michelle yeoh

  • Morgan (2016) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Het was even uitkijken naar de eerste langspeelfilm van Luke Scott, de zoon van Ridley Scott, die zich met Morgan (2016) had omringd met heel wat talentvolle acteurs. Fotografisch is dit Frankenstein relaas - ondanks zijn beperkt productiebudget van 8 miljoen dollar - een pareltje en qua acteursregie heeft de zoon duidelijk de knepen van het vak geleerd van de papa, die nota bene de film heeft meehelpen financieren. Toch werd het een immense flop aan de box-office (met 8,8 miljoen dollar wereldwijd) ondanks dat de film toch in heel wat zalen speelde. En de reden was ook meteen duidelijk. Na 45 minuten valt de intrige in mekaar als een pudding en kijken we naar een opeenstapeling van gratuite gevecht-scènes en achtervolgingen.

    morgan_2016_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: In een afgelegen laboratorium bevindt zich een kunstmatig gecreëerde levensvorm genaamd Morgan (Anya Taylor Joy), die zich snel lijkt te ontwikkelen. Een bedrijfsadviseuse (Kate Mara) wordt ingeschakeld om het wezen te evalueren. Het is aan haar om te bepalen of deze moet worden vernietigd.

    Het verhaal van Seth W. Owen klonk in ieder geval bekend in de oren en zit wel wat in het vaarwater van films als Splice (2009), Species (1995), Ex-Machina (2015) met zelfs een knipoog naar het game F.E.A.R.. Spijtig genoeg wist de regisseur ons niet te verrassen met een origineel verhaal en sterke personages. Toch was de build-up veelbelovend, maar halverwege de film kon ik het volledige verloop van de film voorspellen. Hoe het ging aflopen, inclusief de Blade Runner twist (jaja, ook een Ridley Scott film). Er zitten ook heel wat inconsistenties in het verhaal. Wie zien een personage op onbegrijpelijke manier zelfmoord plegen, en de motivaties van Morgan zijn op z'n minst bizar te noemen. Op een gegeven verspringt de film ook van nacht naar daglicht, terwijl personages nog volop bezig zijn met hun actie. De laatste 45 minuten slaat nergens op en ik had de indruk dat er rewrites waren die niet helemaal doordacht waren de dag van de opname.

    Naast de fotografie hadden we hier een uitstekende cast. Naast Kate zien we ondermeer Game of Thrones actrice Rose Leslie, maar ook Jennifer Jason Leigh, Paul Giamatti, Toby Jones en Michelle Yeoh. Met zo'n cast kan je nauwelijks een slechte film maken. Hoewel ... Kate Mara speelde op automatische piloot (ook al kon je de plottwist van mijlenver zien afkomen) en op geen enkel moment heb je voeling noch sympathie voor haar, en dat is misschien wel het grootste pijnpunt van deze prent, naast het warrige script van Seth W. Owen.

    morgan_2016_pic02.jpgmorgan_2016_pic01.jpgmorgan_2016_pic03.jpg

    En laat me duidelijk zijn, Morgan is geen slechte film, zeker gezien het een debuutfilm is gemaakt met beperkte middelen, maar het heeft net iets teveel steken laten vallen op het einde toe. Ex-Machina is op zoveel vlakken superieur, maar ook deze film deed het relatief bescheiden aan de box-office met slechts 35 miljoen wereldwijd. Toch zaten de dialogen veel beter en wat het intellectueel spel die de robot speelde op zoveel vlakken superieur. Hier lijkt Morgen iedereen te kennen en te doorgronden bij een eerste aanblik, maar ze heeft niet door dat Dr. Alan Shapiro haar uit haar tent wil lokken op een weinig subtiele manier. En met alle intelligentie en scherpzinnigheid waarover ze beschikt tast ze ook in het donker over de identiteit van Lee Weathers, laat staan dat je via de schoorsteen gemakkelijk naar buiten kon kruipen.

    Maar alle ogen in de film gaan uiteraard naar Anya Taylor-Joy, de actrice die we nog kennen uit The Witch (2015) en die we nog in veel meer films willen zien opduiken. Ondertussen was zel al te zien in de Barack Obama biopic Barry (2016) en was ze te zien in de M. Knight Shyamalan thriller Split (2016).

    De DVD en Blu-ray van Morgan is gisteren 25 januari 2017 uitgekomen, met making of, deleted scenes en audio-commentaar van de regisseur. Er steekt tevens een kortfilm tussen van Luke Scott, genaamd Loom (2012). Zeker de moeite waard om te ontdekken.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 26 januari 2017

     

    *** Morgan trailer ***

  • Babylon A.D. (2008) *½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Al wie Mathieu Kassovitz (La Haine, Assassin(s)) kent weet dat de man een aantal uitzinnig knappe films heeft geregisseerd en dat hij als acteur best wel zijn mannetje staat (Amen, Le Fabuleux Destin d’Amélie Poulain, Munich). Maar als regisseur van Amerikaanse blockbusters had hij toch wat meer moeite (remember Gothika). Nu heeft de Franse cineast 5 jaar lang al zijn energie gestoken in de Frans-Amerikaanse Babylon A.D. (2008), gebaseerd (en dus geen echte adaptatie) op de comic van Maurice G. Dantec (Babylon Babies).

    Babylon AD

    Het bleek echter een zenuwslopende productie te worden want de geruchtenmolen dat Vin Diesel het niet gemakkelijk maakte voor de Franse regisseur, dat hij zijn budget nauwelijks in bedwang kon houden (Kassovitz was ook producent), dat hij tijdens de montage heel wat scènes heeft mogen wegknippen,… draaide op volle toeren. En hoewel Mathieu er alles aan deed om al deze geruchten de kop in te drukken, zie je gewoon het teleurstellende resultaat op het scherm.

    Korte inhoud: Europa in de nabije toekomst. De wereld wordt geteisterd door oorlogen en andere narigheid. Oorlogsveteraan Toorop (Vin Diesel), nu huursoldaat, wordt geronseld voor een gevaarlijke klus. Hij moet een meisje en haar begeleider via Rusland naar New York loodsen, dwars door het geteisterde Azië. Toorop komt er al snel achter dat het meisje een geheim met zich meedraagt, een geheim waar de halve wereld achteraan zit. De huurling zal alles op alles moeten zetten om haar en haar geheim veilig en zonder al teveel kleerscheuren in New York te krijgen.

    Net zoals in Alfonso Cuaron’s Children of Men (2006) zien we hier een post-apocalyptische wereld waarin een jong meisje naar een bestemming moet worden gebracht. Maar waar het in Children of Men om een zwanger meisje ging dat een volledig onvruchtbare wereld weer hoop moest geven, blijven in Babylon A.D. de herkomst en missie van het meisje lange tijd onbekend. En precies dit gegeven maakt Babylon A.D. in ieder geval een stuk meer intrigerend.

    Helaas kan ik Babylon A.D. niet echt aanraden, gezien hij de bal op heel wat vlakken laat vallen. Het acteerwerk is troosteloos, Vin Diesel die binnenkort opnieuw te zien is in de Fast and Furious (2009) sequel, speelt op automatische piloot en zelfs de ervaren Michelle Yeoh en Gérard Depardieu liepen inspiratieloos in het rond en vreselijk out-of-place. De enige acteurs die min of meer overeind blijven zijn de jonge Franse actrice Mélanie Thierry en de altijd betrouwbare Charlotte Rampling. Maar zij kunnen het zinkende schip nauwelijks redden. De portrettering van de apocalyptische samenleving overtuigt evenmin. De wereld waarin iedereen leeft ziet er rijkgevuld uit, maar is gewoon "too far fetched" en een productiebudget van 60 miljoen dollar is gewoon tegenwoordig te krap om alles een futuristische touch te geven. Terwijl het universum van Blade Runner nog steeds herkenbare elementen bevat van onze huidige samenleving, is de visuele wereld in Babylon A.D. iets te artificieel. De bombastische muziek, samen met het constante geschreeuw en hysterie maakt alles nog erger.

    Maar het grootste probleem, en dit bij tal van films, is de zwakte van het script. Terwijl de eerste act van de film veelbelovend is, valt de tweede act als een kaartenhuisje in elkaar. Charlotte Rampling mag dan wel één van de betere acterende mensen zijn op het scherm, haar personage is één van de pijnpunten in de film. Ook de eindsequentie is een gemiste kans die veel meer verdiende dan die overdaad aan slow-motions en visuele effecten. En ik begin het stilaan op mijn heupen te krijgen om in Franse actiefilms "jumpers" aan te treffen. Sinds Yamakasi (2001) loopt het de spijgaten uit met rondspringende klimmers. Zelfs nu al Amerikaanse producties (Casino Royale, The Bourne Ultimatum,...).

    babylon_ad_01babylon_ad_02
    babylon_ad_03babylon_ad_04

    Toch moet Babylon A.D. het voornamelijk hebben van zijn actie-sequenties. Het eerste half uur is een langgerekte aaneenschakeling van grof geweld, uitzinnige gevechten en oogverblindende explosies. De fotografie van de film van Thierry Arbogast is bij momenten bijzonder knap, waardoor je nooit het gevoel krijgt dat de film langdradig is, hoewel veel actie-sequenties veel te donker waren dat je nauwelijks kon zien wat er precies gebeurde. Ook veel gevecht-scènes verliezen aan kracht omdat de camera de verkeerde hoeken uitkiest en alles iets te haastig gemonteerd is. Spijtig dat de film op veel vlakken hetzelfde pad bewandelt als Children of Men en dat deze laatste op vele vlakken de betere film is. Maar zet het verstand op nul, zak door in je bioscoopzetel, en geniet van de kinetische energie en de mooie plaatjes.

    rating

    Beoordeling: 1,5 / 5
    Recensie door op 22 augustus 2008

    ***Realted Posts***
    03/11/2012: Making of Babylon AD : Fucking Kassovitz
    28/08/2008: Mathieu Kassovitz spuwt zijn gal over Babylon A.D. uit

     

    *** Babylon A.D. trailer ***

  • The Mummy 3: Tomb of the Dragon Emperor

    Pin it!

    De voorbije maanden niets anders dan slecht nieuws voor The Mummy 3: Tomb of the Dragon Emperor (2008). Eerst verliet regisseur Stephen Sommers het project en daarna werd duidelijk dat Rachel Weisz ook geen zin had in een 3de Mummy.

    The Mummy 3 poster

    Officieel klonk het omdat ze tijd wou vrijmaken om "mommy" te zijn van haar baby, maar het had er alle schijn van dat Rachel het script van Alfred Gough en Miles Millar veel te magertjes vond. Trouwens verscheen Rachel in twee films in 2007 en zal ze verschijnen in twee films in 2008. En dat het script niet al te koosjer was mocht nog eens blijken uit de script review op IESB. Tot overmaat van ramp zou Rob Cohen de film regisseren, en iedereen weet wat hij heeft uitgespookt met Stealth (2005).

    Maar de film is uiteindelijk in productie gegaan, en dit vooral te danken aan de toezegging van acteurs als Brendan Fraser (pic), Maria Bello (pic), Michelle Yeoh (pic), Isabella Leong (pic), John Hannah en dan in het bijzonder Jet Li (pic). Hopelijk zullen deze acteurs geen mal figuur slaan want de verwachtingen zijn bijzonder laag gespannen voor deze tweede sequel.

    Maar met Jet Li in de ring kunnen we ons zeker wel verwachten aan martial arts, en dat is op zich wel een opsteker. Stel je voor hoe leuk de sequel zou zijn met Jet Li die Fraser alle hoeken van de kamer laat zien. Want laten we eerlijk zijn, Brendan George of the Jungle Fraser zou nog geen minuut overleven van Jet Li, ook al is Fraser het hoofdpersonage van de saga. En als jullie echt verzot zijn op oosterse vechtkunsten, dan moeten jullie maar de stunt-video bekijken op The Mummy blog. Hier is trouwens ook de officiële site.

    Ik ben zelf geen grote fan van de teaser-poster. Het lijkt enorm veel op de posters van de eerste mummy-film, en dat is misschien een aanwijzing dat we niet echt 'iets anders' moeten verwachten. Er is vrijwel geen enkele andere reden tot bestaan van deze derde film, dan nog voor een laatste keer te teren op het succes van een matige avonturenfilm, die hopeloos achter de Indiana Jones-saga wil aanlopen. Ik verwacht binnen de kortste keren de trailer. Nog even geduld.

    ***Related Posts***
    22/06/2008: The Mummy 3 trailer
    23/03/2007: Jet Li in The Mummy 3
    29/04/2005: Derde keer goede keer voor The Mummy

  • Jet Li in Mummy 3

    Pin it!

    Regisseur Rob Cohen (die rotzooi maakt zoals Stealth en xXx, en terloops ook The Fast and the Furious) heeft zijn bovennatuurlijke schurk gevonden voor de tweede sequel in de populaire Mummy serie, The Mummy 3: Tomb of the Dragon Emperor (2008).

    Volgens Coming Soon zou Jet Li een eeuwenoude Chinese heerser spelen, die kort na de Tweede Wereldoorlog uit de dood ontwaakt en het leven van de helden tot een levende hel maakt. Met Li wordt tevens het uit 6000 krijgers bestaande terracotta leger tot leven geroepen en hoewel er over de plot van The Mummy 3 nog niets bekend is gemaakt, is al wel gezegd dat het terracotta leger een belangrijke rol in de film zal spelen.

    The Mummy 1999 The Mummy Returns 2001

    Li zal aan The Mummy 3 beginnen zodra hij klaar is met zijn nog titelloze J&J (2008) project; een martial arts film die samen met Jackie Chan maakt. Vreemd is alleen wel dat Li nog niet zolang geleden zei klaar te zijn met martial arts films, dus waarom dit J&J project er toch komt is niet helemaal duidelijk. Hoe dan ook, de Li & Chan film verschijnt eind dit jaar in de bioscopen. The Mummy 3 gaat in de zomer van 2008 in première.

    De vorige films waren ontspannend en de actie zat eigenlijk behoorlijk goed, maar ik ben er nu ook niet echt wild van. Daar zal misschien wel wat verandering in komen nu Rob Cohen de film regisseert. Brendan Fraser zie ik eigenlijk nog wel graag spelen in dergelijke Indiana Jones-achtige rolletjes. Ben tevens blij dat ze het ook over een andere boeg gooien en Egypte effe laten rusten en hun inspiratie zoeken in het Oosten. Wat dit nog van doen heeft met "mummy's" weet ik niet. Maar goed, over dat derde deel is er al langer sprake. In de film is ook een rol weggelegd voor Maria Bello, Michelle Yeoh en John Hannah.

    ***Related Post***
    22/06/2008: The Mummy 3 trailer
    29/04/2005: Mummy 3, derde keer goede keer

  • Memoirs of Geisha verbannen

    Pin it!

    Na de censuurcampagne met Google waarmee China een tijd geleden in het nieuws zijn gekomen en de censuur van Brokeback Mountain, wordt Memoirs of Geisha (2005) nu ook op de zwarte lijst gezet en zal dus niet worden vertoond in de Chinese bioscoopzalen.

    De geplande première op 9 februari is door de Chinese regering verboden, heeft Sony Pictures laten weten. Het Chinese ministerie van Radio, Film en Televisie heeft geen reden opgegeven. Een streep door de rekening van Sony, maar vooral ook een deuk in de vrijheid van meningsuiting en de vrijheid van creatie.

    De film was in China en Japan in opspraak geraakt, omdat drie grote Chinese filmsterren Ziyi Zhang, Gong Li en Michelle Yeoh, zijn gecast in de rol van Japanse vrouwen. En dat was de Chinezen in het verkeerde keelgat geschoten. Het botert al langere tijd niet echt goed tussen China en Japan. Sony woordvoerder Jim Kennedy reageerde in de New York Times:

    "We waren blij dat de Chinese autoriteiten Memoirs of a Geisha in november 2005 accepteerden en zijn teleurgesteld over deze beslissing."

    Het is de al de tweede teleurstelling deze week. De kopstukken van Sony Pictures hadden gehoopt op Oscar-nominaties in de top-categorieën maar moet het doen met 'slechts' zes technische nominaties.

    ***Related Posts***
    20/02/2006: De Bafta Award 2006 winners
    17/09/2005: Memoirs of Geisha, korte inhoud & pics

    ***Related Censorship Posts***
    22/09/2006: This Film Is Not Yet Rated, documentaire over de MPAA rating
    20/03/2006: Cruise censureert South Park opnieuw !
    06/03/2006: De oscarwinnaars 2006
    22/02/2006: Maria in ‘South Park’ zet kwaad bloed bij katholieken
    21/02/2006: Turkse actiefilm verbannen
    21/01/2006: Tom Cruise haalt South Park aflevering van de zender
    11/01/2006: Brokeback Mountain verbannen
    24/11/2004: Alexander (the gay) van Oliver Stone in opspraak
    31/10/2004: Sean Penn is boos op South Park makers