mos def

  • Life of Crime (2013) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    De 46-jarige actrice Jennifer Aniston (pics) wil blijkbaar haar stoeipoes imago een beetje gaan bijsturen en kiest tegenwoordig voor iets meer dramatische rollen. Met Cake (2014) heeft ze zelfs een Golden Globe nominatie gekregen, maar spijtig genoeg voor haar vond The Academy haar vertolking niet meteen de moeite voor een Oscar-nominatie. Vandaag komt Life of Crime (2013) uit op DVD en Blu-ray.

    life_of_crime_2013_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: De stoïcijnse socialite Mickey Dawson (Jennifer Aniston) wordt het doelwit van een slecht gepland ontvoeringsplot door een paar onhandige ex-gevangenen, Ordell Robbie (Mos Def) en Louis Gara (John Hawkes), op zoek naar een snel middel om rijk te worden. Maar de zaken lopen niet zoals gepland en het duo komt al snel te weten dat de man, Frank (Tim Robbins), eigenlijk niet zo veel geeft om zijn gekidnapte vrouw en hij zelfs al met een zijn maîtresse Melanie (Isla Fisher) te doen heeft. Hij was zelfs van plan de echtscheiding aan te vragen. De twee vragen zich dan ook af hoe ze de situatie in hun voorkeur kunnen draaien alvorens het te laat is.

    De regie van de film is in handen van Daniel Schechter die ook al het scenario schreef, net zoals bij zijn twee voorgaande films. Het verhaal is wel gebaseerd op de roman The Switch van Elmore Leonard. Niet te verwarren met The Switch (2010), ook al met Jennifer Aniston. Maar deze Life of Crime is toch verre van het niveau van Cake of de andere Elmore Leonard adaptaties. Het resultaat is een half-grappige komedie waarbij je de personages nauwelijks serieus kan nemen. Ook de gehele opzet mist slagkracht.

    Wat tevens meteen opvalt is dat Jennifer Aniston eigenlijk beperkt is in haar acteerwerk. We zien dat haar personage in het begin bijzonder geschokt en gekwetst is, maar gaandeweg verandert haar karakter en zien we haar als een licht geïrriteerde en cynische vrouw. Op het acteerwerk van de overige castleden valt niets op aan te merken. Het is een indie-film, maar het eindresultaat heeft niet diezelfde authenticiteit en eerlijkheid als een independent film. Het lijkt meer op een B-Hollywood komedie gemaakt met iets te weinig middelen (met name 12 miljoen dollar). Life of Crime was ook een gigantische flop in de bioscoop met nauwelijks een recette van 265 duizend dollar.

    life_of_crime_2013_blu-ray_pic01.jpglife_of_crime_2013_blu-ray_pic02.jpglife_of_crime_2013_blu-ray_pic03.jpg

    Het scenario steekt slordig in mekaar, de beelden uit de jaren 70 zien er bij momenten helemaal niet 70'ties uit en de actie komt wat houterig over. Maar anderzijds kan je het geen slechte film noemen, maar Life of Crime weet wel nooit te overtuigen. Het is Ruthless People (1986), maar dan een pak minder grappig. En ook de Blu-ray wil geen inhaalmanoeuvre forceren, want hierop staan zo goed als geen extraatjes.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 30 januari 2015

     

    *** Life of Crime trailer ***

  • Top 10 Worst Actor

    Pin it!

    Een tijdje geleden heb ik mijn Top 10 Worst Actress lijstje vrij gegeven, nu is het de beurt aan de Top 10 Worst Actor. Het zijn stuk voor stuk acteurs die niet beschikken over genoeg dramatisch vermogen om verschillende emoties over te brengen. Het kan gebeuren dat elk van hen op een gegeven moment wel genoeg charisma en uitstraling had om een rol te dragen, maar over de gehele lijn blijven het acteurs die er niet zijn gekomen omwille van hun acteer-talent. Ik heb er ook voor gekozen om Arnold Schwarzenegger bewust niet in de lijst te zetten, juist omwille van het charisma en de overtuigingskracht die de man uitstraalt. Tot op heden is er nog geen enkele bodybuilder in geslaagd om te presteren wat hij deed. Hij is geen groot acteur, maar net zoals een Jean-Claude Van Damme kunnen zij heel overtuigend uit de hoek komen onder begeleiding van een talentvolle regisseur. Daarnaast kan je bij hen weinig tot geen films opnoemen waar ze 'slecht acteren'. Schwarzie was zelf heel overtuigend als barbaar in Conan, één van zijn eerste rollen.

    Voor dit lijstje heb ik me onthouden van al die pop-idolen/rappers (50 cent, Mos Def, Usher,…) die de laatste tijd in elke film schijnen op te duiken. Ik dacht, laat ik het houden bij artiesten die hun brood verdienen met acteren. Dit zorgt meteen dat ik mijn gehele lijstje niet moet vol proppen met rappers, want het is gewoon niet om aan te zien.

    Top 10 Worst Actor

    10. Nicolas Cage
    Bekijk gewoon Nicolas Cage in de remake The Wicker Man (2006), en jullie zullen meteen begrijpen dat er een reden is waarom mensen niet naar Nic Cage films willen kijken. Ik heb onlangs de Bangkok Dangerous (2008) remake bekeken in de hoop een acteur te zien die zich volledig kon geven in deze getourmenteerde rol, maar ik was eraan voor de moeite. Maar Cage heeft zeker zijn momenten en heel af en toe weet hij ons te verbazen, denk maar aan Leaving Las Vegas (1995), maar dat gebeurt de laatste tijd steeds minder.

    10Nicolas Cageposter

    9. Keanu Reeves
    Er waren momenten in The Matrix (1999) en Constantine (2005) waar ik echt wel onder de indruk was, maar voor de rest blijft Keanu Reeves een droge, expressieloze vis. En wat mij zorgen baart is dat er geen evolutie in zijn vertolking zit. Je zou gemakkelijk zijn gezichtje in Street Kings (2008) kunnen uitknippen en plakken over al zijn scènes in die film, veel verschil zou het niet uitmaken. Nochtans blijft de man in schitterende projecten opduiken.

    09Keanu-Reevesposter

    8. Adam Sandler
    Adam Sandler is grappig, maar heeft dus weinig bereik als acteur wanneer hij niet verondersteld is om belachelijk over te komen. Soms doet hij mij een beetje denken aan Tim Allen, maar die laatste heeft nog de verdienste om af en toe te kunnen overtuigen met een iets meer ernstige scène. Punch-Drunk Love (2002) was zijn meest memorabele film en The Wedding Singer (1998) misschien zijn meest grappige film, maar over het algemeen is het huilen met de pet op. Zelfs als komiek is hij niet meer grappig, dat werd duidelijk met You Don’t Mess With the Zohan (2008).

    08Adam Sandlerposter

    7. Rob Schneider
    Ik moet er eigenlijk niets van weten, want Rob Schneider werkt meer op mijn zenuwen dan op mijn lachspieren. Komt daar nog bij dat zijn films oerdom zijn (Deuce Bigalow 1 & 2, The Animal, The Hot Chick, The Benchwarmers, …) en dat hebben de mensen van South Park ook opgemerkt (cf. South Park clip). Hij is vaak te zien in een side-kick achtige rol met Adam Sandler, maar die twee deugen niet afzonderlijk en nog minder met elkaar.

    07Rob Schneiderposter

    6. Steven Seagal, Vin Diesel & Jason Statham
    In tegenstelling tot Van Damme en Schwarzie hebben zij nog niet veel van hun “acteertalent” laten zien. Het zijn actiehelden die met veel overtuiging iemand in elkaar kunnen kloppen, maar wanneer ze emoties onder controle moeten houden, valt hun vertolking als een kaartenhuisje in elkaar. Ik heb ze niet onderverdeeld want ze zijn aan elkander gewaagd. Ze komen wel weg met algemene uitdrukkingen die geheel in hun register van actie-held zit (kwaad, stoer of verrast kijken), maar vraag hen bijvoorbeeld niet om te huilen want dan zou het publiek in een lach kunnen schieten. Steven Seagal is een houten plank, Jason Statham is een uitvinding van Guy Ritchie die op automatische piloot speelt en Vin Diesel heeft tot vervelens toe bewezen dat hij moeite heeft om iets anders te spelen dan de gewelddadige bullebak.

    06Vin Dieselposter

    5. Will Ferrell
    Typetjes doen het goed in de States, en Will Ferrell is er zo eentje die al een lange weg heeft afgelegd. Het zijn stuk voor stuk pijnlijke films om te zien, maar het publiek is er blijkbaar dol op. Dat blijkt althans uit de box-office cijfers. Maar Will Ferrell is enorm beperkt in zijn acteerwerk. Nochtans zijn de films vaak enorm grappig (Old School, Anchorman), maar dit is niet altijd te wijten aan Will Ferrell. Elf (2003) van Iron Man regisseur Jon Favreau, Blades of Glory (2007) en Semi-Pro (2008) beginnen aan te tonen dat hij dringend zijn parodiërende formule van de onbenullige sufferd zal moeten herzien, want het is niet meer grappig.

    05Will Ferrellposter

    4. Zac Efron
    Ik snap nog steeds niet waarom bepaalde studio’s, tegen beter weten in, deze Zac Efron willen casten in hun filmprojecten. De man acteert niet beter dan een snotneus van 8 jaar. Hij steelt waarschijnlijk wel de hartjes van heel wat tienermeisjes, maar die kerel bakt er dus op dramatisch vlak niets van en is een beetje het mannelijke equivalent van worst actress Hilary Duff. Hij werd bekend door de Disney prent High School Musical (2006) die nauwelijks de moeite waard is om te bekijken, ook al ben je een die hard musical fan. Maar Zac Efron vertolkt met brio elke simplistische platitude in de film. Spijtig genoeg is hij verder niet bekwaam om iets anders te spelen dan een kartonnen bord, maar dat zal de teenage-fanclub van Efron worst wezen.

    04Zac Efronposter

    3. Mike Myers
    Nog zo’n typetje die aan vervanging toe is, is dat van Mike Myers. Ik wil best geloven dat hij een komisch talent is, maar wat hij de laatste tijden laat zien is op zijn zachts uitgedrukt beschamend. Zijn humor is van het niveau ‘pipi-kaka’ en hij recycleert vaak de Austin Powers grappen ad nauseum. En wanneer Love Guru Myers geen synoniemen meer heeft voor geslachtsdelen, begint hij oeverloos te zeveren over winden laten en diarree. Niemand van onder de 10 jaar zou dit moeten ondergaan, en wat dat betreft, eigenlijk ook niemand die ouder is dan 10.

    03Mike Myersposter

    2. Dwayne "The Rock" Johnson
    Met een naam als The Rock kan je niet meteen serieus genomen worden, daarom heeft de wrestling-champion zijn geboortenaam heropgevist. Spijtig genoeg had dit zo goed als geen invloed op zijn acterend vermogen. Walking Tall (2004), waar de acteur een slordige 15 miljoen dollar opstreek, had zijn doorbraak moeten betekenen. Maar het was een pijnlijke vertoning die gelukkig slechts een 72 minuten duurde. De bedoeling was dat het publiek zou meevoelen met het hoofdpersonage, maar wie wil zich nu gaan identificeren met een dwaze bruut? En met Doom (2005) deed hij zowaar nog erger.

    02The-Rockposter

    1. Ashton Kutcher
    Ashton Kutcher speelt net iets beter dan de gemiddelde Vlaamse acteur, maar het scheelt maar een haartje. Bekijk hem in films als The Guardian (2006), What Happens in Vegas… (2008) of My Boss's Daughter (2003) en je zal weten wat ik bedoel. In die laatste film wordt hij trouwens vergezeld door Tara Reid, en in plaats van vonken te geven op het scherm doven ze elk komisch-moment met hun vacuüm-vertolkingen. In de meeste gevallen acteert Kutcher zelfs niet, maar loopt hij rond als goofy leeghoofd. Enkel spijtig voor de anders niet onaardige rollen die hij aangeboden krijgt, die met een beter acteur ook betere films hadden geweest.

    01Ashton Kutcherposter

    ***Related Post***
    27/09/2008: Top 10 Worst Actress

  • Milla Jovovich gaat strippen in Keep Coming Back

    Pin it!

    De fans van Milla Jovovich zullen tevreden zijn om te vernemen dat Milla naast de mishandeling van Zombies in Resident Evil films nu ook in actie zal schieten als stripper. Het nieuws stond te lezen op Variety dat het ex-model binnenkort te zien is in de komedie Keep Coming Back (2010), de debuutfilm van William H. Macy.

    Milla Jovovich will star as an alcoholic former stripper in "Keep Coming Back," a coming-of-age comedy that marks the directorial debut of veteran actor William H. Macy. Story sees a young man with a sheltered upbringing join an Alcoholics Anonymous group in order to seduce the woman of his dreams, an alcoholic former stripper (Jovovich). Macy and pal Steve Buscemi also star. Pic will be produced by Rachel Rothman, Tucker Tooley and Dan Keston from a screenplay by Will Aldis. It will lense in Georgia early next year. International rights are handled by Blighty's Content Film.

    Het is een traditie geworden dat acteur-veteranen kiezen om hun carrière een nieuw elan te geven achter de camera, soms met succes (Clint Eastwood) soms geeft dit heel wat minder vonken (tegen beter weten in: Ben Stiller). Ik ben dus wel benieuwd wat Macy ervan zal bakken. Toch zie ik hem niet als een hippe cineast, maar misschien legt hij wel het accent op de acteursregie en kan de humor enkel maar ten goede komen.

    De andere acteurs die nu al in aanmerking komen zijn Steve Buscemi, Mos Def en Salma Hayek. De tijd dat Milla (34) in bikini te zien was in Return to the Blue Lagoon (1991) is ondertussen al een paar jaartjes geleden, maar ik denk dat ze zeker nog genoeg in vorm is om te strippen. Demi Moore had precies dezelfde leeftijd toen ze uit de kleren ging voor Striptease (1996). Milla heeft trouwens ook wat minder vet en is – voor zover ik weet – puur natuur.

    Update 06/06/2016: Het project is ondertussen uit de diepvries gehaald en een nieuwe naam gekregen. Krystal (2017) zal echter zonder Milla Jovovich zijn. Actrice Rosario Dawson zal de plaats innemen van de stripper en William H. Macy is nog steeds verbonden als regisseur.

    ***Related Posts***
    19/03/2007: Top 10 Acterende Modellen
    14/01/2006: Milla Jovovich HQ picture gallery

  • 16 Blocks (2006) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Richard Donner is één van die regisseurs die filmgeschiedenis heeft geschreven met films zoal Superman en de Lethal Weapon serie, maar de laatste tijd heeft het er alle schijn van dat hij zonder kogels zit en met blanks staat te schieten.

    16 Blocks

    Films als Timeline (2003) of Assassins (1995) zijn daarvan pijnlijke voorbeelden. Ook 16 Blocks (2006) stelt teleur. Het is geen slechte actiefilm, maar komende van een regisseur zoals Richard Donner had ik er veel meer van verwacht. De film is een opeenstapeling van al te bekende stereotiepen die op geen enkel moment de spanning in de film ten goede komen. Door het gebrek aan creativiteit van de regisseur en de scenarist is de film op momenten zelfs vervelend. Voor de mensen die The Gauntlet (1977) hebben gezien met Clint Eastwood, zou men zelfs kunnen spreken van een remake. Maar uiteindelijk valt het al bij al nog mee door een geslaagde casting van talentvolle en charismatische acteurs.

    Korte inhoud: Jack Mosley (Bruce Willis) is een uitgebluste rechercheur die regelmatig aan de fles zit en niet bekend staat om zijn fijnzinnige methodes. Zijn opdracht is het begeleiden van een belangrijke boef (Mos Def) van het politiebureau naar de rechtbank. De afstand waarover dit moet plaatsvinden is 16 straatblokken. Onderweg komt Mosley er achter dat deze man zal getuigen tegen zijn corrupte collega's en dat het volledige New Yorkse politiekorps er alles aan zal doen om hem uit de weg te ruimen. Mosley wordt nu gedwongen te kiezen tussen loyaliteit aan zijn collega's en het beschermen van deze getuige… Hier vinden jullie de trailer + pics.

    De uitgebluste fin-de-carrière flik die op elk moment wel een hartaanval kan krijgen en de crimineel met het gouden hart die een patisserie wil openen in Seattle, worden - noodgedwongen – buddies. Maar waar zitten die gelijkenissen, waar zit dat wederzijds respect, wat maakt dan hun relatie daadwerkelijk geloofwaardig lijkt? Nergens. Daar waar de Lethal Weapon de personages van Riggs en Murtaugh perfect wist af te meten, neemt Richard Donner met 16 Blocks iets teveel shortcuts. Het gevolg is dat er geen enkele dynamiek is tussen beiden.

    Het meest intrigerende personage in de film is dat van David Morse, in de rol van de corrupte flik Frank Nugent. Het personage krijgt daarom niet meer screentijd dan de rol van Willis, maar het heeft er alle schijn van dat David Morse iets beter staat te acteren. Let gewoon even op de bar-scène en je zult meteen zien wat ik bedoel. Het personage van Mos Def is dan weer teleurstellend, juist omdat ik op geen enkel moment de crimineel in hem zag – laat staan dat ik zelfs sympathie voor hem kreeg. Was hij een iets meer lastige klant geweest voor Willis dan had de film er volgens mij al stukken beter uitgezien. Maar neen, Mos Def speelt een doetje met een nasaal stemmetje die zijn personage enkel maar nog meer kwetsbaar maakt. Maar het pop-idool bewijst met deze film dat hij wel degelijk kan acteren.

    Bruce WillisMos DefDavid Morse16 Blocks
    © 2006 Dutch FilmWorks

    Voor de rest zijn alle clichés aanwezig, met dat verschil dat de slechteriken niet in het zwart zijn gekleed. Het einde van de film is er dan ook ene om op te hangen in het museum voor lachwekkende banaliteiten en geforceerde conclusies. Je had het getelefoneerde einde trouwens al zien aankomen van veel verder dan 16 blocks.

    Indien dit scenario werd verfilmd door een regisseur met minder talent als Donner, had 16 Blocks niet meer dan een tv-film geweest. De film heeft wel degelijk zijn momenten, zoals de fameuze bar-scène, waar je als kijker nooit echt weet welke kant het plot zal uitdraaien. En deze graad van onvoorspelbaarheid maakt de spanning juist intenser. Hoe dan ook, het duurt 95 minuten om in New York 16 woonblokken af te leggen, en dat is met dit scenario al véél te lang. Misschien hadden ze maar beter de metro genomen. Of zoals de flik het niet beter had kunnen verwoorden: "move along, there’s nothing to see here."

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 4 oktober 2006

    ***Related Post***
    26/02/2006: John McTiernan keert terug voor 16 Blocks

     

    *** 16 Blacks trailer ***

  • 16 Blocks van Richard Donner

    Pin it!

    Af en toe een stevige actiefilm is altijd goed als ontspanning. En dan bij voorkeur een Arnold Schwarzenegger, Sylvester Stallone of een Bruce Willis vehicle. En de laatste acteur uit dit rijtje, misschien ook wel de meest talentvolle van de drie, heeft een nieuwe actiefilm op stapel, 16 Blocks (2006), in een regie van Lethal Weapon regisseur Richard Donner. Dit is trouwens de eerste samenwerking tussen actie-acteur Willis en actie-regisseur Donner.

    Korte inhoud: Jack Mosley (Willis) is een ervaren burn-out NYPD-agent die een nogal loslippige getuige, Eddie Bunker (Mos Def), vanaf het politiebureau moet begeleiden naar een rechtbank die 16 woonblokken verderop ligt. Wat later blijkt is dat Bunker zou moeten getuigen tegen aan aantal van Mosley’s collega’s, waaronder de corrupte flik Frank Nugent (David Morse), en de NYPD ziet hem liever dood dan levend. 16 woonblokken lijkt dichtbij, maar een groot aantal belanghebbenden ziet het duo liever niet hun doel bereiken, met alle gevolgen van dien.


    © Benelux Film Distribution

    Het is een vrij klassiek gegeven, maar met dergelijk talent aan boord verwacht ik heel veel van 16 Blocks. En de trailer belooft vuurwerk.

    Let ook op de fijne vertolking van de hip hop zanger Mos Def. Ik heb het altijd moeilijk met pop-idolen voor de camera omwille van het feit dat 9 keer op 10 je een belabberde acteerprestatie krijgt voorgeschoteld (cf. related posts), maar deze keer heb ik het gevoel dat Mos een sterke casting is en de man zichtbaar acteertalent heeft.

    ***Related Post***
    04/10/2006: 16 Blocks review