michael caine

  • Youth (2015) *½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Op internet las ik over Youth (2015) -- de laatste film van Italiaan Paolo Sorrentino die met La grande bellezza een Oscar voor beste buitenlandse film won in 2014 -- “Either you love it or you get nothing from it." Helaas moet ik mij aansluiten bij de laatste groep. Youth is visueel en muzikaal een heel sterke film, maar het verhaal en de personages konden mij niet overtuigen waardoor deze film voor mij langdradig en eclectisch verwarrend overkwam. Ik kan begrijpen dat sommigen dit een prachtige film vonden maar mij deed het dus weinig.

    youth,paolo sorrentino,michael caine,harvey keitel,rachel weisz,paul dano,jane fonda,ed stoppard,madalina ghenea,roly serrano

    Korte inhoud: Componist Fred Ballinger (Michael Caine) trekt zoals elk jaar op vakantie naar een kuuroord in de Zwitserse Alpen waar hij in het gezelschap vertoeft van zijn dochter Lena (Rachel Weisz), filmregisseur Mick Boyle (Harvey Keitel), jonge acteur Jimmy Tree (Paul Dano) en zelfs Diego Maradonna (Roly Serrano) en Miss Universe (Madalina Ghenea).

    Het is een clubje erg diverse personages die elk om hun eigen redenen in Zwitserland zijn en allemaal kampen met hun eigen besognes. Zo krijgt Ballinger bezoek van een gezant van de Britse koningin die hem vraagt of hij zijn beroemdste stuk ‘Simple Songs’ wil komen spelen voor de verjaardag van prins Philip. Ballinger weigert, maar ondanks aandringen van zijn omgeving wil hij niet zeggen waarom.

    Boyle heeft zich met een paar jonge, hip bebaarde scenaristen teruggetrokken om zijn nieuwste film voor te bereiden. Het moet zijn ultieme meesterwerk worden waarvoor hij topactrice Brenda Morel (Jane Fonda) heeft kunnen strikken. Lena wordt dan weer opzij geschoven door haar man Julian (Ed Stoppard), tevens de zoon van Boyle, die verliefd is geworden op zangeres Paloma Faith (die in dit meta-universum zichzelf speelt).

    Trees laatste filmrol was in een blockbuster, maar hij wil herinnerd worden als serieuze acteur en niet als mainstreamacteur waardoor hij zich in de Zwitserse Alpen heeft teruggetrokken om zich te bezinnen over zijn verdere carrière. En dan zijn er nog Diego Maradonna die zo dik is geworden dat hij al aan de zuurstof moet wanneer hij nog maar uit het zwembad komt maar nog wel ellenlang een tennisbal in de lucht kan houden en Miss Universe die vooral het hoofd van de oudere mannen op hol brengt als ze in hun dagelijkse kuurbadje zitten maar ook over een degelijk stel hersenen blijkt te beschikken.

    Dat zijn de voornaamste protagonisten die zich voornamelijk bezighouden met zonnebaden, zwemmen, kuren, eten en heel veel praten. Youth is een trage film, met veel gebabbel en veel tijd om mooie plaatjes te schieten. Dat doet Paolo Sorrentino erg knap. Visueel valt er dan ook niks af te dingen aan Youth. Vooral de scène waarin Caine in een Zwitserse wei zit en in zijn hoofd een compositie maakt met Zwitserse hoorns, koeienbellen en koeiengeloei is mij bijgebleven omwille van de prachtige look en de schitterende muziek.

    youth_2015_blu-ray_pic01.jpgyouth_2015_blu-ray_pic02.jpgyouth_2015_blu-ray_pic03.jpg

    Helaas is het voor mij niet helemaal duidelijk wat Sorrentino met deze film wil zeggen. Wil hij doen nadenken over de rest van zijn/ons leven, of over ons voorbij leven? Dat kan kloppen als we vooral kijken naar de personages van Caine en Keitel die zich vooral bezighouden met hun nalatenschap. Ballinger is allang op pensioen en wil zelfs voor de koningin niet meer optreden, Boyle wil nog één keer schitteren met een laatste film. In die optiek is Youth een film over vergankelijkheid, vriendschap en het leven.

    De uitwerking is echter niet volledig mijn ding. Het gefilosofeer van de personages gaat soms te ver en de humor van Sorrentino (bv. een koppel dat dagenlang zwijgend hun avondmaal eet en de vrouw plots op een avond in woede uitbarst en vertrekt) is niet echt aan mij besteed. De film is soms ook zo langzaam dat het moeite kost om je focus bij de film te houden.

    Sorrentino is een regisseur die graag zijn eigen universum schept, en ook voor Youth is dat zeker gelukt. Onnodig te zeggen dat ik een beetje verloren loop in Sorrentino’s wereld en meer had verwacht van Youth, maar ik kan absoluut begrijpen dat mensen deze film vier of zelfs vijf sterren geven. Youth is een film waarover de meningen sterk verschillen, maar zijn dat niet net de interessantste films?

    rating

    Beoordeling: 1,5 / 5
    Recensie door op 21 augustus 2016

     

    *** Youth trailer ***

  • Kingsman: The Secret Service (2014) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Matthew Vaughn (Kick-Ass, X-Men: First Class) had de titel van zijn laatste film aangepast, The Secret Service was uiteindelijk een ietwat banale titel voor de adaptatie van de comic van Mark Millar & Dave Gibbons. Zijn nieuwe film heet nu Kingsman: The Secret Service (2014), en deze titel heeft al iets meer slagkracht, en tevens een betere verwijzing naar het bronmateriaal.

    kingsman_the_secret_service_2014_poster.jpg

    Korte inhoud: Gary (Taron Egerton), een jongeman wiens leven dreigt te ontsporen, vult zijn dagen door elke avond te zuipen met vrienden. Zijn oom Jack, een veteraan MI6 agent (Colin Firth), probeert hem te redden en zodoende niet te laten omgaan met de verkeerde mensen. Hij neemt hem onder zijn vleugels en traint hem in de kunst van spionage.

    Matthew Vaughn zie ik een beetje als de Amerikaanse versie van Guy Ritchie en zijn in-your-face filmstijl blijft ons telkens weer verrassen. En hier begeeft hij zich op het terrein van James Bond, maar in plaats van al teveel de nostalgische toer op te gaan, steekt hij een beetje de draak met de spionage films en is het ook meer een actie-komedie dan een echte spionagethriller. Ook al maakt hij er geen pastiche van. Vaughn is net iets teveel verliefd op dit genre. Wat we voorgeschoteld krijgen is een gewiekst script, doorspekt met infantiele actie en heerlijke 007 verwijzingen. Bij momenten doet de plot wel wat denken aan Wanted (2008), ook al gebaseerd op werk van Mark Millar, over een gewone man in de straat die door een geheime organisatie wordt opgeleid tot een moordmachine. Maar in deze film zien we niet alleen een jonge snuiter die een echte spion wordt, maar tevens Colin Firth in één van zijn meest bloederige actierollen. Zo zit er een geniale scène in een kerk waar hij in een tweetal minuten tientalen mensen close-range de dood injaagt. De choreografie is werkelijk om van te smullen en veel is te danken aan het talent van stunt-coördinator Bradley James Allan.

    Wederom zien we heel wat bekende koppen opduiken, zoals Michael Caine als de leider van de Kingsman organisatie, Mark Strong als de trainer en Mark Hamill in de rol van een professor. Samuel L. Jackson vertolkt de rol van de villain Valentine. Spijtig genoeg vond Jackson het een goed idee om zijn personage te laten lispelen. Hij had zich evengoed een gouden tand kunnen geven of een zwart lederen ooglapje. Gelukkig was er ook het Algeriaanse danstalent Sofia Boutella, een gevaarlijke bodyguard van Valentine met scherpe blades als voeten. Er zijn dan ook een aantal bijzonder knappe vecht-scènes in deze prent met deze vrouwelijke versie van Oddjob.

    Dit is in ieder geval de film die Vaughn verkoos boven de regie van X-Men: Days of Future Past (2014). En dat is wat mij betreft ook de juiste keuze. Je kunt je als filmmaker maar best distantiëren van het eentonige X-Men universum. Hij heeft een uitstekende prequel gemaakt met X-Men: First Class (2011) en hoeft daar niets meer aan toe te voegen. Days of Future Past vond ik zelfs ook niet meteen de film van het jaar. Toch was ik niet geheel verzot op deze Kingsman: The Secret Serviceen had ik er wel wat meer van verwacht. Het mocht wat mij betreft iets minder cartoony (personages die doormidden worden gesneden zonder een druppel bloed, exploderende hoofden met paars vuurwerk, ...) zijn en het tweede deel van de film verliest een beetje zijn kracht. Anderzijds is de mix tussen de old James Bond glamour met zijn klassieke muziekscore en het leven in de Britse achterbuurten van Londen met zijn hedendaagse popmuziek en retro jaren '80 muziek best wel leutig.

    kingsman_the_secret_service_2014_pic01.jpgkingsman_the_secret_service_2014_pic02.jpgkingsman_the_secret_service_2014_pic03.jpg

    Toch wel vreemd dat ze deze prent in het najaar hebben uitgebracht, een periode die normaal bestemd is voor de Oscar-waardige vehikels. Dit leek mij eerder een actiefilm voor het zomer-seizoen. Desondanks de wat bizarre release heeft de film met zijn productiebudget van 80 miljoen dollar toch 400 miljoen opgebracht. Ik vraag me nu wel af of Vaughn hiermee zijn kansen zal vergroten om een 'echte' Bond-film te regisseren. Het is in ieder geval een mooi visitekaartje.

    Kingsman: The Secret Service is uit op DVD en Blu-ray met een prachtige galerie met beeldmateriaal van achter de schermen en foto’s van de filmproductie. De featurette van Kingsman: The Secret Service geeft je in 90 minuten een exclusieve blik in de film zijn iconische stijl, gevechten, gadgets en meer. Maar spijtig genoeg was er geen audio-commentaar van de regisseur over de gehele film. Er zijn ook geen deleted scenes te vinden, ook al werd de schaar in veel scènes gezet.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 26 juni 2015

     

    *** Kingsman: The Secret Service trailer ***

  • Michael Caine en Harvey Keitel genieten van het zicht in Youth

    Pin it!

    De Italiaanse regisseur Paolo Sorrentino, die vorig jaar de Oscar boor Beste Buitenlandse film stal van The Broken Circle Breakdown (2012) met zijn La Grande Bellezza (2013), heeft een nieuwe film, genaamd Youth (2015). En deze keer met een Brits-Amerikaanse cast.

    youth_2015_poster.jpg

    Korte inhoud: Lente. Fred (Michael Caine) en Mick (Harvey Keitel), twee oude vrienden die de tachtig naderen, zijn samen op vakantie in een gezellig hotel aan de voet van de Alpen. Fred, een componist en dirigent, is gepensioneerd. Mick, een regisseur, is nog steeds actief. De twee vrienden weten dat ze niet veel tijd meer over hebben en kijken met nieuwsgierigheid en tederheid naar de verwarde levens van hun kinderen, de enthousiaste jonge schrijvers van Mick en de andere hotelgasten, die allen de tijd hebben waaraan het hen ontbreekt. En terwijl Mick een scenario afwerkt van een film waarvan hij denkt dat het zijn laatste belangrijke zal zijn, heeft Fred geen enkele intentie om terug te keren naar zijn muzikale carrière. Toch is er iemand die koste wat kost zijn composities wil horen en hem opnieuw een orkest wil zien leiden.

    Tussen al het comic-adaptatie geweld is hier nog een filmpje om alles even tot rust te laten komen. En wat beter dan een prent met een talentvolle regisseur en een sublieme cast, want naast de twee hoofdacteurs zien we ook nog Jane Fonda, Rachel Weisz en Paul Dano. En het zou geen Italiaanse film zijn zonder een aantal jonge, knappe dames; met name Poppy Corby-Tuech, Veronika Dash en Neve Gachev.

    Als je van zijn vorige film hebt gehouden, zal je hier ook wel van genieten. De trailer ziet er veelbelovend uit,en ook de muziek van David Lang is interessant. Ik hoop nu wel dat de film ooit een filmrelease zal krijgen bij ons, wat tot op heden nog niet vast staat. Op 20 mei 2015 gaat de film in première op het filmfestival van Cannes.

    *** Youth trailer ***

  • Interstellar (2014) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    De verwachtingen bij elke nieuwe Christopher Nolan film zijn torenhoog en bijgevolg is de pers geneigd om ook heel kritisch te zijn. Ikzelf probeer de film zoveel mogelijk te bekijken als een gewone toeschouwer (iets wat steeds moeilijker is na de overdosis aan films die ik wekelijks verteer). Maar ook al is het niet zijn beste film, heb ik met volle teugen genoten van de grootsheid van Interstellar (2014). En zelfs zonder bagage in quantum fysica, kon je het verhaal eigenlijk nog wel goed volgen. Maar uiteraard zullen kenners van de materie hier waarschijnlijk nog iets meer van kunnen genieten. Toch is het niet van het dramatisch niveau van een Inception (2010).

    interstellar_2014_christopher_nolan_poster.jpg

    Het project draait rond intergalactische wormgaten. Een film die eerder in handen was van Steven Spielberg. De regisseur gaf het idee gebaseerd op het werk van Kip Thorne aan Jonathan Nolan om het script te schrijven. Het project heeft nadien jarenlang op zijn bureau gelegen tot hij uiteindelijk geen interesse meer bleek te hebben, en gelukkig hebben de broers Nolan de draad opgepikt en heeft Christopher het verhaal naar zijn hand gezet. Spielberg heeft geen producer-credit gevraagd. En dat zal hij zich misschien nog wel beklagen, want de film met een productiebudget van 165 miljoen dollar bracht een slordige 673 miljoen dollar op.

    Korte inhoud: In de toekomst zijn regeringen en economieën over de hele wereld ingestort. Voedsel is schaars, NASA bestaat niet meer en de 20ste eeuw is de grote schuldige. Wanneer een mysterieus wormgat in de ruimtetijd opengaat is het aan een groep overblijvende onderzoekers van NASA om op verkenning te gaan en de mensheid hoop te bieden met een nieuwe leefbare planeet. Cooper (Matthew McConaughey) wordt gevraagd om de reis te leiden. Maar hiervoor moet hij wel zijn zoon Tom (Timothée Chalamet) en dochter Murph (Mackenzie Foy) achter zich te laten, maar hij is ervan overtuigd dat hij kan terugkeren. Er zijn 2 plannen bij het vinden van een nieuwe planeet: Plan A (de meest ideale optie) is om de mensen op aarde over te brengen naar de nieuwe planeet. De voorwaarde is wel dat er een oplossing wordt gevonden om de immense massa over te brengen, Plan B (back-up indien de research op aarde geen oplossing heeft opgeleverd voor het massa transport) is om de nieuwe planeet de koloniseren met ingevroren menselijke embryo's. De bevolking op aarde wordt dan wel ten dode opgeschreven, iets waar Cooper niet wil aan denken.

    Dat het een ambitieus project is geworden, daar twijfelt niemand aan. Er waren twee grote rivaliserende filmstudio's bij betrokken (Paramount Pictures en Warner Bros) en wanneer je de technische fiche bekijkt zie je dat Nolan opnieuw heeft gedraaid op 70mm pellicule met een IMAX camera, nog steeds de duurste filmdrager in omloop. Maar de cast is opmerkelijk. Naast Matthew McConaughey, die zowat is ontpopt tot één van de meest talentvolle en verrassende acteurs in Hollywood, is er ook Anne Hathaway, Jessica Chastain, Michael Caine, John Lithgow, Casey Affleck, Topher Grace en Wes Bentley. De muziek van de film is ook van de hand van het genie Hans Zimmer, die van Nolan geen script heeft gekregen maar enkel een blaadje papier met een levensverhaal die eigenlijk niets met de plot van de film te maken had.

    Nolan heeft voor deze prent ook geen beroep gedaan op Wally Pfister voor de fotografie, gezien deze kerel een jaar geleden zijn regie-debuut aan het maken was met Transcendence (2014). Het was verrassend dat de Zwitser Hoyte Van Hoytema, bekend van meer alternatieve films zoals The Fighter, Her en Tinker Tailor Soldier Spy, die de eer had om dit project in beeld te zetten. In tegenstelling tot de DoP's van J.J. Abrams is het in ieder geval iemand met een voorliefde voor klassieke fotografie zonder al teveel lensflares en licht effectjes.

    interstellar_2014_blu-ray_pic01.jpginterstellar_2014_blu-ray_pic02.jpginterstellar_2014_blu-ray_pic03.jpg
    interstellar_2014_blu-ray_pic04.jpginterstellar_2014_blu-ray_pic05.jpginterstellar_2014_blu-ray_pic06.jpg

    Het probleem met Interstellar is dat het eigenlijk minstens 2 films nodig heeft om voldoende gewicht aan de gebeurtenissen en de karakters te geven. Zelfs met zijn 169 minuten komt alles heel 'rushed' over. Het lijkt er wel op of er bepaalde scènes ontbreken. We krijgen flarden van gebeurtenissen. We zien dat er een probleem is met accumulerend stof' maar het is voor ons niet meteen duidelijk waarom er energie wordt gestoken in een plan om door een zwart gat te vliegen in een zoektocht naar een nieuwe planeet, in plaats van het probleem van het stof groots aan te pakken OP AARDE! En dat was nog maar de aanzet van de film. Voor we het goed en wel beseffen zien we dat de vader van twee kinderen plots opnieuw astronaut is geworden, en dit omdat hij een code kon ontcijferen gemaakt door stof dat zich had opgehoopt in de slaapkamer van zijn dochter. Iets wat dan weer mogelijk werd gemaakt door "gravitatie manipulaties".

    De inleiding van Interstellar heeft meer om het lijf dan de vier Transformer-films tezamen. Op zich een goede zaak maar we gaan werkelijk van het ene extreem naar het andere, en een goede film zou in principe toch wel iets van een goede balans moeten vinden. Christopher Nolan is al vertrokken naar de kosmos, maar zijn publiek blijft spijtig genoeg achter op aarde. En toch was er behoorlijk wat materiaal voorhanden wat echt de moeite waard was om verder uit te spitten. Neem nu het feit dat ruimtereizen nabij een zwart gat de tijd vertraagt en Cooper beseft dat bij elk uur de jaren op aarde voorbij vliegen. Cooper denkt uiteraard aan zijn kinderen en elke minuut voor hem is een minuut te lang. Met iets meer tijd kon dit geven veel dramatischer uitgewerkt worden.

    Interstellar animated pictureInterstellar animated picture

    Visueel valt er niets op aan te merken. Nolan weet hoe hij moet imponeren. Ook de muziek van Hans Zimmer brengt de nodige emotionele impact en de vertolkingen zijn buitengewoon sterk. McConaughey speelt hier in ieder geval opnieuw de pannen van het dak. Over Interstellar zal nog veel gediscussieerd worden op forums, en dan met name over de relativiteitstheorieën, maar als film zal het toch niet blijven nazinderen zoals dat nog steeds het geval is met Stanley Kubrick's 2001: A Space Odyssey (1968). Een prent die over het ontstaan van de mens sprak tot en met zijn wedergeboorte in slechts 146 minuten.

    Vandaag 31 maart 2015 is de DVD, Blu-ray, Video on Demand en Digital Download van Interstellar beschikbaar. Op de Blu-ray is maar liefst 3 uur aan extra bonusmateriaal voorhanden met interessante making-of filmpjes over de inspiratiebronnen, invloeden en de oorsprong voor het verhaal, naast een blik op de boerderij als centrale locatie in een science-fiction film, de voorbereidingen van cast &n crew, een blik op de uitzinnige sets, en een kijk achter de schermen bij de compositie van de muziek, de visuele effecten, de realisatie van de props, ... en nog veel meer. Enkel de audio-commentaar van de regisseur ontbreekt ... as usual. Maar hoe dan ook een exemplaar dat je in huis moet halen.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 31 maart 2015

     

    ***Interstellar trailer***

    ***Related Posts***
    17/03/2014: Jessica Chastain in Interstellar
    26/03/2007: Steven Spielberg werkt aan Interstellar

  • Stonehearst Asylum (2014) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Ik had niet al teveel verwacht van Stonehearst Asylum (2014) van Brad Anderson (The Call, The Machinist, Transsiberian), maar het resultaat van deze gekkenhuis-thriller was beter dan verwacht. En dat was zeker niet te danken aan de vertolking van de acteurs alleen, maar wel aan de niet onaardige en beklemmende sfeer. Gekkenhuizen zijn en blijven een uitstekende locatie voor thrillers. Het enige wat enigszins tegenviel was het script van Joe Gangemi, gebaseerd op een kortverhaal van Edgar Allan Poe.

    stonehearst_asylum_2014_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Edward Newgate (Jim Sturgess), een recent afgestudeerde arts, krijgt al snel een positie bij een psychiatrische instelling onder leiding van Silas Lamb (Ben Kingsley). Daar ontmoet hij de prachtige patiënte Eliza Graves (Kate Beckinsale), waar hij op slag verliefd op wordt. Hij heeft echter geen weet over een recente, gruwelijke personeelswisseling binnen de instelling.

    De eerste 40 minuten zijn het beste van de film, maar nadien vervallen we in onwaarschijnlijke plotwendingen en platgaten. Je kan er moeilijk iets over vertellen zonder te spoilen, maar in grote lijnen doen de personages bijzonder onlogische handelingen en het einde slaat nergens op. Maar ik kon echt wel genieten van de vertolkingen. De Underworld ster mag dan wel meespelen in luchtige actiefilms, ze is en blijft een talentvolle actrice en zeker in de rol van een breekbare en psychologisch onstabiele Victoriaanse aristocrate. Zelfs de kleinere bijrollen zijn van genietbaar niveau, ik denk dan maar aan deze van David Thewlis, Brendan Gleeson, Michael Caine, Jason Flemyng en Sophie Kennedy Clark.

    Indien jullie op zoek zijn naar een intelligente psychologische Victoriaanse thriller, dan zijn er betere exemplaren te vinden met A Dangerous Method (2011) van David Cronenberg, Augustine (2012) van Alice Winocour of zelfs Shutter Island (2009) van Martin Scorsese. De vrouwen in Stonehearst Asylum zijn gewoon collateral damage in een oorlog tussen mannen. En net zoals de tagline: 'No One Is What They Seem' heeft iedereen ook wel een verborgen identiteit, tot op het randje van het onwaarschijnlijke.

    Er is niet bijzonder veel mysterie, maar de film maakt veel goed door zijn slimme gebruik van zijn omgeving. Dat het er vroeger niet al te plezierig aan toe ging in het asiel wordt hier ook aangekaart. En de primitieve praktijken die de dokters uithalen met hun patiënten schept niet altijd een goede band tussen beiden, en er zijn al heel wat films op de markt waarin de zotten het opnemen tegen de mannen met de witte schorten.

    stonehearst_asylum_2014_blu-ray_pic01.jpgstonehearst_asylum_2014_blu-ray_pic02.jpgstonehearst_asylum_2014_blu-ray_pic03.jpg
    stonehearst_asylum_2014_blu-ray_pic05.jpgstonehearst_asylum_2014_blu-ray_pic04.jpgstonehearst_asylum_2014_blu-ray_pic06.jpg

    Poe mag dan wel een horrorschrijver zijn, hij heeft bijzonder veel gevoel voor (zwarte) humor en dat hebben de makers van deze film ook begrepen. Het verhaal is doorweven met satire en past perfect bij zijn toon van zijn werk. Ook het feit dat we hier twee veteranen als Kingsley en Caine aan het werk zien in een drama is altijd wel een plezier om naar te kijken. Kingsley in het bijzonder legt net iets meer in de schaal voor deze rol. Hij mag dan ook de leukste dialogen debiteren, zoals "We zullen ons verwarmen met het vuur van ons smadelijke verleden!" Heerlijk! De DVD en Blu-ray komt spijtig genoeg wel zonder extraatjes.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 16 maart 2015

     

    *** Stonehearst Asylum trailer ***

  • Kingsman: The Secret Service is het alternatief op 007

    Pin it!

    Matthew Vaughn (Kick-Ass, X-Men: First Class) heeft de titel van zijn nieuwe film aangepast. The Secret Service was uiteindelijk een ietwat banale titel voor de adaptatie van de comic van Mark Millar & Dave Gibbons. Zijn nieuwe film heet nu Kingsman: The Secret Service (2014), en deze titel heeft al iets meer slagkracht, en tevens een betere verwijzing naar het bronmateriaal.

    kingsman_the_secret_service_2014_poster.jpg

    Korte inhoud: Gary (Taron Egerton), een jongeman wiens leven dreigt te ontsporen, vult zijn dagen door elke avond te zuipen met vrienden. Zijn oom Jack, een veteraan MI6 agent (Colin Firth), probeert hem te redden en zodoende niet te laten omgaan met de verkeerde mensen. Hij neemt hem onder zijn vleugels en traint hem in de kunst van spionage.

    De trailer en de poster zijn wat mij betreft ook wel geslaagd, maar tot nu toe heeft deze regisseur me altijd wel kunnen bekoren. De plot heeft wel veel weg van Wanted (2008), ook al gebaseerd op werk van Mark Millar, over een gewone man in de straat die door een geheime organisatie wordt opgeleid tot een moordmachine. Het enige wat ik spijtig vind aan de trailer is dat ik misschien wel eens Colin Firth wou zien als een soort James Bond in plaats van een mentor die we eigenlijk niet echt bezig zien op het terrein. Maar dat komt misschien nog in de film.

    Wederom zien we heel wat bekende koppen opduiken, zoals Samuel L. Jackson, Michael Caine, Mark Hamill en Mark Strong. Ook het Algeriaanse danstalent Sofia Boutella is van de partij, naast die kerel uit Pirates of the Caribbean Jack Davenport.

    Dit is in ieder geval de film die Vaughn verkoos boven de regie van X-Men: Days of Future Past (2014). En dat is wat mij betreft ook de juiste keuze. Je kunt je als filmmaker maar best distantiëren van het eentonige X-Men universum. Hij heeft een uitstekende prequel gemaakt met X-Men: First Class (2011) en hoeft daar niets meer aan toe te voegen. Days of Future Past vond ik zelfs ook niet meteen de film van het jaar. Hopelijk zal deze prent toch in schril contrast staan met de James Bond films, maar dat verwacht ik ook, wel.

    Toch wel vreemd dat ze deze prent in het najaar uitbrengen, een periode die normaal bestemd is voor de Oscar-waardige vehikels. Dit lijkt mij eerder een actiefilm voor het zomer-seizoen. Maar ze zullen wel hun redenen hebben. Ik vraag me nu wel af of Vaughn hiermee zijn kansen zal vergroten om een 'echte' Bond-film te regisseren. Het is in ieder geval een mooi visitekaartje. Kingsman: The Secret Service zou op 29 oktober 2014 bij ons in de zalen moeten uitkomen.

    *** Kingsman: The Secret Service trailer ***

  • The Dark Knight Rises (2012) **** op Blu-ray

    Pin it!

    Hoe moet een toeschouwer de Golden Age van Hollywood hebben ervaren, met groots opgezette films van Cecil B. DeMille of onthutsende film noir vehikels met Humphrey Bogart, Joan Crawford, Ava Gardner en Burt Lancaster of nog de wereld van Alfred Hitchcock? Vandaag kunnen we al deze films bewonderen in HiDef, maar we kijken er naar doorheen een hedendaagse bril. Je kunt ervan genieten, maar je zult nooit weten welke impact deze films hebben gehad op hun generatie in die periode. En met The Dark Knight Rises (2012), het derde en laatste luik van de Batman-trilogie, waande ik mezelf even in een nieuwe Golden Age van de cinema.

    the dark knight rises,the dark knight,christopher nolan,christian bale,batman begins,tom hardy,wally pfister,hans zimmer,ben mendelsohn,michael caine,anne hathaway,joseph gordon-levitt,morgan freeman,friedrich nietzsche,inception

    De visuele en inhoudelijke rijkdom die we hier voorgeschoteld krijgen is om van te rillen. Als iemand me 7 jaar geleden zou vertellen dat een filmstudio bereid zou zijn om 585 miljoen dollar te investeren in een 7u35 minuten lange Imax blockbuster-trilogie die enkel bestemd is voor een volwassen en veeleisend filmpubliek - met plotgedreven actie en complexe, arglistige karakters, en waar de tedere romantiek is ingeruild voor een duistere en verontrustende thematiek – dan zou ik eens goed hebben gelachen. Ik heb de film ontdekt in de UGC De Brouckère, op nog geen 200 meter van een uitslaande brand in de H&M in de Nieuwstraat. Je komt dan de zaal uit, de hemel is in rook, politie hebben straten afgezet, maar je kunt slechts aan één zaak denken: de nieuwe Batmanfilm.

    Korte inhoud: Gotham City krijgt te maken met een nieuwe bedreiging: Bane (Tom Hardy), een meedogenloze schurk die in het verleden ernstig gewond is geraakt en verdovend gas nodig heeft om te overleven. Zonder zijn masker, dat in zijn kaaklijn verwerkt zit, is de pijn immers niet te harden. Bruce Wayne alias Batman (Christian Bale), die acht jaar na het debacle met The Joker en de tragische dood van Harvey Dent er niet al te best aan toe is, zal in Bane zijn grootste fysieke uitdaging tot nu toe tegenkomen.

    We leven in een periode waar we om de oren worden geslagen met cgi en 3D films en hier kiest regisseur Christopher Nolan (pic) er toch voor om zoveel mogelijk beroep te doen op fysieke effecten in een vrij klassieke 2D fotografie. En wat voor een fotografie. DoP Wally Pfister heeft hier een aangrijpende triptiek geschilderd met de zwartste verf die beschikbaar was. En spijtig genoeg hebben we het hier niet kunnen bewonderen in het formaat waarvoor het bestemd was, met name Imax. Het credo was 'hoge kwaliteit primeert boven beeldmanipulatie' en het was tevens een ode aan de filmpellicule in een digitaal tijdperk. En in dat licht hebben we hier een sterk verhaal van de geboorte, de val en de heropstanding van Batman. Al van bij de eerste noten van de dreunende soundtrack van Hans Zimmer is het de 7de Kunst op zijn best.

    De derde film van een trilogie is meestal diegene dat het meest ontgoochelt (The Godfather, Spider-Man, Star Wars, Pirates of the Caribbean, The Terminator, Superman, Die Hard, Alien, Blade, …), maar deze Dark Knight Rises is de perfecte afsluiter voor de perfecte trilogie, ook al is de film niet zonder foutjes. We zijn 8 jaar verder sinds de verwikkelingen in The Dark Knight (2008). In Gotham City is de criminaliteit lager dan ooit en de stad bloeit weer op, dit allemaal te danken aan Harvey Dent en zijn onomwonden strijd om de georganiseerde misdaad een halt toe te roepen. Batman lijkt niet langer nodig en is ook niet meer gewenst gezien hij nog steeds wordt aanzien als de man die Dent liet sterven en verantwoordelijk geacht voor al de misdaden die Two-Face heeft begaan. Bruce Wayne is ook teruggetrokken en leeft als een kluizenaar in zijn mansion. En terwijl we de erfgenaam met een wandelstok zien rondlopen brokkelt ook de Wayne Enterprises af. Het bedrijf heeft ook grote verliezen geleden ten gevolge aan investeringen in een fusiereactor die tot niets heeft geleid. Wayne heeft schrik dat de reactor kan misbruikt worden als een kernbom. Het is niet zonder ironie dat we Wayne's financiën zien inkrimpen nadat hij had geïnvesteerd in een oplossing voor schone energie.

    the dark knight rises,the dark knight,christopher nolan,christian bale,batman begins,tom hardy,wally pfister,hans zimmer,ben mendelsohn,michael caine,anne hathaway,joseph gordon-levitt,morgan freeman,friedrich nietzsche,inceptionthe dark knight rises,the dark knight,christopher nolan,christian bale,batman begins,tom hardy,wally pfister,hans zimmer,ben mendelsohn,michael caine,anne hathaway,joseph gordon-levitt,morgan freeman,friedrich nietzsche,inceptionthe dark knight rises,the dark knight,christopher nolan,christian bale,batman begins,tom hardy,wally pfister,hans zimmer,ben mendelsohn,michael caine,anne hathaway,joseph gordon-levitt,morgan freeman,friedrich nietzsche,inception

    Politie-inspecteur Gordon weet echter het echte verhaal en twijfelt of hij na al die jaren de mensen van Gotham de waarheid moet vertellen. Hij krijgt hiertoe de kans maar houdt uiteindelijk zijn speech op zak. Deze speech zal echter in de handen belanden van Bane, die is ingehuurd door zakenrivaal John Daggett (Ben Mendelsohn) om Bruce Wayne te onttronen. Maar Bane heeft uiteraard zijn eigen agenda. Bruce is genoodzaakt om als Batman terug te keren na een gewelddadige aanval op het beursgebouw. En terwijl iedereen in het duister tast naar het waarom van de aanval lijkt de politie meer interesse te hebben om Batman voor eens en altijd achter de tralies te steken. Zijn trouwe butler, Alfred Pennyworth (Michael Caine), die het moreel van Wayne tijdens zijn afzondering in peil probeert te houden, is niet te vinden voor deze terugkeer naar de gemaskerde man en waarschuwt Bruce dat hij zal vertrekken. Hij wil niet nog iemand van de Wayne familie begraven. Dit gebeurt in één van de meest pakkende momenten van de film: "Maybe its time we stop trying to avoid the truth and let it have its day. " Een quote die in essentie vertelt waar deze film over gaat en die terug te vinden is bij de meeste personages in de film.

    Bruce Wayne maakt ook contact met de inbreekster Selina Kyle (Anne Hathaway), die we allen kennen als Catwoman ook al wordt deze naam nooit uitgesproken. Deze ontmoeting zal leiden naar een deal tussen Batman en Selina, waarbij ze Batman zal leiden naar de hideout van Bane in ruil voor een Clean Slate programma waarbij de dievegge haar misdaad verleden kan wissen van de databank. Maar wanneer Batman oog in oog komt te staan met Bane zal hij pas zijn megalomane terreurplan ontdekken. In een hard vuistgevecht zien we hoe Bane de Batman alle hoeken van de ruimte laat zien en vertelt hem dat hij de nieuwe leider is van de League of Shadows sinds de dood van Ra's al Ghul. Hij wil het plan van de grote leider, de destructie van Gotham City, voor eens en altijd in de praktijk zetten. Daarnaast wil hij ook zijn rivaal Batman laten afzien als straf voor zijn daden tegenover The League of Shadows en zijn acties om Gotham te redden. Batman is 8 jaar lang op non-actief gezet en wanneer hij mano-a-mano komt te staan met zijn meer gemotiveerde antipool, dan lijkt de strijd voor Batman hopeloos. En zoals in de comics wordt hier ook Batman's rug gebroken. Nadien wordt hij opgesloten in een gevangenis, 'The Pit', waaruit ontsnappen praktisch onmogelijk is. De film begon met de ontvoering van kernfysicus Dr. Pavel. Na het zien van de fusiereactor weten we waar dit allemaal naar toe gaat.

    We ontmoeten ook heel wat nevenpersonages, zoals Blake Joseph Gordon-Levitt die een agent is met een gelijkaardige background als Bruce Wayne en die het geplaagde personages wil zien opstaan. Blake, die eigenlijk een soort verborgen Robin moet zijn, zou Bruce Wayne al hebben ontmaskerd als Batman toen hij klein was omdat hij diezelfde angsten en schuldgevoelens koesterde als hem. Toen ik deze scène zag had ik zoiets van "WTF?!" That's it? Smart-ass Selina Kyle heeft niets door, scrap that NIEMAND heeft door dat Bruce Wayne de Batman is, maar een jongetje doorziet het masker omdat hij dezelfde gevoelens heeft: b-u-l-l-s-h-i-t. Maar soit, dat was zowat het enige waar ik het moeilijk mee had. Daarnaast is er ook Marion Cotillard in de rol van Miranda Tate, die met uitzondering van één shot een schitterende vertolking heeft neergezet. En ja, Fox (Morgan Freeman) is nog steeds van de partij, en net zoals Q bij James Bond voorziet hij onze held van een degelijke uitrusting, zoals een hedendaagse versie van de Batwing.

    the dark knight rises,the dark knight,christopher nolan,christian bale,batman begins,tom hardy,wally pfister,hans zimmer,ben mendelsohn,michael caine,anne hathaway,joseph gordon-levitt,morgan freeman,friedrich nietzsche,inceptionthe dark knight rises,the dark knight,christopher nolan,christian bale,batman begins,tom hardy,wally pfister,hans zimmer,ben mendelsohn,michael caine,anne hathaway,joseph gordon-levitt,morgan freeman,friedrich nietzsche,inceptionthe dark knight rises,the dark knight,christopher nolan,christian bale,batman begins,tom hardy,wally pfister,hans zimmer,ben mendelsohn,michael caine,anne hathaway,joseph gordon-levitt,morgan freeman,friedrich nietzsche,inception

    Alle grote heldenverhalen, of het nu afstamt van comics of romans, hebben te maken met villains, en vaak is het zo dat de grootsheid van een held vaak wordt gemeten met het gewicht van de slechterik. Wel in deze prent neemt Bane een enorme plaats in. Je zou denken dat we snel Batman zouden zien opduiken, maar neen. Nolan kiest ervoor om de kijker mee te nemen in een anti-Batman verhaal, waar onze held letterlijk over de grond wordt geslepen en in een vergeetput wordt gestoken. Ondertussen krijgen we Bane en de nevenpersonages te zien. De frustratie en het verlangen om Batman te zien groeit met de minuut en de ontlading is dan ook bijzonder groot wanneer Batman terug in de ring komt om een laatste keer Gotham en zijn volk te redden van de ondergang. Dit is geen popcorn film waar de oneliners heen en weer worden geslingerd, maar elk woord, elke zin, elke dialoog en elke speech heeft zijn gewicht. Nolan had kunnen kiezen voor een zware stem en geopteerd voor een gebulderde vertolking vol borstgeklop en agressie, maar dat is véél minder uitgesproken dan in de comic.

    Bane is een afschuwelijk monster maar met zijn stem die vervormd is lijkt hij wel op een Harvard professor. In het begin is het wat wennen maar na een zeker tijdje begin je in te zien hoe geniaal deze keuze is. We hebben niet meer de zwarte humor van The Joker die doortastend in de gevoelswereld van Batman ging rammelen. Met Bane duiken we in de hel en horen we de onmenselijke stem des doods, die niet brult maar Batman een levensles bezorgt. The Joker was een komisch figuur, Bane is een tragische anarchist die zijn roots heeft waar het voor Bruce Wayne allemaal is begonnen. Bane is tevens meer filosofisch dan vele andere Batman villains en je vermoedt dat Nolan moet gedacht hebben aan Friedrich Nietzsche toen hij zei: He who fights with monsters might take care lest he thereby become a monster. And if you gaze for long into an abyss, the abyss gazes also into you. Dit is waar het om te doen is. Bane en Batman zijn evenveel elkaars tegenpolen als dat ze op mekaar trekken. De motieven van Bane zijn ook glashelder enerzijds wil hij valse hoop geven aan 99% van de bevolking van Gotham door een strijd te voeren tegen de 1% die alle rijkdom bezit, maar zijn uiteindelijk doel is de destructie van Gotham zoals Ra's Al Ghul het heeft voorgeschreven.

    Was Bane moeilijk te begrijpen? Wel, hier in België hebben we ondertitels, dus dat probleem stelt zich nooit. Maar ik kan snappen dat sommige woorden soms wat verhaspeld zijn door de masker. De masker is een item die noodzakelijk is voor het personage, en ik had minder problemen met de verstaanbaarheid dan met de verborgen gezichtsexpressie. Je hebt moeite om betrokken te raken als kijker. Mochten ze het niet verteld hebben zou je nooit weten dat je naar Tom Hardy zit te kijken (met uitzondering van één klein flash-back shot op het einde van de film) Het beperkt in zekere zin het acteerwerk van Tom Hardy. Dat was tevens mijn grootste vrees alvorens ik de film zag. Maar het personage groeit en het is vooral de stem die zal dirigeren, naast uiteraard de fysieke kracht die Bane uitstraalt. Bane wil hem aanvankelijk niet doden maar wel straffen. Dit komt zeker tot uiting in de fist- en streetfights die Batman en Bane met mekaar hebben. Je zou denken dat ze het zouden uitvechten met hun wapens, gadgets en explosieven op het dak van een gigantisch gebouw, maar Nolan wou waarschijnlijk Batman terug brengen naar het niveau van Bane, op grondniveau en tussen het volk. En met succes want je gaat echt meeleven met Batman en je beseft dat gadgets hem niet zullen helpen bij dit gevecht. Batman strijdt niet alleen tegen een ego-maniakale terrorist met een God-complex, maar vecht ook tegen zichzelf.

    the dark knight rises,the dark knight,christopher nolan,christian bale,batman begins,tom hardy,wally pfister,hans zimmer,ben mendelsohn,michael caine,anne hathaway,joseph gordon-levitt,morgan freeman,friedrich nietzsche,inceptionthe dark knight rises,the dark knight,christopher nolan,christian bale,batman begins,tom hardy,wally pfister,hans zimmer,ben mendelsohn,michael caine,anne hathaway,joseph gordon-levitt,morgan freeman,friedrich nietzsche,inceptionthe dark knight rises,the dark knight,christopher nolan,christian bale,batman begins,tom hardy,wally pfister,hans zimmer,ben mendelsohn,michael caine,anne hathaway,joseph gordon-levitt,morgan freeman,friedrich nietzsche,inception

    Na het zien van de film heb je ook wel wat spijt dat alles hier zal stoppen. Bale is uiteraard geweldig als Bruce/Batman, maar ook Anne Hathaway zet hier een briljante rol neer en als kijker wil je meer van haar te weten komen. Het was een moeilijk personage om te benaderen, zeker na de wat campy vertolkingen uit het verleden. Maar dit is hier verre van een karikatuur. Hathaway speelt een complexe en speelse femme fatale bij wie je niet precies weet tot welk kamp ze behoort. Ze is gracieus, intelligent, sluw, grappig en tezelfdertijd heel dodelijk met haar vlijmscherpe metalen hakken. Nolan maakt van haar een volwaardig karakter met voldoende emotionele diepgang. Ook het personage van Joseph Gordon-Levitt snakt naar meer screentijd, ook al zit hij al voor een belangrijk deel in het verhaal verweven. Hij is de verpersoonlijking van de toeschouwer in de bioscoopzaal. Doorheen zijn ogen zien we onze held vallen en met hem willen we de fakkel van Batman overnemen. Maar Nolan zet Catwoman of Blake niet teveel in de kijker. Deze film focust duidelijk op Bruce Wayne/Batman.

    Christopher met zijn co-scenarist en broer Jonathan Nolan vertellen ons niet alleen iets over moraliteit en heroïsme, maar schuwen ook de maatschappijkritiek niet. Zo krijgen we een voorsmaakje van wat een maatschappij zou zijn mochten diegene die niets hebben de macht overnemen. Selina Kyle zegt op een bepaald moment aan Wayne het volgende: "There's a storm coming, Mr. Wayne. You and your friends better batten down the hatches, because when it hits, you're all gonna wonder how you ever thought you could live so large and leave so little for the rest of us." In ieder geval heeft 'Occupy Wall Street' wel een impact gehad bij de auteurs (met zelfs letterlijk een aanval op het beursgebouw). Qua verhaal blijft voor mij The Dark Knight net iets beter, gewoon omdat alles heel zorgvuldig werd afgerond. Hier zitten we met een aantal leegtes, maar achteraf bekeken was het in deze context misschien ook interessant om bepaalde zaken over te laten aan de eigen interpretatie van de toeschouwer. Anderzijds had ik soms het gevoel dat Nolan het verhaal iets te ingewikkeld wou maken met al die nevenplots. Op een gegeven moment zien we Blake met een bus vol schoolkinderen op een brug. Mooie shots, maar had in essentie weinig relevantie binnen het hoofdverhaal. Je had dus niet alleen Batman en Bane, maar ook nog eens Selina, Gorden, Miranda en nu ook nog eens Blake die voldoende screentime moest krijgen.

    Mijn grootste kritiek op de film was de bom. Ik ben verzot op Alfred Hitchcock films, maar komaan, we zitten in 2012 en de suspense met de bom die gaat ontploffen is mij iets te voor de hand liggend. In The Dark Knight was er ook een bom, maar waarbij Batman moest kiezen tussen de vrouw van wie hij hield en de held van Gotham City. Dit was vele malen beter dan wat deze fusie-rector ooit kan brengen. Trouwens, Bane had de mogelijkheden om de gehele stad te gijzelen en hier steekt hij zijn energie in een bom die alles in een straal van (slechts) 10km kan vernielen. Nope, dit hadden ze gewoon uit het verhaal moeten schrijven, incluis de scene met Marion Cotillard die ons één van de meest lachwekkende doodscènes zal geven in decennia. Zo slecht dat haar wat bruuske manier van sterven nu al een internethit is geworden. Komt daar nog bij dat terwijl de bom aan het aftikken is, onze hoofdpersonages rustig naar haar laatste woorden aan het luisteren zijn. Zouden ze niet beter dat exploderend ding verwijderen?! Laat staan Gordon die uit de truck komt, zonder een schrammetje, no way. Deze scène werkte voor mij helemaal niet.

    the dark knight rises,the dark knight,christopher nolan,christian bale,batman begins,tom hardy,wally pfister,hans zimmer,ben mendelsohn,michael caine,anne hathaway,joseph gordon-levitt,morgan freeman,friedrich nietzsche,inceptionthe dark knight rises,the dark knight,christopher nolan,christian bale,batman begins,tom hardy,wally pfister,hans zimmer,ben mendelsohn,michael caine,anne hathaway,joseph gordon-levitt,morgan freeman,friedrich nietzsche,inceptionthe dark knight rises,the dark knight,christopher nolan,christian bale,batman begins,tom hardy,wally pfister,hans zimmer,ben mendelsohn,michael caine,anne hathaway,joseph gordon-levitt,morgan freeman,friedrich nietzsche,inception
    the dark knight rises,the dark knight,christopher nolan,christian bale,batman begins,tom hardy,wally pfister,hans zimmer,ben mendelsohn,michael caine,anne hathaway,joseph gordon-levitt,morgan freeman,friedrich nietzsche,inceptionthe dark knight rises,the dark knight,christopher nolan,christian bale,batman begins,tom hardy,wally pfister,hans zimmer,ben mendelsohn,michael caine,anne hathaway,joseph gordon-levitt,morgan freeman,friedrich nietzsche,inceptionthe dark knight rises,the dark knight,christopher nolan,christian bale,batman begins,tom hardy,wally pfister,hans zimmer,ben mendelsohn,michael caine,anne hathaway,joseph gordon-levitt,morgan freeman,friedrich nietzsche,inception
    the dark knight rises,the dark knight,christopher nolan,christian bale,batman begins,tom hardy,wally pfister,hans zimmer,ben mendelsohn,michael caine,anne hathaway,joseph gordon-levitt,morgan freeman,friedrich nietzsche,inceptionthe dark knight rises,the dark knight,christopher nolan,christian bale,batman begins,tom hardy,wally pfister,hans zimmer,ben mendelsohn,michael caine,anne hathaway,joseph gordon-levitt,morgan freeman,friedrich nietzsche,inceptionthe dark knight rises,the dark knight,christopher nolan,christian bale,batman begins,tom hardy,wally pfister,hans zimmer,ben mendelsohn,michael caine,anne hathaway,joseph gordon-levitt,morgan freeman,friedrich nietzsche,inception
    the dark knight rises,the dark knight,christopher nolan,christian bale,batman begins,tom hardy,wally pfister,hans zimmer,ben mendelsohn,michael caine,anne hathaway,joseph gordon-levitt,morgan freeman,friedrich nietzsche,inceptionthe dark knight rises,the dark knight,christopher nolan,christian bale,batman begins,tom hardy,wally pfister,hans zimmer,ben mendelsohn,michael caine,anne hathaway,joseph gordon-levitt,morgan freeman,friedrich nietzsche,inceptionthe dark knight rises,the dark knight,christopher nolan,christian bale,batman begins,tom hardy,wally pfister,hans zimmer,ben mendelsohn,michael caine,anne hathaway,joseph gordon-levitt,morgan freeman,friedrich nietzsche,inception

    Het einde van de film eindigt zoals het moet eindigen, met een geniale quote "A hero can be anyone. Even a man doing something as simple and reassuring as putting a coat around a young boy's shoulders to let him know that the world hadn't ended." Explosie. Einde. Fucking great. Spijtig kon Nolan het niet laten er nog wat extra baggage aan toe te voegen waarin we Alfred zien in Firenze op een terrasje (een scène die voor geschrapt uit de film had kunnen worden). Net zoals in Inception (2010) laat Nolan de interpretatie aan het publiek over en iedereen kan er het einde in zien die ze willen. Het had een perfecte einde kunnen worden tot een zo goed als perfecte trilogie, maar deze laatste minuten waren er voor mij teveel aan. Een paar vrienden van mij vonden het einde goed maar hadden moeite met wat vooraf ging, je zou kunnen redeneren dat het einde zo goed was omwille van datgene wat vooraf ging. En zoals ik al zei in het begin van mijn review, dit zijn het soort films waar ik al lange tijd naar verlang. Ze hebben geen schrik hebben om risico's te nemen, en wijken af van platgetreden paden die wij als kijker te vaak voorgeschoteld krijgen. Ja ze zijn veeleisend voor een publiek, maar we krijgen er ook heel wat voor in de plaats. En in de wetenschap dat deze trilogie ook een gigantisch box-office succes is, kan je slechts één ding concluderen: de massa die vandaag naar blockbusters gaat zien is de nieuwe meerwaarde zoeker. Het cliché van het dom popcorn-vretend-kijkvee die tevreden is met vuurgevechten en oneliners en de slimme filmfan die in alternatieve cinema zoekt naar dramatische en intellectuele conflicten, is een vergelijking die met deze trilogie niet meer van toepassing is. De multiplex bioscoopbezoekers is niet dommer dan de doorsnee art-house meerwaardezoeker. Het blockbuster-publiek heeft hier massaal voor gekozen en stilaan begint dit ook door te dringen bij de studio’s. En dat allemaal dankzij het genie en lef van een handvol regisseurs. Nolan is een begenadigd verteller met verbeeldend vernuft die verzot is op cinema en de intelligentie van zijn kijkers nooit beledigt. Wij zijn het ondertussen gewend geworden tot wat Nolan in staat is, maar laten we niet vergeten hoe verwend we hier zijn.

    En nog een klein detail: als jullie Batman Begins en/of The Dark Knight nog niet hebben gezien, ga dan eerst deze films bekijken alvorens naar The Dark Knight Rises te gaan. Het is een stand-alone film, maar je zal met deze voorkennis er meer van kunnen genieten. Naast al de backstory over Harvey Dent, zal je heel wat verwijzingen in de film missen. Bruce Wayne ligt met een gebroken rug in een gevangenis (waarschijnlijk ergens in Indië). The Pit is letterlijk een soort gigantische put waar je op eigen risico kan uit klauteren. Slechts één iemand is hierin geslaagd, en dat zou Bane zijn. Bruce maakt zich klaar om ook uit dit gevang te ontsnappen, en op een gegeven moment wordt deze ontsnappingspoging een soort metafoor voor de grot-scène uit Batman Begins. Maar deze keer zal Bruce niet geholpen worden door zijn vader. En zo zitten er nog tal van verwijzingen in.

    Op de Blu-ray vinden jullie een pak interessante making-off filmpjes en documentaires. Je komt heel wat te weten over die zware Imax-camera's, de gigantische sets, de geschiedenis van de Batmobiel, de design van The Bat en grondige analyses over de karakters en het verhaal. Toch zijn de extraatjes wat teleurstellend. Geen director's cut, voor de simpele reden dat de versie van Nolan ook de enige bestaande cut is van de film. Maar ik ben er zeker van dat er 'deleted scenes' zijn, maar spijtig genoeg staan deze niet op de Blu-ray. Er is ook geen audio-commentaar over de gehele film, wat toch wel een serieuze downer is voor een dergelijke release. Een kleine retrospective over Heath Ledger had ook geen overbodige luxe geweest. Het meest interessante aan de extra features is het stuk in 'Ending the Knight', waarin regisseur Christopher Nolan en zijn team uitleggen hoe ze het epische slot van deze legende concipieerden. Er zijn ook faciliteiten voorzien om de film te bekijken op iPhone, iPads en andere tablets. De steelbox ligt vanaf 28 november 2012 in de winkelrekken. De enige vraag die jullie nu kunnen stellen is of jullie de Blu-ray kopen, of nog een maand wachten alvorens de Ultimate Collector's Edition Trilogy uitkomt, zoals Warner al heeft laten weten. Your choice.

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 20 november 2012

    ***Related Posts***
    27/05/2012: The Dark Knight Rises posters en banners
    05/05/2012: The Dark Knight Rises trailer #3
    21/12/2011: The Dark Knight Rises trailer analyse
    15/12/2011: Gitzwarte poster
    06/08/2011: Eerste afbeeldingen The Dark Knight Rises en Man of Steel
    20/07/2011: The Dark Knight Rises teaser trailer
    20/01/2011: Anne Hathaway wordt de nieuwe Catwoman – HQ pics
    02/12/2010: Komt The Joker terug in The Dark Knight Rises?
    21/11/2010: Catwoman en Bane in The Dark Knight Rises?
    01/08/2008: The Dark Knight review
    17/06/2005: Batman Begins review

     

    *** The Dark Knight Rises Blu-ray ***

  • Anne Hathaway wordt de nieuwe Catwoman

    Pin it!

    Het wordt uiteindelijk Anne Hathaway die in het strakke pakje zal kruipen van Catwoman, in de opkomende nieuwe Batman-film van Christopher Nolan, genaamd The Dark Knight Rises (2012). Op de casting lijst staat wel Selina Kyle, dus is het nog niet helemaal zeker of ze daadwerkelijk in deze film haar alter-ego zal bekomen. Maar het lijkt me wel een logisch gevolg, gezien ik niet denk dat Christopher Nolan nog veel Batmanfilms na elkaar zal breien. Na deze film heeft hij zijn Batman-trilogie en kan hij beginnen aan andere zaken.

    Catwoman is zeer atletisch personage. Ze heeft training gehad in acrobatiek en tevens een aantal vechtsporten. Ze staat bekend om haar snelle ontsnappingen, katachtige reflexen, balans en flexibiliteit. Aanvankelijk droeg het personage geen speciaal kostuum. In de loop der jaren heeft ze in de comics verschillende kostuums gebruikt, waaronder één in de kleur groen. Maar haar meest bekende kostuum is een strak zwart leren pak. Catwoman heeft veel verschillende wapens gebruikt, maar haar favoriet is de zweep.

    Het is op zich wel een beetje opmerkelijk gezien Hathaway in geen enkel kandidaat-catwoman-lijstje aan bod kwam. Enkel in de laatste weken dook haar naam op, naast die van Blake Lively, Keira Knightley, Natalie Portman en Rachel Weisz. Maar Hathaway is een zo goed als perfecte casting, en komende van deze regisseur is dat wel opmerkelijk want Nolan is vreselijk in het casten van vrouwen. Hathaway is niet alleen knap, heeft iets donkers in haar blik en kan ook nog eens acteren.

    Anne Hathaway, die ondertussen te zien is in Love and Other Drugs (2010), ligt een beetje overhoop met Katie Holmes. Het pijnlijke aan de zaak is dat Katie Holmes door Christopher Nolan werd vervangen voor de tweede Batmanfilm, The Dark Knight (2008). Het lag al een tijdje in de lucht dat Catwoman haar intrede zou doen, en ons hopelijk die niet zo leuke herinneringen (lees: nachtmerries) van Halle Berry in Catwoman (2004) doen vergeten.

    Tim Burton had in ieder geval ooit de perfecte catwoman gevonden voor zijn Batman Returns (1992). Actrice Michelle Pfeiffer was niet alleen super sexy, maar had ook iets kat-achtig en gevaarlijk. Nolan bevestigde ook dat Tom Hardy de rol van Bane gaat spelen, een chemisch bewerkte superslechterik die in de gevangenis opgroeide. Dit zal ook wel een belangrijke villain rol worden. In de strips had Batman het hard te verduren tegen die gespierde slechterik, die in een episode zelfs eens de rug brak van de dark knight (zie pic). Ik vind het enkel spijtig dat het Deathstroke niet is geworden, misschien een villain met iets meer flair.

    Uiteraard speelt Christian Bale nog altijd Batman, en verwacht wordt dat Michael Caine terugkeert als de butler Alfred, naast Morgan Freeman (Lucius Fox) en Gary Oldman (Jim Gordon). Maar we zullen nog een beetje ons geduld moeten oefenen, want de film zou pas in 2012 in de bioscoop zijn. Wat vinden jullie trouwens van de keuze van Anne Hathaway als de nieuwe catwoman?

    ***Related Posts***
    09/08/2012: The Dark Knight Rises review
    27/05/2012: The Dark Knight Rises posters en banners
    05/05/2012: The Dark Knight Rises trailer #3
    21/12/2011: The Dark Knight Rises trailer analyse
    15/12/2011: Gitzwarte poster
    06/08/2011: Eerste afbeeldingen The Dark Knight Rises en Man of Steel
    20/07/2011: The Dark Knight Rises teaser trailer
    02/12/2010: Komt The Joker terug in The Dark Knight Rises?
    21/11/2010: Catwoman en Bane in The Dark Knight Rises?
    01/08/2008: The Dark Knight review
    17/06/2005: Batman Begins review

  • Inception (2010) **** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Ik heb deze film in de zomer van 2010 gaan zien in een overvolle filmzaal waar de airco blijkbaar was uitgevallen en waar de temperatuur nauwelijks te houden was. Om alles nog wat erger te maken, zaten een paar stoelen links van me twee randdebielen die nauwelijks hun tetter konden houden, en achter me een dame met krakende chips met pickles (ik haat de stank van pickles!). Je zou al snel de neiging hebben om van zaal te veranderen en naar een andere film te gaan zien. Maar dan begon Inception (2010) en je bent van de eerste tot de laatste minuut gekluisterd aan je stoel, en besef je nauwelijks nog iets van de ongemakken.

    inception_blu_ray.jpg

    Enkel voortreffelijke films slagen hier in, en hier heb je er zo één. En vandaag is de film te verkrijgen op een 2-disc blu-ray special edition, met genoeg extra's en behind the scenes filmpjes, om er duizelig van te worden.

    Korte inhoud: Dom Cobb (Leonardo DiCaprio) is een meesterdief, gespecialiseerd in het "stelen" van waardevolle geheimen in het onderbewustzijn van een mens. Dit stelen gebeurt via een droomsequentie, wanneer de geest het kwetsbaarst is. Cobb is hierdoor een gewilde speler in de verraderlijke nieuwe wereld van bedrijfsspionage. Maar dit heeft hem tegelijkertijd ook tot een internationale vluchteling gemaakt, wat hem alles kan kosten wat hij ooit lief had, zijn vrouw Mal (Marion Cotillard) en kinderen. Nu krijgen Cobb en zijn team van specialisten een nieuwe taak aangeboden door Saito (Ken Watanabe). Een 'laatste' taak die ervoor kan zorgen dat Cobb zijn oude leven weer terugkrijgt. Deze taak is niet het stelen van een idee, maar het plaatsen van een idee in de geest van Robert Fischer, Jr. (Cillian Murphy), de zoon van een belangrijke bedrijfseigenaar. Als ze slagen, dan kan het de perfecte misdaad zijn. Maar er is ook een levensgevaarlijke vijand, iemand die altijd Cobb's volgende zet lijkt te voorspellen...

    Inception is niet zo’n ingewikkeld zoals velen hem omschrijven. Zeker niet ingewikkelder dan pakweg Fight Club (1999) , Primer (2004) of de Matrix trilogie (1999). Je moet er wel je kopje bij houden. Inception heeft een slim en weldoordacht script en wat mij betreft een verademing op het voorgekauwde materiaal die we dikwijls aangereikt krijgen. Vreemd genoeg komen deze prenten pas aan het oppervlak wanneer het politiek klimaat het toelaat in de States. Je moet er eens op letten wanneer een Democraat in het Witte Huis zetelt, we vaak films hebben die grenzen willen verleggen en het publiek niet beschouwen als apathisch kijkvee. Wanneer een Republikein zetelt zijn het vaak hoogdagen voor het slasher-genre. Regisseur Christopher Nolan heeft eerder grenzen verlegt met zijn comic-adaptaties van de Batman, en nu zet hij met deze prent opnieuw een stap in het onbekende: de spionage thriller in de droomwereld.

    Er zijn uiteraard heel wat films geweest waar het onderbewustzijn en de droomwereld centraal stonden in het verhaal en waar illusie en realiteit nauwelijks te onderscheiden zijn van elkaar, maar het is sinds The Matrix dat we nog eens te maken hadden met zo’een visueel indrukwekkende en realistische wereld met zo’een adembenemend plot. Het is tevens het soort film die je kan herbekijken om er telkens nieuwe zaken in te ontdekken. Het was niet de bedoeling van Christopher Nolan om een soort Alice in Wonderland film te maken waar alles mogelijk is. Neen, ook een droomwereld heeft zijn regels, zijn beperkingen en uiteraard zijn gevaren. Het is ook geen film à la Lost waar de kijker wordt ondergedompeld in een wirwar van mysterieuze plotlijnen waar verklaringen uitblijven tot enorme frustratie van de kijker. Nolan houdt ons niet voor de gek (althans niet tot het laatste shot van de film). Hij maakt alles duidelijk waar we zijn en waar me naar toe gaan, en doet dit zelfs misschien een tikkeltje teveel naar mijn gevoel. En toch, ondanks die duidelijkheid verliest het verhaal niets van zijn mysterie en intrige. We ontdekken een nieuwe wereld, en deze keer is het niet op de planeet Pandora met blauwe Na'vi's, ...thank god.

    inception_01.jpginception_02.jpginception_03.jpg

    En ook al is het verhaal niet geheel nieuw (cf. tv-series als "Caprica" en "The Prisoner"), toch hebben we te maken met een origineel en vernuftig concept waarbij een systeem toelaat om in te breken in iemand zijn dromen. En in die originele gedachte, waar Nolan 8 jaar van zijn leven heeft aan gewerkt, gaat hij nog een stap verder en introduceert 'inception', het implanteren van een idee of een gedachte in de geest van iemand anders, niet als doel om een vrouw ervan te overtuigen dat jij echt de ware bent, maar wel om bijvoorbeeld een bedrijfseigenaar te beslissing te laten nemen zijn imperium te ontmantelen.

    Het slachtoffer in de film is Robert Fischer Jr., gespeeld door Cillian Murphy (één van de terugkerende acteurs in Nolan zijn films), zoon die het imperium van zijn zieke vader (Pete Posthelthwaite) zal erven. Het team die Cobb (Di Caprio) zal bijstaan in deze inception bestaat uit Arthur (Heath Ledger-look-alike Joseph-Gordon Levitt), de jonge architecte Ariadne (Ellen Page) die een studente is van Cobb’s stiefvader Miles (Michael Caine), de persoons-imitator Eames (Tom Hardy), de opdrachtgever Saito (Ken Watanabe) en de chemicus Yusef (Dileep Rao). Een slimme zet van Nolan, die niet alleen de Amerikaanse/Britse, Aziatische en Franse markt aanspreekt, maar ook de Indische. Het productiebudget bedroeg 200 miljoen dollar, en dit bedrag is al binnen nog voor de film in de zalen kwam. En dit met een vrij complex SF-verhaal. De film heeft niet genoten van een gelijkaardige marketing campagne als dat van Avatar, maar de posters en trailers waren wel indrukwekkend en zullen hun doel niet gemist hebben. Ik ben de tweede week gaan zien om love parade achtige toestanden te omzeilen, maar ook de tweede week was het drummen voor een plaatsje (...ook al was het een genummerd plaatsje).

    inception_04.jpginception_05.jpginception_06.jpg

    Ook al hebben we hier te maken met een nieuw meesterwerkje, toch denk ik niet dat deze film hetzelfde effect teweeg zal brengen als The Matrix. Daarvoor zijn er net iets te weinig memorabele scènes of dialogen. Ook naar het einde toe is de film iets te conventioneel in vergelijking met zijn Memento (2000). Maar het blijft desondanks één van de beste science-fiction thrillers van de laatste 10 jaar. Het is een intelligente film die ook zijn uiterlijk heeft verzorgd. De terra-forming scènes waar een straat over een andere komt te liggen of wolkenkrabbers wegzakken in de zee, zien er verbluffend uit. Maar ook de zero-gravity sequenties uit de Matrix, worden in deze film her-uitgevonden op een fascinerende manier. Met de dreigende muziek van Hans Zimmer en gitaarwerk van Johnny Marr, de wide-angle fotografie van Wally Pfister en het slimme plak en knip werk van Nolan, blijf je op het puntje van je stoel zitten.

    Maar wat Nolan heeft geleerd van James Cameron is om je publiek ook een dosis emotionaliteit te bezorgen. Het visueel verbluffende Titanic had nooit zo’n hit geweest was het niet voor de avontuurlijke romance tussen Jack en Rose. En in Inception heb je ook een romance, weliswaar met een bitter smaakje. Maar die romance, die zich gradueel onthult, is de drijfveer van de hele film. We hebben hier niet te maken met een 'boy meets girl' premisse, dan eerder een 'girl left boy' verhaallijn. Maar de duistere details van deze breuk zijn enkel door Cobb bekend, en terwijl we afdalen in de diepste regionen van zijn onderbewustzijn, worden we geconfronteerd met de tragiek van deze relatie. Neen, als jullie op zoek zijn naar een hartverwarmende romance, dat zijn jullie met Christopher Nolan aan het verkeerde adres.

    inception_pic.jpgchristopher_nolan.jpg

    Leonardo DiCaprio blijft ons verrassen als man en blijft groeien als acteur. DiCaprio zet hier wederom een uitstekende vertolking neer van een ingewikkeld personage. Hij moet niet alleen worstelen met een personage met een verscheurend verleden maar moet als acteur ook de toeschouwers kunnen bekoren met een charismatische en aantrekkelijke verschijning. En het is tegenwoordig geen eenvoudige taak om als acteur niet te worden weggeblazen door de speciale effecten. Nolan nam dan ook geen onnodige risico’s met de andere cast-leden, en nam de helft van zijn Batman Begins – The Dark Knight acteurs over (Ken Watanabe, Cillian Murphy, Michael Caine). Tom Berenger duikt ook op in deze film, een beetje als de onverwachte verschijning van Rutger Hauer in Batman Begins. De speciale effecten in de film staan ten dienste van de acteurs en niet omgekeerd. Er is niet gedacht aan een leuk effect om nadien de acteurs hier aan bloot te stellen, wel zijn het de acteurs die op de voorgrond treden, en in deze film vooral Leonardo DiCaprio (gezien de andere personages maar een klein beetje worden uitgewerkt).

    Is deze film bestemd voor filmgeeks? Laat het me zo stellen, het is niet de opwekkende Leathal Weapon joyride die je waarschijnlijk had verwacht na het zien van de trailer. Dit is een SF-thriller van !148 minuten! lang, waar personages dromen in een droom van een droom in een andere droom. Hier zijn geen Shyamalan twists, maar wel Sience-Fiction waar de 'science' geschreven wordt met een grote 'S' (toch naar Hollywood normen). Je kunt je achteraf veel vragen stellen, maar volgens mij zit alles wel goed in mekaar. Als er onduidelijkheden zijn, zet het maar in de commentaren met spoiler-alert en ik zal er wel een antwoord op hebben. Neem nu de vraag waarom de personages niet rondzweven op level 3 in de droom-sequentie, terwijl ze dat wel doen in level 2, ten gevolge van het busje die de brug afrijdt. Of de vraag waarom Saito blijft bloeden ook in een nieuwe droomfase, of de reden waarom Arthur iedereen moest verplaatsen naar de lift? En hoe een lift al dan niet kan crashen? Of hoe dat nu zit met dat laatste frame (tip: let op de trouwring van Cobb...I say no more) ...

    Inception is voor een keertje niet in 3D, ook al was dat een wens van Warner Bros. Nolan vond dat het teveel het publiek zou afleiden van het verhaal, en gelijk heeft hij. Mis deze film niet!

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 4 december 2010

    ***Related Posts***
    31/08/10: Een nieuw orgelpunt voor Christypher Nolan
    31/08/10: Eerste benadering van Inception
    10/06/10: Hallucinerende Inception banners
    22/09/09: Christopher Nolan maakt hedendaagse SF-actie thriller

     

    *** Inception trailer ***

  • Het complexe Inception maakt indruk

    Pin it!

    Christopher Nolan, de man achter het kassucces The Dark Knight (2008) komt met een nieuwe topfilm op de proppen, waar hij en broer Jonathan naar eigen zeggen 10 jaar aan hebben geschreven. Inception (2010) is een Sci-Fi drama van de origineelste soort dat zich afspeelt in de wereld van de droom. Dat Nolan ook hier weer dergelijke topkwaliteit kan afleveren, was voor velen niet denkbaar…

    Korte Inhoud: Dom Cobb (Leonardo DiCaprio) en zijn team houden zich bezig met de meest ondenkbare vorm van bedrijfsspionage: ze zijn gespecialiseerd in het binnendringen van de droomwereld van een doelwit om daar waardevolle informatie te ontvreemden of iemand zijn onderbewustzijn te manipuleren. Bijvoorbeeld de code van een safe ontdekken , een bejaarde zijn erfgenamen laten veranderen, belangrijke zakendeals laten afspringen…

    inception_006.jpginception_008.jpg

    Cobb is hier de spilfiguur. Hij dirigeert een handvol specialisten, waarbij elk teamlid een unieke kwaliteit bezit. Ariadne (Ellen Page) speelt 'een architect'. Zij bouwt een kunstmatige droomwereld op voorhand op met haar gedachten waar het slachtoffer in zal vertoeven. Hele steden worden fictief nagebouwd in functie van het zo vlot mogelijk losweken van informatie. Dan heb je nog 2 teamleden die zorgen voor versterking (Joseph-Gordon Levitt & Tom Hardy), voor mocht het fout gaan. Er wordt namelijk heftig wat afgevochten, zei het virtueel, van zodra het slachtoffer door heeft dat er wordt gestolen in zijn gedachten. De dromen durven dan weleens uiteen brokkelen met een chaos van vernieling als gevolg.

    Als laatste heb je Yusuf, een soort van alchemist (Dileep Raop) die zorgt voor extreme verdovingsmiddelen om het doelwit in slaap te houden. Daarnaast assisteert hij ook in de droomwereld zelf. Cobb zijn nieuwste opdracht is de uitdaging van zijn leven: malafide zakenman Saito (Ken Watanabe) biedt hem naast een bom geld de kans van om zijn verloren burgerrechten terug te winnen, die hem door de CIA werden afgenomen naar aanleiding van zijn criminele activiteiten. Als hij slaagt in zijn opdracht kan hij na jaren gemis eindelijk zijn kinderen terugzien.

    inception_christopher_nolan.jpginception_ken_watanabe.jpg

    Cobb en zijn team moeten ditmaal een droom binnen een droom opbouwen, om zo de code van een safe te stelen van de zoon van een groot bedrijfsleider (Cillian Murphy). Dit is ongezien in de wereld van de droommanipulatie, en zeer risicovol. Het opeenstapelen van dromen kan een blijvend coma tot gevolg hebben. Doch is dit systeem de enige manier om de opdracht te voltooien. Het slachtoffer is namelijk mentaal getraind tegen droomdiefstallen

    Zoals de bovenvermelde plot al aantoont is Inception zeer ingewikkeld en vergt hij enorm veel aandacht en focus. Het complex verhaal is zeer sterk maar moeilijk om te blijven volgen. Zelfs bij het zien van al de trailers heb je geen idee waarover de film precies gaat. Je moet hem zelf gaan bekijken om alles volledig te begrijpen.

    inception_003.jpginception_ellen_page.jpg

    De cast is zeer fris: we hebben Joseph-Gordon Levitt, topacteur in wording, die eindelijk de erkenning krijgt die hij verdient. De nog wat onbekende Tom Hardy acteert ook zeer degelijk. Een veelbelovend acteur, die niet voor niets Mad Max mag vertolken in Mad Max: Fury Road (2012). Dan hebben we natuurlijk nog Leonardo DiCaprio, die de pannen van het dak speelt. Shutter Island (2009) was al zijn definitieve doorbraak als topacteur, maar hier acteert hij nog beter. De jonge Ellen Page speelt overtuigend en Michael Caine is ook van de partij.

    Klein negatief puntje in de casting: Marion Cotillard die de vrouw van Leo speelt. Deze Franse schoonheid staat houterig te acteren en dat irriteert. Ze valt bleek uit tussen dit ensemble. Inception is net als The Dark Knight bijna volledig opgenomen met IMAX camera’s met als gevolgd: haarscherpe beelden, ongezien mooie speciale effecten en prachtige kleurpanelen. Het is een lust voor het oog om deze film van de eerste tot de laatste seconde te mogen aanschouwen.

    inception_005.jpginception_marion_cotillard.jpg

    Gelukkig werd de 3D-technologie achterwege gelaten: deze staat nog niet helemaal op punt, dat bewijzen de flauwe effecten in B-film Clash of the Titans (2010). Enkel Avatar kon overtuigen, al is dat een groot woord. Ik vond het persoonlijk niet enorm indrukwekkend en zie geen toekomst in dit medium.

    Kortom, Nolan is nog net geen volgende Stanley Kubrick, maar dat fans van imdb de film op 9,3/10 quoteren en Inception hierdoor als de 3e beste film aller tijden wordt geklasseerd, zegt genoeg. Vond je The Prestige al fantastisch, dan ga je de vingers aflikken met deze kaskraker. Inception is op vele vlakken één van de beste Hollywoodproducties in jaren en is een must voor elke cinemaliefhebber. Niet te missen!

    ***Related Posts***
    31/08/10: Jeroen's Inception review
    30/07/10: Dave's Inception review
    10/06/10: Hallucinerende Inception banners
    22/09/09: Christopher Nolan maakt hedendaagse SF-actie thriller

  • Inception van Christopher Nolan

    Pin it!

    De nieuwe film van Christopher Nolan is niet Batman 3, maar wel een science-fiction thriller met Leonardo DiCaprio in de hoofdrol. Inception (2010) vertelt het verhaal van een directeur van een groot bedrijf die in contact komt met een afpersingschandaal. Maar zoals we Nolan ondertussen kennen zal dit de aanzet zijn voor het vertellen van een wel heel aangrijpend verhaal.

    Korte inhoud: Cobb (Leonardo DiCaprio) is een wetenschapper die een onverwachte doorbraak maakt in zijn werk en een potentiële aansluiting vindt tussen de geest en het heelal die alles kan veranderen wat wij over onszelf weten. Cobb en zijn team vinden een manier waarin de mens zich - via een injectie - kan verplaatsen in de gedachten- en dromen van andere mensen. Het team wordt op een zaak gezet om een misdaad op te lossen en informatie vanuit andere gedachten te winnen. Er is echter al snel een persoon die Cobb probeert de chanteren. Vanaf dat moment beginnen dingen goed mis te gaan...

    inceptionhallwayfight

    Nolan is een vaste waarde in Hollywood en je zou denken dat de cineast ook de beste scenario’s in zijn schoot krijgt geworpen, maar Nolan maakt de films die hij wil maken. Deze film is dan ook een project die hij zelf heeft geschreven voor het witte doek én ook zelf produceert met zijn productiehuis Syncopy voor Warner Bros. Het kostenplaatje bedraagt maar liefst 200 miljoen dollar en dat moet één van de weinige big-budget films zijn die alles geheim kunnen houden voor het publiek, iets waar zelfs Stanley Kubrick heel veel moeite mee had. In de cast duiken naast Leo ook een aantal bekende koppen op, zoals de Franse actrice Marion Cotillard, de Japanse Last Samurai acteur Ken Watanabe, Juno actrice Ellen Page, maar ook Cillian Murphy, Tom Berenger en Michael Caine.

    Bij het bekijken van de teaser-trailer weet je meteen dat dit een bijzondere film zal worden. Het filmpje is bijzonder karig met informatie, en dat maakt net ook zijn kracht. De tag van de film luidt: "Your mind is the scene of the crime" en met het beeld van een gevecht in een gang die alle gravitatiewetten overtreedt weet je al genoeg. Het is trouwens een verademing om nog eens een trailer te zien die niet het gehele plot uit de doeken doet. Maar loop nog niet te snel van stapel want de film komt pas bij ons uit op 18 augustus 2010.

    *** Inception trailer ***

    ***Related Post***
    22/09/2009: Hallucinerende Inception banners

  • Children of Men (2006) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Children of Men (2006) is zo een post-apocalyptische film met een aanstekelijke premisse, waar je ofwel verzot op zal zijn of buitengewoon slecht zal vinden. Maar één ding is zeker, het zal je niet onberoerd laten.

    children_of_men_2006_blu-ray.jpg

    En dat is iets waar ik bijzonder gevoelig voor ben. We bevinden ons in het jaar 2027 en de vrouwen zijn allemaal steriel geworden sinds 2009 met als gevolg dat de wereld op de rand van de afgrond staat. De jongste bewoner van de planeet is zopas neergestoken omdat hij weigerde een handtekening te geven. Alle waarden die de mensheid heeft opgebouwd lijken wel irrelevant en de Mexicaanse regisseur Alfonso Cuarón (Y tu mamá también, Harry Potter and the Prisoner of Azkaban) geeft ons een voorsmaakje van wat een nachtmerrie zou kunnen zijn, maar vertelt temidden van het puin ook een hoopvol verhaal van een man die een zwangere vrouw moet zien te redden. En hiermee worden alle menselijke waarden des te relevanter.

    De oorzaken voor de wereldwijde onvruchtbaarheid zijn onbekend, en de mensheid is diepgaand verdeeld. Aan de ene kant staan fatalisten en egoïsten die vervallen in geweld en wetteloosheid; aan de andere kant staan idealisten en optimisten die vechten voor eenheid en solidariteit in een afnemende wereldbevolking. Groot-Brittannië heeft zich met alle moeite van de wereld overeind gehouden in deze veranderende wereld. Een van de gevolgen is een grote toestroom van vluchtelingen uit gebieden waar de samenleving is ingestort. Maar het laatste paradijs op aarde werd niets meer dan een politiestaat met een zeer streng immigrantenbeleid.

    Het nut van het bestaan heeft Theo (Clive Owen) verloren en hij speelt in de film een soort anti-held, een soort everyman. In een vervlogen periode was hij nog een bezielde wereldburger die het beste met iedereen voor had, tegenwoordig is hij een cynische en egoïstische bureaucraat geworden. De enige ontspanning in zijn leven is in het gezelschap zijn van zijn oudere maat Jasper (Michael Caine), een langharige hippie, die verdoken zit in een ultra bohemiaans huis in het bos, ver weg van het met bommen geteisterde Londen.

    Maar de film schakelt al snel in vierde versnelling wanneer Theo ontvoerd wordt door zijn vroegere vriendin Julian (Julianne Moore). Julian wil dat Theo zich ontfermt over Kee (Claire-Hope Ashitey). Een zwarte vrouw die deel uitmaakt van de actiegroep van Julian en meevecht in de strijd voor burgerrechten. Theo stemt ermee in om Kee in veiligheid te brengen door haar het land uit te helpen, voor Julian en natuurlijk ook voor een mooie geldbeloning. Ze zouden geholpen worden door medewerkers van The Human Project, een experimentele club waar de beste wetenschappers en politici aan een nieuwe samenleving werken. Maar al snel komt de waarheid aan het licht: Kee is in verwachting en bijgevolg de enige echte hoop van de mensheid, en de mensen rondom haar hebben niet altijd de beste bedoelingen.

    children_of_men_2006_pic04.jpgchildren_of_men_2006_pic05.jpgchildren_of_men_2006_pic06.jpg

    De film is gebaseerd op het gelijknamig boek van P.D. James. Ik heb het boek zelf niet gelezen, maar ik denk dat de scenaristen noodgedwongen heel wat zaken hebben moeten weglaten om de film onder de 2 uur te houden. En dat is af en toe wel eens pijnlijk want bepaalde zaken worden hiermee een tikkeltje te evident (het waarom van de onvruchtbaarheid of de Irak/Israel politiestaat) of soms maar half uitgewerkt (relatie Theo - Julian). Maar de regie is zo realistisch en scherp dat je op het puntje van je stoel blijft. De regisseur schildert een pessimistisch zwartgallig portret van de mensheid temidden van een burgeroorlog en plaatst daarin twee individuen die een tocht maken naar de boot van de hoop met de met de symbolische naam 'Tomorrow'. De camera loopt mee met de hoofdrolspelers en zit hun dicht op de huid, tot zelfs de lens met bloed wordt bespat.

    Children of Men is onvoorspelbaar. Mensen die vrienden zijn, blijken achteraf de vijand en vice-versa. De scenes krijgen ook allemaal een verrassende en soms zenuwslopende wending. Wanneer Theo met de vroedvrouw en de jonge Kee proberen te ontsnappen uit hun "safe"-house, nemen ze daarvoor een wagen die niet wil starten. De scène is enerzijds hilarisch als schrikwekkend en deze mix werkt perfect in de film. De humor wordt er afgewisseld met de rauwe realiteit. De actie-scenes in de film zijn ook heel efficiënt in beeld gebracht, van een aanval op een auto tot een invasie van het leger met tanks in een vervallen woonwijk. Dit is onversneden cinema van de bovenste plank met schitterende fotografie van Emmanuel Lubezki.

    Heel wat problemen die vandaag aan bod komen zijn terug te vinden in extremen in deze film, en dat maakt Children of Men des te aangrijpender. Hoewel je je als kijker niet al teveel vragen moet gaan stellen, want plots belandt het koppel in een optocht van islam-terroristen die blijkbaar rechtsreeks vanuit Palestina zijn gehaald en waarbij geen enkele logische verklaring bestaat voor hun aanwezigheid in de huidige situatie. Het leek er wel bij de haren bij gesleurd om ook dat facet van onze samenleving aan bod te laten komen. Ook het iets te karikaturale fascisme van het leger en hun spontane tijdelijke bekering wanneer ze het gehuil horen van een baby is er bij momenten iets over. Dit zijn zo van die scènes die heel spectaculair zijn, maar inhoudelijk compleet van de pot gerukt, en die scènes maken een beetje inbreuk op de anders vrijwel feilloze vertelling.

    children_of_men_2006_pic01.jpgchildren_of_men_2006_pic02.jpgchildren_of_men_2006_pic03.jpg

    Kortom, deze intelligente Children of Men is een van de meest realistische SF-films van de laatste jaren en grijpt je meteen bij de keel. De acteurs, Clive Owen (Closer), Claire-Hope Ashitey (Shooting Dogs), Chiwetel Ejiofor (Inside Man, Dirty Pretty Things), Julianne Moore (Magnolia), Michael Caine (The Cider House Rules) zijn er stuk voor stuk geweldig en het zou me niet verbazen dat één van die mensen een oscar-nominatie zal behalen. Ook de nevenrollen zijn bijzonder overtuigend zoals die van Peter Mullan als Syd the fashist pig (zie foto).

    Inhoudelijk bombardeert de film ons met een overvloed aan ideeën – van een schilderij van Picasso’s Guernica tot illegale immigratie en verwijzingen naar Pink Floyd’s Animals. Of nog de beeltenis van de zwangere vrouw Kee die een grappige allusie maakte dat ze nog maagd zou zijn. Theo en Kee moeten beide lachen, maar we hebben het als kijker wel begrepen. Maar die juxtapositie van ideeën zonder een samenhangende logica maakt alles soms iets te simpel, en deze film heeft alle ingrediënten om alles behalve simpel te zijn. Hoe dan ook is Children of Men een film die op het netvlies zal blijven plakken en zeker in mijn top 10 lijstje van beste films van 2006 zal belanden.

    De film wordt uitgegeven door Universal. Mijn enige kritiek op de Blu-ray is dat er geen audio-commentaar is van de regisseur, maar wel door de cultuur-theoreticus Slavoj Zizek die uiteindelijk NIETS met de filmproductie te maken heeft en met gebroken Engels accent iets geleerd probeert te vertellen over de film.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 17 mei 2009

    ***Related Posts***
    03/01/2007: Guillermo del Toro, Alfonso Cuarón en Alejandro González Iñárritu praten over hun films
    16/12/2006: De Beste en Slechtste Films van 2006
    09/09/2006: Children of Men trailer

     

    *** Children of Men trailer ***

  • The Dark Knight (2008) ****½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Laat ik deze review beginnen met de bewering dat Heath Ledger hier één van de beste villains neerzet die ik in de laatste 10 jaar heb gezien. Zijn briljante dramatische vertolking van de excentrieke psychopaat eist alle aandacht op en blijft hangen ook lang nadat je uit de filmzaal bent. De scène aan het ziekenbed van Harvey Dent, of zijn clash met Batman in het detentiecentrum zijn om van te smullen. Ok, zijn tong die langs zijn beschadigde mondhoeken wrijft, heeft een andere acteur al voorgedaan, but who cares. Je moet het volledige palet bekijken en een acteur moet alles bij elkaar brengen om zijn vertolking kracht bij te zetten. En net zoals Anthony Hopkins de Oscar kreeg voor beste acteur voor zijn vertolking van Hannibal Lecter, moet ook Heath Ledger de Oscar krijgen, of toch op z’n minst een nominatie voor beste hoofdrol. Ik kan me niet inbeelden dat een andere acteur beter zou kunnen, en ik heb nog geen acteerprestaties gezien dit jaar die zo naar de keel grijpen als deze. Voilà, nu mogen alle pubers en Heath Ledger-fans stoppen met lezen en nog wat accounts aanmaken op Imdb om The Dark Knight (2008) van Warner Bros een 10 op 10 te geven.

    the_dark_knight_2008_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Met de hulp van luitenant James Gordon (Gary Oldman) en officier van justitie Harvey Dent (Aaron Eckhart) probeert Batman (Christian Bale), in het dagelijks leven beter bekend als Bruce Wayne, af te rekenen met de maffia in Gotham City, met name Salvatore Marconi (Eric Roberts). Deze samenwerking blijkt effectief, totdat ze geconfronteerd worden met een reeks chaotische taferelen, veroorzaakt door een levensgevaarlijke en eigenzinnige crimineel. Hij noemt zichzelf The Joker (Heath Ledger) en heeft een buitengewoon eigenaardig gevoel voor humor. Terwijl deze gestoorde maniak de stad op zijn kop zet, beseft Batman dat hij The Joker moet stoppen...

    Deze Batman sequel van Christopher Nolan behoort bij de beste comic-verfilmingen ooit, maar is zeker niet het ‘meesterwerk’ waar iedereen over praat. En wat meer, ik vond Batman Begins (2005) niet beter of slechter dan TDK. Ze krijgen van mij allebei 4 sterren op 5, weliswaar voor compleet andere redenen, maar deze film krijgt zelfs nog een halve ster meer omwille van zijn unieke vertolkingen. De hype die er momenteel bezig is zowel bij publiek als pers, en zichzelf versterk door de box-office resulaten, vind ik veel weg hebben van massahysterie, zoals ik al had voorspeld. Een meesterwerk zou in principe weinig tot geen zwaktes mogen vertonen, en ook al heeft deze prent een aantal min-punten is en blijft het een geniale sequel. Er is trouwens ook geen correlatie tussen een meesterwerk en een box-office record houder, of dacht je dat Spider-Man 3 of Shrek the Third meesterwerkjes zijn?!? Get real! Nog eens, ik vond het een buitengewoon knappe comic adaptatie en Christopher Nolan heeft hier een mijlpaal in de filmgeschiedenis opgericht.

    Maar het zou on-fair zijn van mij om enkel maar die zwaktes aan te stippen zonder ook de grootsheid van bepaalde scènes in de verf te zetten, maar gezien de overvloed aan positieve reviews ga ik hier toch een aantal minpuntjes bespreken, in een zoveel mogelijk "evenwichtige uiteenzetting", zonder teveel van het plot te verklappen – hoewel; je leest best geen review voor je de film zelf hebt gezien. Er zal altijd wel een beetje ge-spoiled worden en je beoordeling van de film zal minder "objectief" zijn. The Dark Knight is voor mij de beste film van het jaar tot nu toe, maar dat zegt meer iets over de kwaliteit van de andere films dan over deze. Het is tevens ook de meest teleurstellende film van het jaar, want het had een meesterwerk kunnen zijn.

    Zoals ik al in het begin heb gezegd; het beste van de film is Heath Ledger als The Joker. Al zijn scènes zijn quasi perfect, buiten misschien die ene scène in de penthouse van Bruce Wayne die verschrikkelijk slecht gemonteerd werd en waarbij nooit wordt verklaard 'wat' er precies gebeurt met The Joker eenmaal Rachel en Batman naar beneden zijn getuimeld. Het shot van The Joker met zijn hoofd uit het raam van een gestolen politiewagen, de wind in de haren, genietend van zijn intellectuele superioriteit en zijn gestoorde geest, was misschien wel het beste shot uit de gehele prent. De muziek, de fotografie, de timing, de vertolking van Heath, had alles weg van een grandioos meesterstuk. Spijtig genoeg waren dat momenten van grootsheid die dan weer werden teniet gedaan door een zinloze expositie-babbel-scène. The joker brengt ook humor in een anders droge sfeer en zijn zwartgallige humor werkt dan ook voortreffelijk. De scène met de grote verdwijntruc met de potlood is magnifiek. Ook de scènes waar hij in hechtenis zat, waren om van te smullen, maar kan iemand mij trouwens uitleggen waarom Detective Stephens (Keith Szarabajka) zo nodig in de cel van The Joker voor de deur moest post nemen. Was er iets mis met het slot of waren de doorkijkramen aangedampt?

    The Dark Knight 002
    The Dark Knight 001

    De vertolking van Christian Bale kan niet opboksen tegen het krankzinnige geweld die Heath Ledger neerzet, maar in alle eerlijkheid had Batman ook de scènes en dialogen er niet voor. En dat is een beetje spijtig voor een prent die ‘The Dark Knight’ heet. Je zou verwachten dat Batman iets beter uit de verf zou komen. Er zitten een paar hoogtepunten in zoals de over-the-top scène met het vliegtuig (moet kunnen!) en de scène waar hij met zijn Bat Pod door de straten scheurt. Maar er zitten bitter weinig hoogtepunten in zijn vertolking. Het stemgebrul, eenmaal hij het masker opzet, is iets heel tricky. Je vraagt je soms af waarom Batman zijn zwarte stem gebruikt wanneer hij aan het praten is met mensen die weten dat hij Bruce Wayne is. Een stemvervormer, ingebouwd in zijn suit, had dit probleem gemakkelijk kunnen opvangen.

    Zou dit een probleem geweest zijn in een filmversie van Tim Burton, ik denk van niet. Maar Nolan heeft een meer "realistische" setting, iets waar ik hem volledig in volg. Maar dat impliceert dat hij met iets minder fantasie de scènes moet onderbouwen. Het plots verdwijnen van de Batman werkt eigenlijk maar half zo goed in deze context, en wanneer hij dat meermaals doet begint dit vervelend te worden, tot zelfs belachelijk. We weten allemaal dat hij die ninja-skills heeft geleerd, maar laten we ernstig blijven. "He does that sometimes." zegt Goron. – He shouldn’t, it’s stupid.

    Christopher Nolan is geen Paul Greengrass (The Bourne Ultimatum) en de vecht-sequenties werken niet altijd even goed. Kijk nu naar die begin-scène met de presentatie van Batman en die fake-Batmans. Alweer een slecht gemonteerde sequentie die nooit van de grond komt. Batman mag dan wel verdwijnen als een ninja, wanneer hij vecht lijkt hij eerder op een George Foreman. Dan krijg je een set-up waarin Wayne aan Lucius Fox (Morgan Freeman) vraagt om hem een lichter pak te maken die hem meer bewegingsvrijheid geeft. Zalig! Enkel spijtig dat we vrijwel geen verandering zien. Alles blijft heel lomp en nogmaals slecht gemonteerd.

    Maggie Gyllenhaal Christian Bale Heath Ledger Gary Oldman Aaron Eckhart

    De technologie in deze Batman film is van de bovenste plank. De gsm-radars vind ik de beste uitvinding in een film sinds de shockwave gun in Minority Report. Batman die met gloeiende ogen doorheen een gebouw kijkt was opnieuw één van die geniale scènes die meteen de gehele actie naar een hoger niveau tilt. Dit waren de momenten waar de film naar een hoogtepunt kwam. De sfeer had veel weg van de psychotische wereld van Scarecrow (Cillian Murphy), maar dat vond ik niet erg, integendeel.

    The Dark Knight 002

    Ik had moeite met de montage, maar het script had op dit niveau nog iets beter uitgewerkt mogen zijn en zeker 15 minuten korter gemaakt. De scène met de explosie van het hospitaal was op zich wel leuk, maar in een realistische context niet echt plausibel als je er van uitgaat dat een ziekenhuis waar Harvey Dent ligt toch op z’n minst door flikken wordt bewaakt, en zeker bij klaarlichte dag. De scène met de twee ferrieboten is ook niet bijzonder geslaagd. Het is mij een groot mysterie waarom de gevangenen bij de eersten waren om geëvacueerd te worden. Maar het grootste probleem met het script van TDK is dat het teveel overbodige babbel-scènes bevat waar personages ons met de paplepel het plot willen uitleggen. Ik had zoiets van "Shut the f@ck up!" In plaats van ons te laten zien wat er gebeurde, kreeg je talkin’ heads, en dat is iets waar ik een hekel aan heb. En bepaalde plot-twists waren dan weer niet goed uitgewerkt. Batman wordt beschuldigd van de moord op 5 onschuldige slachtoffers – vermoord door Two-Face - en moet zichzelf aan de ordediensten uitleveren. Wel, we hebben hooguit 4 slechtoffers gezien, we moeten er vanuit gaan dat er ook een vijfde is gevallen. Ik ga geen namen noemen, maar dit had visueel opgevangen kunnen worden. Nu ontstaat er onduidelijkheid. Het script springt ook van de hak op de tak en dat zorgt dat bepaalde relaties niet uit de verf komen.

    Neem nu Rachel Dawes, de zwakke schakel in de film. Ze was vrijwel onzichtbaar, en nochtans staat Rachel centraal in de transformatie van Harvey Dent in Two-Face. Veel passie heb ik niet gezien tussen die twee en ik had echt het gevoel naar het einde toe dat alles opgefokt werd. Ook haar relatie met Bruce Wayne loopt mank. Maggie Gyllenhaal heeft acteertalent, maar hier kreeg ze een 5de rangs bijrol van geen belang, en eigenlijk evenwaardig met de Butler Alfred (Michael Caine). En wie heeft haar make-up en belichting verzorgd?? Op bepaalde momenten zag The Joker er veel knapper uit dan Maggie. Dat kan je toch niet maken in een film van een dergelijk niveau.

    The Dark Knight 01

    Harvey "Two Face" Dent daarentegen vond ik zalig, hoewel ik achteraf vond dat zijn transformatie misschien niet in deze film had moeten uitgewerkt worden. Twee charismatische villains in één film is vragen om problemen. Batman wordt al voorbijgestoken door The Joker en dan krijgen we Two-Face. Harvey had op het einde kunnen veranderen, maar nu kreeg hij 30 minuten en nadien een spijtige afwikkeling (ik spoil niet), en toen had ik zoiets van "noooooooooooo". Maar achteraf bekeken is het een afwikkeling die zijn betekenis zal hebben in de derde film.

    Kortom, ik gebruik het zelden maar ondanks de minpunten hebben we hier te maken met een meesterwerk, en mits een aantal cruciale script-aanpassingen had dit dé perfecte film geweest. Wat deze film bijzonder maakt – los van The Joker – waren voornamelijk vondsten die in de eerste film aan bod kwamen. Zelfs de muziek was voor 75% dezelfde als in de eerste film, met nog toevoegsels van muziek van oa. Unbreakable (2000) van componist James Newton Howard. The Dark Knight kon veel vernieuwender zijn in zijn aanpak. Bepaalde scènes steken meesterlijk in elkaar en de acteerprestatie van Heath tilt de film naar een hoger niveau. De film overbluft ons op inhoudelijk en visueel vlak. Tot nu toe blijft het desondanks de minpunten voor mij de beste film van het jaar, maar dat zou wel eens kunnen veranderen in november van dit jaar. The Dark Knight zal in ieder geval bij menig kijker een brede Joker-smile op het gezicht toveren, en nu op naar de volgende Batman met ... Johnny Depp als The Riddler (hoewel, ik zou dit gerucht niet al teveel gewicht geven). Comic-Book Movies Rule!

    rating

    Beoordeling: 4,5 / 5
    Recensie door op 1 augustus 2008

    ***Related Posts***
    09/08/2012: The Dark Knight Rises review
    27/05/2012: The Dark Knight Rises posters en banners
    05/05/2012: The Dark Knight Rises trailer #3
    21/12/2011: The Dark Knight Rises trailer analyse
    15/12/2011: Gitzwarte poster
    06/08/2011: Eerste afbeeldingen The Dark Knight Rises en Man of Steel
    20/07/2011: The Dark Knight Rises teaser trailer
    20/01/2011: Anne Hathaway wordt de nieuwe Catwoman – HQ pics
    02/12/2010: Komt The Joker terug in The Dark Knight Rises?
    21/11/2010: Catwoman en Bane in The Dark Knight Rises?
    17/06/2005: Batman Begins review

     

    *** The Dark Knight trailer ***

  • Sleuth (2007) **½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Als bepaalde films geen releasedatum krijgen bij ons, ben je wel genoodzaakt om ze via andere kanalen te zien (zonder ervoor promotie te maken, maar de meesten weten wel waarover ik het heb). De film in kwestie heet Sleuth (2007) en is de nieuwste prent van Kenneth Branagh (Dead Again, Frankenstein, Hamlet). De regisseur Joseph L. Mankiewicz (All About Eve, A Letter to Three Wives) maakte in 1972 een cultklassieker met de film Sleuth (1972).

    sleuth

    Daarbij baseerde hij zich op het gelijknamige toneelstuk dat Anthony Shaffer twee jaar eerder had geschreven. Omdat een verhaal gebaseerd op een toneelstuk vraagt om sterke acteurs werden toneellegende Laurence Olivier (The Boys From Brazil, The Marathon Man) en de razend populaire Michael Caine gestrikt voor de hoofdrollen.

    De film werd alom geprezen door de critici, maar bleef om onbekende redenen onbekend voor het grote publiek. Caine nam samen met collega-acteur Jude Law het initiatief om een remake te maken en Sleuth daarmee de aandacht te geven die het verdient. In deze moderne versie speelt hij nu Andrew Wyke, de rol die in de originele film werd gespeeld door Olivier. Law vertolkt de rol van Milo Tindle, die in 1972 door Caine werd neergezet.

    Korte inhoud: Milo Tindle (Jude Law) staat voor de deur van de imposante designvilla van Andrew Wyke (Michael Caine), een succesvolle thrillerauteur. Andrew laat hem binnen, waarna de reden van hun ontmoeting al snel duidelijk wordt. Andrews vrouw is weggelopen, bij Milo ingetrokken en nu wil ze dat haar nieuwe vriendje de scheiding afdwingt bij haar rijke ex-man. Dat lijkt te lukken, maar iets te makkelijk naar Milo's zin. Hij kan alleen niet ontdekken of hij belazerd wordt door Andrew. Dan gaat de zelfingenomen schrijver nog een stapje verder. Hij stelt voor dat de werkloze Milo hem helpt met een unieke kans om zonder enig risico aan peperdure juwelen te komen. Het is het begin van een doortrapt spel tussen de twee rivaliserende mannen.

    Was het dus de moeite waard om een remake te maken van de deze film die niemand heeft gezien, wel eigenlijk wel, al was het maar om het verhaal in de aandacht te brengen. Maar wij Belgen slagen er in om die film weer straal te negeren. Het verhaal is tijdloos en laat zich gemakkelijk nog eens vertellen. Let wel, de film is uiteindelijk dicht bij het bron-materiaal gebleven – het toneelstuk – en alles is dus tot de essentie herleid: slechts 2 personages, 4 muren en rijke dialogen. De film leunt volledig op de spanning die de verbale strijd tussen de twee mannen met zich meebrengt. Direct bij binnenkomst van Milo wordt de toon gezet. Als Andrew de deur opendoet en naast zijn dikke Mercedes Milo's bescheiden autootje ziet staan, vraagt hij plagerig of Milo met de trein is gekomen. "Nee, ik ben hierheen gereden," zegt Milo. "Oh, is die kleine auto dan van jou?" komt Andrew direct terzake. Duidelijk is dat hij niet veel opheeft met de werkloze, duidelijk uit een ander milieu afkomstige Milo Tindle, die sinds kort een relatie heeft met zijn vrouw Maggie. Wyke is zelf uit de hogere klasse afkomstig, en heeft geen zin daar bescheiden over te doen. Ook over zijn vergaarde fortuin geneert hij zich helemaal niet, wat blijkt uit zijn exorbitant grote huis, met ultramoderne, futuristische inrichting. Vrijwel alles in huis is automatisch te bedienen; dit valt samen met de thematische controle die als een rode draad door de film loopt. De machtswisselingen tussen de twee mannen vallen opvallend vaak samen met wie de piepkleine afstandsbediening op dat moment in handen heeft.

    De film heeft wel iets weg van Who's Afraid of Virginia Woolf? (1966) daar men een soort verbal tweegevecht krijgt tussen intrigerende personages. De eerste ronde wordt glansrijk door Andrew Wyke gewonnen, die de arme Milo misleidt en hem met doodsangst en vernedering zijn verlies laat erkennen. Maar dan slaat Milo terug, met een verrassende vondst die bij de kijker maar langzaam doordringt. Na zijn wraak is Milo nog niet geheel tevreden en de mannen vervolgen hun sadistische spelletje waarbij ze op hun hoede moet blijven.

    01 03 02

    Er worden tevens een handenvol aanwijzingen gegeven die kunnen wijzen op homo-erotische gevoelens, vanuit beide mannen overigens. Dit begint vrij onschuldig als Tindle in zijn angst zegt helemaal niet verliefd te zijn op Wykes vrouw, eigenlijk helemaal niet op vrouwen valt, ja, het zelfs nog liever met een hond of geit zou doen, of een man. Wyke gaat hierin een stap verder en lijkt Milo een oneerbaar voorstel te doen, die op zijn beurt te verleiding moet toegeven. Dit aspect geeft de film wat extra spanning mee, maar wordt niet expliciet uitgewerkt.

    Zowel Jude Law als Michael Caine zetten indrukwekkende rollen neer. Net zoals de personages dat doen, proberen de acteurs elkaar ook voortdurend af te troeven. Hierdoor blijft de spanning voelbaar aanwezig. De adaptaties in het script zijn goed bedacht, maar door de vele twisten is het laatste deel misschien een tikkeltje langdradig geworden in vergelijking met de originele film. Maar dat is een detail. De film is zeker de moeite waard en het is wederom een verfrissing om eens een film te zien werken met een minimum aan acteurs en decors. Zoals ik al eerder zei heeft deze R-rated film bij ons nog geen releasedatum, dus gaan jullie creatief moeten zijn of gewoon wachten tot de film in de dvd-rekken zal belanden.

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 20 januari 2008

     

    *** Sleuth trailer ***

  • The Prestige (2006) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Er zijn maar weinig regisseurs die al op de leeftijd van 36 jaar zo'n palmares kunnen voorleggen als Christopher Nolan, die op deze leeftijd een viertal films gedraaid heeft die elk op hun manier de filmgeschiedenis een beetje gekleurd hebben. Nolan startte zijn carrière in 2000 met de achterwaarts gemonteerde thriller Memento (2000) waarin een getatoeëerde Guy Pearce met geheugenverlies op zoek was naar de moordenaar van zijn vrouw. Nadien pakte Nolan uit met de duistere misdaadthriller Insomnia (2002) waarin Al Pacino en Robin Williams elkaar de loef afsteken. En Nolan gaf tevens de Batman franchise een facelift met Batman Begins (2005) (en enkele jaren later The Dark Knight (2008) en The Dark Knight Rises (2012)).

    the_prestige_2006_blu-ray.jpg

    The Prestige (2006) is een film over illusionisten, een populair thema want ook The Illusionist (2006) van Neil Burger gaat over hetzelfde thema, net als Death Defying Acts (2007) van Gillian Armstrong, een film die later uitkomt.

    Korte inhoud: Robert Angier (Hugh Jackman) en Alfred Borden (Christian Bale) zijn twee jonge magiërs die de kneepjes van het vak leren bij de ervaren goochelaar Cutter (Michael Caine). Wanneer tijdens een act de vrouw van Angier, Julia (Piper Perabo), tragisch om het leven komt, stelt Angier Borden verantwoordelijk voor haar dood. Tussen beide goochelaars ontspint zich een kat- en muisspelletje op leven en dood waarbij ze elkaar proberen af te troeven op zoek naar de meest spectaculaire truc ooit. Wat eerst vrij onschuldig begint, ontaardt al snel in een gevecht op leven en dood.

    Net als voor Batman Begins heeft Nolan voor The Prestige opnieuw een beroep gedaan op acteur Christian Bale. Bale speelt de rol van Alfred Borden, die een betere goochelaar is dan zijn concurrent Robert Angier, maar Angier is dan weer een betere showman. Angier wordt gespeeld door de Australiër Hugh ‘Wolverine’ Jackman. Door hun tegenstrijdige karakters en het ongeluk met Angiers vrouw worden ze elkaars concurrent en botst het al snel tussen de twee protagonisten van The Prestige. De geloofwaardigheid van de film met zijn vele trucs en plotwendingen valt of staat met het spel van de twee hoofdacteurs en zowel Jackman als Bale vallen niet uit de toon.

    In de belangrijkste bijrollen zien we verder nog Michael Caine als Cutter, de leermeester van de twee kemphanen, die in gewetensnood komt naarmate de vete tussen zijn twee beschermelingen oplaait en hij niet goed weet welke kant te kiezen. Opvallende bijrollen zijn er ook voor zanger David Bowie als de vreemde wetenschapper Nikola Tesla, ‘King Kong’ Andy Serkis en Scarlett Johansson die weer oogverblindend rondhuppelt maar helaas (weer) dezelfde oogverblindende rondhuppelende schoonheid speelt die ze al zo dikwijls heeft neergezet (zie Match Point, The Black Dahlia, Scoop).

    the prestige,christopher nolan,christian bale,hugh jackman,michael caine,wally pfister,david julyan,christopher priest,andy serkis,scarlett johansson,david bowie,memento,insomnia,the illusionist,death defying acts,gillian armstrong,neil burgerthe prestige,christopher nolan,christian bale,hugh jackman,michael caine,wally pfister,david julyan,christopher priest,andy serkis,scarlett johansson,david bowie,memento,insomnia,the illusionist,death defying acts,gillian armstrong,neil burgerthe prestige,christopher nolan,christian bale,hugh jackman,michael caine,wally pfister,david julyan,christopher priest,andy serkis,scarlett johansson,david bowie,memento,insomnia,the illusionist,death defying acts,gillian armstrong,neil burger

    Het scenario van The Prestige — geschreven door Christopher Nolan en zijn broer Jonathan naar een boek van Christopher Priest — zit bijzonder clever in elkaar en je wordt als kijker voortdurend op het verkeerde been gezet. Door het scenario dat voortdurend andere wendingen neemt, is het moeilijk om met één van beide goochelaars te sympathiseren. Dan weer lijkt Angier ‘de goede’, dan weer neigt de sympathie naar Borden. De uiteindelijke ontknoping zal voor sommigen misschien een beetje geforceerd aandoen, maar komt toch als een grote verrassing.

    Verder vallen ook de sfeervolle beelden in de film op. The Prestige werd dan ook terecht genomineerd voor de Oscar voor beste art direction en beste cinematografie. In deze laatste categorie moeten Nolan en Wally Pfister het wel opnemen tegen o.a. The Black Dahlia, dat andere visuele pareltje van Brian De Palma. Ook de muziek van David Julyan is heel toepasselijk maar neemt nooit de overhand. Julyan schreef overigens ook de muziek voor de Vlaamse serie "Matroesjka’s".

    the prestige,christopher nolan,christian bale,hugh jackman,michael caine,wally pfister,david julyan,christopher priest,andy serkis,scarlett johansson,david bowie,memento,insomnia,the illusionist,death defying acts,gillian armstrong,neil burgerthe prestige,christopher nolan,christian bale,hugh jackman,michael caine,wally pfister,david julyan,christopher priest,andy serkis,scarlett johansson,david bowie,memento,insomnia,the illusionist,death defying acts,gillian armstrong,neil burgerthe prestige,christopher nolan,christian bale,hugh jackman,michael caine,wally pfister,david julyan,christopher priest,andy serkis,scarlett johansson,david bowie,memento,insomnia,the illusionist,death defying acts,gillian armstrong,neil burger

    The Prestige begint met Michael Caines stem die uitlegt dat een goede goocheltruc bestaat uit drie onderdelen: 'the pledge' waarin de goochelaar iets alledaags laat zien, 'the turn' waarin iets gewoon verandert (of verdwijnt) in iets buitengewoon en uiteindelijk 'the prestige' waarin datgene wat verdwenen is, terugkomt of waarin iets gebeurt wat je nooit eerder hebt gezien. Het verhaal van The Prestige is dan ook opgebouwd aan de hand van deze drie elementen. Zodat de uiteindelijke 'prestige' van The Prestige komt als een totale verrassing net zoals het hoort bij een goede goocheltruc. En de conclusie: 2007 is nog maar pas begonnen, maar The Prestige doet al een serieuze gooi naar één van de beste films van het jaar.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 25 maart 2009

     

    *** The Prestige trailer ***

  • Eerste beelden uit Children of Men

    Pin it!

    Een grote kanshebber voor beste film van het jaar is deze Children of Men (2006), een futuristisch drama naar het boek van P.D. James, waarin Clive Owen en Julianne Moore de laatste zwangere vrouw ter wereld moeten beschermen. Uiteindelijk nog eens een film met een ijzersterke premisse.

    Korte inhoud: In het jaar 2027 wordt de wereld geplaagd door een totale onvruchtbaarheid van het menselijk ras. Sinds een aantal jaar zijn er geen kinderen meer geboren. Dan komt het schokkende nieuws dat de jongste persoon op aarde – die achtien jaar is – gestorven is. Er ontstaat complete chaos, en Londen is verkommerd tot een terrein van geweld tussen diverse nationalistische secten en het leger. De gedesillusioneerde ex-revolutionair Theo Faron (Clive Owen) wordt ingeschakeld door zijn revolutionaire ex-vrouw Julian (Julianne Moore) om de meest gezochte persoon op Aarde te beschermen: de laatste zwangere vrouw.

    Na zijn doorbraak met Y tu mamá también (2001) verraste de Mexicaanse regisseur Alfonso Cuarón vriend en vijand door de regie van de derde Harry Potterfilm, Harry Potter and the Prisoner of Azkaban (2004), op zich te nemen. Hoe dan ook, de regisseur bewees hiermee zijn veelzijdigheid als regisseur en de trailer van de film belooft in ieder geval een knap staaltje cinema te worden. De film is ondertussen genomineerd voor de 'Golden Lion' op het Filmfestival van Venetië. De uitreiking is vanavond maar de vermoedens zijn dat de Italiaanse Nuovomondo (2006) met het beeldje zal lopen. (zie: 63ste filmfestival in Venetië)

    Het drama Children of Men speelt zich af in de nabije toekomst en is gebaseerd op het boek De Verloren Generatie van de Engelse auteur P.D. James, bedenker van inspecteur Dalgliesh. In de film is ook nog een rol weggelegd voor de Michael Caine en Chiwetel Ejiofor (Inside Man, Serenity). Op 18 oktober mogen we de film verwachten bij ons in de bioscoop.

    *** Klik op de afbeelding voor de Trailer ***

    ***Related Posts***
    17/05/2009: Children of Men review
    03/01/2007: Guillermo del Toro, Alfonso Cuarón en Alejandro González Iñárritu praten over hun films

  • Geen Batman-vervolg voor Katie Holmes

    Pin it!

    Dit had ik dus voorspeld in mijn Batman Begins–review en dit levert het bewijs dat Warner Bros steeds meer contact zoekt met de fans om polshoogte te nemen. Katie Holmes zal dus niet terug komen voor de volgende Batman film. Op de site van Comic Book Movie staat het volgende:

    New reports reveal actors Christian Bale, Michael Caine and Morgan Freeman have all signed to star in a second Batman movie, but love interest Katie Holmes has been dropped.

    Warner Bros. are thrilled with the response to Batman Begins as it took $46.9 million in its first weekend in the US box office and have recruited the film's stars for an upcoming sequel.

    Volgens een bron bij PageSix.com: "Everyone is in agreement that the movie's strength is with Christian Bale, Michael Caine and Morgan Freeman. Katie Holmes however, she won't be in the sequel... the next romantic interest will be a much stronger actress."

    "Warner is happy that people are now focusing on who'll be playing the JOKER rather than Katie and Tom."

    Maar Warner wil nog niets kwijt over de mogelijke nieuwe vlam van Batman. Ze moedigen wel de zoektocht aan voor de rol van Jack Napier beter bekend als The Joker. Mijn voorkeur blijft Crispin Glover. Maar eerder op de dag kon ik nog ergens lezen, tijdens mijn uitgebreid internet-ontbijt, dat Justin Timberlake in aanmerking zou komen voor de rol van de Joker. De acteur zou volgens de geruchten geknipt zijn voor de rol. Timberlake heeft net de opnames van 2 films achter de rug, die nog moeten uitkomen. We zullen hem als een drugdealer aan het werk kunnen zien in Alpha Dog en als journalist in Edison. Of hij daarna ook echt een rol in de Batman sequel zal krijgen zou mij sterk verwonderen. Justin Timberlake blijft voor mij een pop-zanger, geen beroeps-acteur. En gezien de cast van Batman Begins lig ik er niet echt wakker van. Christopher Nolan weet wel beter.

    In ieder geval is duidelijk dat het stijve acteerspel van Katie Holmes ook de studio is opgevallen. De vraag is of zij nu bij Cruise zal blijven na dit ontgoochelende nieuws of dat ze hun promotiestunt nog een tijdje zullen aanhouden tot we hen vergeten zijn. Toch is er een ding die mij dwars zit. De enige love-interest die Batman had in de strips was met de reporter Vicky Vale en met Catwoman. Ik weet dus niet goed wat ze van plan zijn. Halle Berry heeft in ieder geval mijn voorliefde voor het personage compleet verzuurd en opnieuw de zoveelste versie van de reporter (na Kidman en Bassinger) is een beetje bij de haren getrokken. Trouwens, waarom moet er zo noodzakelijk een love-interest zijn…?

    Update: Maar Katie mag niet treuren want Joel Silver denk aan haar voor de vertolking van Wonder Woman. Bij het horen van het nieuws wou Miss-soon-to-be-Cruise-for-a-while eerst het scenario lezen, maar ze was er in ieder geval voor te vinden. Ik denk dat dit eigenlijk wel een goede keuze kan zijn. Veel acteertalent is niet nodig en dit is het soort film dat ik toch nooit in de bioscoop wil zien.

    ***Related Posts***
    01/08/2008: The Dark Knight filmbespreking
    17/12/2007: 5 minuten The Dark Knight op You Tube
    12/12/2007: Eerste teaser poster The Dark Knight
    13/11/2007: The Dark Knight teaser
    04/04/2007: Sarah Michelle Gellar als Harley Quinn
    26/01/2007: De rol van Rachel Dawes is niet meer voor Katie Holmes
    12/01/2007: Jamie Foxx als Harvey TwoFace Dent ?
    01/08/2006: The Dark Knight casting nieuws
    21/07/2006: Heath Ledger getipt voor de rol van The Joker
    08/07/2006: Batman vs Superman opnieuw op tafel
    08/01/2006: Batman rivaal Harvey "Two-Face" Dent
    29/10/2005: Michael Keaton of Sean Penn als The Joker ?
    17/06/2005: Batman Begins filmbespreking
    10/06/2005: Batman Begins soundtrack
    09/06/2005: War of the Worlds soundtrack
    19/04/2005: Batman Begins pics
    17/04/2005: Batman vs. Superman
    19/03/2005: Batman Begins op Imax scherm + trailer en samenvatting
    11/12/2004: De Promotiecampagne van Batman Begins is begonnen
    27/10/2004: Katie Holmes in Batman Begins
    17/09/2004: Christian Bale is Bruce Wayne/Batman

  • Indrukwekkende Batman Begins overstijgt alle verwachtingen

    Pin it!

    De spanning was te snijden en de verwachtingen hoog gespannen. Een stemming waarin de Batman-fans de film zouden kunnen verslinden als deze moest ontgoochelen. Denk maar aan Catwoman of Hulk. Maar integendeel. De film ontgoochelt niet! Meer nog, hij is zonder enige twijfel tot nu toe de ‘beste film uit 2005’ en de beste Batman film, en zeker een van de beste comic book films. Christopher Nolan’s versie van Batman is buitengewoon adembenemend, schrikwekkend, gigantisch en action-packed. Zelden is een film zo volmaakt als deze, zowel in de geweldige acteursprestaties, de vlotte mise-en-scenes, de perfecte timing, de uitzinnige sets, het zalige verhaal, de duistere atmosfeer en vooral ook de overweldigende muziek van Newton en Zimmer.

    batman,batman begins,christian bale,michael caine,liam neeson,cillian murphy,morgan freeman,gary oldman,katie holmes,christopher nolan,david s goyer,hans zimmer,james newton howard,tim burton,bruce wayne,vicky vale,the joker,michael,dc comics,chris o donnell,alicia silverstone

    De film is niet alleen realistischer maar voor een stuk ook meer volwassen, in vergelijking met de fantasie van Tim Burton en het campy-overkill-neon-circus van Joel Schumacher (we zijn de tepels op de batman-suit nog niet vergeten)

    Batman Begins is voor mij een nieuw hoogtepunt in het comic book genre, die nog net, en ik ben ook een grote fan, boven Spider-Man 2 uitsteekt. Batman Begins RULES en bezorgt de franchise een compleet nieuwe wending, en wel een heel onverhoedse wending. Verwacht dus geen popcornfilm waar je meteen de fladderende vleugels van Batman ziet neerstrijken op een misdadiger. Nolan (Memento/Insomnia) wil zich verdiepen in de Zwarte Ridder en minder op de gadgets en de explosies. Op die manier is de film stukken realistischer geworden. Niet helemaal uiteraard, het blijft een batman-film, maar met meer diepgang vergeleken met de vorige films. Voor een keer komen de rivalen in de film op het tweede plan en gaat alle aandacht naar Batman die push-up’s moet doen en zware verwondingen overhoudt na zijn nachtelijke escapades. Het verhaal wordt plausibel en we zien hoe de jonge Bruce werkelijk door een hel gaat en nooit echt uit de nachtmerrie ontwaakt. Zonder te verdwalen op een zijspoor van het "fantastische"-genre, blijft de film zoeken naar de psychologie achter het masker. Op een grauwe en donkere manier laten ze een Batman zien van vlees en bloed, die op zoek is naar een nieuwe identiteit om de criminaliteit aan te pakken. Hij is daarom niet zwakker, integendeel, hij is meer schrikwekkender dan ooit tevoren. Christian Bale is niet enkel geknipt voor de rol; Christian Bale IS gewoon Batman! Een film die u na de eerste visie in de bioscoop opnieuw in de zaal trekt voor een tweede visie. Dit is uiteindelijk nog eens een succesvolle film voor DC Comics (Batman, Superman), de "concurrent" van Marvel Comics (Hulk, Spiderman, X-Men).

    Al van in het prille begin toen ik het nieuws vernam van een nieuwe Batman met Christopher Nolan als regisseur en Christian Bale als hoofdacteur had ik zoiets van: 'dit wordt dé Film van het Jaar'. En ik had gelijk: Ze hadden na verschillende pogingen de franchise eindelijk bij het rechte eind. De geschiedenis zal uitmaken of dit de eerste film van het post-millennium tijdperk zal zijn. Batman Begins is, in tegenstelling tot andere sequels/prequels, sterker dan het origineel. Nolan maakt geen ingewikkeld spelletje met de structuur van de film zoals in Memento, maar blijft heel dicht bij zijn hoofdpersonage en monteert zijn film op een heel dramatisch a-synchrone manier over een jongen uit een rijke familie die tijdens zijn jeugd in een waterput valt vol met vleermuizen en later in zijn leven zijn grootste angst omzet in zijn bondgenoot.

    De eerste Batman (1989) was geïnspireerd op het personage van Bob Kane in 1939. Tim Burton bracht een interessante en onvergetelijke versie. Het minpunt aan de film was dat The Joker (gespeeld door de charismatische Jack Nicholson) alle aandacht ging opeisen en dat het personage van Batman snel naar het tweede plan werd gepushed. We kregen het ontstaan van de Joker te zien, zijn transformatie, het conflict met zijn baas en diens maîtresse, zijn versiertruukjes tegenover Vicky Vale en uiteindelijk ook zijn diabolische plan die helemaal uit de doeken werd gedaan. Batman had een aantal scènes maar niets vergeleken met die van The Joker.

    De tweede Batman, eveneens van Tim Burton, ging nog meer in diezelfde donkere en gotische atmosfeer en bleef de beste referentie voor Batman tot de dag van vandaag. Het probleem met Batman Returns (1992) was dat de Zwarte Ridder opnieuw een bijrol kreeg in de film en deze keer alle aandacht naar niet één maar 2 "depressieve" rivalen ging, Penguin en Catwoman. Maar de film had zijn momenten en was zeker geen slechte film, maar eigenlijk ook geen ‘echte’ batman film. Tim Burton is een talentvolle regisseur, maar men voelde teveel dat hij zijn verhaal wou vertellen in plaats van dat van Batman. Michael Keaton stond er bij en keek er naar.

    En toen kwam Joel Schumacher op het toneel. Een regisseur wiens beginperiode een paar knappe films heeft opgeleverd (The Lost Boys, Flatliners). Hij zou zijn inspiratie halen uit de campy serie van de jaren ’60, en Batman over een compleet andere boeg gooien. Maar ook hij maakte de fout om meer aandacht aan de rivalen te geven, Two-Face (Tommy Lee Jones) en The Riddler (Jim Carrey). Batman Forever (1995) maakt de Batman franchise iets lichter van toon, vergeleken met de depressieve zwartgalligheid van de eerste film. Er zit meer humor in de film en de flitsende gimmicks zijn omnipresent. Let hoe de rubber kleding van Batman bijna een fetish wordt (en in Batman 4 nog een beetje erger met Batgirl). De film heeft geen ritme, laat staan een structuur, en gaat van het ene spektakel naar het andere zonder zich echt af te vragen “Wie is Batman”. Val Kilmer was geen slechte Batman, maar ook hij kreeg de ruimte niet om zijn personage uit te diepen.

    batman,batman begins,christian bale,michael caine,liam neeson,cillian murphy,morgan freeman,gary oldman,katie holmes,christopher nolan,david s goyer,hans zimmer,james newton howard,tim burton,bruce wayne,vicky vale,the joker,michael,dc comics,chris o donnell,alicia silverstonebatman,batman begins,christian bale,michael caine,liam neeson,cillian murphy,morgan freeman,gary oldman,katie holmes,christopher nolan,david s goyer,hans zimmer,james newton howard,tim burton,bruce wayne,vicky vale,the joker,michael,dc comics,chris o donnell,alicia silverstone
    © Warner Bros.

    En Joel mocht ook de volgende Batman film regisseren van Warner Bros, de special effects extravaganza Batman & Robin (1997), een draak van een film. Opnieuw kreeg Batman een bijrol en opnieuw moesten we het stellen met pijnlijke scènes van Arnold Schwarzenegger als Mr Freeze (“The iceman cometh!”) en Uma Thurman als Poison Ivy. En daarnaast kwamen nog twee jongere de show stelen; Chris O'Donnell als Robin en Alicia Silverstone als de Batgirl. Wat aan de film nog ontbrak waren de ‘POW’ en ‘WHAM’ en ‘SMACK’ bordjes om de acties te onderstrepen. George Clooney als Batman bleek geheel oninteressant. Op zijn beurt kreeg hij de ruimte niet om zijn personage meer reliëf te geven. De nieuwe Batman Begins (2005) is de eerste “echte” Batman film!

    Korte inhoud: De jonge Bruce Wayne zag op jonge leeftijd hoe zijn rijke ouders door een ordinaire dief werden neergeschoten in een klein steegje van Gotham City. Zijn trauma leidde snel naar een gevoel van haat en wraak. Wanneer de boef op vrije voeten ging komen, besloot Bruce om hem met een pistool om het leven te brengen. Maar het lot besliste daar anders over. Bruce daalt af op een pad naar de hel, maar wordt opgevangen door een ninja-meester, Ducard (Liam Neeson), die hem in de cirkel brengt van Ra's Al-Ghul (Ken Watanabe) en zijn occulte groepering van ninja’s. Na zijn training keert Bruce terug naar Gotham, waar de misdaad hoogtijden viert en corrupte individuen de stad leiden. Ook het bedrijf, die Bruce had overgeërfd, blijkt uit zijn handen te glippen. Maar Bruce heeft plannen om Gotham te zuiveren van alle kwaad, en daarvoor zoekt hij diep in zijn psyche naar een personage dat dit zou kunnen vertolken. Een personage waar de criminelen van huiveren. Met de hulp van zijn trouwe dienaar Alfred Pennyworth(Michael Cane) en archiefhouder Lucius Fox (Morgan Freeman) wordt Bruce Wayne, Batman. Samen met een goedhartige politie-agent Jim Gordon (Gary Oldman) gaat hij in de aanval. Maar Batman krijgt snel te doen met geduchte tegenstanders, zoals de maffialeider (Carmine Falcone), een gekke dokter Jonathan 'The Scarecrow' Crane (Cillian Murphy) en nog een derde rivaal die zijn tijd afwacht om toe te slaan.

    Door te graven naar de drijfveren van de man achter het masker, schept de film meteen een gevoel van geloofwaardigheid. Hij is niet meer dat mysterieuze personage dat er af en toe een crimineel uitpikt om hem een lesje te leren. Ook de opbouw naar zijn alter-ego is nauwkeurig uitgetekend. Net zoals Peter Parker in Spider-Man gaat hij op zoek naar wat hem onverwoestbaar kan maken. Het is een proces van vallen en opstaan. (of zoals Afred zegt: “Why do we fall, sir? So that we might better learn to pick ourselves up.”) En dit is allemaal met glans vertolkt door Christian Bale. Het is tevens de eerste keer dat een Batman acteur zowel geloofwaardig is in de rol van Bruce als in die van batman. Michael Keaton was goed als Bruce, maar kon niet altijd overtuigen als Batman (vooral in Batman Returns). De batman is de strip jaagt de stuipen op het lijf en Michael Keaton was dat nooit. Val Kilmer was een ander soort Batman, maar kon dan weer de rol van die verstrooide rijke playboy met een identiteitscrisis niet aan. En George Clooney als 3de Batman had de charmes van Bruce, maar had die agressiviteit niet en was niet waarachtig als Batman. Bale heeft alles en nog veel meer. In een bepaalde scène zien we hem een corrupte flik aanpakken op zoek naar informatie. Hij neemt de man beet en brult met zware stem in zijn gezicht: "Where is he?" in big close-up met daverende camera. Zelden zo efficiënt sinds de kus van Michael Corleone op de wang van Fredo op nieuwjaar in het Presidentiële paleis in Havana tijdens de invasie van Castro. Ik overdrijf misschien door de twee films te vergelijken, maar op het niveau van de comic book is dit de efficiëntiegraad van heel wat scènes. De vertolking is geniaal. Let tevens op de spierenmassa van Bale in vergelijking met de magere figuur in The Machinist. Een quasi metamorfose ten dienste van het personage.

    batman,batman begins,christian bale,michael caine,liam neeson,cillian murphy,morgan freeman,gary oldman,katie holmes,christopher nolan,david s goyer,hans zimmer,james newton howard,tim burton,bruce wayne,vicky vale,the joker,michael,dc comics,chris o donnell,alicia silverstonebatman,batman begins,christian bale,michael caine,liam neeson,cillian murphy,morgan freeman,gary oldman,katie holmes,christopher nolan,david s goyer,hans zimmer,james newton howard,tim burton,bruce wayne,vicky vale,the joker,michael,dc comics,chris o donnell,alicia silverstone
    © Warner Bros.

    De andere acteurs hebben allen een geweldige uitstraling in de film. Ik denk bijvoorbeeld aan Gary Oldman als loyale Detective Sergeant Jim Gordon, speelt zijn rol meesterlijk. We leven herkennen de man meteen en leven volledig met hem mee wanneer hij verzeilt in de batmobiel en even in de huid mag kruipen van Batman. Ook een schitterende Michael Caine als Alfred Pennyworth speelt de rol met heel veel diepte. Hij draagt voor een stuk het leed van het verlies van zijn heer Thomas Wayne en we zien zijn bezorgdheid voor Bruce Wayne. Een groot verschil met het 2-dimensionale karakter van Alfred in de eerste Batman films. Morgan Freeman speelt Lucius Fox met de nodige cynisme en zorgt in de film voor wat ademruimte. Hij zal Batman bedienen van een high-tec wapenarsenaal, en is in dat opzicht een beetje de ‘M’ uit James Bond. Er is ook een klein rolletje weggelegd voor Rutger Hauer in de rol van Richard Earle, de zakenvoerder die het bedrijf van Wayne wil wegkapen. Ook Liam Neeson zoals te verwachten was, de pannen van het dak, als Henri Ducard. Vreemd genoeg speelt hij diezelfde mentor-rol in Kingdom of Heaven. De rol van Jonathan Crane, gespeeld door de talentvolle acteur uit 28 Days Later, Cillian Murphy, speelt een van de rivalen van Batman, onder de naam van de Scarecrow. Wat jullie op de foto zien is niets vergeleken met wat de film te bieden heeft. Je bent bij deze gewaarschuwd.

    Ik had maar twee opmerkingen na het zien van de film. Het ene minpunt had te doen met de supporting actress Katie Holmes die wel een belangrijke rol speelt als DA Rachel Dawes, maar gewoon tekortschiet in haar acteren tegenover die uitzonderlijke cast. Katie Holmes doet het OK, maar op bepaalde momenten zie je gewoon dat ze staat te acteren, terwijl je daar bij haar tegenspelers nooit zou aan denken. Ze ademt te weinig haar rol en staat vaak stijf te kijken, wachtend op een repliek. Ik was hoopvol dat Katie ons zou verbazen in haar eerste echte grote rol, maar dat doet ze dus niet. Ze is stukken beter dan die andere vogelverschrikker uit Spider-Man, miss Kirsten Dunst (cf Spiderman), maar niet goed genoeg. Er is ook nooit echt een verleiding in haar blik of in haar lichaamstaal. En dat vind ik spijtig, want dat had het innerlijke conflict misschien nog groter gemaakt. En Katie kan aantrekkelijk zijn (cf. Wonder Boys). Ik hoop dat ze in de sequel iets meer werk zullen steken in repetities met haar om de juiste toon te bekomen. Anders vervaagt haar rol in een doodgewone bijrol.

    batman,batman begins,christian bale,michael caine,liam neeson,cillian murphy,morgan freeman,gary oldman,katie holmes,christopher nolan,david s goyer,hans zimmer,james newton howard,tim burton,bruce wayne,vicky vale,the joker,michael,dc comics,chris o donnell,alicia silverstonebatman,batman begins,christian bale,michael caine,liam neeson,cillian murphy,morgan freeman,gary oldman,katie holmes,christopher nolan,david s goyer,hans zimmer,james newton howard,tim burton,bruce wayne,vicky vale,the joker,michael,dc comics,chris o donnell,alicia silverstone
    © Warner Bros.

    Mijn tweede minpunt in de film is de fel bewegende camera tijdens de vechtscènes. En dit is een plaag die veel actiefilms teistert, sinds de verschrikking Battlefield Earth. Ik begrijp de motivatie, maar het resultaat is dat de kijker helemaal niet meer weet wat er aan het gebeuren is. Hij ziet flarden en weet absoluut niet hoe de held zijn tegenstanders onschadelijk maakt. En dat vond ik ook storend in de film The Bourne Supremacy. Het werkt gewoon niet. Of toch, het werkt op de zenuwen. En waarom trouwens? De mise-en-scenes in de film zien er knap uit en je zou denken dat de regisseur zich niet hoeft te verschuilen achter artificiële en camouflerende cameratechnieken. Ik hoop dat de sequel hier een mouw aan zal passen.

    Ja een sequel, want op het einde van de film wordt de volgende tegenstander onthuld. Ik kan haast wachten. (Voor diegene die niet wil weten wie moet nu stoppen met lezen.) Hoewel deze film misschien maar pas ten vroegste voor de zomer van 2006 is, maak ik nu al met graagte gewag van wat we mogen verwachten. De nieuwe tegenstander van Batman zal niemand minder zijn dan zijn aartsvijand The Joker. Geruchten doen de ronde dat Crispin Glover zou aangesproken worden, en dat zou geweldig nieuws zijn. Crispin IS gewoon The Joker! (Ja, jullie kennen hem vast nog van Back to the Future en Charlie’s Angels 2)

    Zoals ik al eerder had vermeld is de muziek van de film bijzonder geslaagd. Het bekende fantastische themaatje van Danny Elfman is nergens te bespeuren. Nog meer, er zit geen enkel themaatje in de film. Maar we krijgen een bijzondere, mature, atmosferische, opera-achtige, dramatische en donkere filmscore, bijna over de gehele duur van de film (2u20 min). De muziek komt van James Newton Howard en Hans Zimmer. Als jullie even willen proeven van de muziek is hier de relevante post. Als jullie de filmmuziek willen kopen van de film, weet dat de totale van de cd 60 minuten duurt. (Ga maar eens een kijkje nemen bij de betere cd-winkel zoals Melopee in Brussel, nabij de Beurs).

    batman,batman begins,christian bale,michael caine,liam neeson,cillian murphy,morgan freeman,gary oldman,katie holmes,christopher nolan,david s goyer,hans zimmer,james newton howard,tim burton,bruce wayne,vicky vale,the joker,michael,dc comics,chris o donnell,alicia silverstonebatman,batman begins,christian bale,michael caine,liam neeson,cillian murphy,morgan freeman,gary oldman,katie holmes,christopher nolan,david s goyer,hans zimmer,james newton howard,tim burton,bruce wayne,vicky vale,the joker,michael,dc comics,chris o donnell,alicia silverstonebatman,batman begins,christian bale,michael caine,liam neeson,cillian murphy,morgan freeman,gary oldman,katie holmes,christopher nolan,david s goyer,hans zimmer,james newton howard,tim burton,bruce wayne,vicky vale,the joker,michael,dc comics,chris o donnell,alicia silverstonebatman,batman begins,christian bale,michael caine,liam neeson,cillian murphy,morgan freeman,gary oldman,katie holmes,christopher nolan,david s goyer,hans zimmer,james newton howard,tim burton,bruce wayne,vicky vale,the joker,michael,dc comics,chris o donnell,alicia silverstone
    © Warner Bros.

    De production design is de film ziet er eveneens veel realistischer uit. We zitten niet meer in de artificiële gothische-art-deco stijl, maar eerder in een grillige futuristische toekomst. Een decor waar men gelooft dat er mensen in de gebouwen leven. Lijkt misschien logisch, maar dat was niet het geval in de vorige films. De batcave is een echte grot, bevolkt met vleermuizen en gecamoufleerd door een gigantische waterval. Let ook op de gedetailleerde oosterse tempel in het begin van de film, of de scène met de metro in Gotham City (neo-Chicago). Grandioos.

    Kortom, een 4 sterren film, met slechts een paar verwaarloosbare zwaktes, die zich kenmerkt door zijn sobere aanpak, alsof Nolan niet meteen zin heeft (of het lef…?) om crowd-pleasing scènes te brengen. Nogmaals, dit is geen popcorn film zoals de 2 vorige batman vehikels. De sobere en ingetogen toon lijkt vergiffenis te vragen voor de zonden die het in de vorige films had begaan. Batman Begins is het begin van een nieuwe trilogie die de toekomstige comic-book helden voor een lange tijd zal beïnvloeden. En maar goed ook. Er zijn regels in de adaptatie van comics en Batman Begins eerbiedigt duidelijk de code. Samengevat: [1] Respecteer de bron (de strip), [2] Wees recht voor de raap (speel geen spelletje en maak uw personage overtuigend) [3] Cast personages, geen acteurs (ster-acteurs helpen de comic book niet altijd – cf. Arnold Schwarzenegger) [4] Kies een gepassioneerde en talentvolle regisseur i.p.v. een flashy video-clip regisseur [5] Het alter-ego is even belangrijk als de superheld [6] Maak de film realistisch maar niet té realistisch [7] Vergeet de fun niet van de Comic Books.

    ***Related Posts***
    09/08/2012: The Dark Knight Rises review
    27/05/2012: The Dark Knight Rises posters en banners
    05/05/2012: The Dark Knight Rises trailer #3
    21/12/2011: The Dark Knight Rises trailer analyse
    15/12/2011: Gitzwarte poster
    06/08/2011: Eerste afbeeldingen The Dark Knight Rises en Man of Steel
    20/07/2011: The Dark Knight Rises teaser trailer
    20/01/2011: Anne Hathaway wordt de nieuwe Catwoman – HQ pics
    02/12/2010: Komt The Joker terug in The Dark Knight Rises?
    21/11/2010: Catwoman en Bane in The Dark Knight Rises?
    01/08/2008: The Dark Knight review

  • Batman Begins in Imax

    Pin it!

    Wat normaal ten goede had moeten komen aan de film Catwoman (2004), wordt nu aangewend voor de ambitieuze Batman Begins (2005). Ik heb het over Imax, projectie op een filmpelliculeband met een frame van 15/70 (dat is 3 keer de grote van een 70mm pellicule frame). Met andere woorden een projectie op schermen van 25meter hoogte in hoge resolutie. Een ware must, niet alleen voor documentaires, maar zeker ook voor speelfilms.

    Tijdens de eerste test-screenings van Catwoman werd meteen duidelijk dat de film geen lang leven beschoren was en dat het sop de kolen niet waard was. Speelfilms worden niet gedraaid op 70mm. Dit is niet enkel onbetaalbaar, maar de camera’s zijn ook niet meteen compact om bijvoorbeeld een interieur auto-shot te maken. Dus wordt de 35mm overgezet (bow-up) naar 70mm. We spreken hier over een kostprijs van een paar duizenden euro’s. Dit nog eens vermenigvuldigd met het aantal kopies over de gehele wereld en je hebt een aanzienlijke kostprijs. Een verkeerde gok kan meteen zwaar verlies opleveren, maar met Batman Returns van Christopher Nolan zitten ze, denk ik, wel veilig. Of hij bij ons te zien zal zijn in Imax formaat zal afhangen van Kinepolis.

    Korte Inhoud: de jonge Bruce Wayne (Bale) vlucht kort na de dood van zijn ouders naar Azië waar hij onder handen wordt genomen door een berucht ninja-meester (Watanabe). Wayne wordt niet enkel getroost door de wijze man, hij leert er ook een hoop gevechtstechnieken, die hem later nog goed van pas zullen komen. Eens hij terug naar Gotham City reist, ontdekt hij al snel dat de stad lijdt onder misdaad en corruptie. Bovendien komt Wayne te weten dat een paar mensen hem liever kwijt dan rijk zijn aan het hoofd van Wayne Industries. Wanneer hij toevallig een cape ontdekt in de kelders van zijn huis, begint Wayne op een plan te broeden waarmee hij de stad van de ondergang kan redden. De tweede én geheime identiteit van Bruce Wayne is geboren...

    In de film zien we naast Christian Bale (Bruce Wayne/Batman), Michael Caine (Alfred Pennyworth), Liam Neeson (Henri Ducard), Katie Holmes (Rachel Dodson), Gary Oldman (Lt. James Gordon) en Morgan Freeman (Hoofd van Wayne Industries Lucius Fox). De film komt bij ons uit in de zomer van 2005 en er is al sprake van een sequel op deze prequel.