michael kenneth williams

  • The Night Of seizoen 1 op DVD en Blu-ray

    Pin it!

    "The Night Of" (2016-) begint met een diefstal van een wagen in Queen en eindigt met de doodgestoken vrouw Andrea (Sofia Black-D'Elia) in haar slaapkamer. Wat er zich allemaal tussenin afspeelt is het onderwerp van deze 8-delige HBO serie. Als je weet dat de serie mede geschreven was door Oscar-winnaar Steven Zaillian (Schindler's List, The Girl in the Dragon Tattoo, American Gangster, Gangs of New York) dan mag je dit niet missen.

    the_night_of_2016_season_1_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Een onderzoekende en eigentijdse blik op criminaliteit, op schuldig zijn totdat het tegendeel bewezen is en op het gevangenissysteem in zijn geheel: The Night Of draait om het onderzoek naar een moord in Manhattan. De hoofdverdachte in de zaak is Nasir "Naz" Khan (Riz Ahmed) – een Moslim student en zoon van immigranten − die in de mallemolen terecht komt van het criminele, juridische en strafrechtelijke systeem van New York. The Night Of is een onverhulde inkijk in zowel het veelzijdige rechtssysteem van New York als het vagevuur dat de gevangenis van Riker’s Island is.

    Acteur John Turturro speelt de advocaat van Naz. Hij is niet alleen een goede advocaat, tevens een slimme detective. Daarnaast zien we ook nog een rol voor The Wire acteur Michael Kenneth Williams als een gevangene die Naz een beetje onder zijn hoede neemt.

    Vanaf aflevering 3 beginnen de zaken echt wel een interessante wending te nemen en kan je haast wachten om de volgende aflevering te zien. De serie heeft naast zijn thriller plot ook wel iets te vertellen over rassenhaat met verschillende karakters die de Pakistaanse Naz aanspreken als "That Arab" of ook nog "some Muslim freak". Riz Ahmed's vertolking is in ieder geval uitmuntend. Zijn psychologische en fysische transformatie die hij ondergaat in het gevang is opmerkelijk. En naar terwijl de afleveringen verder lopen wordt Naz ook beetje bij beetje minder begripvol en sympathiek voor de buitenwereld. En alles wordt nog eens op zijn kop gezet in aflevering 5 waarbij je als kijker niet zo goed meer weet of hij al dan niet de moord heeft begaan.

    The Night Of is misschien niet van het kaliber van een "True Detective", maar we zijn er toch ook niet zo heel ver van verwijderd. Hoe verder het onderzoek loopt hoe meer we geconfronteerd worden met bizarre figuren die allemaal potentiële moordenaars kunnen zijn en akelige situaties waarin de personages zich bevinden. Vreemd genoeg denk ik niet dan we na de teleurstelling van "True Detective: season 2" nog een derde seizoen zullen krijgen, denk ik dat deze serie misschien wel nog een aantal seizoenen kan blijven duren. Het eerste seizoen is ondertussen beschikbaar op DVD en Blu-ray.

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 13 maart 2017

     

    *** The Night Of trailer ***

  • Eerste Assassin's Creed trailer op Kayne West muziek

    Pin it!

    We hadden onlangs al de cgi-infested trailer gezien van Warcraft (2016) nu is het de beurt aan die andere veelbelovende game-adaptatie, Assassin's Creed (2016). De trailer had gisteren moeten uitkomen, maar is nu pas online gezet.

    assassins_creed_2016_poster.jpg

    Korte inhoud: Dankzij een revolutionaire technologie die de sleutel vormt tot het oprakelen van iemands genetische herinneringen weet Callum Lynch (Michael Fassbender) de avonturen van zijn voorvader Aguilar in het 15e eeuwse Spanje te beleven. Callum ontdekt dat hij afstamt van een mysterieus geheim genootschap, de Sluipmoordenaars, en bouwt een enorme hoeveelheid eeuwenoude kennis en vaardigheden waarmee hij het in het heden opneemt tegen de machtige en oppressieve Orde van de Tempeliers.

    Wat duidelijk meteen duidelijk opvalt is dat de film geen verfilming is van een specifiek AC game, maar wel een stand alone verhaal die zich afspeelt in het zelfde universum als de games. Maar na het zien van deze trailer is het wel duidelijk dat de makers heel dicht bij het bronmateriaal zitten. Ziet het er goed uit? In alle eerlijkheid, "I am impressed by the visuals, not so by the trailer". Ik had liever wat meer intrige gezien en iets minder roofjumping en slo-mo fights. De trailer mist een emotionele impact en de muziek vind ik ook niet echt werken. Ik hou van Kanye West, maar zijn muziek op deze beelden past niet! Gaan ze er echt een MTV popcorn film van maken? Is dat de bedoeling? De muziek in de games is zoooo goed, ze hadden het maar moeten copy pasten op de beelden. Anderzijds ben ik wel tevreden dat die BWAAAAHHM sound niet in de trailer zit.

    Het script werd geschreven door de onervaren Michael Lesslie, die gaandeweg steun begon te krijgen van de Exodus scenaristen Adam Cooper en Bill Collage. De regie van de film was in handen van de Australische regisseur Justin Kurzel die eerder met Fassbender had gewerkt op Macbeth (2015).

    Naast de hoofdacteur zien we ook nog Marion Cotillard, Jeremy Irons, Brendan Gleeson en Michael Kenneth Williams. En deze cast is echt wel indrukwekkend, dus ben ik nog steeds hoopvol dat we hier te maken zullen hebben met een sterke game-adaptatie. Vanaf 21 december 2016 komt de film in onze zalen.

     

    *** Assassin's Creed trailer ***

  • Ghostbusters reboot verwart ook Melissa McCarthy

    Pin it!

    Toen de trailer online kwam van Ghostbusters (2016) was het voor het publiek niet meteen duidelijk wat de bedoeling was. Het was zelfs de meest gehate trailer op YouTube! De intro leek te wijzen dat deze film een sequel was op de originele film, daar waar de marketing liet uitschijnen dat het wel degelijk een reboot was. En nu blijkt dat één van de actrices er zelf ook niet veel van begrijpt.

    I know it’s weird that they say [in the trailer] ‘30 years ago’, but in this movie it’s like the first one didn’t happen. It’s a great story but it’s told totally differently. It’s four unlikely heroes, it’s in New York City, ghosts are taking over; it’s that same classic story but it’s not 30 years later … it’s not dependent on the first one. zei Melissa McCarthy in een interview.

    ghostbusters_2016_poster01.jpgghostbusters_2016_poster02.jpgghostbusters_2016_poster03.jpgghostbusters_2016_poster04.jpg

    Korte inhoud: Erin Gilbert (Kristen Wiig), een wetenschapper aan de universiteit van Columbia, heeft samen met Abby Yates (Leslie Jones) een boek geschreven genaamd "Ghosts from our Past: Both Literally and Figuratively – The Study of Paranormal Knowing". De twee hebben elkaar jaren niet gesproken maar worden bij elkaar gebracht door een man die hulp zoekt bij de bestrijding van spoken. Samen met Jillian (Kate McKinnon), een collega van Abby, besluiten ze een bedrijf op te richten dat gespecialiseerd is in het vernietigen van paranormale verschijningen. En dan is er nog Patty (Melissa McCarthy), een werkneemster van de New Yorkse metro die op een belangrijkste, bovennatuurlijke bedreiging stoot, wat het verhaal opgang zal trekken.

    ghostbusters_greenmist_crew.jpg

    Regisseur Paul Feig doet er alles aan om de promotie van zijn film in goede banen te leiden, en was eerder al niet tevreden over de gelekte Chris Hensworth foto. Anderzijds heeft hij zelf al veel afbeelden gelekt zoals de ghostbusters proton pack of crew pics. Naast de bovenvermelde cast zien we ook Andy Garcia opduiken als de burgemeester van New York, naast Michael Kenneth Williams, Matt Walsh en Neil Casey als de villains. En tot vreugde van veel fans zijn ook Sigourney Weaver, Dan Aykroyd en Bill Murray van de partij. Ik kijk in ieder geval uit naar die eerste trailer die binnenkort wel online zal komen. Op 27 juli komt de film bij ons in de bioscoop.

     

    *** Ghostbusters trailer ***

  • Inherent Vice (2014) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Gisteren zijn de DVD en Blu-ray van Paul Thomas Anderson's misdaad komedie-drama Inherent Vice (2014) verschenen. De film is gebaseerd op de bestseller van Thomas Pynchon. We krijgen in het begin een vrij standaard verhaaltje voorgeschoteld over een privédetective en dan wordt alles wel heel gek. Mijn interesse was in ieder geval aangewakkerd.

    inherent_vice_2014_poster.jpg

    Korte inhoud: Doc Sportello (Joaquin Phoenix) is een privédetective en wiet-roker in het Los Angeles van de jaren zestig. Op een dag staat zijn ex Shasta Fay Hepworth (Katherine Waterston) voor de deur met het bericht dat de miljardair landeigenaar Mickey Wolfmann (Eric Roberts) op wie zij verliefd is gekidnapt gaat worden door zijn vrouw Sloane (Serena Scott Thomas) en haar vriend Riggs Warbling (Andrew Simpson). Ze zouden hem laten opsluiten in een gesticht. Doc wordt ook door Tariq Khalil (Michael Kenneth Williams) gevraagd om Mickeys bodyguard Glen Charlock (Christopher Allen Nelson) op te sporen die hem blijkbaar nog geld moet. Maar Doc wordt bewusteloos gelagen en ontwaakt in de handen van detective Christian "Bigfoot" Bjornsen (Josh Brolin) die zegt dat Glen Charlock werd doodgeschoten en dat Mickey is verdwenen. Sportello stort zich op de zaak en voor hij het weet raakt hij verwikkeld in een bizar web van motieven en krijgt hij te maken met surfers, oplichters, drugsverslaafden, een moordlustige woekeraar, een undercover saxofonist, en tot slot een mysterieuze entiteit die bekend staat als de Golden Fang.

    Naast bovenstaande cast zien we ook nog Reese Witherspoon, Jena Malone, Sasha Pieterse, Owen Wilson, Benicio Del Toro en Martin Short in uitzinnige rollen. Voor de mensen die het boek hebben gelezen zullen waarschijnlijk meer uit de film kunnen halen dan de rest van ons. Het was in ieder geval wel een belevenis, en leek bij momenten op een mislukt huwelijk tussen een Guy Ritchie en een Coen Brothers film.

    We zitten met deze film een beetje in de zotte Boogie Nights wereld met een solide ensemble cast en heerlijke vintage muziek. Het hoofdpersonage is niet de detective Jake Gittes uit Chinatown maar eerder een slordige Easy Rider hippie die zich voortbeweeg in een hallucinogeen plot waar je nauwelijks weet wat uiteindelijk de bedoeling van alles is. Josh Brolin en Joaquin Phoenix zijn het komische duo in dit cartooneske verhaal. Spijtig genoeg levert de duizelingwekkende ambitie van de regisseur weinig meer op dan vermaak, en voelt bij momenten gewoon zo wanhopig aan. De stijl van de film lijkt ook net iets te overheersend. En als gevolg hiervan, verliest Inherent Vice zijn persoonlijkheid en verwaterd alles in een moeizaam reisverslag van een archetypische karakter uit het Los Angeles van de jaren 70.

    inherent_vice_2014_pic01.jpginherent_vice_2014_pic02.jpginherent_vice_2014_pic03.jpg
    inherent_vice_2014_pic04.jpginherent_vice_2014_pic05.jpginherent_vice_2014_pic06.jpg

    PTA is één van mijn favoriete regisseurs en hem zien werken met iemand als Joaquin Phoenix kan alleen maar vuurwerk opleveren. De twee hebben eerder met elkaar gewerkt op The Master (2012), een schitterende film over een man die een ontmoeting maakt met secteleider Lancester Dodd, verwijzend naar de oprichter van Scientology. Deze film lijkt iets meer oddball te zijn, maar daarom niet minder briljant.

    Er waren geruchten dat Joaquin Phoenix nadien gecast zou worden als Dr. Stephen Strange, het comic personage van Marvel. Maar het werd uiteindelijk Benedict Cumberbatch die in Doctor Strange (2016) zal opduiken in regie van B-regisseur Scott Derrickson die onlangs zijn onkunde bewees met het fel teleurstellende Deliver Us From Evil (2013). Phoenix zelfs had zelfs grote twijfels hebben en heeft zich dus terug getrokken en heeft dan maar deelgenomen aan ande nieuwe Woody Allen film Irrational Man (2015).

    De DVD en Blu-ray is verkrijgbaar vanaf 8 juli 2015 met 4 making-of fimpjes (Los Paranoias, Shasta Fay, The Golden Fang, Everything In This Dream), spijtig genoeg geen audio-commentaar. Het is een gekke film die niet verveelt, maar ook nooit zo goed wordt als wat je zou verwachten. Het boek zal wel beter zijn dan de film, maar anderzijds is dit misschien ook wel de beste film die je van dit boek kon maken.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 9 juli 2015

     

    *** Inherent Vice trailer ***

  • The Gambler (2014) **½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Het helpt een goed karakter te hebben voor een geslaagde film, spijtig genoeg is dat niet echt het geval bij deze The Gambler (2014), de nieuwe film van Rupert Wyatt (Rise of the Planet of the Apes ) naar een script van William Monahan (The Departed, Body of Lies).

    the_gambler_2014_poster.jpg

    Korte inhoud: Een docent literatuur, Jim Bennett (Mark Wahlberg), kampt met een destructieve gokverslaving. Wanneer zijn schulden blijven toenemen, probeert hij zijn geluk te beproeven in Las Vegas. Helaas gaat dat niet zoals hij hoopt, waardoor zijn toekomst in de handen van de maffia komt te liggen. Hij zit voor $240.000 in schulden bij Lee (Alvin Ing), de houder van een ondergrondse gokken ring, en nog eens $ 50.000 bij Neville Baraka (Michael Kenneth WilliamsJohn Goodman) en zijn moeder Roberta (Jessica Lange), om zo wat tijd te winnen. Ondertussen blijft hij wel een inspiratiebron voor zijn studenten. Hij identificeert Amy Phillips (Brie Larson) als een potentieel schrijvend wonderkind, Dexter (Emory Cohen) als een geniale tennisster, en confronteert Lamar Allen (Anthony Kelley), een student die van plan is om een NBA-basketballer te worden.

    De film is gebaseerd op The Gambler (1974) met James Caan, en zou je eigenlijk kunnen spreken over een remake. De oorspronkelijke producers van de originele film, Irwin Winkler en Robert Chartoff zijn ook opnieuw van de partij. Eigenlijk had dit een Martin Scorsese / Leonardo Di Caprio film moeten worden, maar het draaide anders uit, en misschien hadden ze wel gelijk om hiervoor te passen.

    Vreemd genoeg werd er met geen woord gesproken over de auteur James Toback die het oorspronkelijke scenario had geschreven en wat uiteindelijk zelf gebaseerd was op zijn eigen leven. In een interview op Deadline was hij zelfs niet te spreken over de het feit dat zijn naam nergens werd vernoemd. Op Imdb is zijn naam dan toch opgenomen. Maar blijkbaar zou de scenarist zijn script hebben verkocht (voor een slordige 50'000 dollar), incluis al zijn rechten. Bij ons ligt dit uiteraard wel iets anders. Zo zie je nog steeds Bart De Pauw staan als scenarist op de remake van The Loft (2014), ook al staat er naast zijn naam 'written by' en wordt Wesley Strick gezien als de scenarist - ook al was het een zo goed als copy-paste script. Het is het minste wat je kan doen om de artiest/auteur te respecteren, want zonder hem zou de film er gewoon niet zijn.

    the_gambler_2014_pic01.jpgthe_gambler_2014_pic02.jpgthe_gambler_2014_pic03.jpg

    Wyatt slaagt er wel in zijn acteurs goed te sturen en Wahlberg is op zijn best wanneer hij stoer praat, maar is absoluut niet geloofwaardig als de cynische professor. Het acteertalent van Jessica Lange, John Goodman, en in het bijzonder Brie Larson worden dan weer allemaal onderbenut. De regisseur probeert nu en dan terug te grijpen naar datgene wat werkte in de versie van 1974, zoals met die geslaagde onderwater-scènes, maar slaagt er niet in op een efficiënte wijze die moeder-zoon relatie van de grond te krijgen. Wat overblijft is een toch wel frustrerend oppervlakkige film die haar personages net zoveel vervreemdt ams zijn publiek.

    De DVD & Blu-ray worden door Universal uitgebracht op 3 juini 2015. Op de Blu-ray vinden jullie niet alleen verwijderde scènes, extended scenes en heel wat making-off filmpjes rond de adaptatie, de kostuums, de locaties en in de psyche van het hoofdpersonage. Het enige wat we niet vonden was de audio-commentaar van de regisseur.

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 2 juni 2015

     

    *** The Gambler trailer ***

  • Boardwalk Empire seizoen 5 op Blu-ray

    Pin it!

    En zo zijn we aangekomen aan het 5de en laatste seizoen van "Boardwalk Empire", en de eerste teleurstelling was dat we geen 12 afleveringen kregen - zoals bij de vorige 4 seizoenen - maar slechts 8 afleveringen. Op de Blu-ray worden we wel getrakteerd op de eerste twee episodes van "The Knick", over dokters en het verplegend personeel in een tijdperk (begin van de 20e eeuw) met hoge sterftecijfers en zonder antibiotica, die voortdurend de grenzen van de medische wetenschap verleggen. Het leek wel een soort excuus voor het ontbreken van 25% van een volwaardige serie.

    boardwalk_empire_blu-ray_season_5.jpg

    Het vijfde seizoen vindt plaats in 1931, zeven jaar na de gebeurtenissen in het 4de seizoen, tijdens de Grote Depressie, met flashbacks naar 1884 en 1897 over Nucky's jeugd en jonge volwassenheid, zijn ontmoeting met de vleesgeworden duivel Commodore Louis Kaestner en zijn verraad tegenover Gillian Darmody (Gretchen Mol) waarvoor hij nog de rekening gepresenteerd zal krijgen in de laatste aflevering. De oude Nucky wordt nog steeds gespeeld door (Steve Buscemi), terwijl de jonge Nucky vertolkt wordt door Nolan Lyons en de iets meer adolescente versie door Marc Pickering met iets te opvallende fake tanden. Eén hoofdpersonage valt weg, met name Arnold Rothstein (Michael Stuhlbarg) - zonder enige uitleg. Maar de "echte" Rothstein stierf in 1928 ten gevolge van een afrekening bij een openstaande schuld.

    De eerste aflevering speelt zich af in Havana, waar Nucky een deal aan het sluiten is met de Bacardi Rum Company, tezamen met Sally Wheet (Patricia Arquette). En tijdens zijn trip loopt hij er tegen het lijf van Meyer Lansky (Anatol Yusef), en later op de dag wordt hij aangevallen. Gelukkig kan zijn bodyguard zijn leven redden. Nucky beseft dat zijn leven wordt bedreigd en dat Lansky waarschijnlijk niet alleen handelt.

    In New York zien we ondertussen hoe Lucky Luciano (Vincent Piazza) een ontmoeting heeft met Joe Masseria (Ivo Nandi) om te praten over de rivaal Salvatore Maranzano (Giampiero Judica). Wanneer hij zich even terug trekt wordt Masseria koelbloedig vermoord door Bugsy Siegel (Michael Zegen) en Tonino Sandrelli (Chris Caldovino). En zo heeft dit seizoen meteen duidelijk gemaakt wie de grote rivaal zal worden van Nucky. Met de moord op Massseria zette Luciano de fundering voor de opsplitsing van New York onder de 5 Italiaanse families.

    Daarnaast zien we ook nog Chalky White (Michael Kenneth Williams) die weet te ontsnappen uit een gevangenis chain gang, en wil kost wat kost nog een rekening vereffenen met Valentin Narcisse (Jeffrey Wright), die op zijn beurt de druk ondervindt van de Italiaanse families. We zitten in een periode waar iedereen stilaan begint de voelen dat het alcohol verbod op zijn laatste benen staat, en zo duiken ook opportunisten op die zich al willen voorbereiden op de nieuwe alcohol wetgeving, zoals Joseph P. Kennedy (Matt Letscher), de vader van Bobby en JFK. Kennedy zal tevens ook een oogje hebben van Kelly Macdonald die zich op haar beurt heeft ingewerkt in de beurswereld. Ook de driftkikker Al Capone (Stephen Graham) lijkt oppermachtig in Chicago, maar de FBI zit hem op de hielen en Eliot Ness wil hem klissen met een aanklacht van belastingontduiking.

    Boardwalk Empire season 5 animated pictureBoardwalk Empire season 5 animated pictureBoardwalk Empire season 5 animated picture

    Ik steek niet weg dat qua verhaal dit seizoen ook wat tegenviel, maar gezien Terence Winter werkt met personages die echt hebben bestaan, is zijn manoeuvreerruimte vrij beperkt. Hoewel, de echte Nucky naar het gevang werd gestuurd wegens ... belastingontduiking en op probatie vrijgelaten na 4 jaar, stierf hij vele jaren later een natuurlijke dood. Dit is helemaal niet wat we zullen zien in dit seizoen. Maar de auteur heeft altijd volgehouden dat Nucky niet noodzakelijk de Nucky is uit de geschiedenisboeken. Er zijn dus hier en daar wel wat wijzigingen maar het voelt allemaal net iets minder sterk dan de vorige seizoenen. Er wordt terug gegrepen naar de jeugdjaren van Nucky om zo 'Godfather-gewijs' meer diepgang te geven aan het hoofdpersonage. Spijtig genoeg voelt het vaak aan als opvulling in plaats van diepgravende analyse. Ook het ritme van dit seizoen en de manier hoe de scènes worden opgebouwd zit niet goed.

    Laatste seizoenen van een serie hebben in veel gevallen moeite om een verbinding te maken met de fans juist vanwege hun finaliteit. De hoge verwachtingen kunnen niet worden ingelost en beetje bij beetje keldert het genot. Gelukkig is het niet allemaal kommer en kwel en zit er heel veel vuurwerk in deze laatste 8 afleveringen. De doden komen pas laat in het seizoen en de verhaallijnen zijn al bij al goed afgewerkt (met name deze van Chalky White). Er zijn ook leuke scènes zoals deze waarbij Nucky voor het eerst kennis maakt met de toekomst, het eerste tv-toestel. En de toekomst brengt niet alleen moderne technologie, maar tevens nieuwe (en jongere) maffiabazen. Wanneer Nucky de strijd wil gaan aanbinden bevinden we ons al ver op het einde van het verhaal. Het is hoe dan ook een mooi maar ook een teleurstellend einde van wat ooit één van de beste TV-series was die ik ooit heb gezien.

    *** Boardwalk Empire season 5 trailer ***

    ***Related Posts***
    27/08/2014: Boardwalk Empire seizoen 4
    29/08/2013: Boardwalk Empire seizoen 3
    08/09/2012: Boardwalk Empire seizoen 2
    29/01/2012: Boardwalk Empire seizoen 1