narc

  • Liam Neeson gaat op wolvenjacht in The Grey

    Pin it!

    Net vorige week nog heb ik een review gepost van het matige Unknown (2011). Zoals geweten is Liam Neeson de laatste 5 jaar bezig met zich te focussen op weinig tot de verbeelding sprekende actiefilms van bedenkelijk niveau om toch in the picture te kunnen blijven.

    Unknown,Liam Neeson,Daniel Day Lewis,Steven Spielberg,Lincoln,The Grey,Joe Carnahan,the a-team,Dermot Mulroney,Frank Grillo,James Badge Dale,smokin aces,narc

    Betreurenswaardig maar te begrijpen: De opportuniteiten voor intrigerende vertolkingen liggen namelijk niet voor het grijpen en bovendien kent de Ier weinig geluk. Hij moest het onlangs afleggen tegen Daniel Day-Lewis voor de vertolking van Abraham Lincoln in Steven Spielberg’s opkomende superproductie: Lincoln (2012).

    Ik was daarom aangenaam verrast wanneer ik mijn oog liet vallen op de teaser-trailer van The Grey (2012), de nieuwste van Joe Carnahan: de wisselvallige cineast die ons vorig jaar met het bespottelijke The A-Team (2010) om de oren sloeg en daarvoor schoot hij wat losse flodders in de lucht met Smokin’ Aces (2007). Zijn beste film tot nu toe blijft Narc (2002). Dit is zijn tweede samenwerking met Neeson en hopelijk ditmaal wél een schot in de roos.

    Carnahan maakt abrupt een boog van 180° door nu verrassend uit te pakken met een sober, intrigerend actiedrama dat niet moet afhangen van de torenhoge budgetten, gestileerde actietaferelen en lawaaierige CGI effecten. The Grey lijkt een emotionele survivaltrip te gaan worden met een Liam Neeson in bloedvorm. De zeer geslaagde teaser zorgt voor enkele kippenvelmomenten en blijft nazinderen. Iets waar het gros van de spoileresque trailers de laatste jaren in falen. (Inception en The Dark Knight even buiten beschouwing gelaten)

    Korte inhoud: The Grey volgt een groep gestrande oliewerkers die moeten vechten om te overleven nadat hun vliegtuig crasht in hartje Alaska. De groep trekt door het troosteloze, doodstille landschap op zoek naar enig teken van leven, maar moet onderweg afrekenen met barre koude en een groep hongerige wolven die hen terroriseert. Één voor één worden ze afmaakt. De overlevenden zijn gedwongen om als een team te fungeren en vernuftig om te springen met de schaarse kennis en hulpmiddelen die ze hebben. Ottway (Liam Neeson) put kracht uit het geloof dat hij zal herenigd worden met zijn geliefde en neemt het voortouw in hun overlevingstrijd. Hij zet zijn angsten opzij en gaat heldhaftig het gevecht aan met de wolven…

    De opnames moeten een mentaal zeer zware klus geweest zijn voor Liam Neeson, die naast het trotseren van de zware koude enkele jaren geleden zijn vrouw verloor in een skiongeluk, en ook in het script wordt gescheiden van zijn geliefde. Een zeer persoonlijke film dus. Je voelt dit als kijker en bovendien geeft de teaser niet teveel weg, zodat je snakt naar meer. Het plaatje klopt volledig.

    The Grey schotelt ons diepgang en emotie voor. Naast mooie shots van het kille Alaska, angstaanjagende droomsequenties en een beklemmende vliegtuigcrash zien we slechts één (weliswaar indrukwekkend) actiebeeld. De sobere aanpak werkt feilloos. Het sfeervolle, donkere kleurenpallet en de epische score krijg je er als bonus bovenop.

    Producenten van dienst zijn Ridley en Tony Scott, de cast bestaat verder uit Dermot Mulroney, Frank Grillo en James Badge Dale. De film speelt zich weliswaar af in Alaska, maar werd opgenomen in Canada. The Grey krijgt bij ons zijn bioscooprelease op 1 februari 2012. Afwachten nog of de teaser zich even goed vertaalt over de gehele speelduur van de prent. Het ziet er alvast allemaal zeer veelbelovend uit…

    *** The Grey trailer ***

  • Smokin' Aces (2006) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Wat zou er gebeuren mochten we een Quentin Tarantino film laten paren met een Guy Ritchie film. Een mogelijk resultaat zou deze Smokin' Aces (2007) van regisseur Joe Carnahan kunnen zijn. Het werkt tot op een zeker niveau maar het is verre van het origineel, en bij momenten heb je de indruk naar een montage te kijken van onsamenhangende en onconventionele "coole" kortfilmpjes waar het resultaat meestal eindigt in een bloedspetterend vuurgevecht. Carnahan is geen slechte regisseur (cf. Narc) maar hier maakt hij er toch wel een zootje van. Hij is hier als het ware een bouwvakker die stenen op elkaar gooit in de hoop het boeltje wel zal recht blijven. Sommige stenen blijven wel staan en zien er wel aardig uit, maar op het einde van de rit weet je niet wat de uiteindelijke bedoeling was.

    Smokin Aces blu-ray

    Korte inhoud: FBI-onderdirecteur Stanley Locke (Andy Garcia) heeft zijn beste agent Richard Messner (Ryan Reynolds) en diens doorgewinterde maat Donald Carruthers (Ray Liotta) gestuurd naar de niet meer zo erg geheime onderduikplek van Buddy 'Aces' Israel (Jeremy Piven) in Lake Tahoe. Hun opdracht is het beschermen van deze louche goochelaar tegen maffiabaas Primo Sparazza (Joseph Ruskin), die achter ruim 130 moorden zou zitten. Om zijn eigen hachje te redden heeft Buddy zich bereid verklaard om tegen Sparazza te getuigen, zo luidt het verhaal. De maffia heeft één miljoen dollar op het hoofd van Buddy gezet, waar een bizarre groep huurmoordenaars op af komt.

    De film bestaat uit een bonte verzameling van excentriekelingen, maar bitter weinig personages zijn 'echt' interessant. Het blijft allemaal op het niveau van de karikatuur en dat is toch wel een beetje van een teleurstelling. Je zou net verwachten van iemand als Carnahan om iets meer te graven in de psyche van de personages en hen van vlees en bloed zou maken. De cynische komedie is wel ontspannend en ook het scenario van Carnahan is bijzonder leuk geschreven. Maar de opzet laat veel te lang op zich wachten en de resolutie op het einde gaat compleet de mist in. Je moet echter wel bij de pinken zijn om de verschillende hints op te vangen en plotlijnen aan elkaar te smeden. Het deed me in dat opzicht een beetje denken aan Revolver (2005). De premisse is uiteindelijk heel simpel maar de structuur van de film zorgt ervoor dat je echt wel je aandacht erbij moet houden anders raast deze rollercoaster zo voorbij zonder je echt wel weet wat er is gebeurd.

    Dit is het soort van films waar de kijker op het einde wordt verrast door een onvoorspelbare plotwending, een beetje in de traditie van de heist-films, en die de trage en weinig diepzinnige aanloop een beetje moet doen vergeten. Carnahan slaagt daar half in, met een einde waarvan we een beetje op onze honger blijven zitten. De film belooft vuurwerk op het einde van de rit, maar laat slechts een firecracker ontploffen. En dat heeft dan ook weer voor een stuk te maken met het zwakke uitwerking van de karakters. Zelfs de karakters met het meeste screentime zijn nauwelijks genoeg uitgewerkt om er ook maar iets voor te voelen. Je vraagt je zelfs af wie uiteindelijk het hoofdpersonage is in deze prent? Volgens mij is die er niet.

    Verdienstelijk is wel dat Carnahan, net zoals een Steven Soderbergh, geen schrik heeft om risico's te nemen. Bekende acteurs leven niet noodzakelijk langer, dan andere acteurs. Maar dit verrassingselement is maar van korte duur. De kijker heeft snel door waar de film naar toe wil en met wie. Het verschil met een Tarantino film, of een Guy Ritchie film is dat Carnahan niet beschikt over hetzelfde gevoel voor humor of het talent om actie en geweld in beeld te brengen. Maar de regisseur mist ervaring en naast zijn voltreffer Narc heeft hij nog niet heel veel bewezen.

    Smokin Aces
    © Universal Pictures Home Entertainment

    De actrice die het meest opvalt als sexy femme fatale met hoge latex dijlaarzen en kort broekje is pop-idool Alicia Keys, maar diegene die de beste prestatie levert is Ryan Reynolds, als FBI-agent die altijd een stap achter de feiten loopt. Acteurs als Ray Liotta, Peter Berg, Andy Garcia, Chris Pine en Ben Affleck hebben allemaal een rolletje van geen belang en komen dus ook niet echt aan acteren toe. Had Cranahan iets minder grappen in zijn scenario verwerkt, iets minder karakters opgevoerd en iets meer diepgang gecreëerd, dan had dit een enorm boeiende film kunnen worden. Met het materiaal die nu voorhanden is, had hij beter een kortfilm gemaakt. Smokin’ Aces is desondanks een ontspannende film, maar spijtig dat het nooit echt vuur vat.

    Op de Blu-ray uitgegeven door Universal vinden jullie niet alleen een reeks deleted scenes alsook bloopers en alternatieve scènes. Meer bijzonder is er ook de audio-commentaar van Joe Carnahan die elke filmliefhebber wel zal plezieren. Van de film bestaat er ondertussen ook een sequel, Smokin' Aces 2: Assassins' Ball (2010) van P.J. Pesce, maar dit is niet meer dan een afkooksel van het origineel, gemaakt door de man die The Lost Boys 2 The Tribe (2007) heeft gemaakt…en voor wie deze drek heeft gezien weet al genoeg wat hij kan verwachten van de sequel.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 28 februari 2010

    ***Related Posts***
    31/01/2007: Smokin' Aces posters die nooit het daglicht zouden zien
    19/11/2006: Smoking’ Aces trailer

     

    *** Smokin' Aces trailer ***

  • Nieuwe B.A. gevonden voor The A-Team film

    Pin it!

    Er is een waardige vervanger gevonden voor de legendarische Mr. T voor de opkomende verfilming van The A-Team (2010). De lichtgewicht bokskampioen Quinton 'Rampage' Jackson zal in de huid kruipen van voor de rol van Sgt. Bosco 'B.A.' Baracus. En in tegenstelling tot de vorige acteur heeft de nieuwe krachtpatser en martial art specialist wél al acteerervaring. Weliswaar kleinere rollen maar desondanks trok hij de aandacht van regisseur Joe Carnahan (Pride and Glory, Smokin' Aces, Narc). Mogen we allemaal tevreden zijn dat ze uiteindelijk niet hebben gekozen voor 50 cent.

    Ook Liam Neeson en The Hangover/Wedding Crashers acteur Bradley Cooper (34), spelen in de nieuwe remake: Neeson zal de rol van Hannibal vertolken en Cooper neemt de rol van Face op zich. Wie de rol van Murdock zal vertolken is op dit ogenblik nog niet bekend, en gezien de cast denk ik niet dat we de namen van Jim Carrey of Woody Harrelson moeten verwachten. Het lijkt me logisch dat ze een acteur nemen die veel jonger oogt dan Liam Neeson (57). Maar we zullen het spoedig wel vernemen wie de cast zal vervoegen.

    In ieder geval hebben we al een sterke cast, een bekwame regisseur en dat voor de bewerking van een nostalgische serie waar ik als kleine pagadder verzot op was. Dit kan niet meer stuk! Ben benieuwd of in de nieuwe versie uiteindelijk iemand zal ‘bloeden’ (laat staan ‘sterven’) na beschoten te zijn met machinegeweren en in de lucht geblazen met c4-explosieven. Tenminste als ze de fans van toen willen aanspreken zullen ze iets meer maturiteit aan de dag moeten leggen. De nieuwe versie van The A-Team wordt bij ons volgend jaar in de bioscoop verwacht op 28 juli 2010.

    ***Related Posts***
    18/09/2009: Jessica Biel als generaal in The A-Team film
    30/01/2009: The A-Team wordt minder campy
    21/03/2008: The A-Team film in de startblokken

  • The A-Team film wordt minder campy dan de serie

    Pin it!

    Het ziet er goed uit voor de verfilming van de 80’ties tv-serie The A-Team (2010), want de regisseur die werd aangesteld is niemand minder dan Joe Carnahan (Narc, Smokin' Aces), een regisseur die zowel op dramatisch vlak als op vlak van actie heeft bewezen dat hij van alle markten thuis is. Ook regisseur Ridley Scott tekent in op de film als producer. Latino Review schrijft het volgende:

    Studio has set Joe Carnahan to direct and Ridley Scott to produce, with Tony Scott exec producing through their Scott Free banner.

    Also producing are Jules Daly and Stephen J. Cannell, the latter of whom created the original TV series.

    Carnahan will team with Brian Bloom to polish a script by Skip Woods. The intention is to start production by June for a June 11, 2010, release.

    Fox has struggled to find a way to exploit the branded TV show while avoiding the series’ campy tone

    The A-Team pic

    Met de broertjes Scott aan het roer weet je meteen dat de film er goed zal uitzien en dat er ook genoeg budget zal vrijgemaakt worden door Fox om de actie-sequenties op te zetten. Zowel Ridley als Tony hebben beiden een voorliefde voor het militaire apparaat (de uniforms, de vuurwapens, de helicopters, de code, …) en het zal jullie dan ook niet verbazen dat hun productiehuis al heel wat spotjes heeft gemaakt voor de Amerikaanse marine. De Vietnam-context is in de adaptatie wel vervangen door de Irak-oorlog, maar dat zal in essentie weinig uitmaken. Maar het zal in ieder geval minder cheesy zijn dan de tv-serie. Iemand die door een kogel wordt getroffen zal bloeden en sterven, en ook de dialogen zullen een stuk realistischer worden gemaakt. Het zullen dus veteranen zijn van vlees en bloed en minder prima donna’s. Het zou me zelfs niet verbazen mochten ze afstappen van de typische hanenkam van B.A. gezien dit eigenlijk compleet uit zijn tijd is. Niets belet hen om een transformatie scène in te werken waarbij de acteur zijn kam afscheert…

    De vraag aan ieders lippen is uiteraard wie gecast zal worden in deze prent, en de geruchten gaan alle kanten uit. Enerzijds wordt er gesproken van Michael Clarke Duncan, Ving Rhames en Christopher Judge in de rol van B.A. Barakus, de rol van Hannibal zou gespeeld worden door George Clooney, Mel Gibson of Bruce Willis. Voor Face werd gedacht aan Brad Pitt, Aaron Eckhart of Greg Kinnear en voor de rol van Murdock blijft nog steeds Jim Carrey als beste kandidaat, naast Robert Downey Jr. en Sam Rockwell.

    Update 04/06/2009: De Ierse acteur Liam Neeson is in gesprek om de rol van John 'Hannibal' Smith uit de populaire televisieserie te gaan gaan vertolken. Hangover-acteur Bradley Cooper zou in gesprek zijn over de rol van Templeton 'Faceman' Peck. Voor de overige rollen van 'Howling Mad' Murdock en 'BA' Baracus zijn nog geen acteurs gecast. De productie van 'The A-Team, the movie' begint in augustus. In juni 2010 moet de film in de bioscoop te zien zijn.

    ***Related Posts***
    18/09/2009: Jessica Biel als generaal in The A-Team film
    31/08/2009: Nieuwe B.A. gevonden
    21/03/2008: Plannen voor een The A-Team film

  • Smokin' Aces van Joe Carnahan

    Pin it!

    Joe Carnahan, de regisseur/scenarist van de ijzersterke misdaad-thriller Narc (2002), is terug met een nieuwe actie-prent, Smokin' Aces (2007), met Ben Affleck, Ryan Reynolds, Peter Berg, Ray Liotta, Jason Bateman en Andy Garcia in de hoofdrol. Er is tevens een klein rolletje weggelegd voor zangeres Alicia Keys, en ze ziet er al even smoking hot uit als de film.

    smokin_aces_01 smokin_aces_02

    Korte inhoud: Wanneer de verraderlijke Las Vegas illusionist Buddy Israel een getuige van de staat tegen de maffia wordt, is hij onmiddellijk het doel van talloze criminelen die hem willen ombrengen. De FBI probeert hem te beschermen, maar Buddy besluit voordat hij lang moet verdwijnen, nog even de bloemetjes buiten te zetten in de plaatselijke casino's … Hieronder vinden jullie de trailer van de film.

    smokin banner

    De eerste film die ik heb gezien van Carnahan was de kortfilm Ticker (2000), en ik was meteen verkocht voor zijn stijl van filmen en zijn gevoel voor ritme en spanning. Nadien heb ik Narc gezien en ik wist meteen dat we nog veel van hem zouden horen. En in plaats om hetzelfde pad te bewandelen als zijn vorige prenten, snuift hij deze keer de acid op van Guy Ritchi, de stijl van Luc Besson en de virtuositeit van Tony Scott, en geeft dit alles een Carnahan-touch. Deze prent zal geen oscars winnen of een prijs voor originaliteit, maar ik garandeer 100% entertainment. Dit is het soort films die elk mes uit de keuken naar je hoofd slingerend en eindigt met de frigo en het fornuis. Ladies and Gents, the new Quentin Tarantino has arrived ! De film komt bij ons uit op 28 februari 2007.

  • Mission Impossible 3, op zoek naar een goed scenario

    Pin it!

    Het schrijven van een goed scenario voor Mission: Impossible 3 (2006) blijkt 'impossible' te zijn. Het miljarden dollar succes van M:I (Brian De Palma) heeft studio's een beetje op hol laten slaan, vooral na het grote succes van de DVD en video-releases. M:I2, geregisseerd door de actie-virtuoos John Woo, kreeg niet meteen de verwachte respons, hoewel de film zijn $125 miljoen productiebudget zomaar eventjes verdubbelde aan de box-office. En het was een duidelijke keuze om een alternatief te maken op het complexe De Palma verhaal. Meer actie, minder plotwendingen en een duidelijk 'good vs. evil' verhaal. Een soort moderne update en variant op het versleten 007 verhaal.

    mission impossible,mission impossible 3,scenario,brian de palma,tobert towne,john woo,joe carnahan,jj abrams,frank darabont,alias,narc,mission impossible 2,threequelmission impossible,mission impossible 3,scenario,brian de palma,tobert towne,john woo,joe carnahan,jj abrams,frank darabont,alias,narc,mission impossible 2,threequelmission impossible,mission impossible 3,scenario,brian de palma,tobert towne,john woo,joe carnahan,jj abrams,frank darabont,alias,narc,mission impossible 2,threequel
    © Paramount Pictures

    Terwijl bijna niemand de eerste MI plot begreep was het in M:I2 eigenlijk niet nodig om de plot te snappen. Het werd een 'copy paste'-job door top scenarist Robert Towne, die de eerste M:I schreef, (alsook Days of Thunder, The Firm,...) en die voor het 2de deel zomaar eventjes het werk van Alfred Hitchcock (Notorious) op een vrije manier adapteerde. Maar ik leef mee met Towne, gezien de man eigenlijk in de kantlijn moest werken van John Woo, en diens ideeën omtrent een flexibel personage dat gebruikt kan worden als een soort crash-dummy in een aantal fascinerende actie-scenes. Nu kan men er niet om heen dat M:I 2 een zuivere John Woo film was, met de nodige kinetische actie, de opmerkelijke geweldballetten, de opvliegende witte duiven, de opera-achtige duelscenes en het stoere macho gedrag van de charismatische hoofdpersonages. Mensen die specifiek naar een John Woo film gaan, weten dat ze zich niet veel moeten aantrekken van het plot. M:I 2 is een lege verpakking en gebakken lucht is in overvloed aanwezig, en de trukendoos van John Woo kent zijn limieten. Maar blijkbaar willen ze in MI3 terug iets "narratiever" tewerk gaan. Een op zijn minst lovenswaardig uiting.

    Joe Carnahan is een van de regisseurs die in aanmerking komt om M:I3 te regisseren. Een veelbelovend talent die reeds enkele knappe films op zijn naam heeft staan zoals het fel onderschatte Narc (2002) met Jason Patric en Ray Liotta, maar ook een kortfilm uit The Hire, uit de BMW-kortfilms. Maar Joe zal het moeten opnemen tegen JJ Abrams, de regisseur van de serie Alias, die met deze film zijn filmdebuut zou maken.

    Hoewel de eerste Mission: Impossible misschien meer suspense vertoonde, vond ik het scenario toch wel te zwaar beladen en onnodig ingewikkeld. Maar blijkbaar wil de studio een "iets" intelligenter scenario. En daar wringt het schoentje. Het is vaak gemakkelijker gezegd dan geschreven, en zo is de release datum van 2004 verschoven naar 2006. Robert Towne gaf er in ieder geval de brui aan na een aantal pogingen en zo kwam Frank Darabont (Shawshank Redemption, Green Mile) op het toneel na zijn zware en vruchteloze inspanningen op het Indiana Jones 4 (2008) scenario. Hij weet duidelijk niet waaraan hij begint en ik wens hem alvast veel succes. Indien jullie tips en leuke plotwendingen kunnen bedenken, gelieve deze kenbaar te maken...