min-sik choi

  • Lucy (2014) van Luc Besson ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Gisteren heeft Sinterklaas de DVD en Blu-ray van Lucy (2014) in de winkelrekken gelegd, de actie-thriller in regie van de onvermoeibare Luc Besson (pic). In de hoofdrol treffen we er Scarlett Johansson (pics) aan, naast Morgan Freeman.

    lucy_2014_poster_scarlett_johansson_luc_besson.jpg

    Korte inhoud: Lucy (Scarlett Johansson) is een jonge vrouw die op vreselijke wijze gedwongen wordt om drugs te smokkelen voor de genadeloze en brutale Mr. Jang (Min-sik Choi). Per ongeluk raakt ze in aanraking met drugs die haar op een mysterieuze manier een bovenmenselijke kracht bezorgt. Ze kan kennis direct absorberen, objecten met haar geest verplaatsen en ze kan geen pijn of leed voelen. Het was meteen duidelijk dat ze vervolgens ten strijde zou trekken tegen die schurken die haar te grazen hebben genomen, met de hulp van agent Pierre Del Rio (Amr Waked).

    Voor de fans van Scarlett Johansson raad ik de alternatieve Under the Skin (2014) aan die binnenkort een ook een dvd-release zal krijgen. Het is niet alleen een film waarin de actrice regelmatig poedelnaakt rondloopt (dit kan al heel wat kijklustigen lokken), maar ook een film die een wat vreemde genialiteit uitstraalt. Ik denk niet dat ik alles heb begrepen - daarvoor had ik eerst het boek moeten lezen van Michael Faber - maar het is wel een prent die blijft nazinderen. Lucy is daarentegen een totaal verschillende prent, bestemd voor een breed publiek. En ook al gaat deze prent over het verscheiden van de gebruikte capaciteit van onze hersenen, kan je gemakkelijk je verstand op nul zetten. Het deed me allemaal wel denken aan Transcendence (2014), maar dan ontdaan van alle intellectuele nabeschouwingen.

    Besson maakt gewelddadige commerciële popcorn-films met karakters die het vooral moeten hebben van hun kinetische energie in plaats van hun motivaties en psychologische ontwikkeling. Besson schrijft dergelijke films dan ook aan de lopende band, voor zichzelf of voor andere regisseurs. Zijn laatste film The Family (2013), die hij zelf in beeld heeft gezet heeft aan de box-office wat gesputterd, maar toch net in het groen geëindigd. Deze prent heeft zijn publiek wel degelijk gevonden. Met zijn productiebudget van 40 miljoen haalde het 459 miljoen dollar op aan de box-office tijdens zijn wereldwijde bioscooprelease. De plot heeft wel veel weg van de suspense-thriller Limitless (2011) waarin het hoofdpersonage een pil ging slikken om zo tot 100% van zijn brain-capaciteit te komen. Ook het vond ik het eindresultaat net iets meer bevredigend.

    Het verhaal van Lucy lijkt bespottelijk, Scarlett lijkt niet geloofwaardig in haar rol en de meeste one-liners komen extreem gekunsteld over. Het lijkt er ook op dat het budget van de film een stuk naar beneden is herzien, en zijn de visuele effecten maar ca-va'kes maar toch heel déjà-vu. De films van Besson trekken de laatste jaren steeds meer op Quentin Tarantino prenten, maar dan zonder de gevatte dialogen. Alles begint wel goed met een gezonde afwisseling tussen filosofisch-wetenschappelijke benaderingen en harde actie, maar geleiding verglijdt alles in verveling en nonsens. De premisse om een actiefilm te maken rond een personage die 100% van zijn hersenen benut lijkt een uitdagend concept, maar hiervoor heb je ook een script nodig van een iets ander niveau.

    lucy_2014_pic01.jpglucy_2014_pic02.jpglucy_2014_pic03.jpg

    Op de Blu-ray vinden jullie een interview met Luc Besson, naast een interessante making-off reportage. Fransen zijn gekend voor hun stuntmannen, en dan in het bijzonder de stunt-drivers (Taken, Ronin, Taxi 1-2-3, ...), en hierover is er ook een making-off film. Ik had deze prent 3 sterren willen geven, maar het idee dat er zoveel meer met het concept aan te vangen was, vind ik het zonde van het uiteindelijke resultaat. Besson is als regisseur zowel in staat van goeie actiefilms (Léon: The Professional) als teleurstellende actiefilms (The Family) en deze Lucy behoort tot de tweede categorie.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 7 december 2014

     

    *** Lucy (2014) trailer #1 ***

  • Josh Brolin en Christian Bale in Oldboy remake

    Pin it!

    Eind 2008 was ere en gerucht dat Will Smith & Steven Spielberg alles in het werk zouden zetten om van de Zuid-Koreaanse Oldboy (2003) een Amerikaanse remake te maken. De film van Chan-Wook Park had indruk gemaakt, en dat mede door de sterke vertolking van Min-Sik Choi.

    Korte inhoud: Zonder te weten waarom, wordt Oh Dae-su vijftien jaar lang vastgehouden in een kleine kamer. Hij heeft geen contact met de buitenwereld en is de waanzin nabij. Op een dag wordt hij wakker op het dak van een appartementsgebouw; hij is zonder enige waarschuwing weer vrijgelaten. Vastberaden gaat Dae-su op zoek naar de reden van zijn gevangenschap. Maar als hij hoort dat zijn vrouw tijdens zijn afwezigheid werd vermoord, zweert hij wraak.

    oldboy,josh brolin,christian bale,spike lee,chan-wook park,min-sik choi,steven spielberg,will smith,remake,loft

    Maar het ziet er naar uit dat Oldboy (2012) een nieuwe filmploeg heeft gevonden. Het is Spike Lee die de remake in beeld zal brengen, en dan nog wel met John Brolin in de hoofdrol, een acteur die niet meer is weg te branden van het witte doek.

    Ik ga niet opnieuw van leer gaan tegen de zinloze remake-rage. Het is gewoon ingebakken in het Hollywood systeem, waar ook Vlaamse films wee te maken hebben (cf. Loft) . De meeste Amerikaanse remakes brengen geen meerwaarde aan het origineel en bestaan louter omdat bepaalde mensen geen zin hebben om ondertitels te lezen. Maar af en toe is de remake beter dan het origineel, maar dat zijn meer de uitzonderingen die de regel bewijzen. Wat betreft deze Oldboy, ik denk dat Spike Lee de geknipte regisseur is. Spike staat bekend voor zijn visueel interessante en vernieuwende benaderingen en zijn aanleg als verhalenverteller. Maar ook Josh Brolin weet hoe hij een briljante vertolking moet neerzetten. Ook al blijft het origineel een briljante film, deze remake hoeft niet noodzakelijk verworpen worden.

    De scenarist van dienst wordt Mark Protosevich, bekend van Thor, I Am Legend en The Cell. Over de slechterik in het verhaal doen vele geruchten de ronde, maar volgens de laatste berichten zou Christian Bale in aanmerking komen voor de rol, hoewel Bale nog moet zien hoe de productie van de nieuwe Batman-film zal lopen. Wie de rol van de dochter zal spelen van het hoofdpersonage is op dit ogenblik nog niet bekend.

    ***Related Post***
    12/07/2013: Oldboy remake trailer met Josh Brolin
    08/11/2008: Will Smith & Steven Spielberg mikken op Oldboy remake
    24/09/2004: Old Boy (2003) review

  • Old Boy (2004) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Old Boy (2003) (of Oldboy in één woord) van Chan-wook Park is in de smaak gevallen van Quentin Tarantino, die aan het hoofd stond van de jury in Cannes, en de film beloonde met de Grote Prijs. En het was zeker terecht, want deze comic-adaptatie verrast op vele vlakken.

    sherlock-holmes-001

    Op een dag wordt Dae-su Oh (Min-sik Choi), een doodgewone man met een vrouw en een dochtertje, op straat ontvoerd. Wanneer hij bijkomt in een geïmproviseerde gevangenis ziet hij op de televisie het nieuws dat zijn vrouw is vermoord. De politie beschouwt Dae-su als hoofdverdachte, omdat zijn bloed op de plek van de moord is aangetroffen. Dae-su probeert te bedenken wie zijn ontvoering en de moord op zijn vrouw op zijn geweten kan hebben, en maakt een lijst van alle mensen die hij gekwetst of slecht behandeld heeft. Langzaam went hij aan het leven in zijn cel. Na vijftien jaar opgesloten te hebben gezeten, wordt hij door zijn ontvoerders met slaapgas verdoofd en op het dak van een flatgebouw achtergelaten. Als Dae-su wakker wordt, ontdekt hij dat hij niet alleen plotseling is vrijgelaten, maar dat hij ook een portemonnee vol geld en een mobiele telefoon op zak heeft. Niet veel later wordt hij gebeld door een anonieme man die hem uitdaagt om erachter te komen waarom hij vijftien jaar lang gevangen werd gehouden. Dae-su ontmoet in een eethuis de jonge vrouw Mido (Hye-jeong Kang), die zich direct tot hem aangetrokken voelt. Met haar hulp vindt hij zijn gevangenis terug en achterhaalt hij wie zijn ontvoerder was. Deze ontvoerder doet hem het volgende voorstel: als Dae-su binnen vijf dagen weet te achterhalen waarom hij ontvoerd werd, zal de kidnapper zelfmoord plegen. Ontdekt Dae-su dit niet, dan wordt Mido vermoord. Vijf dagen resten Dae-su om het mysterie rondom vijftien jaar gevangenschap te ontrafelen…..

    Het deed me een beetje denken aan Cube en aan die andere film die binnenkort in de bios zal zijn, Saw (2004). Het zijn beide films die beginnen vanuit een vrij onwaarschijnlijk vertrekpunt en dit op een realistische manier proberen uit te werken met aandacht voor de inter-menselijke relaties. En dat vind ik trouwens iets heel fascinerend in ons post-moderne tijdperk (hoe lang deze nog mag duren); het onwerkelijke werkelijk maken. Old Boy schrijft zich volledig in dit register.

    Zonder het einde te verklappen moet ik wel toegeven dat deze film heel intelligent is opgebouwd. Het hoofdpersonage valt dus ook niet op het einde uit zijn bed, beseffende dat het maar een droom was, of dat alles opgezet spel was. Neen. Alles wordt geleidelijk uitgewerkt met aandacht voor suspens, timing en een uitgekiende visuele stijl die telkens blijft verbluffen door zijn inventiviteit.

    De regisseur is iemand die veel nadruk legt op de sfeer en de stijl, maar overdrijft daar af en toe een tikkeltje in. Iets wat je al snel aanvoelt als westerling, heb ik zo de indruk. De shots duren allemaal iets langer dan nodig. De film is tevens ook iets minder duidelijk in zijn bedoelingen in vergelijking met zijn vorige film Sympathy for Mr Vengeance, die op dezelfde manier het thema van de wraak aansnijdt. De existentiële vragen zijn ook nooit ver weg. Vooral dan, wat gebeurt er na de wraak? Wie ben je dan als mens? Het is een film die je niet koud zal laten en je zeker aan het denken zal zetten. De film zit ook volle oosterse en andere wijsheden:"Laugh and the world laughs with you - weep and you weep alone" . Deze film zal zonder enige twijfel heel veel mensen aanzetten om zich nog meer door Aziatische films te laten verleiden. Daar twijfel ik niet aan! Toch wel even vermelden dat deze film niet bestemd is voor gevoelige kijkers, als die er nog moge zijn.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 24 september 2004

    ***Related Post***
    12/07/2013: Oldboy remake trailer met Josh Brolin
    31/08/2011: Josh Brolin en Christian Bale in Oldboy remake
    08/11/2008: Will Smith & Steven Spielberg mikken op Oldboy remake