-ervaring, en geproduceerd door Marky Mark die zichzelf iets te graag bezig zag. De Blu-ray ligt vanaf 16 juli 2013 in de winkelrekken.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 13 juli 2013

     

    *** Broken City trailer ***