michael kamen

  • Die Hard 2 (1990) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Niets kan de originele Die Hard (1988) film overtreffen. De enige film die nog een beetje in de buurt komt is Die Hard 2 (1990), maar deze film heeft niet dat besloten ruimtelijke concept als de eerste film, maar wil alles bigger and better maken. Spijtig genoeg was het vooral veel van hetzelfde, maar met een stuk minder overtuiging.

    die_hard_2_1990_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Als de agent John McClane (Bruce Willis) weer eens voor kerst in Washington is, ziet hij iets vreemds op de luchthaven. Hij grijpt in en ontdekt dat het om zeer zware jongens gaat, al weet hij niet wat ze van plan zijn. Als de politie eenmaal doorheeft dat hij gelijk heeft is het al te laat. Terroristen onder leiding van Col. Stuart (William Sadler) hebben de luchthaven en de toestellen in de lucht in hun macht en in één van die toestellen zit John's vrouw Holly (Bonnie Bedelia). Hun eis is om het vliegtuig te kapen waarin de gevangen genomen Gen. Ramon Esperanza (Franco Nero) zit. McClane tracht verborgen te blijven, de terroristen uit te schakelen en zeker niet makkelijk dood te gaan, net als vorig jaar.

    De actieradius heeft zich in plaats van de verticale as nu verplaats in alle mogelijke richtingen in en rond een drukbezette luchthaven. Regisseur van dienst is Renny Harlin die de job heeft overgenomen van John McTiernan die toen bezig was met The Hunt for Red October (1990). Harlin is eigenlijk een B-actieregisseur, maar werd geholpen door een degelijk script van Steven E. de Souza (Commando, Die Hard, The Running Man) en Doug Richardson (Bad Boys). Dit was tevens de enige goeie film uit zijn gehele carrière, bestaande uit films als Deep Blue Sea, Cliffhanger en The Long Kiss Goodnight.

    De makers hebben er toch alles aan gedaan om heel wat elementen uit de eerste film terug te brengen naar deze sequel, te beginnen met het tijdstip, met name de periode van kerstmis. Ook in deze film zien we hem klauteren in ventilatiebuizen en liftschachten, en werkt hij ook samen met de locatie politie. Ook de reporter Richard Thornburg (William Atherton) is opnieuw van de partij en het leven van zijn vrouw staat op het spel. Ook de plot draait opnieuw rond 'the wrong guy in the wrong place at the wrong time'. De fotografie is deze keer niet van Jan De Bont, maar de muziek is wel degelijk van Michael Kamen.

    die_hard_2_1990_blu-ray_pic01.jpgdie_hard_2_1990_blu-ray_pic02.jpgdie_hard_2_1990_blu-ray_pic03.jpg
    die_hard_2_1990_blu-ray_pic04.jpgdie_hard_2_1990_blu-ray_pic05.jpgdie_hard_2_1990_blu-ray_pic06.jpg

    Terroristen die met vliegtuigen spelen was in die tijd zo geen issue, maar na 2001 ga je deze film toch helemaal anders gaan bekijken. Toch blijft het een leuke rollercoaster met een paar onvergetelijke scènes, zoals deze waar McClane vast komt te zitten in een cockpit van een vliegtuig terwijl de bad guys de ruimte volgooien met granaten. Ook het hand-to-hand gevecht op de vleugel van een vliegtuig zijn van die scènes die alles de moeite maken. Humor is schaars en intrige wordt afgewisseld met harde actie. De eerste film had een filmbudget van 28 miljoen dollar. Deze sequel kreeg 63 miljoen dollar, maar haalde wel dubbel zoveel geld op met een slordige 240 miljoen dollar tijdens zijn bioscoop-release.

    Op de Blu-ray van Die Hard 2 vinden we interessante making off filmpjes van de verschillende actie-scènes, alsook een no-straight-to-the-point audio-commentaar van Renny Harlin, vol met logistieke weetjes over talloze logistieke problemen, zoals het feit dat het niet heeft gesneeuwd tijdens de opname-dagen, terwijl het script zich grotendeels afspeelt in de sneeuw.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 9 september 2015

     

    *** Die Hard 2 Die Harder trailer ***

  • Die Hard (1988) **** Blu-ray recensie

    Pin it!

    De film waar het voor Bruce Willis allemaal echt is begonnen is Die Hard (1988) van John McTiernan, die dit jaar zijn comeback zou moeten maken met Red Squad (2015). De actie-regisseur verdween een tijd achter de tralies na een uit de hand gelopen afluister-affaire.

    die_hard_1988_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: De enige reden waarom de New Yorkse agent John McClane (Bruce Willis) in Los Angeles zit, is dat hij de kerst bij zijn kinderen wil zijn. Hij bevindt zich op een feestje van het werk van zijn ex-vrouw (Bonnie Bedelia) als een stel Duitse terroristen, onder leiding van Hans Gruber (Alan Rickman), controle over de wolkenkrabber neemt om een kluis met zeven sloten te openen. Door zijn verdekte positie weet hij de groep gijzelaars te ontlopen om zo de terroristen uit te schakelen en hun plan te saboteren.

    Die Hard kan een beetje aanzien worden als de moeder van alle moderne actieblockbusters. Visueel maakte de film ook indruk met zijn anamorfische fotografie, verzorgd door de Hollandse actie Director of Photography Jan de Bont, ook al kan je niet omheen het strak geschreven script van Steven E. de Souza en Jeb Stuart, gebaseerd op de roman van Roderick Thorp. Er ontspint zich een dodelijke drijfjacht tussen de Amerikaanse flik en de zwaarbewapende Euro-terroristen, waarbij de rol van jager en voortvluchtig wild voortdurend wordt omgewisseld.

    Veel van de spanning kwam ook mee met de locatie. Het verhaal speelt zich af in een glazen wolkenkrabber waarin claustrofobie van de ventilatiebuizen werd afgewisseld met de vrees om de dood te vinden in de oneindige diepte van de liftschachten. In werkelijkheid ging het hier om een half afgewerkt bedrijfsgebouw van filmproducent 20th Century Fox, die getransformeerd werd tot een gigantisch doolhof. En zoals elk goed scenario zijn er ook een aantal goed uitgeschreven nevenplots die de adrenaline nog meer gaan opwekken op de actie-muziekscore van Michael Kamen. De regisseur besliste ook om gebruik te maken van blanks in de vuurwapens, om zo een feller geluid te maken tijdens de actie-scènes. Deze beslissing zorgde er tevens voor dat Bruce Willis permanente gehoorschade opliep en 2/3 van zijn gehoor verloor in zijn linkeroor tijdens een shootout onder een tafel (zie afbeelding).

     Die Hard animated picture Die Hard animated picture
     Die Hard animated picture Die Hard animated picture

    De film had een productiebudget van 28 miljoen dollar en haalde een slordige 140 miljoen dollar op tijdens zijn bioscoop release. Dat was een pak geld en met dit box-office succes werd meteen uitgekeken naar sequels, die uiteindelijk nog meer geld zouden opbrengen. Die Hard 2 (1990) en Die Hard: With a Vengeance (1995) waren nog wel de moeite, maar het concept werd echt wel uitgezogen met Live Free or Die Hard (2007) en storte in het lachwekkende met A Good Day to Die Hard (2013).

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 24 november 2014

     

    *** Die Hard trailer ***

  • Highlander (1986) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Highlander (1986) heeft ondertussen zijn cult-status bereikt. Toch was de film een wereldwijde bioscoop-flop, maar werd een enorme hit op video en dat was niet alleen te danken aan de meeslepende en bombastische muziek van Queen. Drommen tieners huurden de prent om Christopher Lambert te zien vechten tegen de gemene Kurgan. Harde actie, een verrassend verhaal, spectaculaire effecten en indrukwekkende settings. Geen wonder dat de film zo een succes werd en tot op de dag vandaag hét hoogtepunt is uit Christopher Lambert's oeuvre. De film was tevens ook het debuut van Russell Mulcahy, die met deze film een opmerkelijke start realiseerde, maar nadien eigenlijk nooit echt kon doorbreken. Voor mensen die niet weten hoe de man eruit ziet: hij is het eerste slachtoffer die met de wagen van Kruger wordt aangereden op het voetpad.

    Highlander BRD 3D UK pic

    Korte inhoud: Geboren in de Hooglanden van Schotland in 1518, Connor Macleod (Christopher Lambert) is onsterfelijk. Wanneer hij tijdens een gevecht gewond raakt en niet sterft, wordt hij verbannen uit zijn dorp. Nadat hij zijn leven terug zin had gegeven met zijn geliefde Heather MacLeod (Beatie Edney), ontmoet hij een andere onsterfelijke, Ramirez (Sean Connery), die hem het zwaardmanschap leert en de manieren van onsterfelijke. In het New York van 1986 is de locatie van de Gathering, waar Macleod en een paar overgebleven onsterfelijke moeten strijden voor the Prize, waaronder Victor Kruger (Clancy Brown), waarmee de uiteindelijke winnaar de macht op aarde voor altijd kan behouden.

    Met zijn heruitgave op Blu-ray is het toch even opnieuw wennen aan die campy 80’ties, maar net die charmes zorgen ervoor dat je er met volle teugen kan van genieten. De effecten zijn uiteraard wat gedateerd en het acteerwerk is niet altijd even bevlogen, maar al bij al blijft een voortreffelijke prent met heel wat pathos en uitzinnige actie-scènes waar mannen elkaar tekeer gaan in ondergrondse parkings met zwaarden. Het plot is ook zo krankzinnig dat je niet anders kan dan je compleet over te geven aan deze opera. De Franse acteur Christopher Lambert (Greystoke: The Legend of Tarzan, Lord of the Apes) moet het dan weer niet van zijn acteerwerk hebben of zijn uitspraak (hij sprak nauwelijks Engels toen hij de rol aannam), maar blijft een charismatisch en uiterst enigmatisch figuur die met succes de juiste snaren weet te bespelen. Dit is een man die al eeuwen op de aardbol rondloopt, dus verwacht je ook iemand die niet is zoals iedereen. Toch mag ik er niet aan denken dat het niet veel scheelde of Mickey Rourke had de rol van Connor gespeeld.

    Het acteer-talent zit dan wel aanwezig bij de neven-personages, zoals Sean Connery die de rol van Ramirez speelt, de mentor van MacLeod. Ondanks dat zijn rol slechts een dikke twintig minuten behelst is het toch aangenaam om naar zijn vertolking te kijken. Grappig is wel dat hij met zijn Schots accent uiteindelijk een soort Spaanse nobel probeert te spelen, wat uiteindelijk compleet van de pot gerukt is. Dit met het Frans accent van Lambert die eigenlijk zelf een soort Schot moet vertolken is hilarisch. Maar nogmaals, je behelst al die zaken met de mantel der liefde.

    De leukste rol is echter weggelegd voor de villain The Kurgan, gespeeld door Clancy Brown. Hij doet dit met zichtbaar plezier en maakt van The Kurgan een mooie, maniakale woesteling die in de jaren '80 wordt omgetoverd tot een soort aanstootgevende punk-rocker. Clancy Brown draait alweer wat jaartjes mee en wordt meestal gecast als schurk vanwege zijn postuur en ietwat duivelse blik in zijn ogen, zoals in de veelgeprezen HBO-serie Carnivale waarin hij op uitstekende wijze gestalte gaf aan de diabolische Brother Justin. Daarnaast leent hij zijn duistere en zware stem aan vele videogames en ook in Highlander maakt hij hier perfect gebruik van.

    Highlander 001 Highlander 002

    De rookmachine draait in deze film op volle toeren, stroomkabels liggen duidelijk in beeld, de bedenkelijke kwaliteit van de klank-opnames (luister maar eens naar de begin voice-over van Sean Connery – lijkt wel opgenomen in een toilet), de bizarre kapsels en aankleding zijn grotesk en Christopher Lambert benadrukt op zijn manier de lichtheid der dingen. Toch is Highlander een bijzonder vermakelijke film met de niet-onaardige fotografie van Gerry Fisher (let bijvoorbeeld op het openingsshot van de film waar de camera in-travelt op Connor in een overvol stadium) en de knappe score van Michael Kamen die een perfecte balans wist te vinden met de popmuziek van Queen. Highlander kreeg helaas nog drie slechte vervolgfilms en er werd zelfs bij overmaat van ramp een tv-serie van gemaakt. Net zoals King Kong (1976) is dit een 'foute film' om toch uw vingers van af te likken. De Blu-ray wordt uitgegeven door Universal mét audio-commentaar van de regisseur.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 7 juni 2009

     

    *** Highlander (1976) trailer ***

  • WALL-E, de Pixar versie van Johnny Five

    Pin it!

    Terwijl we bij de eerste teaser trailer slechts een paar seconden zagen van het Pixar robotje genaamd WALL-E (2008), krijgen we in de tweede teaser toch wel wat meer beeldmateriaal en een hint naar een verhaal. In de teaser zit trouwens een fragment van de compositie van Brazil (1985) van Michael Kamen. Hij had de muziek moeten maken voor The Incredibles (2004), maar stierf door een hartaanval op 55 jarige leeftijd tijdens de productie.

    Wall-E

    In de nieuwe teaser is er trouwens een grappige interactie met het Pixar-logo. Het is koddig, grappig en ontroerend, en dat allemaal bij het aanzien van een metalen robotje en een lamp die geen woord zeggen. De mensen van Pixar weten onze emoties te bespelen, dat staat buiten kijf. Ik vind het trouwens leuk om studio-logo’s te adapteren naargelang de inhoud van de film, het gebeurt trouwens steeds meer (cf. The Simpsons Movie en de 20th Century Fox aankondiging). Het wordt in vele gevallen zelfs een onderdeel van de generiek. In ieder geval wordt dit na Ratatouille (2007) een nieuwe animatieprent om naar uit te kijken.

    Korte inhoud: 2700. Wegens oververvuiling heeft de mensheid de planeet Aarde moeten verlaten. Aan boord van het gigantische ruimteschip 'Axiom', waar de mensheid het leven verder zet, zijn er ook bedrijven. Buynlarge Corporation, een bedrijf dat robots maakt die gespecialiseerd zijn in reiniging, stuurt robot WALL-E naar de verlaten planeet aarde. Hij krijgt de taak de Aarde schoon te maken.

    Het nieuwe personage heeft iets weg van Johnny Five uit Short Circuit (1986), R2-D2 uit Star Wars (1977) en de alien uit E.T.: The Extra-Terrestrial (1982), en dat waren twee bijzonder knappe prenten. Bij het zien hoeveel emotie ze kunnen leggen in een brok metaal die geen woord zegt, ben ik benieuwd welke grenzen Pixar nog zal verleggen. Het is al het ware of ze de stille film van onder het stog hebben gehaald.

    Deze prent van regisseur Andrew Stanton (Finding Nemo) bevalt mij in ieder gevak beter dan Cars (2006) van John Lasseter (Toy Story). En het is opnieuw duidelijk dat met deze prent Pixar opnieuw de leiding van het Disney-animatieteam heeft overgenomen - terwijl iedereen dacht dat het Disney-monster die kleine Pixar-bug zou opslorpen. Niets van aan dus.

    WALL-E zou in principe op 30 juli 2008 in onze zalen moeten draaien.