michael finch

  • Hitman: Agent 47 (2015) *½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Ik moet toegeven dat ik niet meteen stond te wachten op een nieuwe Hitman film en de trailer van Hitman: Agent 47 (2015) vond ik ook al bedenkelijk. Deze videogame adaptatie werd gemaakt door de Poolse debuutregisseur Aleksander Bach. De man is wel een ervaren reclame-regisseur met toch wel een aantal knappe tv-spots. Wacht, laat we het anders zeggen. Die kerel heeft uitzinnig goeie reclamespots op zijn naam, die niet alleen visueel een streling voor het oog zijn, maar tevens inhoudelijk zeer sterk. Maar een videoclip of reclame-regisseur is niet noodzakelijk een behendig verhalen vertellen of een talentvolle langspeelfilm-regisseur. Hier is nog maar een keertje het bewijs geleverd.

    hitman_agent_47_2015_poster.jpg

    Korte inhoud: Hitman: Agent 47 (Rupert Friend) gaat over een genetisch gemodificeerde huurmoordenaar. Deze perfecte moordmachine is vernoemd naar de laatste twee cijfers van een in zijn nek getatoeëerde barcode en is het resultaat van tientallen jaren onderzoek en 46 prototypes. Dat heeft ertoe geleid dat 47 over ongekende kracht, snelheid, uithoudingsvermogen en intelligentie beschikt. Zijn nieuwste doelwit is een mega-bedrijf dat het geheime verleden van Agent 47 wil achterhalen, om zo een leger van nog betere moordenaars te creëren. Samen met een jonge vrouw (Hannah Ware), die misschien in staat is hun machtige en geheime tegenstanders te verslaan, wordt 47 geconfronteerd met zijn verbijsterende afkomst en begint hij een episch gevecht tegen zijn dodelijkste vijand.

    In principe had je gemakkelijk naar de 3de trailer trailer kunnen zien en de moeite hebben gespaard om de film te zien. Het is een opeenstapeling van goedkope visuele effecten met een hoofdpersonage die er uitziet als een Terminator model met rode das. Ik moet bekennen dat Agent 47 misschien ook niet meteen mijn meest favoriete personage is uit de video-game wereld. Er komen tevens een heleboel videogames op ons af en misschien wordt de vloek wel gebroken en krijgen we eindelijk eens een geslaagde game-adaptatie te zien, met name Assassin's Creed (2016) met Michael Fassbender en Marion Cotillard, of nog de adaptatie van het beste game van de laatste 10 jaar, The Last of Us (2016) met Game of Thrones actrice Maisie Williams. We krijgen zelfs een ambitieuze Warcraft (2016) film, naast een Spliter Cell (2017) en een Metal Gear Solid (201?) film. Maar de vloek werd in ieder geval nog niet gebroken met deze Hitman film.

    hitman_agent_47_2015_poster02.jpghitman_agent_47_2015_poster03.jpghitman_agent_47_2015_poster04.jpghitman_agent_47_2015_poster05.jpg

    Waarom deze film nog maar eens gemaakt moest worden is mij één groot mysterie. De vorige Hitman (2007) was ook niet meteen een geslaagde film, ook al is deze iets trouwer aan de comics dan de vorige. De film is wel degelijk R-rated, ook al ziet alles er heel frivool uit, iets wat ik nu net niet had verwacht komende van deze regisseur. Het script komt dan weer van Skip Woods die al heel wat klote scenario's heeft geschreven (naast de vorige Hitman film, ook The A-Team en X-Men Origins: Wolverine). Hij werd bijgestaan door Michael Finch, die het scenario schreef van het teleurstellende The November Man (2014).

    In schril contrast met een film als Mad Max: Fury Road (2015), die ook van begin tot einde actie-scènes serveren, brengt deze prent geen enkele vernieuwing aan het actie-genre - niet in de choreografie, niet in de fotografie en niet in de montage. Maar ook de suspense ontbreekt en de vertolkingen zijn ondermaats en dat is misschien wel het meest pijnlijke aan deze prent. Actiescènes moeten ons hartritme doen versnellen, maar een gebrek aan intensiteit zorgt ervoor dat alles op onze zenuwen begint te werken.

    hitman_agent_47_2015_pic01.jpghitman_agent_47_2015_pic02.jpghitman_agent_47_2015_pic03.jpg

    Ik dacht niet dat ik het over mijn lippen zou krijgen maar deze reboot is stukken minder goed dan de vorige miskleun uit 2007. In deze adaptatie werd op z'n minst nog tijd en energie gestoken in de ontwikkeling van de personages, in plaats van alles in te zetten op banale actie-scènes om het verhaal vooruit te trekken. Het is pijnlijk om te zien hoe deze prent verzakt in het moeras van B-actiefilms. Toch denk ik wel dat er hiervoor een publiek zal zijn op de DVD en Blu-ray markt. Op de schijf vinden jullie niet alleen making of filmpjes, maar ook iets overd e choreografie van de gevechten en iets over de Hitman comic.

    rating

    Beoordeling: 1,5 / 5
    Recensie door op 7 januari 2016

    *** Hitman: Agent 47 ***

  • The November Man (2014) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Wat kan er nu verkeerd zijn met een spionage-thriller waarin we een ex-007 acteur en een ex-bondgirl aan het werk zien? Alles zo blijkt, na het zien van The November Man (2014) van actie-veteraan Roger Donaldson (The Recruit,Cocktail, Species, No Way Out). De regisseur is ondertussen 70 jaar en het valt op dat hij tegenwoordig vaak oude mannen opvoert in zijn films in het gezelschap van jonge dames. Had hij nu nog een script die nog maar voor de helft geloofwaardig was met iets minder clichés, dan had dit nog een degelijke actiefilm kunnen worden die op z'n minst de prijs van de popcorn waard is.

    the_november_man_2014_poster.jpg

    Korte inhoud: Ex-CIA agent Peter (Pierce Brosnan) hoopt rust te vinden in het runnen van een vredig Zwitsers hotel, maar wordt terug in het spel gebracht door ex-collega John Hanley (Bill Smitrovich). Als een vriendin van Peter, Natalia Ulanova (Mediha Musliovic), vlak daarna vermoord wordt, is hem duidelijk dat er dubbelspel wordt gespeeld. Zijn protegé David (Luke Bracey) opent de jacht op hem, maar zal heel wat uit de kast moeten trekken om zijn leraar af te troeven. Peter zal al zijn kennis en ervaring nodig hebben als blijkt dat de missie van de CIA directie tot het Kremlin reikt.

    De film is gebaseerd op het zevende volume van 'The November Man' romanreeks van Bill Granger, die zowat in hetzelfde water vist als de Jack Ryan boeken van Tom Clancy; ook al zijn ze iets minder bekend. De film werd gemaakt met een relatief minuscuul budget van 15 miljoen dollar. Toch merk je er eigenlijk niet zo heel veel van. Het is echter duidelijk dat de grote filmstudio's geen interesse hadden om hiervan een franchise uit te bouwen. Bij dergelijke spionage-thrillers is er uiteraard heel wat concurrentie. Paramount heeft zijn Jack Ryan en Ethan Hunt, Universal heeft Jason Bourne en MGM heeft James Bond. Niemand zat echt te wachten op de avonturen van Peter Devereaux...zo blijkt. The November Man had al in 2007 in de zalen moeten draaien, maar het heeft geduurd tot vorig jaar om dit project uiteindelijk in productie te brengen. Gezien het relatief kleine budget werd geopteerd om te draaien in Belgrado, Servië in plaats van Berlijn zoals het stond beschreven in het boek

    Met Poetin die zich steeds meer in de kijker werpt als oproerkraaier merk je dat Hollywood de koude oorlog terug wil invoeren en opnieuw uitpakt met Russische schurken. Hoewel in deze prent ook de Amerikanen boter op hun hoofd hebben. Alles draait echter rond een kwaaie Russische generaal die heel wat menselijk leed heeft veroorzaakt, met name het 2 jaar lange misbruik van een tiener meisje. Om te voorkomen dat zijn obscure verleden het daglicht ziet, stuurt hij zijn "hit-vrouw" Alexa (Amila Terzimehic) op pad om al wie iets van de zaak afweet uit te schakelen. En ondertussen wordt de vluchtelinge Alice Fournier (Olga Kurylenko) ingeschakeld om de oorlogsmisdaden van de generaal te onthullen, *** spoiler *** maar je hoeft geen spionage-kenner te zijn om te weten dat Alice Fournier eigenlijk Milla is. Ik had het al door na haar eerste tussenkomst. *** end spoiler ***.

    Het script werd geschreven door het duo Michael Finch (Predators) en Karl Gajdusek (Oblivion, Trespass), die zowat elk spionage-cliché op papier hebben gezet, vermengd met wat shoot-outs, vecht-scènes, achtervolgingen en one-liners zoals deze: "You just doomed us to another decade of conflict". Maar niets was echt memorabel, met uitzondering van misschien Olga Kurylenko in een sexy kort cocktail jurkje en de stretchings van atletiek kampioene Amila Terzimehic. Maar ook al werd de assassin Alexa gepresenteerd als een bas-ass moordvrouw, werd ze toch wel op een vrij lullige manier uitgeschakeld. Ik heb toch wel even moeten lachen, tevens de enige glimlach tijdens dit 1u45 minuten durend Brosnan-spektakel.

    the_november_man_2014_pic01.jpgthe_november_man_2014_pic02.jpgthe_november_man_2014_pic03.jpg
    the_november_man_2014_pic04.jpgthe_november_man_2014_pic05.jpgthe_november_man_2014_pic06.jpg

    Brosnan heeft ervaring met spionagefilms, maar hier brengt hij een James Bond op een paar maanden van zijn pensioen. Maar het is vooral de wat oubollige aanpak van de regisseur die van deze prent allesbehalve een hedendaagse spy thriller maakt. De personages in de film worden ook niet echt goed uitgewerkt. Zo verdwijnt het karakter Perry Weinstein (Will Patton) halverwege het verhaal zonder een duidelijke verklaring en een personage van Sarah (Eliza Taylor), het nieuwe vriendinnetje van David, die in haar been wordt gesneden en naar het hospitaal wordt afgevoerd, daar vernemen we niets meer van. Een goeie scenarist zou dergelijke fouten niet maken.

    The November Man verveelt weliswaar niet en indien je niet zo'n hoge verwachtingen koestert, kan het best wel vermakelijk zijn in verstand-op-nul-modus. Er is ook niet echt iets verkeerd met de prent, maar het is de middelmatigheid van alles die maakt dat The November Man eigenlijk beter zou functioneren als tv-serie dan als een bioscoopprent. Maar ga het zelf maar gaan ontdekken op de Blu-ray die vorige maand is uitgekomen, spijtig genoeg zonder extraatjes.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 5 maart 2015

     

    *** The November Man trailer ***

  • Regisseur van He-Man reboot aast op Dolph Lundgren

    Pin it!

    Je gelooft het of niet, maar er is een He-Man reboot op komst, in regie van Jon M. Chu (G.I. Joe: Retaliation, Step Up). Wie de hoofdacteur zal worden is nog niet bekend, maar de regisseur wil wel de Zweed Dolph Lundgren, die de hoofdrol speelde in Masters of the Universe (1987), kunnen strikken voor een cameo.

    he-man,sony pictures,masters of the universe,dolph lundgren,conan the barbarian,arnold schwarzenegger,frank frazetta,alex litvak,michael finch,richard wenk,green lantern,spider-man 3,john woo

    "I'm working on Masters of the Universe right now, " verklaart de regisseur "and that's something that I, also, since I was a kid, have really, really loved. It's a totally different universe than Joe, but really fun. It has a whole world to play with, and I really love that. I love the idea of a challenge, because, tonally, that one is really tough to do. "

    "I don't know if Dolph Lundgren is around or what he's doing but, we'll see. Yeah, I think that could be some fun if we could find a way. I hope he still has the loin cloth and the long hair and everything."

    Voor de neofieten onder ons, He-Man is een actie speelgoedfiguurtje gemaakt door Mattel, die later zijn eigen tekenfilmseries kreeg, getiteld Masters of the Universe. In de tekenfilms worden middeleeuwse taferelen gecombineerd met sciencefiction en magie. In dezelfde periode werden ook strips uitgebracht met de gespierde Prins Adam. Rond het figuurtje was er heel wat controversie, want het zou eigenlijk wel gebaseerd zijn op de figuur van Conan. Maar Mattel wou zelf afstand nemen van de Arnold Schwarzenegger film die net iets teveel seks en geweld vertoonde. Bijgevolg werden de haren blond, en was He-Man ook het alter-ego van Prins Adam. Conan had geen alter-ego, zoals Batman of Spiderman. Het figuurtje werd wel gebaseerd op de tekeningen van Frank Frazetta.

    Het is Sony Pictures die de film in goede banen zal leiden, met Alex Litvak (Predators, The Three Musketeers), Michael Finch (Predators), en Richard Wenk (16 Blocks, The Mechanic, The Expendables 2) als scenaristen. Zij hebben in ieder geval hun handen vol, want er zijn 130 He-Man cartoons en dan nog eens 93 episodes van She-Ra. Laten we in ieder geval hopen dat de makers leren uit de fouten van voorgaande films: (1) een integraal cgi pak werkt niet (cf. Green Lantern). (2) less is more, probeer de film niet te versmachten door teveel personages te introduceren (cf. Spider-Man 3), (3) houd de film in Eternia en breng ze niet naar de hedendaagse wereld. We hebben dit al genoeg gezien en ook dit werkt niet (cf. The Smurfs, Alvin and the Chipmunks en ik zou het nog vergeten, Masters of the Universe), (4) geen Angelina Jolie, Jason Statham of The Rock in deze film of je verliest op z'n minst al één toeschouwer.

    he-man,sony pictures,masters of the universe,dolph lundgren,conan the barbarian,arnold schwarzenegger,frank frazetta,alex litvak,michael finch,richard wenk,green lantern,spider-man 3,john woohe-man,sony pictures,masters of the universe,dolph lundgren,conan the barbarian,arnold schwarzenegger,frank frazetta,alex litvak,michael finch,richard wenk,green lantern,spider-man 3,john woo
    he-man,sony pictures,masters of the universe,dolph lundgren,conan the barbarian,arnold schwarzenegger,frank frazetta,alex litvak,michael finch,richard wenk,green lantern,spider-man 3,john woohe-man,sony pictures,masters of the universe,dolph lundgren,conan the barbarian,arnold schwarzenegger,frank frazetta,alex litvak,michael finch,richard wenk,green lantern,spider-man 3,john woohe-man,sony pictures,masters of the universe,dolph lundgren,conan the barbarian,arnold schwarzenegger,frank frazetta,alex litvak,michael finch,richard wenk,green lantern,spider-man 3,john woohe-man,sony pictures,masters of the universe,dolph lundgren,conan the barbarian,arnold schwarzenegger,frank frazetta,alex litvak,michael finch,richard wenk,green lantern,spider-man 3,john woo
    he-man,sony pictures,masters of the universe,dolph lundgren,conan the barbarian,arnold schwarzenegger,frank frazetta,alex litvak,michael finch,richard wenk,green lantern,spider-man 3,john woohe-man,sony pictures,masters of the universe,dolph lundgren,conan the barbarian,arnold schwarzenegger,frank frazetta,alex litvak,michael finch,richard wenk,green lantern,spider-man 3,john woohe-man,sony pictures,masters of the universe,dolph lundgren,conan the barbarian,arnold schwarzenegger,frank frazetta,alex litvak,michael finch,richard wenk,green lantern,spider-man 3,john woohe-man,sony pictures,masters of the universe,dolph lundgren,conan the barbarian,arnold schwarzenegger,frank frazetta,alex litvak,michael finch,richard wenk,green lantern,spider-man 3,john woo

    In een ver verleden, en ik spreek van 2004, was er nog een gerucht dat He-Man verfilmd zou worden door John Woo, maar dit is er dan uiteindelijk niet van gekomen. De reden was dat Woo andere projecten had die prioritair waren.

    Veel films vallen of staan met hun acteurs, en zelfs dan nog zijn goede acteurs nog altijd geen garantie op een geslaagde film (cf. Clash of the Titans 1&2), maar het zal in ieder geval geen gemakkelijke klus zijn om een talentvol jonge acteur te vinden met behoorlijk wat spiermassa… Enig idee wie in aanmerking zou kunnen komen?

    ***Related Posts***
    05/07/2006: John Woo wacht met He-Man verfilming
    06/10/2004: He-Man door Woo-Man?

  • Predators van Robert Rodriguez terug naar de roots

    Pin it!

    We hebben er lang moeten voor wachten, maar uiteindelijk zijn we verwend met een min-of-meer overtuigende trailer van de nieuwe Predators (2010) film, onder de hands-on productie van Robert Rodriguez en de regie van Nimród Antal. Het is geen remake, maar eerder een soort reboot van de oorspronkelijke Predator (1987) film. Maar Rodriguez lijkt wel duidelijk te stellen dat je de film meer moet zien als een sequel op de Schwarzenegger versie. Of hoe Predator 2 (1990) er eigenlijk had moeten uitzien.

    predators_poster

    Korte inhoud: De film speelt zich af op de jungle-achtige thuisplaneet van de Predators. Op deze planeet huist ook een 'Mega-Predator' die elk jaar een groep van de gevaarlijkste individuen van de planeet aarde ontvoerd, om ze vervolgens als prooi vrij te laten in de dodelijke jungle van de Predator-thuisplaneet. Royce (Adrien Brody) is de leider van een groepje huurlingen, dat onder andere bestaat uit een taaie vrouwelijke moordenaar, een man die totaal niet bang is om te sterven en een voormalige Russisch geheimagent. Samen moeten ze zien te overleven in de wildernis terwijl ze wanhopig proberen uit te vinden wat er met hen is gebeurd en door wie of wat ze worden opgejaagd...

    Ikzelf stond niet meteen te wachten op een heruitvinding van het Predator-personage. Dit was de laatste jaren iets teveel door het slijk gehaald door die idiote Alien vs Predator spin-offs. Maar de trailer is wel iets wat fans meteen zullen aanspreken en de nostalgie van de eerste film komt meteen bovendrijven. Het moet gezegd worden, de trailer heeft de wijze beslissing genomen om de Predator quasi NIET in beeld te brengen, maar het accent te leggen op de acteurs die in een ware groene hel zijn gevallen en op vluchten zijn aangewezen. Hiermee verhoog je de suspense en blijven de verwachtingen hoog. De focus ligt op de emotie en minder op het bloedvergieten en de shock-effecten. Het lijkt tevens back to basics, met gedoseerde speciale effecten en voldoende ruimte voor de acteurs om zich te ontplooien in hun rol van … prooi. De predators zijn ook geen cgi-animaties, wat me enorm verheugd. En neen, deze film KOMT NIET IN 3D! De pot op met 3D! Ik heb liever een goed verhaal dan een prent die voornamelijk berust op het visuele aspect in de hoop dat het publiek niet al teveel zal letten op de inhoud. Ik haat die brilletjes trouwens ook. Dat ze eerst een systeem uitdokteren waarmee we die idiote brilletjes niet meer op onze neus moeten zetten.

    En ja, als de eerste filmversie nog fris in het geheugen zit, dan zie je wel dat de makers dezelfde jungle biotoop hebben opgezocht en dezelfde sfeer hebben gecreëerd. Predators blijft heel trouw aan de versie van John McTiernan, zonder de Friday the 13th / Nightmare On Elm Street remake toer op te gaan en de beste scènes gewoon klakkeloos te kopiëren. Als deze film een goede beurt maakt aan de box-office, wat ik eigenlijk wel verwacht, dan zie ik hier nog meer sequels van komen.

    In de hoofdrollen zien we naast Brody, ook Topher Grace, Alice Braga, Danny Trejo, Derek Mears én Laurence Fishburne. Het scenario is van de nieuwkomers Alex Litvak en Michael Finch die met deze film hun "scenario-langspeelfilm debuut" maken. De film komt op 14 juli 2010 bij ons in de zalen. Allen daarheen !

    *** Predators trailer ***

    ***Related Posts***
    09/10/2009: Adrien Brody tekent voor Predators
    29/04/2009: Alien voor Ridley Scott, Predator voor Rodriguez
    07/07/2008: Top 10 Best Monster
    28/08/2007: Aliens vs. Predator: Requiem trailer
    29/09/2006: Arnold Schwarzenegger misschien in Predator film
    03/11/2004: Alien vs. Predator