michael kelly

  • Everest (2015) ***½ Blu-ray review

    Pin it!

    Deze week komt de drama thriller Everest (2015) van de IJslandse regisseur Baltasar Kormákur uit op DVD en Blu-ray (3D). De regisseur had eerder al twee flauwe Amerikaanse actiefilms gemaakt, Contraband (2012) en 2 Guns (2013). Hopelijk wordt deze film, gebaseerd op waar gebeurde feiten, een stuk beter.

    everest_2015_poster.jpg

    Korte inhoud: 1996. Ondanks waarschuwingen over een grote storm die voorspeld is, gaan twee teams op klimexpeditie naar de top van de Mount Everest. Een team staat onder leiding van gids Rob Hall (Jason Clarke), het andere team wordt geleid door Scott Fischer (Jake Gyllenhaal). Journalist Jon Krakauer (Michael Kelly) gaat mee om verslag te doen van het 'commercieel' uitbuiten van Mount Everest. De beklimming heeft desastreuze gevolgen; binnen twee dagen vinden maar liefst acht bergbeklimmers de dood tijdens de barre tocht naar de top. Gebaseerd op waargebeurde feiten.

    Wat meteen opvalt is de indrukwekkende casting. Naast bovenvermelde namen zien we ook nog Keira Knightley (pics) opduiken, naast Josh Brolin, Robin Wright, Sam Worthington en Emily Watson. Christian Bale kwam ook in aanmerking, maar hij koos uiteindelijk voor een hoofdrol in Exodus: Gods and Kings (2014). Het script werd geschreven door door Justin Isbell en William Nicholson, zich baserend op een draft van Simon Beaufoy en Mark Medoff.

    Het budget van de film zou geraamd zijn op 65 miljoen dollar met opnames in Nepal en Italië. Gelukkig werden alle beelden opgenomen in het voorjaar van 2014 en had de filmploeg niet af te rekenen met de plaatselijke aardbeving van april 2015. Maar de second unit crew kreeg wel bijna een sneeuwlawine over zich heen tijdens de opnames van additioneel materiaal in het base camp van Nepal. Volgens een artikel op de site van de BCC zouden maar liefst 12 Sherpa gidsen (andere bronnen spreken over 16 doden) het leven hebben gelaten in de buurt van de filmcrew. Een tragisch voorval die niet rechtstreeks iets te maken had met de filmproductie, ook al liep de productie volgens Deadline wel wat vertragingen op.

    Ik had een ijzingwekkende disaster thriller verwacht, maar eigenlijk kan je dit geen thriller noemen. Het is eerder een drama die de waar gebeurde feiten niet al teveel gaat dramatiseren. Bijgevolg zitten er geen verrassende plotwendingen, maar anderzijds voel je echt wel mee met de personages. Ook het feit dat alles op feiten gebaseerd is, bezorgt deze film wat extra gewicht. Er zijn heel wat personages in de film, maar de scenarist heeft de wijze beslissing genomen om zich te concentreren op slechts een handvol karakters, en vooral het accent leggen op het personage van Rob Hall. Maar het meest indrukwekkende blijft toch wel de fotografie van Salvatore Totino die ook effectief in Nepal en op de Everest werd opgenomen.

    everest_2015_pic01.jpgeverest_2015_pic02.jpgeverest_2015_pic03.jpg

    Op 27 januari 2016 komt Everest uit op DVD en Blu-ray. Er is ook een 3D versie op de markt en als er nu één film is waar de 3D een meerwaarde zou kunnen hebben is het toch wel deze. Daarnaast vinden jullie ook de audio-commentaar van de regisseur en nog heel wat making of filmpjes.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 19 januari 2016

    *** Everest trailer ***

  • House of Cards: seizoen 3 op Blu-ray en DVD

    Pin it!

    Op 8 juli 2015 komt het derde seizoen van "House of Cards" uit op DVD en Blu-ray, een top-serie van Beau Willimon en David Fincher. In het nieuwe seizoen zien we de eerste stappen van Frank Underwood (Kevin Spacey) als president van de VS, nadat President Garrett Walker (Michel Gill) afstand had moeten nemen van zijn ambt na een illegale partijfinanciering die aan de licht was gekomen.

    house_of_cards_season_3_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: In het derde seizoen van House of Cards probeert President Underwood zijn nalatenschap te waarborgen. Anderzijds wil Claire (Robin Wright) meer zijn dan de First Lady. Hun grootste vijand is hun onderlinge strijd. Maar ook in eigen rangen ondervindt Underwood dat hij tegenstand krijgt, en willen zijn democratische onderdanen liever niet dat hij zich presenteert als president voor de verkiezingen in 2016. Dit weerhoudt de nieuwe president er niet van een groots en toch wel controversieel banenproject op te zetten waarbij alle sociale uitkeringen vervallen ten voordele van een deal die elke Amerikaan aan werk zou helpen.

    Ook Doug Stamper (Michael Kelly) komt terug in de aandacht en hij wil zich kost wat kost terug in het Witte Huis wringen. En ondertussen blijft hij zijn zoektocht verder zetten naar Rachel Posner (Rachel Brosnahan) en krijgt hij de hulp van de hacker Gavin Orsay (Jimmi Simpson). In het derde seizoen heeft Underwood ook af te rekenen met de president van Rusland Viktor Petrov (Lars Mikkelsen).

    Gisteren is ook bekend geworden dat Neve Campbell (pics) een vaste rol in het vierde seizoen zou krijgen. Er is volgens Deadline nog niets bekend over het personage dat de Scream-actrice gaat spelen. Seizoen vier wordt deze zomer opgenomen en verschijnt begin 2016 bij Netflix.

    Op de Blu-ray editie staan heel wat extraatjes gaande van reportages over bepaalde onderwerpen die in de serie worden aangesneden, maar tevens een blik achter de schermen. Het derde seizoen telt 13 episodes van ongeveer 1 uur, en elk van deze aflevering is wederom briljant in beeld gezet en de dialogen zijn om van te smullen.

    *** House of Cards season 3 trailer ***

    ***Related Posts***
    06/08/2014: House of Cards season 2
    29/07/2014: House of Cards season 1

  • House of Cards: seizoen 2 op Blu-ray en DVD

    Pin it!

    Vandaag op 6 augustus 2014 komt de Blu-ray en DVD van het tweede seizoen van "House of Cards" uit. Nadat het eerste seizoen alle personages had voorgesteld en een beeld geschetst van het politieke machtsspel, gaat de serie van David Fincher en Beau Willimon op zijn elan verder.

    house_of_cards_season_2_blu-ray_cover.jpg

    Korte inhoud: Met Francis Underwood (Kevin Spacey) die op het punt staat ingezworen te worden als vice-president, zetten Zoe (Kate Mara), Lucas (Sebastian Arcelus) en Janine (Constance Zimmer) hun speurtocht verder naar de duistere kant van Underwood. Ze slagen er uiteindelijk in om Rachel Posner (Rachel Brosnahan) te benaderen, een jonge vrouw die gemanipuleerd werd door Doug Stamper (Michael Kelly) om Peter Russo (Corey Stoll) te laten ontsporen.

    Ondertussen zien we dat Claire (Robin Wright) een nauwe band heeft met de First Lady met wie ze een wetsvoorstel ondersteunt om de vervolging van seksueel geweld in het leger te hervormen. Claire onthult tevens in een interview dat ze een abortus achter de rug heeft nadat ze werd verkracht op de universiteit door een man die net werd opgeroepen als generaal in het leger. Door hun relatie leert ze ook dat het huwelijk tussen de First Lady en de president niet zo vlot loopt, en ze raad zowel een geestelijke adviseur als een huwelijksconsult aan.

    Ik moet bekennen dat ik het tweede seizoen zelfs iets beter vond dan het eerste, en dat vooral omwille van een plotwending die ik hier niet ga spoilen, maar die bij mij echt wel indruk heeft gemaakt. Kevin Spacey begint zich ook iets beter in zijn rol te voelen. Zijn acteerspel is veel subtieler, meer genuanceerd en iets minder een karikatuur van een Zuiderse politicus. Maar Underwood blijft ook in dit nieuwe seizoen zijn machiavellistische zelve met zijn sluwe en meedogenloze methoden om zijn rivalen uit te schakelen. Ook zijn wrange onderonsjes met de camera (het publiek) zijn er nog en blijven noodzakelijk om sympathie op te wekken voor een zeer meedogenloos karakter. En dat ander vat vol ambities, Claire, heeft ook nog niets van haar vleugels verloren en heeft in dit tweede seizoen ook iets meer macht.

    house_of_cards_season_2_pic01.jpghouse_of_cards_season_2_pic02.jpghouse_of_cards_season_2_pic03.jpg

    Visueel lijkt het er ook op dat de serie net iets meer geld heeft gekregen. De sets zijn rijker gevuld en de verhalen ontrollen zich in een breder actie-terrein. Let wel, het bekijken van het eerste seizoen is noodzakelijk om het tweede seizoen te kunnen volgen. Dit is niet zoals bij "Person of Interest" waar je halverwege kan inpikken en eigenlijk nog alles wel kan volgen. Op de Blu-ray vinden jullie ook een pak bonusmateriaal alsook een recap bij elke aflevering. Ik kijk nu al uit naar het derde seizoen.

    *** House of Cards season 2 trailer ***

    ***Related Posts***
    01/07/2015: House of Cards season 3
    29/07/2014: House of Cards season 1

  • Defendor met Woody Harrelson

    Pin it!

    Eerst gaat hij nog op zombies jagen in Zombieland (2010), daarna kruipt Woody Harrelson in de huid van Arthur Poppington, een doodnormale kerel die plots gelooft dat hij een superheld is. Arthur trekt ’s nachts de straten op, verkleed als superheld Defendor (2009), om zijn aartsvijand Captain Industry te zoeken.

    defendor_poster.jpg

    Korte inhoud: In zijn pogingen om de misdaad te bestrijden en zo ondergang te veroorzaken van Captain Industry, een drugs- en wapenhandelaar die Arthur verantwoordelijk acht voor de dood van zijn moeder, ontmoet Arthur de jonge prostituee Katerina Debrofkowitz (Kat Dennings). Gewapend met heel wat onconventionele wapens, en geholpen door Kat, bewijst Arthur / Defendor dat iedereen in staat is een verschil te maken. Zijn psychiater Dr. Park (Sandra Oh) is daar echter niet zo zeker van.

    Defendor is het low budget regiedebuut van de Canadees Peter Stebbings die meteen ook het scenario schreef, maar vooral werkzaam is als acteur. Stebbings kreeg een budget van 4 miljoen en maakte daarmee een film die hier en daar doet denken aan Hancock (2009) met Will Smith, maar ook aan "Dr. Horrible's Sing-Along Blog", de internetserie van Joss Whedon. De trailer focust vooral op de grappige momenten, en parodieert Batman en co, maar er lijkt ook een meer dramatische kant aan de film te zitten.

    Bij het zien van de trailer heb je het gevoel dat de regisseur niet precies weet in welk genre de film precies thuishoort: komedie, actie, comic, drama, spoof of alles tezamen? Maar Defendor is een film die we binnenkort nog eens zullen zien op een andere manier, met een meer talentvolle regisseur en een groter budget: met name Kick-Ass (2010). Maar Woody Harrelson is en blijft een acteertalent en hij zal de film wel kunnen recht houden. Zonder zijn aanwezigheid zou de prent nauwelijks zijn opgevallen. Spijtig genoeg denk ik niet dat het overtuigend genoeg is om een succesvolle bioscoop-tournee te maken.

    In de film is ook nog een rol weggelegd voor Elias Koteas en Michael Kelly. Defendor gaat in première op het filmfestival van Toronto, maar ik betwijfel sterk op deze film ooit een Belgische bioscooprelease zal krijgen.

    *** Defendor trailer ***

  • Changeling (2008) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    In mei was Clint Eastwood met Changeling (2008) al present op het filmfestival van Cannes waar de film het in de strijd om de Gouden Palm met amper twee stemmen zou hebben moeten afleggen tegen het Franse Entre Les Murs (2008). Volgens scenarist J. Michael Straczynski is dit te wijten aan het feit dat de jury niet geloofde dat Changeling gebaseerd is op waargebeurde feiten en dat de LAPD Christine Collins nooit zo zou behandelen als in de film.

    changeling_2008_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: De alleenstaande Christine Collins (Angelina Jolie) woont samen met haar zoon Walter in Los Angeles. Wanneer Christine op een dag van haar werk thuiskomt, is haar zoontje spoorloos verdwenen. De vrouw stapt radeloos naar de politie maar stuit op een muur van onbegrip en incompetentie. Enkele maanden later wordt Walter teruggevonden, maar Christine houdt bij hoog en laag vol dat het kind niet haar zoon is, en ze zal niet rusten voor ze de echte Walter Collins heeft teruggevonden, ook al wordt ze tegengewerkt door de LAPD.

    Het verhaal mag dan wel onwaarschijnlijk zijn, maar Straczynski weet waarover hij praat aangezien hij het verhaal van Christine Collins tot op het bot heeft uitgespit. De man leerde voor het eerst over haar zaak van een bron op het stadhuis van Los Angeles. Deze was tijdens een opruiming op documenten gestuit over de Wineville Chicken Coop Murders, die een twintigtal kinderen vermoordde samen met zijn 14-jarige handlanger. Straczynski nam de dossiers mee naar huis en deed meer dan een jaar uitgebreide research over deze zaak.

    Op amper elf dagen tijd schreef de scenarist van o.a. "Babylon 5" een eerste versie van het scenario. Straczynski claimt dat 95% van het scenario komt van getuigenissen, documenten, briefwisseling en artikels uit de periode waarin de film zich afspeelt. Vaak komen de dialogen uit Changeling rechtstreeks uit authentieke rechtbankverslagen. De producenten waren zo tevreden met het script dat ze geen aanpassingen vroegen, wat hoogst uitzonderlijk is.

    Het scenario is verrassend simpel en rechtlijnig en dat is een van de grote krachten van Changeling. De film begint als een drama over de ontvoering van een kind, maar gaandeweg ontpopt hij zich tot een horrorprent om te eindigen als een rechtbankdrama. Het ongewone verhaal van Christine en Walter Collins nodigt uit om te focussen op de gruwelijkheden, maar het geheel blijft verrassend sober en ingetogen.

    Centraal in de hele film staat vooral de zoektocht van een alleenstaande moeder naar onafhankelijkheid in een wereld die vooral gedomineerd wordt door mannen. Even belangrijk in het geheel is de toestand van de LAPD eind jaren ’20, begin jaren ’30. In deze periode werd het politiekorps gedomineerd door corruptie, samenzwering, afpersing en geweld. Het is een van periodes waarin Los Angeles en de VS minder trots op zijn.

    De rol van Christine Collins is er eentje waar veel actrices een arm voor zouden geven, en o.a. Reese Witherspoon en Hilary Swank hadden hun zinnen gezet op de rol. Op aanraden van producent Ron Howard koos Clint Eastwood echter al snel voor Angelina Jolie. Howard vond immers dat Jolies look het meest geschikt was voor de periode waarin de film zich afspeelt.

    Jolie stelt dan ook niet teleur in Changeling en zet de radeloze Christine Collins op een doorleefde manier neer. De actrice kon daarvoor voldoende uit haar eigen leven putten aangezien net voor de opnames haar moeder was overleden, en ze tijdens de opnames vernam dat ze opnieuw zwanger was. Jolie mag in Changeling veel snotteren, roepen en tieren, en dat is het soort rollen waar je hier en daar wel een prijs mee kan winnen. Een Oscarnominatie zou niet onterecht zijn, maar de competitie wordt met o.a. Meryl Streep enorm zwaar, en het is nu al zowat zeker dat Kate Winslet de Oscar voor Beste Actrice zal winnen voor The Reader (2008).

    changeling_2008_blu-ray_pic01.jpgchangeling_2008_blu-ray_pic02.jpgchangeling_2008_blu-ray_pic03.jpg

    John Malkovich speelt priester Gustav Briegleb die Christine Collins helpt in haar zoektocht. De LAPD wordt gespeeld door Michael Kelly, Colm Feore en Jeffrey Donovan en het kwaad wordt vertegenwoordigd door Jason Butler Harner. Eastwood toont zich andermaal een uitstekend acteursregisseur en hij weet uit alle leden van zijn cast prima prestaties te puren. Verder valt nog de uitstekende cinematografie van Tom Stern, die voor de zesde keer met Eastwood samenwerkt te vermelden. De sobere muziek is geschreven door Eastwood zelf.

    Clint Eastwood heeft onlangs te kennen gegeven dat hij met onmiddellijk ingang stopt met acteren, maar dat hij nog wel van plan is te blijven regisseren. Een nieuwe Million Dollar Baby (2004) is Changeling niet, die was immers nog net iets beter, maar Changeling haalt een hoog niveau, met prima vertolkingen en verveelt ondanks zijn 141 minuten nooit. Een van de betere films van 2008.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 23 november 2008

     

    *** Changeling trailer ***

  • Changeling wisselvallig onthaald

    Pin it!

    We kennen Clint Eastwood als een charismatische acteur, we kennen hem als een talentvol en gedreven regisseur, die een evenwichtige balans weet te houden tussen drama en geloofwaardigheid. Maar bij het zien van de beelden uit Changeling (2008) heb ik de indruk dat Eastwood alles over een andere boeg heeft gegooid, met een bombastische muziekscore die het sentiment extra dik in de verf zet. Opmerkelijk is tevens de lage quotering op Rotten Tomatoes die de film niet beter acht dan 56/100. De grootste kritiek is dat de film iets teveel hooi op zijn work wil nemen en er niet in slaagt om alles naar behoren uit te werken. Een nieuwe Oscar-nominatie lijkt er dus niet meteen in te zitten voor Eastwood.

    Changeling

    Korte inhoud: Christine Collins (Angelina Jolie) is een alleenstaande moeder die met haar zoontje in Los Angeles leeft. In 1928 is het niet makkelijk een leuke baan te vinden en te behouden en Christine werkt hard, wat nog wel eens betekent dat haar zoontje Walter een dag alleen thuis zit. Ook op die fatale dag, waarop ze na haar werk thuis komt en Walter is verdwenen. Pas weken later belt de LAPD haar op dat Walter is gevonden, maar als Christine hem ophaalt, blijkt dit jongetje niet haar eigen zoon te zijn. De LAPD, die niet wil toegeven een fout te hebben gemaakt, zet haar onder druk de jongen als de hare te accepteren. Wat volgt is een strijd om de waarheid, maar de antwoorden die Christine vindt zullen haar leven voorgoed veranderen.

    Los Angeles is de stad van de grote schandalen en de mysterieuze en gruwelijke moorden (LA Confidential, The Black Dahlia,…). Een van de zaken die altijd onderbelicht is geweest is het ongelooflijke verhaal van Christine Collins, wiens negenjarige zoontje Walter in 1928 werd gekidnapt door onbekenden. J. Michael Straczynski, een voormalig journalist die onder meer schreef voor The Los Angeles Times, Time Magazine en The Herald Examiner, dook enkele jaren geleden het wonderlijke verhaal van Christine Collins op. Straczynski, die tegenwoordig scenarioschrijver is, werd gebeld door een oude kennis van hem bij de plaatselijke overheid. De man wees hem erop dat oude documenten zouden worden vernietigd en hij maar snel langs moest komen omdat er wellicht iets interessants voor hem bij zat.

    Hij vond er de transcripten van de hoorzitting van Christine Collins, kon niet geloven dat dit daadwerkelijk gebeurd is en raakte er zo van onder de indruk dat hij het mee heeft genomen. Een jaar lang dook hij alle informatie die hij kon vinden over de zaak op. Tussen het stof vond hij bovendien een tweede zaak die een sterke link vertoonde met de zaak-Collins. Het betrof kindermisbruiker en -moordenaar Gordon Northcott, die minstens twintig kindermoorden op zijn naam had staan en in verband werd gebracht met de verdwijning van Walter Collins. Straczynski reconstrueerde wat er zo ongeveer moet zijn gebeurd - als eerbetoon aan de strijdvaardige Collins, die tussen 1928 en haar dood in 1935 haar zoektocht naar antwoorden doorzette - en schreef het script voor Changeling.

    De keuze om Angelina Jolie te casten als hoofdrolspeelster is toch wel bizar. De vrouw kan wel acteren, maar ze is niet altijd even subtiel en veelzijdig in haar scènes. Ja ze heeft een geweldige uitstraling en buitengewoon knap, maar met haar magere uiterlijk, geaccentueerd door grote, vuurrode lippen, die vaak lang en in close-up in beeld komen, roepen eerder associaties op van een uitgehongerd fotomodel dan van een alleenstaande moeder. Men had nog beter Nicole Kidman kunnen vragen of nog beter Kate Winslet kunnen vragen. De film had misschien al een stuk beter geweest. De rest van de cast (Gattlin Griffith, Michelle Martin, Jan Devereaux, Michael Kelly, Lester Ybarra, Erica Grant, Antonia Bennett, Kerri Randles, Frank Wood, Morgan Eastwood, Madison Hodges, John Malkovich, Colm Feore, Devon Conti, J.P. Bumstead) ziet er overigens prima uit, met Jason Butler Harner als positieve uitschieter. Hij duikt later in het verhaal op in een belangrijke bijrol (welke precies kan niet vermeld worden, want dat zou de plot een beetje verraden) en is de enige die in je hoofd blijft hangen na de film.

    Uiteraard werd er de nodige aandacht besteed aan de nostalgie met visueel knappe locaties en authentieke outfits. De kijker moet het idee krijgen dat ze regelrecht uit die woelige periode tussen 1928 en 1935 stammen. De sfeervolle beelden werden geschoten door Eastwoods trouwe compagnon Tom Stern, met wie hij eerder onder meer Million Dollar Baby (2004) en Flags of Our Fathers (2006) maakte. Critici merken op dat Changeling wel erg sterk leunt op zijn visuele kracht en dat het verhaal mede daardoor minder goed uit de verf komt. Ook Jolies performance valt niet bij alle recensenten in goede aarde. Maar oordeel zelf, de film is reeds vanaf 12 november 2008 in de bioscoop.

    *** Changeling trailer ***