michael spierig

  • Jigsaw is al 10 jaar dood maar hier is Saw 8

    Pin it!

    Ik moet toegeven dat ik nooit echt een grote fan ben geweest van 'torture porn'. De Hostel (2005) films lieten me koud en ook de Saw (2004) franchise was niet echt aan mij besteed. Maar horror is de beste investering voor filmstudio’s, dus blijven ze deze producties uit de grond stampen.

    jigsaw_2017_poster.jpg

    En geloof het of niet, maar na tal van films die het einde hebben aangekondigd van de Saw vehikels, is er dan uiteindelijk een nieuwe Saw film. Jigsaw (2017) is ondertussen de 8ste film in het rijtje, en werd geregisseerd door de Duitse broers Spiering, Michael Spierig en Peter Spierig, die verantwoordelijk zijn voor de niet-onaardige horror Daybreakers (2009) en de geslaagde science-fiction Predestination (2014).

    Korte inhoud: Overal in de stad worden lijken gevonden, elk op gruwelijke wijze overleden. Al het onderzoek wijst op slechts een mogelijke dader: John Kramer (Tobin Bell). Dat terwijl die toch echt dood zou moeten zijn...

    Saw 3D (2010) had de laatste film moeten worden – ook gezien de box-office omzet aan het slinken was – maar na 7 jaar denkt Lionsgate nog eens te proberen met twee talentvolle filmmakers. De film had eerst Saw: Legacy moeten heten, nadien Saw 8 maar uiteindelijk werd het toch Jigsaw. In ieder geval wil de marketing ons doen geloven dat het een soort "heruitvinding" is van de franchise – ook al is deze film wel degelijk een vervolg op Saw 3D en 10 jaar na de gebeurtenissen in Saw III waar Jigsaw aan zijn einde kwam. De studio hoopt natuurlijk dat de twee filmmakers nieuw leven kunnen inblazen in de franchise en er hopelijk voor kunnen zorgen dat er nog eens 8 films kunnen komen. De scenaristen Pete Goldfinger en Josh Stolberg geloven er in ieder geval in, en blijkbaar zou de nieuwe film minder gory zijn dan de vorige film, maar iets leuker. Iets wat ik toch niet meteen weerspiegeld zie in de trailer.

    jigsaw_2017_poster01.jpgjigsaw_2017_poster02.jpgjigsaw_2017_poster03.jpgjigsaw_2017_poster04.jpgjigsaw_2017_poster05.jpgjigsaw_2017_poster06.jpg

    Niet heel veel bekende koppen, maar heel wat nieuwe gezichten zoals de Canadese Smalville actrice Laura Vandervoort (HQ pics), Brittany Allen, Hannah Emily Anderson, Matt Passmore, Clé Bennett, Bonnie Siu en Keeya King. Jigsaw zou moeten uitkomen in oktober van 2017.

     

    *** Jigsaw trailer ***

  • Predestination (2014) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Ethan Hawke duikt de laatste jaren op in uiteenlopende filmgenre. Predestination (2014) van de Spierig broers Michael en Peter, is een soort Looper (2012) geworden. De trailer sprak me al aan en de film kon me ook bekoren, ook al had ik ook wel iets van een déjà-vu gevoel.

    predestination_2014_poster.jpg

    Korte inhoud: Via verschillende tijdreizen probeert een 'temporal agent' (Ethan Hawke) van een geheime overheidsorganisatie zijn carrière bij de ordediensten voor eeuwig te garanderen. Bij zijn laatste opdracht moet de agent zijn jongere zelve aanwerven, terwijl hij die ene crimineel die hem gedurende zijn hele loopbaan te snel af is moet zien op te sporen.

    In de rollen zien we ondermeer Sarah Snook, Noah Taylor, Christopher Kirby en Freya Stafford. Dit is ondertussen de 3de film van de Australische Spierig broers, die hun carrière begonnen met een valse start genaamd Undead (2003), maar zich nadien hebben herpakt met het niet onaardige Daybreakers (2009), ook al met Ethan Hawke. Benieuwd of ze de stijgende lijn kunnen behouden met deze science-fiction thriller. Ze maken in ieder geval onconventionele films en lijken hun projecten wel goed uit te kiezen.

    Films met tijdreizen staan vaak op losse schroeven, maar deze Predestination houdt wel steek. De film is zelfs beter dan de vorige samenwerking tussen Hawke en de regisseur-broers, met name de vampierenprent Daybreakers (2009). De angst wordt er ook goed ingehouden met Noah Taylor als de ondoorgrondelijke Mr Robertson, die alles in het oog houdt, en misschien zelf manipuleert.

    Het verhaal is gebaseerd op een kortverhaal van Robert A. Heinlein uit 1959, en zijn verste sprong is naar het jaar 1993, ook al blijft de film bijzonder fantasierijk. Ethan Hawke en de Australische nieuwkomer Sarah Snook vertolken hun rol voortreffelijk en weten perfect deze knoestige verhaallijn te verankeren. Ethan is tevens geknipt voor dergelijke sci-fi actiefilms; hij staat zijn mannetje in vuurgevechten, maar kan ook overweg met stille en emotionele scènes. Toch had ik de indruk dat het meer draait rond het personage van Snook en het karakter met Hawke meer naar de achtergrond werd verdrongen. Gaandeweg besef je dat elke gebeurtenis een dubbele betekenis heeft en alles aan mekaar verbonden is. En dat is misschien het enige minpuntje. Alles zit zo aan mekaar geplakt dat je voor geen moment even op adem kan komen. Anderzijds heb je na een half uurtje de plot wel door, maar gelukkig moet de film het niet hebben van zijn Shyamalan-plottwists.

    predestination_2014_pic01.jpgpredestination_2014_pic02.jpgpredestination_2014_pic03.jpg
    predestination_2014_pic04.jpgpredestination_2014_pic05.jpgpredestination_2014_pic06.jpg

    Zonder veel weg te geven van de plot kan ik vertellen dat Predestination een grote entertainment waarde heeft en enorm efficiënt in zijn constructie en de mengeling van verschillende genres. Het is tegelijkertijd een thriller, actiefilm, sci-fi prent, time-travel romance, en nog veel meer. Met zijn relatief klein productiebudget ziet alles er technisch afgelikt uit, en zijn de visuele effecten van een redelijk niveau. Ook de sfeervolle Hans Zimmer-stijl score door co-regisseur Peter Spierig is een schot in de roos. Spijtig genoeg lijkt deze film zich moeilijk te verkopen. Terwijl de film bij ons op 10 december 2014 op Blu-ray en DVD uitkomt, moet de film nog uitkomen in de bioscoop in de States (op 9 januari 2015).

    De extraatjes op de Blu-ray zijn echt wel de moeite met ongeveer één uur aan making-off beeldmateriaal. Er staan tevens ook een aantal bloopers op de schijf en audiocommentaar van cast en crew. Het zou wel eens kunnen dat deze prent mijn top 10 van Beste Films van 2014 haalt.

    *** Predestination trailer ***

  • Daybreakers (2009) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Daybreakers (2009) van Michael en Peter Spierig is misschien geen meesterwerk, maar het is een uitstekende vampieren horror. De makers zijn er in geslaagd om het versleten vampieren genre nieuw leven in te blazen. Iets wat geen eenvoudige taak was gezien bezoekers stilaan immuun werden voor die ouwbollige vampier-rituelen. Maar deze film brengt nieuwe elementen aan, en je blijft geboeid kijken.

    daybreakers.jpg

    Korte inhoud: We bevinden ons in 2019. Een virus heeft bijna ieder menselijk wezen veranderd in een vampier. Een wetenschapper (Ethan Hawke) zet alles op alles en gaat aan het werk met een groep bekeerde vampiers om het menselijke ras te redden. Met wat geluk raakt Edward in contact met een bende gevluchte mensen onder leiding van Audrey Bennett (Claudia Karvan). Nadat hij help ontsnappen aan een paar hongerige vampiers brengt Audrey de wetenschapper naar Elvis (Willem Dafoe), een ex-vampier die op miraculeuze terugkeerde naar het mens-zijn. Ondertussen zitten de vampier-flikken onder leiding van Charles Bromley (Sam Neill) hen op de hielen.

    Geen enkel creatuur is zoveel verfilmd geweest als de vampier en in vele gevallen blijven de producties op hun manier wel vernieuwend, kijk maar de Twilight films of de nieuwe kick-ass serie "True Blood". Deze wil werd echter niet meteen gesteund door een grote filmstudio maar de Duitse broers konden hun vampieren-project verkopen in Australië en dus werd de film daar ook gemaakt, en met een zeker resultaat gezien de film bijzonder indrukwekkend is voor een niet-Hollywood product. En met acteertalent als Ethan Hawke, Willem Dafoe en Sam Neill moest de film in geen geval onder doen voor de andere blockbusters. Maar gezien het Australisch geld zien we ook een aantal frisse gezichten opduiken, zoals de Australische Isabel Lucas en Emma Randall.

    Een nieuw element in deze prent is het feit dat een vampier niet sterft bij een tekort aan zuiver bloed, maar wel muteert in vleermuis-achtige gedrocht met puntoren, genaamd Subsiders, die zich verschalken in metro’s en ondergrondse getto's en agressief tekeer gaan tegen iedereen. Dat ze begonnen te immigreren naar de stad was dus iets wat voor de hand lag in een dergelijke apocalyptische prent. Een tweede element wat enigszins verschilt van andere vampierenfilms, is zijn indrukwekkende production design. De makers hebben een compleet nieuwe wereld ontworpen met een eigen cultuur, een politiek stelsel en een eigen geschiedenis. De arena waar de horror zich afspeelt voelt dan ook wel echt aan, en je hebt niet de indruk dat alles zich afspeelt op een te kleine en artificiële filmset.

    Een beetje in navolging op de zombie-films van Dario Argento heeft deze vampieren-film ook een maatschappij-kritische grondlaag. Daybreakers is een vampieren-film die kritiek heeft op onze maatschappij, in tegenstelling tot een gewone horror waar een vampier ons enkel maar de stuipen op het lijf jaagt en zichzelf moet zien te bevredigen met het opslurpen van zoveel mogelijk slagaders. De manier hoe de vampieren de menselijke bevolking hebben misbruikt is uiteraard een reflectie naar de manier hoe wij omgaan met het milieu. De Subsiders verwijzen dan weer naar de armer wordende middenklasse die getroffen werd door de krediet-crisis en niets meer te verliezen hebben. Ook de arrogantie van de vampieren is een duidelijke verwijzing naar het rijke Westen. Een bevolking die leeft van dag tot dag in plaats van een toekomst visie te hebben. De film ontwijkt dus geen polemische discussie, maar het is op de eerste plaats een splatter vampieren-horror met lange tanden en mooie fotografie van Ben Nott.

    daybreakers01.jpgdaybreakers02.jpg

    De karakters zelfs zijn misschien wat simplistisch en de vertolkingen zijn misschien wel wat getelefoneerd. Ethan Hawke speelt zoals we dat van hem gewend zijn een rol die de sympathie van de kijker moet winnen door zijn looks en zijn goede inborst. Willem Dafoe is dan weer perfect gecast als de rebel. Er zit enkel wat haar op het Zuiderse accent van Dafoe. Wat betreft de speciale effecten hebben de broers er goed aan gedaan om de cgi tot een minimum te beperken, en eerder te vertrouwen op het gebruik van make-up en protheses. In tegenstelling tot een films als Ninja Assassin (2009) is het bloed hier geen slechte cgi, maar gewoon gekleurde vloeistof gemaakt door de mensen van de Weta Workshop. En het bloed stroomt rijkelijk en echte horrorfans zullen hierover zeker niet klagen.

    Kortom, Daybreakers is een slimme en ambitieuze vampierenfilm met een aantrekkelijke visuele stijl en een satirische kijk, die voldoende elementen heeft aangereikt om een sequel te maken. Ik zou Daybreakers 2 zeker gaan zien, vooral ook omdat ik het einde van de eerste film wat lullig vond. Het is een huizenhoog cliché dat een dergelijke film eindigt met een handjevol helden die nu aan de toekomst moeten werken. Maar de broers Spierig bewijzen in ieder geval dat ze filmmakers zijn met visie en voldoende durf om ons nog te kunnen verrassen met bekend materiaal. Ik kijk al uit naar hun volgende project, de fantasy-film The Power of the Dark Crystal (2011).

    Daybreakers werd onlangs uitgebracht op Blu-ray met heel wat interessante making of's. Spijtig genoeg geen audio-commentaar van de makers. Maar gezien de indrukwekkende beeldvoering zeker een film om te zien in high def.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 21 augustus 2010

    ***Related Post***
    28/11/2009: Daybreakers met Ethan Hawke

     

    *** Daybreakers trailer ***