mikael hafstrom

  • Escape Plan (2013) **½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Herinneren jullie zich nog de '80ties actieprent Lock Up (1989) met Sylvester Stallone, waarin zijn personage het zwaar te verduren krijgt onder het regime van de gevangenisdirecteur en moet kost wat kost zien te ontsnappen. Of nog, Tango & Cash (1989) uit hetzelfde jaar en ook al met Stallone, over twee flikken die achter de tralies eindigen tussen al de zware criminelen die zelf hebben opgepakt. Wel, 24 jaar na datum keert Stallone terug naar het gevangenis-regieme met Escape Plan (2013) en dan nog wel aan de zij van Arnold Schwarzenegger. Hier is de poster.

    poster van Escape Plan met Sylvester Stallone en Arnold Schwarzenegger

    Korte inhoud: Structureel-ingenieur Ray Breslin (Sylvester Stallone) is een expert op het vlak van high tech gevangenissen. Hij heeft elke instelling nauwkeurig geanalyseerd en kan uit om het even welke gevangenis ontsnappen. Daarom wordt hij ook ingezet om de meest beveiligde gevangenis te ontwerpen, waaruit ontsnappen onmogelijk is. Maar het lot wil dat hij valselijk wordt beschuldigd, en nu zelf in de gevangenis belandt die hij zelf heeft ontworpen en nu geleid wordt door gevangenis-directeur Willard Hobbes (Jim Caviezel) en zijn corrupte bewaker Drake (Vinnie Jones). Ray doet er alles aan om de onfeilbaarheid van zijn systeem te kraken en er achter te komen wie hem hier heeft gezet. Maar hiervoor heeft hij de hulp van medegevangen nodig, en vindt deze in de figuur van Swan Rottmayer (Arnold Schwarzenegger).

    Ik vind het ook wel goed nieuws dat deze film niet werd geregisseerd door Stallone zelf, maar wel door de Zweedse regisseur Mikael Håfström, die we nog kennen van de thriller Derailed (2005) en de Stephen King film 1408 (2007). In de film zien we naast de hoofdacteurs ook nog een rol voor rap-zanger 50 cent die kost wat kost in de voetsporen van LL Cool J wil lopen (en tegen het cliché in niet gecast als gevangene). Ook Vincent D'Onofrio die zijn terugkeer maakt als een advocaat met een plan, Caitriona Balfe en Amy Ryan zijn van de partij. Zelfs Sam Neill in een weliswaar beschamende veredelde figurantenrol.

    Het verhaal werd geschreven door Miles Chapman en moest eigenlijk een soort Bruce Willis film worden in regie van Antoine Fuqua. Maar wie weet heeft de filmstudio nog eens die vreselijke Olympus Has Fallen (2013) gezien en hadden ze zo iets van: "Waarom niet gewoon kiezen voor een regisseur die het vrij cliché-scenario kan omtoveren in een leuke actie-thriller". Voor Stallone was het in ieder geval een shoot die hij niet snel zal vergeten, want tijdens de productie verloor hij zijn zoon Sage, aan de gevolgen van een hartaanval. En tot overmaat van ramp verwondde hij zich ook aan zijn pees tijdens een vecht-scène, wat hem 70 hechtingen opleverde.

    Escape Plan animated pictureEscape Plan animated picture

    Was deze film 30 jaar geleden uitgebracht, dan was het een instant-hit, maar de film voelt wel al zo versleten als de acteurs, ook al zou ik meteen willen tekenen om er op die leeftijd nog zo goed uit te zien. Maar 30 jaar geleden zouden deze twee iconen nooit passen naast elkaar in één film, daarvoor waren de ego's iets te groot. Mijn enige probleem met de film is dat scenaristen Miles Chapman en Jason Keller hier uitblinken in luiheid. Hun script is eigenlijk al zo dom als een achterdeur en geen enkel personage lijkt nog maar een beetje geloofwaardig of consistent. Eigenlijk mist Escape Plan een goede dosis humor die alles kan relativeren, maar de makers kiezen voor de meer serieuze 80'ties toon, en in het huidige filmklimaat kan je zoiets niet meer au serieus nemen.

    Escape Plan is onversneden 80'ties actie nostalgie met twee van onze helden die one-liners uitwisselen. En gezien het succes van de The Expendables films was deze prent voorbestemd een goede beurt te maken aan zowel de box-office (137 miljoen dollar wereldwijd), maar vooral de Blu-ray en DVD release. Er is al lange tijd sprake van een echte buddy movie tussen die twee vedetten, en eigenlijk zou dit wel hun eerste zijn. De Escape Plan Blu-ray ligt reeds in de winkel vanaf 4 februari 2014. Op de schijf staan niet alleen making-off filmpjes maar ook deleted scenes.

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 13 februari 2014

     

    *** Escape Plan trailer ***

  • Stephen King's 1408 (2007) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Neen, het gaat hier niet over het vervolg van The Number 23 (2007) (thank god), en al evenmin over de prequel van 1492 (1992), maar wel over de eerste geslaagde Stephen King prent sinds een jaartje of drie.

    stephen_kings_1408_2007_blu-ray.jpg

    1408 (2007) is een character-driven thriller die zich afspeelt in een gesloten hotelkamer met als doel om ons de stuipen op het lijf te jagen met een afdaling in het onderbewustzijn waar demonen en duivelse kwelgeesten beslissen over leven en dood. De regie van de film is toevertrouwd aan de Zweed Mikael Håfström die we nog kennen Derailed (2005) met Jennifer Aniston en Clive Owen.

    Korte inhoud: Mike Enslin (John Cusack) is een niet al te succesvolle schrijver van boeken over bovennatuurlijke fenomenen. Als research voor zijn nieuwe boek gaat hij op zoek naar de beruchte kamer 1408 in een New Yorks hotel. Vastbesloten te bewijzen dat de verhalen rondom de kamer een mythe zijn, schrijft hij zich in als gast, ondanks waarschuwingen van Mr. Olin (Samuel L. Jackson), de hotel-eigenaar.

    De naam van Stephen King is al zoveel door het slijk gehaald met B-film - soms maar niet altijd tegen de zin van de auteur zelf - dat je er als filmdistributeur niet altijd wil mee uitpakken. Toch wel schrijnend dat veel van die adaptaties nauwelijks het niveau halen van de teksten waarop ze zich hadden geïnspireerd. Wat betreft het hardnekkige cliché, 'het boek is beter dan de film', geldt in ieder geval wel voor de Stephen King films.

    Twee Stephen King adaptaties die bij mij een grote impact hebben nagelaten zijn Christine (1983) en Pet Sematary (1989). Maar andere prenten die ook wel de moeite waren zijn uiteraard Carrie (1976), The Dead Zone (1983), Stand by Me (1986), Dolores Claiborne (1995) en Apt Pupil (1998). En ik zou nog de Frank Darabont films vergeten of die huiveringwekkende Salem's Lot (1979) tv-film. Maar moest ik hier de oerslechte King-adaptaties opsommen dan zou deze blog meteen uit zijn voegen barsten. Gezien de remake-rage zouden ze beter eens een aantal van die waardeloze prenten aanpakken. Ze zouden de horror-meester zeker een dienst bewijzen.

    Wat betreft 1408, het is niet de beste adaptatie, maar toch wel één van de betere Stephen King films. Het is zelfs de eerste horror in lange tijd waar Stephen King in eigen persoon volledig achter staat. En dat terwijl quasi de ganse filmzich ontrolt binnen de muren van een hotelkamer! Verwacht dus geen visueel verbluffende actie-sequenties of spannende achtervolgingen. Alles speelt zich af in die kleine ruimte en in de psyche van ons hoofdpersonage.

    1408 pic 1 1408 pic 2 1408 pic 3

    Ik ben zelf geen grote fan van de regisseur, maar de rest van de crew en de cast hebben in ieder geval voortreffelijk werk geleverd. Ik denk dan maar aan de input van producer Lorenzo di Bonaventura (Transformers, Stardust, Constantine) en scenarist Matt Greenberg (Reign of Fire) alsook het talentvolle schrijversduo Scott Alexander en Larry Karaszewski (Man on the Moon, The People vs Larry Flint, Ed Wood) die hier voor de eerste maal te doen hebben met een horrorprent. Deze laatste twee hebben er zeker hun tanden in gezet en een old-school horrorfilm gemaakt, in de stijl van Roman Polanski’s Rosemary’s Baby (1968), The Tenant (1976) en Repulsion (1965). Ze zijn daar trouwens aardig in geslaagd en ze mogen van mijn part nog meer horrorfilms schrijven. De psychologische terreur in hun scenario is allesomvattend, eenvoudig en zeer efficiënt. Het feit dat alles ook heel traag op gang komt zorgt er meteen voor dat we meer vertrouwd raken met het hoofdpersonage en ook meer betrokken zullen worden met de gruwel die hem zal tergen.

    Ik kan er eigenlijk weinig over vertellen zonder te spoilen, maar als jullie nog de kamer 237 herinneren uit die andere film van Stephen King, The Shining (1980), dan hebben jullie een idee wat jullie te wachten staat. Dit is waarschijnlijk de slimste horrorfilm van het jaar en één van de betere films die momenteel in de bioscoop draait. Verwacht niet al teveel bloedspatten, gore, boormachines en kettingen zoals in al die Saw en Hostel films, maar geniet met volle teugen van 'echte' horror met een knappe vertolking van een schitterende John Cusack in een huiveringwekkende en claustrofobische huis clos van Stephen King. De film is te verkrijgen op DVD in een Special Steelbox 2 Disc Edition met een directors cut (+ 15 minuten beeldmateriaal) en met twee alternatieve eindes. De film is ook te verkrijgen op HD DVD en Blu-ray.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 17 februari 2008

    ***Related Posts***
    04/09/2007: The Mist trailer
    20/10/2006: The Mist van Stephen King verfilmd

     

    *** 1408 trailer ***