michael bay

  • Eerste trailer van Tom Clancy's Jack Ryan tv-serie

    Pin it!

    Vorige week op de New York ComicCon heeft Amazon de eerste trailer vrijgegeven van de opkomende "Tom Clancy's Jack Ryan" serie met John Krasinski (13 Hours, The Office) in de hoofdrol.

    tom_clancys_jack_ryan_2017_poster.jpg

    Korte inhoud: Tom Clancy's Jack Ryan volgt het verhaal van een opkomende CIA-analist in een gevaarlijke veldopdracht. De serie volgt Ryan (John Krasinski) als hij een patroon ontketent in terroristische communicatie die hem in het centrum van een gevaarlijke arena lanceert met een nieuwe vorm van terrorisme dat wereldwijde vernietiging voor ogen heeft.

    Het is bij mijn weten de eerste keer dat het personage vertaald wordt in een tv-serie. Anderzijds zijn er ondertussen al 5 verfilmingen geweest. De laatste was Jack Ryan: Shadow Recruit (2013) met Chris Pine, en normaal had hier een sequel moeten komen was het niet dat de film niet echt werd gesmaakt (57% Critic Ratings 53% audience ratings) en tevens flopte in de States met een miserabele 50 miljoen dollar naast een productiebudget van 60 miljoen dollar. Alle andere Jack Ryan films hadden in de states minstens 178 miljoen opgehaald (berekend met inflatie ticketprijs). Het mag dus duidelijk zijn dat het personage wel geld in het laatje kon brengen mits een beter concept, en hier is dan de serie.

    Ryan is een CIA analist en hij werkt voornamelijk met zijn brain in plaats van met vuurwapens en zijn vuisten, en in de trailer heb je al het fameuze zinnetje: "I am not going on that plane, I am just an analist." Enkel wat vreemd dat we hem al snel zien rondlopen met een pistool. Toch denk ik dat de sleutel tot een geslaagde Tom Clancy verfilming ligt in de zorg om Jack Ryan als analist te houden en niet in een zoveelste Jason Bourne interpretatie. En wanneer hij in het nauw wordt gedreven, zien we zijn heldhaftigheid en moed, ook al is hij volledig uit zijn comfortzone. Laten we hopen dat deze nieuwe serie dat begrijpt.

    In de serie, ontworpen door Carlton Cuse en Graham Roland, zien we naast The Wire acteur Wendell Pierce en Abbie Cornish eigenlijk niet zo heel veel bekende gezichten. Het verhaal speelt zich ook af in het Midden Oosten dus zijn er heel wat Arabische acteurs gecast. Het werd gemaakt door het productiehuis van Michael Bay, met name Platinum Dunes, ook al heeft Bay zich niets van de productie aangetrokken maar wel zijn kompaan Bradley Fuller. Ik ben zeer benieuwd naar het resultaat!

     

    *** Tom Clancy's Jack Ryan trailer ***

  • Nieuwe Justice League trailer lijkt van koers te wijzigen

    Pin it!

    Het is duidelijk dat Warner Bros. Pictures en DC Entertainment een andere koers willen varen met hun nieuwe trailer van Justice League (2017). Het ziet er behoorlijk minder grimmig uit dat wat we van heel wat DC comic adaptaties gewend zijn. En het zou me niet verbazen dat het teleurstellende onthaal van het donkere Suicide Squad (2017) hiermee iets te maken heeft.

    justice_league_2017_poster.jpg

    Deze zomer wordt het voor DC uitkijken naar de prestaties van Wonder Woman (2017) en laten we de vingers kruisen voor de Justice League. Op zijn minst weten we dat regisseur Zack Snyder in staat is om visueel knappe scènes voor te schotelen en in tegenstelling tot die andere "beeldjes-maker" Michael Bay heeft hij bewezen dat hij ook wel een verhaal kan vertellen... los van de kwakkel Batman v Superman: Dawn of Justice (2016).

    Korte inhoud: Geholpen door zijn hernieuwde geloof in de mensheid en geïnspireerd door de onzelfzuchtige Superman, werft Bruce Wayne/Batman (Ben Affleck) zijn nieuwe kompaan Diana Prince/Wonder Woman (Gal Gadot) om een nog grotere vijand onder ogen te komen. Batman en Wonder Woman werken snel samen om meer rekruten te krijgen voor deze strijd. Maar ondanks deze helden - Batman, Wonder Woman, Aquaman (Jason Momoa), Cyborg (Ray Fisher) en The Flash (Ezra Miller) - is het misschien al te laat om de aarde te redden van een grootse aanval.

    Zal deze groep evengoed samen klitten als The Avengers, het valt nog te bezien. In ieder geval moeten de DC karakters niet onderdoen voor deze van Marvel. Bruce Wayne heeft trouwens veel weg van Tony Stark. Het personage is iets meer getormenteerd maar heeft in wezen ook geen superkrachten, gewoon stinkend rijk. En deze twee personages zijn wel leidersfiguren die kunnen zorgen voor de cohesie binnen de groep.

    justice_league_2017_poster_aquaman.jpgjustice_league_2017_poster_wonder_woman.jpgjustice_league_2017_poster_batman.jpgjustice_league_2017_poster_flash.jpgjustice_league_2017_poster_cyborg.jpg
    © 2017 Warner Bros.

    Anderzijds ben ik niet overtuigd van de nieuwe trailer. Ik denk dat DC met zijn meer serieuze toon wel een eigen wereld aan het schapen was. Het probleem met Suicide Squad én Batman v Superman was niet de serieuze toon, dan wel het compleet gebrek aan een goed verhaal en de krankzinnige motivaties van bepaalde karakters (denk maar aan het bespottelijke 'Martha-verhaal' bij Lex Luthor). Als DC gewoon een copy paste wil maken van wat Marvel met succes aan doen is, dan verliezen ze elke geloofwaardigheid. De nieuwe trailer is ook een cgi-fest met een opeenstapeling van actie-sequenties en ja zoiets baart mij zorgen. Last but not least; sommige visuele effecten zien er behoorlijk fake uit. Neem nu het karakter van Cyborg. Zijn kop lijkt er wel ingezet met een gratis programmaatje die gebruikt wordt door de mensen van De Ideale Wereld. Scenarist Chris Terrio had geen gemakkelijke taak, ik begrijp dat volledig. Ik hoop alleen op iets meer verhaal en iets minder stoere one-liners in de tweede trailer.

    ***Related Posts***
    03/03/2017: The Batman zal geregisseerd worden door Matt Reeves
    11/01/2017: Justice League teaser trailer
    28/11/2016: Suicide Squad filmbespreking
    14/08/2016: Wonder Woman film is geen puinhoop
    29/07/2016: Batman v Superman filmbespreking

     

    *** Justice League trailer ***

  • Transformers: The Last Knight trailer

    Pin it!

    We hebben het nog niet gehad over Transformers: The Last Knight (2017), de 5de Transformers film van Michael Bay. Het is tevens de duurste Transformers film uit de reeks met een productiebudget van 260 miljoen dollar. En los van hoe slecht deze film ook moge zijn, zal deze prent wel zijn geld verschillende keren terugwinnen.

    transformers_the_last_knight_2017_poster.jpg

    Korte inhoud: Cade Yeager (Mark Wahlberg) wordt in bescherming genomen door Autobots Bumblebee, Hound, Drift, en Crosshairs. Optimus Prime is nog steeds vermist, hij is namelijk alle uithoeken van het universum aan het afzoeken naar zijn schepper Unicron. Die is echter een plan aan het smeden om de aarde te vernietigen, en Optimus moet de Autobots aanvoeren in hun pogingen om Unicron te stoppen.

    Zelf ben ik al afgehaakt van deze franchise na het tweede deel. Gewoon uit een zekere vorm van beroepsverplichting heb ik de andere delen ook wel gezien, maar het zijn geen films die aan mij besteed zijn. Ik verveel me rot en heb geen idee waarom jongeren hier massaal voor te vinden zijn. De box-office resultaten blijven hallucinant hoog, zeker in het licht van de flauwe verhaaltjes. Opvallend is dat deze film ook in Cuba is gaan draaien, nadat The Fate of the Furious (2017) daar blijkbaar wel een goede shoot hadden. Het is bij deze dan ook de 2de Hollywood film die gedraaid wordt in Cuba. Zelfs The Godfather part II met de bekende scènes in Cuba zijn gedraaid in de Dominicaanse Republiek. Het zal wel iets te maken hebben met het recente overlijden (op 25 november 2016) van de Cubaanse revolutionair en politicus Fidel Castro.

    In de film zien we ondermeer rollen voor Anthony Hopkins, Laura Haddock,Stanley Tucci, John Goodman, Gemma Chan, Josh Duhamel, Isabela Moner, John Turturro en Jean Dujardin. En ja hoor, Steven Spielberg is opnieuw een executive producer op deze productie, en ook hier geen flauw benul wat zijn uiteindelijke inbreng is los van het financiële aspect. Hetzelfde kan eigenlijk ook gezegd worden van Anthony Hopkins. Transformers: The Last Knight zou deze zomer bij ons moeten uitkomen.

     

    *** Transformers: The Last Knight trailer ***

  • 13 Hours: The Secret Soldiers of Benghazi (2016) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Het is duidelijk dat Michael Bay als geen andere weet hoe hij actie in beeld moet brengen. De beelden baden in geel en blauw tinten, ook al speelt het gehele verhaal zich voornamelijk 's nachts af, maar het voelt op geen enkel moment fake aan. Het oog voor detail en de creatie van visueel verbluffende shots maakt van deze 13 Hours (2016) een degelijke actiefilm, maar inhoudelijk weet je niets meer van wat er zich daar allemaal heeft afgespeeld.

    13_hours_2016_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Op 11 september 2012 wordt het Amerikaanse consulaat en een CIA-basis in Benghazi Libië aangevallen door terroristen. Zes leden van het beveiligingsteam vechten voor hun leven om de overige Amerikanen te beschermen. Tijdens deze 13 uur durende aanval tonen de mannen daden van moed en heldhaftigheid om een tragedie op grotere schaal te voorkomen. Ex-navy seal Jack Silva (John Krasinski) vecht er samen met vriend Tyrone 'Rone' Woods (James Badge Dale), Kris 'Tanto' Paronto (Pablo Schreiber) en Dave 'Boon' Benton (David Denman). Zij zijn gestationeerd in een geheim CIA compound op een kleine afstand van de ambassade, maar krijgen tijdens de aanval niet de toestemming om in te grijpen.

    Michael Bay is een echte patriot en uiteraard worden de Amerikaanse militairen omschreven als helden die voor hun leven moeten vechten tegenover onmogelijke tegenstand, en de film doet wel wat denken aan Ridley Scott's Black Hawk Down (2001). Het verschil tussen deze twee films is dat de film van Ridley eigenlijk een vrij simpel verhaal was van een rescue missie, daar waar het verhaal van Benghazi toch wel wat ingewikkelder was. Eigenlijk had Bay de film van Ridley moeten maken en vice versa. Bay heeft niet de intelligente/passie van een Ridley of een Oliver Stone om een complex verhaal te vertellen met politieke implicaties en dialogen die de coole onliners overstijgen. 13 Hours heeft een simpele kijk op het verhaal, maar doet op geen enkel moment een poging om te begrijpen wat er die dag werkelijk gebeurd is.

    Het viel me meteen op dat er wel sterk wordt geacteerd en bepaalde tv-acteurs hier werkelijk tot leven komen, maar dat de karakters behoorlijk zwak zijn. We krijgen wel politiek geïnspireerde figuren te zien zoals Bob (David Costabile), maar hun inbreng is zo minimaal dat we nooit echt een duidelijk beeld hebben van wat de motivaties zijn. Er zit ook een mogelijk interessante vrouwelijke rol in met Sona Jillani (Alexia Barlier), maar ook haar inbreng is onderschikt aan het occasionele vuurgevecht en de exhibitie van vuurwapens. Het is duidelijk dat een geslaagde biopic meer moet zijn dan knappe cinematografie en knap camerawerk. Het verhaal leek geschreven door visuele effectenmakers en aan elkaar geknoopt door monteurs.

    13_hours_2016_blu-ray_pic02.jpgmichael bay,13 hours,john krasinski,james badge dale,pablo schreiber,david denman,black hawk down,david costabile,alexia barlier,chuck hogan,american sniper13_hours_2016_blu-ray_pic06.jpg
    13_hours_2016_blu-ray_pic01.jpg13_hours_2016_blu-ray_pic04.jpg13_hours_2016_blu-ray_pic05.jpg

    Toch vind ik deze één van de betere Michael Bay films, en misschien is dat ook het gevolg van de sterke casting. John Krasinski weet deze film toch te dragen en bij momenten vind je het jammer dat het script van Chuck Hogan niet van het niveau was van de vertolkingen. En gelukkig was er ook geen plaats voor Bay-product placement of Bay-strippers, en dat is op zich ook al een prestatie. Hoewel, in plaats van babes met lange benen pakt de regisseur nu uit met blote gespierde mannelijke torso's. Toch duurt de film veel te lang voor datgene wat het maar te vertellen heeft.

    De gebeurtenissen hebben een enorme politieke storm veroorzaakt in de States, met Hillary Clinton die een stapje opzij moest zetten als Secretary of State. Clinton had gefaald om de ambassade voldoende te beveiligen in een gebied dat op springen stond. Maar daar draait deze film niet rond. De naam van Clinton wordt zelfs op geen enkel moment vernoemd. Het is een ode aan militairen die hun leven op het spel zetten tegenover een meute gestoorde moordzuchtige terroristen. American Sniper (2014) is in ieder geval een brave tekenfilm in vergelijking met 13 Hours, want hier vliegen de kogels en de rpg-raketten in het rond en is de sfeer constant gespannen en bedreigend.

    13 Hours komt op 17 augustus 2016 uit op DVD en Blu-ray. Het enige spijtige is dat de film geen extra beeldmateriaal bevat, maar ook geen making of filmpjes of audio-commentaar van de regisseur.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 1 augustus 2016

     

    *** 13 Hours: The Secret Soldiers of Benghazi trailer ***

  • Make America Great Again met The Purge: Election Year

    Pin it!

    In het Frans zeggen ze vaak "Jamais deux sans trois" en dat is ook voor rekening van van de Purge franchise. De eerste film, The Purge (2013), was gemaakt met een relatief bescheiden budget van 3 miljoen dollar, maar bracht voor Universal zomaar eventjes 89 miljoen dollar binnen. The Purge: Anarchy (2015) deed zelfs nog beter. Het haalde met 9 miljoen dollar een slordige 111 miljoen dollar op. Het stond dus in de sterren geschreven dat The Purge: Election Year (2016) niet lang op zich zou laten wachten.

    the_purge_election_year_2016_poster.jpg

    Korte inhoud: Het is twee jaar geleden dat Leo Barnes (Frank Grillo) zich ervan weerhouden heeft om wraak te nemen tijdens de Purge-avond. Inmiddels is hij hoofd beveiliging van senator Charlie Roan (Elizabeth Mitchell), met als missie haar te beschermen in de strijd om het presidentschap en het overleven van het jaarlijkse ritueel waarop alle misdaad voor 24 uur legaal maakt. Wanneer er vervolgens verraad plaatsvindt, worden ze gedwongen de straat op te gaan. Uitgerekend op de avond dat er geen hulp beschikbaar is.

    Dit jaar zijn er tevens verkiezingen in de States en dus kwam deze film als geroepen. En de slogan op hun affiche is 'Keep America Great' wat toch op twee druppels water lijkt op de slogan van Donald Trump: Make America Great Again. Dit lag ook zo voor de hand dat het een beetje zonde zou zijn om het niet te gebruiken.

    De film is opnieuw in regie van James DeMonaco, die niet alleen de drie films heeft geregisseerd maar ook geschreven. En ook al vond ik de sequel net iets beter dan de eerste film had ik gehoopt op vers bloed achter de camera. Maar als deze derde film in dezelfde lijn verder gaat kan dit wel eens een sterke thriller worden. De trailer vind ik zelf niet meteen overtuigend of origineel, het lijkt een beetje getelefoneerd en luister eens naar de geluidseffecten in de trailer; het is allemaal bijzonder repetitief. Weliswaar geen BAM effect, maar wel de geluids-slomo-effect - en dat zelfs verschillende keren na elkaar.

    the_purge_election_year_2016_poster01.jpgthe_purge_election_year_2016_poster02.jpgthe_purge_election_year_2016_poster03.jpgthe_purge_election_year_2016_poster04.jpgthe_purge_election_year_2016_poster05.jpgthe_purge_election_year_2016_poster06.jpg

    Het filmbudget blijft aan de lage kant met slechts 10 miljoen dollar, maar toch wordt verwacht dat ze dit bedrag gaan vertienvoudigen tijdens zijn bioscooprelease. De productie van de film is in ieder geval nog steeds in handen van Platinum Dunes, het productiehuis van Michael Bay. Je zou denken dat zo iemand toch een paar tientallen miljoenen meer in dit filmproject kon steken. Al was het maar voor wat uitzinnige massa-scènes. Op 29 juni 2016 wordt de film bij ons verwacht in de bioscoop.

     

    *** The Purge: Election Year trailer ***

  • Teenage Mutant Ninja Turtles (2014) *½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Ik wist waaraan ik me kon verwachten met Teenage Mutant Ninja Turtles (2014) en het resultaat bleek precies datgene wat ik had gedacht: popcorn-vertier van de domste soort op de beats van 'Shell Shocked' van Juicy J, Wiz Khalifa, en Ty Dolla $ign. De muziek is wat mij betreft nog het enige verdienstelijke. Voor de rest ben je als kijker ook wel "shell shocked" van al die nonsens en gratuit geweld op het scherm. En net zoals je een Luc Besson kan herkennen los van de regisseur achter de camera, weet je ook dat het hier om een Michael Bay prent gaat, ook al staat zijn Platinum Dunes pupil Jonathan Liebesman (The Texas Chainsaw Massacre: The Beginning, Wrath of the Titans, Battle Los Angeles) achter de camera.

    teenage_mutant_ninja_turtles_2014_poster05.jpg

    Korte inhoud: De stad heeft helden nodig. De duisternis heeft zich genesteld in New York City. Shredder (William Fichtner) en zijn boosaardige Foot Clan houden de politie en politici in een ijzeren greep. De toekomst ziet er grimmig uit tot vier onwaarschijnlijke outcast broers uit de riolen komen en hun lot als Teenage Mutant Ninja Turtles gaan ontdekken. Raphael (Alan Ritchson), Michelangelo (Noel Fisher), Donatello (Jeremy Howard) en Leonardo (Pete Ploszek) moeten werken met de onverschrokken reporter April (Megan Fox) en haar bijdehante cameraman Vern Fenwick (Will Arnett) om de stad te redden en de duivels plannen van Shredder te ontrafelen.

    De Teenage Mutant Ninja Turtles zagen voor het eerst het daglicht in comic-vorm in 1984. De Turtle-mania breidde zich uit op het tv-scherm met animatie-series en er kwamen zelfs 3 live-action bioscoopfilms, alsook een full 3D animated versie TMNT (2007) die qua verhaal uiteindelijk nergens op sloeg maar visueel wel indrukwekkend was. Het bleef weliswaar een product voor pubers. Hier hebben de makers geprobeerd om er een meer volwassen film van te maken. Toch ben ik van mening dat geen enkele volwassene hier plezier mee zal beleven. Het doelpubliek waarbij ze zullen scoren ligt tussen de 8 en 14 jarigen (en dan vooral niet de slimste onder hen).

    En uiteindelijk heeft Teenage Mutant Ninja Turtles veel weg van Michael Bay's Transformers franchise: het zijn films die populair waren in de vorm van speelgoed en tv-series, het is luidruchtig, er zit veel actie in, het verhaal is van minder belang en staat in functie van de visuele effecten en er is Megan Fox of een gelijkaardig slecht acterende bimbo met voldoende sexappeal om Bay op te winden. Het enige pluspunt in vergelijking met Transformers: Age of Extinction (2014) is dat het 64 minuten korter is!

    De turtles zijn in 3D, net zoals de Transformers. Het enige verschil is dat ze werden opgenomen met motion capture, maar geen enkele van de vier maakt echt indruk. Je kunt ze met - uitzondering van Donatello (die een beetje de 'Ghostbuster' Dr. Egon Spengler is van de bende) - uit mekaar houden. Ik had ook de indruk dat ze iets teveel het verhaal wilden ophangen rond de oninteressante figuur van April O'Neil en haar goofy vriendje. Ook al lijkt de villain Shredder in de film echt wel bad-ass, loopt hij in dit flutverhaaltje een beetje verloren. Ik heb zelden zo'n saaie film gezien, ondanks de actiescènes op snowboards, ninja-stealth-moves en rooftop stand-off's. Waar zit de spanning? Waar zijn de geslaagde grappen? Waar zit de lol? De film is misschien vanwege zijn visueel meer verfijnde karakter beter dan de originele Teenage Mutant Ninja Turtles (1990), maar het is verre van een geslaagde reboot.

    teenage_mutant_ninja_turtles_2014_poster01.jpgteenage_mutant_ninja_turtles_2014_poster02.jpgteenage_mutant_ninja_turtles_2014_poster03.jpgteenage_mutant_ninja_turtles_2014_poster04.jpg

    Het is moeilijk om te geloven, maar hier hebben drie ervaren scenaristen op zitten zwoegen; Josh Appelbaum, André Nemec en Evan Daugherty. Wat ze bij elkaar hebben geschreven is nauwelijks het navertellen waard en het einde is al zo teleurstellend als de StarMeal reclame met Tia Hellebaut. Je verwacht veel, maar is uiteindelijk op het randje van het beschamende. Het zal echter Michael Bay een zorg wezen, gezien zijn films massaal worden bekeken, incluis de product placement voor Victoria Secret.

    Met zijn productiebudget van 125 miljoen dollar haalt de film al 334 miljoen dollar op en is dus volledig klaar voor de sequel Teenage Mutant Ninja Turtles 2 (2016). En is de ruzie tussen Michael Bay en Megan Fox dan bijgelegd nadat zij hem met Hitler had vergeleken? Ik denk van niet. Lijkt meer op een genadestoot van haar filmcarrière als actrice.

    Volgende week woensdag op 25 februari 2015 komt deze Teenage Mutant Ninja Turtles uit op DVD, Blu-ray en Blu-ray 3D. Let op, de film werd niet opgenomen met 3D technologie maar achteraf in post-productie omgezet in 3D-formaat. Op de Blu-ray is er geen audio-commentaar van de regisseur, wel heel wat making-of filmpjes, de muziekvideo 'Shell Shocked' en de making-of van de de clip.

    rating

    Beoordeling: 1,5 / 5
    Recensie door op 17 februari 2015

     

    *** Teenage Mutant Ninja Turtles trailer ***