monsters

  • Monsters: Dark Continent is een teleurstellende sequel

    Pin it!

    Vijf jaar geleden pakte regisseur Gareth Edwards uit met de indrukwekkende debuutfilm Monsters (2010). Een alien sci-fi prent gemaakt voor nog geen 500'000 dollar. De film was spijtig genoeg geen box-office succes, maar het lanceerde wel de carrière van de cineast die een paar jaar later de regie kon beginnen van Godzilla (2014). Zowel Monsters als Godzilla werden op handen gedragen door de filmcritici.

    monsters_dark_continent_2014_poster.jpg

    Regisseur Tom Green hoopte met de sequel, Monsters: Dark Continent (2014) een al even indrukwekkende debuutfilm te maken, maar dat pakte anders uit. De film werd ondertussen onderuit gehaald door de pers en het ziet er niet naar uit dat de film een bioscoop-release bij ons zal krijgen.

    Korte inhoud: Zeven jaar na de gebeurtenissen in 'Monsters' en het virus wereldwijd verspreid is, staat de mens niet meer aan de top van de voedselketen. Verschillende gemeenschappen vechten om te overleven. Amerikaanse troepen worden naar het buitenland gezonden om de belangen te beschermen tegen de monsters. Maar de oorlog is nog lang niet gewonnen. De soldaat Noah (Johnny Harris) wordt op een missie gestuurd om een Amerikaanse soldaat, die diep in het geïnfecteerde gebied zit, op te sporen en hem uit het gebied te redden. Maar als zijn unit en transport worden vernietigd, blijft hij alleen achter met een jonge, onervaren cadet.

    De eerste film was opmerkelijk omdat hij ondanks het gegeven van 'monsters' eigenlijk volledig het accent had gelegd op de hoofdpersonages. Kwam daar nog bij dat we twee hoofdrollen werden vertolkt door twee steengoeie acteurs (Scoot McNairy en Whitney Able). In deze sequel wordt het accent blijkbaar gelegd op de actie in plaats van de acteurs. Het scenario werd geschreven door Jay Basu die eigenlijk zo goed als geen ervaring heeft met dergelijke films. Het lijkt er in ieder geval op dat het een verpletterende teleurstelling is geworden die meer aanvoelt als een oorlogsdrama dan een "monster film", met een oersaai plot volgepropt met cliché-scènes en cliché dialogen. Het ziet er naar uit dat de plot en karakterontwikkeling net zo overbodig zijn als de monsters.

    In deze film zien we vertolkingen van ondermeer de Algerijnse actrice Sofia Boutella, die we binnenkort zullen aantreffen in Star Trek 3, en Game of Thrones acteur Joe Dempsie. Voor de rest zijn het allemaal nieuwe gezichten.

    Er is een behoorlijke hoeveelheid aan visueel spektakel naar het einde toe, de actiescènes steken goed in elkaar, en het slot van de film is misschien wel interessanter dan wat vooraf ging, op dat moment heeft zullen veel kijkers al hebben afgehaakt. Bekijk hieronder de trailer en wacht op de uiteindelijke Blu-ray release.

    ***Related Post***
    03/08/2010: Monsters, indrukwekkende low-budget SF-horrorprent

    *** Monsters: Dark Continent trailer ***

  • Godzilla (2014) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Volgende week op 17 september 2014 komt de Blu-ray (3D) uit van Godzilla (2014), de nieuwe film van Gareth Edwards die met zijn low budget debuutprent Monsters (2010) meteen kon rekenen op de aandacht van menig filmstudio. In plaats van 800'000 euro mocht hij nu een 'monster' reboot maken met een productiebudget van 160 miljoen dollar. En hoe kon het ook anders dat de film buitengewoon visueel indrukwekkend is.

    godzilla_2014_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Wanneer kwaadaardige wezens de mensheid en haar voortbestaan bedreigen, slaat Moeder Natuur terug met haar eigen ultieme wapen, Godzilla. Een verwoestende natuurkracht, die het in een heftige strijd zal opnemen tegen deze creaturen. Tussenin de brokstukken van de agressie en de chaos volgen we drie leden van een gezin. Joe Brody (Bryan Cranston) is een wetenschapper die werkzaam is in Japan. Hij ontdekt als één van de eersten een anomalie in sonargegevens en is net met zijn onderzoek hiernaar begonnen wanneer de hel losbarst. Zijn stiefzoon Ford (Aaron Taylor-Johnson), een jonge marineofficier, probeert ondertussen terug te keren naar zijn gezin in San Francisco, waar zijn vrouw Elle (Elizabeth Olsen), een verpleegster, haar handen vol heeft met het helpen van mensen in nood.

    De film is uiteraard beter dan Godzilla (1998) van Roland Emmerich, en dat op heel wat vlakken. Op zich is zoiets niet meteen een prestatie gezien het vorige Holluwood-product niet om aan te zien was. Het verhaal was saai en trok op de ballen, het was in essentie een rip-off van Jurassic Park, Matthew Broderick was een complete miscast en de Godzilla zelf (of de lichaamsdelen ervan) hadden een variërende grootte naargelang het shot - wat nergens op sloeg. Deze prent is een Godzilla waardige film, met een monster die niet op de vlucht slaat maar dominant boven de wolkenkrabbers uitsteekt en zijn vijanden te lijf gaat met goddelijke macht.

    Als de regisseur al zo'n aangrijpende film kon maken met een minuscuul productiebudget, dan was het duidelijk dat hij echt wel het onderste uit de kan zou halen met een Hollywood budget. En met de hulp van effectenhuis van Peter Jackson, Weta Digital, én de talentvolle Director of Photography Seamus McGarvey (The Avengers) ziet alles er echt wel adembenemend uit. Enkel al voor de fotografie en de verbluffende visuele effecten zou je deze al een tweede visie moeten gunnen. Deze Godzilla werd echter niet opgenomen met 3D technologie en in alle eerlijkheid is het resultaat zelfs veel beter in 2D. Er is zo goed als geen toegevoegde waarde in 3D, en het beeld is tevens net iets donkerder dan in 2D.

    De muziek komt van Alexandre Desplat, die bij momenten geniaal was (met name de tsunami scene of de HALO jump-scène), maar anderzijds niet kon overtuigen desondanks het 150 koppige orkest. De score was bij momenten plat en leek zich tevreden stellen met hoge decibels veroorzaakt door luide hoorns, trompetten en drums. Ik miste de grandeur die een Hans Zimmer of een Steve Jablonski had kunnen brengen bij een dergelijke spektakel prent, ook al juich ik de komst toe van nieuwe componisten. Er was zelfs geen Godzilla thema, iets wat ik echt wel spijtig vond.

    Godzilla animated pictureGodzilla animated pictureGodzilla animated picture

    In tegenstelling tot Michael Bay maakt de regisseur de fout niet door de kijker bloot te stellen aan inhoudsloze non-stop destructie, maar geeft ruimte aan menselijke drama, ook al was de positie van de mens binnen het monster-genre veel beter uitgewerkt in zijn eerste film. Maar dit is nu eenmaal de aard van het beestje. Dit is een Godzilla film, geen dramatische introspectie van de menselijke bestaan of een gevleugeld Shakespeare drama. Toch betekent dit niet dat we 2 uur lang (want zo lang duurt deze prent) verstand-op-nul actie geserveerd krijgen. We zien zelfs geen enkel monster in de eerste 40 minuten, en volgen het verhaal van Brody (Bryan Cranston), gedreven door de dood van zijn vrouw Sandra (Juliette Binoche), die voelt dat de overheid iets 'gigantisch' wil verbergen. Maar het hoofdpersonage is wel degelijk het monster, neen, zelfs meerdere monsters. Zelf exemplaren die zich voeden met nucleaire straling. Een kernbom afvuren in de hoop het monster uit te roeien zou misschien wel het tegenovergestelde doel kunnen bereiken.

    godzilla_2014_blu-ray_pic01.jpggodzilla_2014_blu-ray_pic02.jpggodzilla_2014_blu-ray_pic03.jpg
    godzilla_2014_blu-ray_pic04.jpggodzilla_2014_blu-ray_pic05.jpggodzilla_2014_blu-ray_pic06.jpg

    Is deze Godzilla geslaagd in zijn opzet? Volmondig ja. Er is zelfs een Godzilla 2 (2018) in de pijplijn, maar niet alvorens Edwards zich zal wagen aan een Star Wars project (2016). Is het een goede film? Wel, voor de fans van het beestje zal dit een uitstekende film zijn. Ikzelf zat mij bij momenten wat te vervelen. Ik kan er weinig over vertellen om niet te spoilen, maar ik had bepaalde personages meer willen zien (zoals het karakter van Ken Watanabe) en anderen niet iets minder. Edwards en scenarist Max Borenstein hebben er een humorloze prent van gemaakt met een Godzilla als hero en een hoofdpersonage (Aaron Taylor-Johnson) die compleet on-interessant blijkt te zijn. Om de haverklap wordt ook zijn mening gevraagd terwijl hij uiteindelijk maar een militair is van geen belang. Geef mij iedere dag van de week de goedkope Monsters in plaats van deze dure Godzilla. En qua big budget monster films von ik Pacific Rim (2013) toch net iets pittiger, ook al ben ik benieuwd naar de sequel.

    Op de Blu-ray vinden jullie een interessante docu met achtergrond informatie rond Godzilla en de MUTO wezens. Neem tevens samen met de makers en cast een kijkje achter de schermen in een boeiende reportage. Al bij al een editie die niet mag ontbreken aan de filmcollectie.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 8 september 2014

    ***Related Posts***
    05/05/2014: Welke blockbuster flopt deze zomer?
    21/02/2014: Godzilla is gigantisch!

     

    *** Godzilla trailer ***

  • De nieuwe Godzilla is GIGANTISCH !!

    Pin it!

    Binnenkort wordt de nieuwe Godzilla (2014) op ons losgelaten, en wat meteen opvalt op de eerste posters: Godzilla is gigantisch! Daar waar de vorige Godzilla (1998) nog tussenin de wolkenkrabbers kon slalommen, zien we hier dat dit radioactief gemuteerd monster hoog boven de torens uitsteekt.

    Godzilla 2014 poster

    Korte inhoud: Wanneer kwaadaardige wezens de mensheid en haar voortbestaan bedreigen, slaat Moeder Natuur terug met haar eigen ultieme wapen, Godzilla. Een verwoestende natuurkracht, die het in een heftige strijd zal opnemen tegen deze creaturen. Tussenin de brokstukken van de agressie en de chaos volgen we drie leden van een gezin. Joe Brody (Bryan Cranston) is een wetenschapper die werkzaam is in Japan. Hij ontdekt als één van de eersten een anomalie in sonargegevens en is net met zijn onderzoek hiernaar begonnen wanneer de hel losbarst. Zijn stiefzoon Ford (Aaron Taylor-Johnson), een jonge marineofficier, probeert ondertussen terug te keren naar zijn gezin in San Francisco, waar zijn vrouw Elle (Elizabeth Olsen), een verpleegster, haar handen vol heeft met het helpen van mensen in nood.

    De grootste monsters die ik me kan herinneren zijn deze uit Pacific Rim (2013), maar hier lijken ze zelfs nog een stuk groter. Er zit dus in ieder geval geen beeld meer in van een Godzilla die met zijn grote oog door het raam van een wolkenkrabber kijkt. Ze zullen hooguit zijn kruis zien, als je dat al kunt dissociëren bij gemuteerde hagedissen. Hier is trouwens een Godzilla-chart van de verschillende groottes van Godzilla doorheen de filmgeschiedenis, en wat blijkt, ze worden effectief met de jaren groter. Godzilla is in ieder geval zo groot geworden dat mensen voor hem rondkruipende mieren zijn. Hoe zij dit monsters ooit zullen kunnen stoppen lijkt in ieder geval interessant genoeg voor een film.

    De vraag die we ons uiteraard kunnen stellen is hoe accuraat een filmposter genomen kan worden. Deze 1998 Godzilla poster was eigenlijk ook buiten proportie in vergelijking met de Emmerich film. Bekijk de grootte van de wagens naast zijn poot. Maar één ding is zeker, Godzilla wordt groter dan dat we ons kunnen voorstellen

    De nieuwe film wordt geregisseerd door Gareth Edwards, de man die 4 jaar geleden indruk heeft gemaakt met zijn low budget prent Monsters (2010). Zijn productiebudget bedroeg toen 15'000 euro, benieuwd wat hij kan klaarspelen met een budget van 160 miljoen dollar. Warner Bros heeft er in ieder geval alle vertrouwen in dat deze film de box-office zal veroveren. Het verhaal komt van The Expendables bedenker Dave Callaham en het script werd geschreven door Max Borenstein, die ook het scenario heeft geschreven van de opkomende Seventh Son (2015) . Godzilla zou bij ons moeten uitkomen op 14 mei 2014.

    ***Related Posts***
    08/09/2014: Godzilla op Blu-ray
    05/05/2014: Welke blockbuster flopt deze zomer?

    *** Godzilla (2014) teaser trailer ***

  • Chronicle (2012) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Found footage films zijn sinds enkele jaren een waar subgenre geworden in Hollywood. De productiekost is extreem gering en de opbrengst is over het algemeen vernietigend hoog. Er zijn weinig risico's voor de filmstudio's ondanks het feit dat het meestal gaat over gemiddelde tot kleine box-office hits. Buiten de reclamecampagne is er namelijk nauwelijks een kost, daar cast en crew meestal hun debuut maken en er wordt gefilmd met handcamera's.

    chronicle,found footage,The Blair Witch Project,Paranormal Activity,Josh Trank,District 9,monsters,Dane DeHaan,Michael B Jordan,Alex Russell,Fantastic Four

    Het mag geen wonder heten dat we de laatste jaren om de oren worden geslagen met dergelijke vehikels. Het begon uiteraard allemaal met de gehypte pionier The Blair Witch Project, en de trend zette zich verder in sequels en nieuwe producties, die dezelfde techniek overnamen, maar dan weliswaar met een (meestal dunne) nieuwe verhaallijn.

    Het meest recente succesverhaal heet uiteraard Paranormal Activity (2007), een franchise van ondertussen 4 films. Allemaal zeker geen slechte films, al missen ze een originele synopsis en vernieuwende elementen. De panache van de found footage formule is ondertussen wel bijna helemaal vervaagd en dit beperkte succes kent binnenkort zijn einde. Het is dus een hele uitdaging om er in dit stadium alsnog een vernieuwende 'twist' aan te geven.

    En dat lukt zowaar in het net verschenen Chronicle (2012), het regiedebuut van Josh Trank. Hij haalt hier het onderste uit de kan en geeft ons een soort fusie tussen een superheldenfilm en found footage. Trank speelt met momenten zeer slim met nep-handgefilmde beelden, en verweeft subtiel de nodige speciale effecten enkel waar nodig in zijn 'documentaire'. Met een extreem klein budget is het opzienbarend hoe knap het eindresultaat is. Net als bij het Science Fiction epos District 9 (2009) of Monsters (2010) zijn de financiële middelen zeer klein en oogt het resultaat zeer groots. Van fletse CGI is hier geen sprake.

    Korte inhoud: Chronicle volgt de belevenissen van tieners Andrew (Dane DeHaan), Steve (Michael B. Jordan), en Matt (Alex Russell). De drie studenten belanden na een wilde schoolfuif in een nabijgelegen bos, waar ze een krater vinden die uitmondt in een (buitenaardse?) kristallenformatie diep onder de grond. Enkele dagen na hun ontdekking gekampt te hebben met oncontroleerbare bloedneuzen, ontdekken de jongens dat ze geavanceerde telekinetische krachten bezitten. Al snel ervaren ze dat ze met hun gewonnen superkrachten hun omgeving kunnen manipuleren, ze kunnen vliegen, voorwerpen laten voortbewegen en zeer abrupt objecten kunnen vernietigen.

    chronicle,found footage,the blair witch project,paranormal activity,josh trank,district 9,monsters,dane dehaan,michael b jordan,alex russell,fantastic fourchronicle,found footage,the blair witch project,paranormal activity,josh trank,district 9,monsters,dane dehaan,michael b jordan,alex russell,fantastic fourchronicle,found footage,the blair witch project,paranormal activity,josh trank,district 9,monsters,dane dehaan,michael b jordan,alex russell,fantastic four
    chronicle,found footage,the blair witch project,paranormal activity,josh trank,district 9,monsters,dane dehaan,michael b jordan,alex russell,fantastic fourchronicle,found footage,the blair witch project,paranormal activity,josh trank,district 9,monsters,dane dehaan,michael b jordan,alex russell,fantastic fourchronicle,found footage,the blair witch project,paranormal activity,josh trank,district 9,monsters,dane dehaan,michael b jordan,alex russell,fantastic four

    Maar, naarmate hun krachten toenemen, vergroot ook hun gewilde of ongewilde potentieel om hun omgeving te schaden. Uiteindelijk besluiten de drie vrienden om regels op te leggen om hun krachten en uitvoering ervan te limiteren. Dit leidt echter tot spanningen. Emoties lopen hoog op en al snel gaat het meest bewogen lid van de groep zijn eigen weg op en begint zijn krachten te misbruiken. Na jarenlang machteloos te hebben gestaan tegen gepest en slagen van schoolgenoten en een gewelddadige vader, barst de jongen zijn bom. Dit resulteert in een climax waarbij hij zelf de gewelddadige toer opgaat. Enkel zijn twee beste vrienden kunnen hem nog stoppen...

    Al klokt de film af op maar 1u en 20 minuten speeltijd, toch weet regisseur Trank een verhaal te vertellen dat naast de nodige actie en sensatie, zich ook concentreert op gestage karakterontwikkeling en diepgang. Geen overhaaste, te snel geknipte snelfilm dus. De 3 protagonisten worden zeer degelijk vertolkt en er wordt slim gespeeld in het conflict dat ontstaat tussen onze helden en hun steeds sterker wordende superkrachten. Hoe ze ermee omgaan en hoe ze zich meer en meer isoleren van elkaar, zonder door te hebben dat hun bovennatuurlijke gaven wel eens een vergiftigd geschenk zouden kunnen zijn.

    Als u dacht dat Chronicle een 'one-off' ging worden dan hebt u het uiteraard bij het verkeerde eind. De studio ruikt geld en weet dat de uier nog dik genoeg staat om minstens één sequel uit te melken. Dat de debuterende cineast Josh Trank intussen werd binnengehaald door Fox voor het leiden van de Fantastic Four reboot mag dan ook niemand verbazen. De man heeft talent en kan dat alleen maar meer tonen als hij zich niet moet houden aan een beperkt budget. Enkel de externe druk kan hem nu nog nekken. Net als Rian Johnson heeft Hollywood er dit jaar klaarblijkelijk opnieuw een goudhaantje bij, en dat was nodig in het op sterven na dood Amerikaans filmlandschap.

    Conclusie: Een meesterwerk is Chronicle niet, maar wel een hoogtepunt in zijn genre. Het is een boeiende en verfrissende film geworden die absoluut een rental waard is.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 29 november 2012

    ***Related Posts***
    12/08/2015: Nieuwe Fantastic Four filmbespreking
    20/04/2015: Nieuwe Fantastic Four reboot trailer is een stuk grimmiger
    10/03/2009: Fantastic Four extreme makeover
    29/12/2006: Fantastic Four 2 Rise of the Silver Surfer
    23/02/2006: Wie wordt Silver Surfer?
    23/12/2005: Top 10 Worst Movies 2005

     

    *** Chronicle trailer ***

  • Filmposters van Madison County, Hobo with a Shotgun en Father's Day

    Pin it!

    Met Halloween komen vaak interessante horrorfilms in de aandacht. Gisteren had ik het nog over The Innkeepers (2011), en hier is dan Madison County (2011) van Eric England, een verrassende exploitation prent die de aandacht trekt met zijn 70'ties poster en in de lijn licht van de recente 'exploitation'-rage. Zeker niet verwarren met The Bridges of Madison County (1995), want dit is dan weer een film met meer diepgang en emotie. In deze Madison County werden de bruggen vervangen door mensonterende terreur.

    Korte inhoud: Een groep studenten reist naar een klein bergstadje genaamd Madison County. Ze gaan de schrijver interviewen van een boek over een aantal moorden die daar gepleegd zijn. Wanneer ze aankomen blijkt de schrijver nergens te vinden, en de lokale bevolking doet alsof ze hem al jaren niet meer gezien hebben. Ze vertellen ook dat de moordenaar nooit bestaan heeft en de moorden nooit zijn gepleegd. Echter, wanneer de studenten zelf op onderzoek uit gaan komen ze er achter dat de verhalen meer werkelijkheid bevatten dan de bewoners laten uitschijnen.

    madison county,hobo with a shotgun,fathers day,exploitation,poster,Rutger Hauer,Mackenzie Murdock,Adam Brooks,The Innkeepers,Eric Englandmadison county,hobo with a shotgun,fathers day,exploitation,poster,Rutger Hauer,Mackenzie Murdock,Adam Brooks,The Innkeepers,Eric Englandmadison county,hobo with a shotgun,fathers day,exploitation,poster,Rutger Hauer,Mackenzie Murdock,Adam Brooks,The Innkeepers,Eric England

    De film zou gemaakt zijn met een productiebudget van 70'000 dollar, maar daar hecht ik zelf niet al teveel geloof aan. 70'000 is misschien wel het maximum budget van een Troma film, maar bij het zien van deze trailer en het personeel die aan deze film heeft gewerkt, heb ik de indruk dat alles toch iets meer heeft gekost. Natuurlijk, als je alles gratis krijgt, en de crew voor nougabollen wil werken, dan kom je er wel - maar wat is dan nog de waarde. Een tweede Monsters (2010) (waar de regisseur ook de cameraman was, de producer en de speciale effecten supervisor) zal het wel niet zijn.

    Deze exploitation prent is waarschijnlijk nauwelijks het bekijken waard, maar de film heeft blijkbaar indruk gemaakt in een lokale bioscoop in de States waar hij vertoond werd. We weet komt deze prent ooit nog wel naar ons land voor een projectie in een obscuur underground zaaltje, maar los van het internet zie ik niet hoe wij deze film anders te zien zullen krijgen. De poster deed me meteen ook wat denken aan de poster van de vendetta-film Hobo with a Shotgun (2011). In deze prent speelt Rutger Hauer een dakloze die het wil opnemen tegen de regerende criminaliteit in de stad, gaande van gewapende overvallers, corrupte agenten, misbruikte prostituees tot zelfs een pedofiele kerstman. Zijn wapen om de orde te herstellen is een shotgun.

    En er was ook nog een andere exploitation prent dit jaar van Troma, genaamd Father's Day (2011), een groteske cocktail van horror en komedie. In de film wordt de terreur georkestreerd door Chris Fuchman (Mackenzie Murdock), een psychopaat, die verzot is op verkrachtingen en moordpartijen, en dan bij voorkeur de moord van vaders. Ahab's vader was één van zijn slachtoffers. Nu is Ahab (Adam Brooks) op zoek naar wraak en belooft zichzelf om een gewelddadig, pijnlijk en bloedig einde te maken aan het leven van de gek die zijn vader vermoord heeft. Het beste aan de film was de trailer, maar die hard fans van Troma pulp zullen hier wel plezier aan beleven.

    *** Madison County trailer ***

  • Skyline van de Strause Brothers

    Pin it!

    Ik ben zelf geen grote fan van de Strause Brothers (Colin en Greg), en ik lig dus ook niet meteen wakker van hun science-fiction prent Skyline (2010) project. Hun vorige film Aliens vs. Predator: Requiem (2007) ligt nog een beetje op m’n maag en Jonah Hex (2010), de film waarvoor ze de visuele effecten voor hebben verzorgd, was ook maar een mager beestje.

    skyline.jpg

    Korte inhoud: Na een feestje wordt een groep vrienden midden in de nacht gewekt door een eng licht dat door het raam naar binnen schijnt. Als motten aangetrokken door een vlam lokt het licht mensen naar buiten waar ze plotseling in het niets verdwijnen. Snel ontdekken ze dat een buitenaardse kracht probeert de gehele mensheid op te slokken. Nu moet de groep overlevenden vechten voor hun vrijheid terwijl de wereld zijn geheimen prijs geeft.

    De mannen komen uit de visuele effecten wereld en hebben spijtig genoeg weinig kaas gegeten films waar karakters en verhaal centraal staan. Ze maken popcorn cinema, naar het model van Michael Bay, maar hebben misschien iets minder smaak in hun vormgeving. Maar er is uiteindelijk toch nog een beetje hoop. Waarom? Wel, de regisseurs hebben kunnen leren uit hun fouten. Op de vraag hoe de aliens er deze keer zouden uitzien had Colin meteen verklaart dat we deze keer de aliens wel zouden zien (in tegenstelling tot AvP 2 en de bijzonder slechte belichting van de aliens).

    Ook Dexter acteur David Zayas is een aanwinst voor het project. Skyline wordt gedraaid op de Red-cam met een relatief bescheiden budget voor een SF-film, maar als je naar films als Monsters (2010) kijkt die voor een peulenschil geproduceerd werden, weet je dat tegenwoordig alles mogelijk is. De film heeft een laag budget omdat deze gefinancierd wordt door de broers. Het positieve aan deze formule is dat er geen inmenging is van de studio op de productie. Universal heeft de film wel opgepikt voor distributie.

    De promotie-campagne pakt ook uit met indrukwekkende gigantische ruimteschepen. Dus misschien zal dit visueel verbluffen. De money-shot is een gigantische scène waar duizenden lichamen van mensen worden opgezogen in de romp van een alien ruimteschip. We zien geen huizen die worden weggeblazen of papier die in het rond slingerd. Er is dus een speciale aantrekkingskracht aan het werk. De tagline van de film is "Don't Look Up", wat alles nog meer intrigerend maakt. De film heeft bij ons op dit ogenblik nog geen releasedatum.

    *** Skyline teaser trailer ***

  • Monsters, indrukwekkende low-budget SF-horrorprent

    Pin it!

    Hand in hand met de vooruitgang van de speciale effecten zien we een nieuw ras van filmregisseurs opduiken. Wat ontbrak waren filmmakers die niet enkel grootschalige rampenfilms konden maken, maar hierbij nooit hun karakters en hun verhaal uit het oog verloren tussen al het cgi-geweld. Nog geen jaar geleden was er District 9 (2009) van beginnend cineast Neill Blomkamp en daarvoor was er Cloverfield (2008) van Matt Reeves, binnenkort kunnen we ons vergapen aan Monsters (2010) van de Brit Gareth Edwards, opnieuw iemand die uit de wereld van de visuele effecten komt.

    monsters.jpg

    Korte inhoud: Zes Jaar geleden ontdekte de NASA mogelijk buitenaards leven in ons zonnestelsel. Een sonde werd de ruimte ingestuurd om monsters te verzamelen, maar bij terugkomst op aarde stort deze neer in Centraal Amerika. Wanneer er nieuw leven blijkt te ontstaan wordt half Mexico in quarantaine genomen en bestempeld als geïnfecteerde zone. Vandaag de dag zijn de Mexicaanse en Amerikaanse militairen nog steeds bezig om de wezens te beheersen. De Amerikaanse foto-journalist, Andrew Kaulder (Scoot McNairy), stemt er mee in om de dochter van zijn werkgever, Samantha Wynden (Whitney Able), die in Mexico zit, te begeleiden door de geïnfecteerde zone, naar de veilige grens van Amerika.

    Wanneer je de trailer bekijkt denk je dat je hier te maken hebt met een Hollywood-budget, maar niets is minder waar. Volgens de makers zouden ze de film gedraaid hebben met een productie budget van 15'000 dollar!!!, hetzelfde budget als Paranormal Activity (2009) trouwens die zo goed als in één kamertje werd gedraaid met zo goed als geen visuele computer geanimeerde effecten. Monsters werd gedraaid met een eenvoudige Sony EX3 videocamera en één Nikon 50mm lens. Gedraaid met een ploeg van 4 man (cameraman, klankman en de 2 acteurs) en gefilmd met bestaand licht met uitzondering van wat nacht-shots waar LED lights werden gebruikt. Gezien de regisseur uit het visuele effecten departement komt kon de grootste kost ook gratis gebeuren en werden alle effecten met After Effects opgevangen en gemonteerd op Premiere. Toch moet je het bedrag met een korrel zout nemen, wat de klank-afwerking en distributie van de film kan je niet gratis verkrijgen, tenzij je een nonkel hebt die in de sector werkzaam is. Het werkelijke budget van de film zullen we nooit te weten komen, maar het is duidelijk dat het voor véél minder was dan de traditionele SF-films. Het blijft knap werk en een klap in het gezicht van regisseurs als Roland Emmerich, die hun been niet verzetten als ze geen buidget krijgen van +100 miljoen dollar.

    Mij baserend op de trailer denk ik wel dat District 9 net dat tikkeltje meer hersenen had dan deze Monsters, die op het eerste gezicht meer een soort Jurassic Park met aliens is, waar personages 90 minuten lang opgeschrikt zitten te kijken naar akelige geluidjes rondom hen. Ik blijf hopen dat de film voldoende aandacht zal geven aan de relatie tussen die twee personages, dan aan de creepy-geluidjes. Maar als de regisseur al zoiets kan maken met wat drinkgeld en een goedkope videocamera, is het veelbelovend wat hij kan doen met een redelijk filmbudget van 25 miljoen dollar en meer. Ik hoop dat deze film spoedig in onze zalen vertoond zal worden, maar tot op heden is er nog geen releasedatum bekend.

    *** Monsters trailer ***