my blueberry nights

  • Alicia Keys in The Secret Life of Bees

    Pin it!

    De R&B popster Alicia Keys zal binnenkort opnieuw op het witte doek verschijnen, en deze keer aan de zij van het kind-sterretje Dakota Fanning in de film The Secret Life of Bees (2009), in regie van de tv-regisseuse Gina Prince-Bythewood.

    Ook Queen Latifah, Jennifer Hudson, and Sophie Okonedo zijn aan boord van deze adaptatie van de bestseller van Sue Monk Kidd. De mensen van Yahoo komen met het nieuws:

    "Bees", a drama set in the Southern U.S. in the 1960s, centers on teenager Lily Owens (Fanning) and her friend Rosaleen (Hudson) who flee their hometown to escape their harsh upbringing and seek to uncover the mysteries of Lily’s late mother. Along the way, they encounter three beekeeping sisters (Latifah, Okonedo, Keys) who take the pair in to their South Carolina home.

    Ik heb het boek niet gelezen, maar zo op het eerste aanvoelen vind ik de vriendschap Hudson Fanning toch wel een beetje een vreemde mix. De twee hebben niet alleen een verschillende culturele background, maar tevens ook nog eens pakweg 13 jaar verschil tussen elkaar. Maar misschien heeft iemand al het boek gelezen en ons vertellen waar dit naar toe gaat.

    In tegenstelling tot Norah Jones (My Blueberry Nights) vind ik dat Alicia Keys in Smokin' Aces (2006) best wel een overtuigende rol wist neer te zetten, ook al was ze niet meteen een twee Jennifer Hudson. Ze pikte ook een rolletje weg in The Nanny Diaries (2007), maar deze film heeft bij ons alsnog geen releasedatum gekregen.

    Maar ik steek niet weg dat ik eigenlijk liever Alicia Keys veel meer talent heeft als zangeres dan als actrice. The Secret Life of Bees zou ergens in 2009 bij ons moeten uitkomen. Dat is nog wel een poosje. Afwachten ook op die eerste trailer.

  • My Blueberry Nights (2007) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Een paar regisseur kan je al herkennen door het bekijken van een still, en dat is zeker het geval bij de arthouse-regisseur Wong Kar-Wai, die iedereen wel zal kennen van zijn onvergetelijk gestileerd liefdesdrama over 'onmogelijke liefde' In the Mood for Love (2000), of voor de intimi het inventieve en originele Chungking Express (1994).

    my_blueberry_nights

    Het was dan ook wel uitkijken naar zijn eerste Engelstalige film, My Blueberry Nights (2007). Het is zeker niet zijn beste film, maar is toch een bijzondere prent die je niet ongeroerd zal laten. De perfectionist Wong Kar-Wai is altijd op zoek naar een esthetische manier om sensualiteit te benaderen. Dit gebeurt via mise-en-scènes, verzadigde warme kleurtinten, ontroerende score, juiste acteerprestaties, smaakvolle kostuums en uitgekiende camerahoeken van cameraman Christopher Doyle - hoewel My Blueberry Nights voor een keertje in beeld werd gezet door dat ander wonderkind van de fotografie, de Iraanse Darius Khondji (Delicatessen, Se7en).

    Korte inhoud: Na een pijnlijke liefdesbreuk komt de jonge Elizabeth (Norah Jones) verward terecht bij een een café-uitbater in New York (Jude Law). Na de man herhaaldelijk bezoekjes te brengen, besluit ze om Amerika rond te trekken op zoek naar zichzelf. Onderweg ontmoet ze allerhande mensen die haar weten te raken en voor nieuwe situaties zorgen. Ondertussen blijkt de cafébaas hopeloos op zoek te zijn naar Elizabeth.

    Vergeleken met Ang Lee, die na zijn Aziatische films met Sense and Sensibility (1995), The Ice Storm (1997) en Brokeback Mountain (2005) bewees net zo gemakkelijk in het Engels te kunnen opereren, blijft Wong Kar Wai met deze film toch wel een beetje dobberen halverwege de oceaan. De film zit vol van fortune cookie wijsheden, geforceerde dialogen en opdringerige en vrijwel nutteloze voice-overs die een onzekere cineast moeten gerust stellen dat de boodschap goed overkomt.

    En wat zal de regisseur hebben bezield om de hoofdrol van zijn film te geven aan Norah Jones, die ondanks haar goede bedoelingen er toch echt naast zit. Gelukkig verandert Jones gaandeweg het verhaal van een protagonist in een bijrol, waardoor de nadruk op een natuurlijke manier komt te liggen op o.a. Natalie Portman als een gedreven gokster, Rachel Weisz als een overspelige slet en David Strathairn als haar alcoholistische echtgenoot. De film wint dus aan kracht naarmate hij langer duurt.

    Was deze film een debuut van een regisseur, dan zou ik hebben gesproken van 'beloftevol', maar gezien de middelen, de ervaring en het talent die aan de film heeft meegewerkt, ben ik geneigd te zeggen dat de film een 'teleurstelling' is. Maar dat heb je vaak met regisseurs die een meesterwerk hebben gemaakt. Als kijker verwacht je minstens hetzelfde niveau of beter, en wanneer dat niet gebeurt is de teleurstelling des te groter (cf. Francis Ford Coppola, Ridley Scott, …). Wong Kar-Wai blijft interieurs filmen in plaats van landschappen, en dan ga je jezelf de vraag stellen waarom hij deze prent dan niet in Azië had opgenomen. Misschien moet hij maar eens zijn eigen film een Aziatische remake geven (om de rollen eens om te draaien), want dit kon véél beter.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 14 december 2007

     

    *** My Blueberry Nights trailer ***

  • Norah Jones op de set van Wong Kar-Wai

    Pin it!

    Een van mijn favoriete regisseurs in de Chinese cineast Wong Kar-Wai. Hij draait vanaf volgende maand een romantische komedie met jazz-zangeres Norah Jones en Hollywoodvedetten Jude Law, Rachel Weisz en Natalie Portman in de hoofdrollen. Als alles verloopt volgens plan, komt My Blueberry Nights (2007), letterlijk Mijn Bosbesnachten, volgend jaar in de zalen. Althans Wong, die dit bekend maakte tijdens het festival van Cannes, waar hij de voorzitter was.

    De film wordt een soort road movie, waarin Jones een jonge vrouw speelt die op zoek naar de Ware Liefde de Verenigde Staten doorkruist. Wongs is vooral bekend voor zijn romantische films, zoals de 60ties In the Mood for Love (2000), en het visueel verbluffende 2046 (2004).

    Ik blijf heel sceptisch ten opzichte van pop-sterren die de plaats van ervaren acteurs willen innemen. Vaak komt het neer op een soort promotiestunt om bezoekers te halen, maar is de inbreng van de popster niet meteen een meerwaarde aan de film, maar is vaak zelfs een minpunt. De voorbeelden van afschuwelijk slechte films met popsterren zijn niet meer te tellen. Maar ja, er zijn altijd uitzonderingen en Wong Kar-Wai is wel een van de betere acteurs-regisseurs die ik ken. Ik ben dus benieuwd, maar in eerste instantie naar zijn nieuwe film en dan pas wat Norah Jones er van bakt.