melissa leo

  • Snowden (2016) *** recensie

    Pin it!

    Een paar jaar geleden was er een geslaagde documentaire Citizenfour (2014) over het verhaal van Edward Snowden. Twee jaar later hebben we de filmversie, en we moeten echter tot de conclusie komen dat de documentaire eigenlijk de betere film was van de twee.

    snowden_2016_poster.jpg

    De film werd een jaar vertraagd maar uiteindelijk komt Snowden (2016) in de bioscoop. En de reden waarom ik echt wel uitkeek naar deze prent, los van het onderwerp zelf, is dat deze prent geregisseerd werd door Mr. Anti-Establishment zelf, Oliver Stone. Het spijtige aan deze film is dat het hoofdpersonage niet meteen een JFK of Nixon was, maar een computergeek die eigenlijk maar een saai leven had tot hij het in zijn hoofd kreeg om het inlichtingensysteem te ondergraven. Een lovenswaardige daad, maar het levert spijtig genoeg geen vuurwerk op.

    Korte inhoud: Na een korte carrière in het Amerikaanse leger waar hij tijdens zijn opleiding beide benen brak was Edward Snowden (Joseph Gordon-Levitt) vastbesloten om zijn land te blijven dienen. Op die manier belandde hij bij de CIA waar zijn carrière bij de geheime dienst begon. Wanneer hij echter duizenden geheime documenten naar de pers lekt wordt Snowden gedwongen om de Verenigde Staten te ontvluchten en elders toevlucht te zoeken.

    En er duiken in deze prent heel wat bekende koppen op, te beginnen bij Nicolas Cage, die eerder al had samengewerkt met Stone in World Trade Center (2006). Anderzijds zien we Shailene Woodley, Scott Eastwood, Timothy Olyphant, Zachary Quinto, Melissa Leo, Tom Wilkinson en Joely Richardson. Met uitzondering van misschien Timothy Olyphant zijn het stuk voor stuk goede acteurs. De film is gebaseerd op het boek van Luke Harding, en in scriptvorm omgezet door Kieran Fitzgerald.

    Ik kon geen betere regisseur bedenken die dit verhaal beter kon benaderen als Oliver Stone. Stone is een patriot, maar ook iemand die zijn land kan bekritiseren wanneer foute dingen gebeuren. Wanneer je aan een Michael Bay vraagt het verhaal van Benghazi te vertellen dan krijg je 13 Hours: The Secret Soldiers of Benghazi (2016), een inhoudsloze Michael Bay actiefilm waar het moraal van het verhaal verloren gaat tussen de rondvliegende kogels en de schuddende camera. Geef deze film aan Oliver Stone en je hebt meteen voer voor discussie.

    snowden_2016_pic01.jpgsnowden_2016_pic02.jpgsnowden_2016_pic03.jpg

    Het zijn films gebaseerd op waar gebeurde feiten en personages, maar net zoals bij elke biopic worden bepaalde zaken aangepast ten voordele van de spanning en de intrige. De oefening blijft altijd een juiste middenweg te vinden tussen datgene wat echt is gebeurd en fictie, maar in de meeste van Oliver Stone zijn films probeert hij de geest van wat is gebeurd in ere herstellen. Maar hier had hij misschien iets meer moeten tonen van Edward en misschien ook de minder heldhaftige kantjes. Hij lijkt iets te glad gestreken en eigenlijk voelen we als toeschouwer weinig betrokken bij het hoofdpersonage. Toch zijn er ook geniale scènes in, zoals deze waarin CIA recruiter Corbin O'Brian (Rhys Ifans) op een reuzachtig scherm in close-up praat tegen Snowden, met een vette knipoog naar Big Bother en George Orwell's 1984. Snowden komt morgen op 2 november 2016 in de bioscoop.

     

    *** Snowden trailer ***

  • The Big Short (2015) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Vandaag is The Big Short (2015) van regisseur Adam McKay (Step Bothers, The Other Guys) uitgekomen op DVD en Blu-ray. De film kreeg 5 Oscar-nominaties (montage, regisseur, acteur in een bijrol, beste film en beste script) maar won uiteindelijk enkel deze voor Beste Script van Charles Randolph en Adam McKay, gebaseerd op het boek van Michael Lewis, die we nog kennen van Moneyball (2011) en The Blind Side (2009).

    the_big_short_2015_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Vier buitenstaanders - Ben Hockett (Brad Pitt) Michael Burry (Christian Bale) Greg Lippmann (Ryan Gosling) Steve Eisman (Steve Carell) - zien waar de grote banken, media en overheid geen aandacht voor hebben; de potentiële ineenstorting van de wereld economie ten gevolge van de huizenbubbel waarbij banken (vaak onder druk van de overheid) onnoemelijk veel leningen hebben uitgeschreven aan mensen die deze onmogelijk kunnen terug betalen. Ze komen dan ook op het idee van 'The Big Short'. Hun gedurfde investering leidt hen in de donkere onderbuik van het moderne bankwezen, waar ze alles en iedereen in vraag moeten stellen.

    Wie kan weerstaan aan een met sterren bezaaide ensemblecast in een waar gebeurd drama? Volgens de regisseur zou hij het project van Paramount hebben gekregen, nadat hij had ingestemd om Anchorman 2: The Legend Continues (2013) te regisseren. Dit was in ieder geval zijn eerste 'drama' film, en zijn eerste film zonder Will Ferrell.

    Toch was ik niet meteen verkocht na het zien van de trailer en zijn overvloed aan pruiken die voor deze prent werden gebruikt. Christian Bale had deze prent verkozen boven de hoofdrol in de Steve Jobs (2015) film, een film die binnenkort ook uit is op Blu-ray en die ik hier zal bespreken. Maar ik heb de twee films gezien en ik mag zeggen dat de acteur wel de juiste beslissing heeft genomen. De Steve Jobs film is allesbehalve een echt geslaagde film en blijft wat dobberen tussen drama en biografie die nooit echt van de grond komt. The Big Short daarentegen is een echt drama die van begin tot einde beklijvend is.

    the_big_short_2015_blu-ray_pic01.jpgthe_big_short_2015_blu-ray_pic02.jpgthe_big_short_2015_blu-ray_pic03.jpg

    Toch is het geen cinematografisch meesterwerk. De regisseur is vooral bekend voor komediefilms, en hij is nu niet meteen de meest geschikte figuur om een drama te ensceneren. Ik ga niet zeggen dat het leek op verfilmd toneel, maar het zijn vooral de acteurs die het niveau omhoog krijgen en niet de verhaalstijl van de regisseur. Meer nog, had dit geregisseerd geweest door een echte drama-regisseur, dan had deze prent wel eens kans kunnen maken op de Oscar voor Beste Film. Anderzijds kwam deze film op het goede moment, wanneer we even kunnen terugkrijgen op die bankencrisis vanop een zekere afstand.

    De productie van de film is in handen van Plan B, het productiehuis van Brad Pitt, die binnenkort zal uitpakken met World War Z 2 (2017). Bij de actrices zien we de Schotse Karen Gillan, pop-idool Selena Gomez en de Amerikaanse actrices Marisa Tomei en Melissa Leo.

    Op de DVD en Blu-ray van The Big Short staan een pak extraatjes; met deleted scenes, een interview met de regisseur en een resem making of filmpjes. De film had een productiebudget van 28 miljoen dollar, maar bracht zomaar eventjes 133 miljoen op tijdens zijn bioscoop-release wereldwijd.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 25 mei 2016

     

    *** The Big Short trailer ***

  • Oliver Stone cast Nicolas Cage in Edward Snowden film

    Pin it!

    Als er één regisseur is die een controversiële film kan brengen over het Amerikaanse establishment, dan is het toch wel Oliver Stone. En ondertussen zijn de opnames begonnen van de Snowden (2015) film. Het script heeft hij samen geschreven met Kieran Fitzgerald en draait rond de beruchte klokkenluider Edward Snowden, die de vuile van het NSA (National Security Administration) heeft uitgehangen.

    snowden,edward snowden,oliver stone,nicolas cage,joseph gordon-levitt,shailene woodley,scott eastwood,timothy olyphant,zachary quinto,tom wilkinson,melissa leo,joely richardson,rhys ifans,kieran fitzgerald,joe,left behind,the fifth estate

    En het grote nieuws van de dag is dat Stone niemand minder dan Nicolas Cage heeft gecast voor een rol van een voormalige veiligheidsagent. De rol van Edward Snowden zal vertolkt worden door Joseph Gordon-Levitt. In de casting zien we ook nog Shailene Woodley, de zoon van Clint, Scott Eastwood, Timothy Olyphant, Zachary Quinto, Tom Wilkinson, Melissa Leo, Joely Richardson en Rhys Ifans.

    De film is gebaseerd op twee boeken rond de figuur van Snowden, Time of the Octopus geschreven door de advocaat van Snowden, Anatoly Kucherena, en The Snowden Files, The Inside Story of the World’s Most Wanted Man van Luke Harding.

    Cage is de laatste jaren gekend voor zijn meer excentrieke rollen in B-films, maar laten we niet vergeten dat het een talentvol acteur is die ons ook heel wat bangelijke vertolkingen heeft gebracht. Misschien kan deze film hem terug op het "betere pad" zetten. Ik weet niet of jullie al Left Behind (2014) hebben gezien... in het geval van niet: DON'T! Ga liever naar Joe (2013) kijken, één van zijn betere rollen.

    Op 14 juni 2013 werd op last van het FBI een arrestatiebevel wegens spionage tegen de Edward Snowden uitgevaardigd. De landen die Snowden eventueel asiel willen verlenen waren Nicaragua, Venezuela en Bolivia. Op 9 juli 2013 accepteerde Snowden het aanbod voor asiel door Venezuela. Mede doordat de Verenigde Staten zijn paspoort introkken per 22 juni werd een vlucht naar Zuid-Amerika problematisch. Op 12 juli 2013 organiseerde Snowden een bijeenkomst waarvoor hij bepaalde personen uitnodigde die voor diverse mensenrechtenorganisaties werken. Tijdens deze bijeenkomst maakte hij bekend dat hij tijdelijk asiel in Rusland had aangevraagd. Het verzoek werd behandeld door de Russische migratiedienst. Op 1 augustus 2013 werd Snowden tijdelijk politiek asiel van één jaar in Rusland verleend.

    Snowden zou in december van 2015 in de zalen moeten komen. Laten we hopen dat de film het beter doet dan de Julian Assange film The Fifth Estate (2013) die zwaar onderuit ging aan de box-office.

  • The Equalizer (2014) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Regisseur Antoine Fuqua lijkt een alternatieve spin te hebben uitgewerkt op zijn Training Day (2001). Op het einde van deze film kreeg de corrupte detective Alonzo Harris het aan de stok met een Russische misdaadorganisatie, wat uiteindelijk niet goed afliep. Met The Equalizer (2014) zien we opnieuw Denzel Washington, maar deze keer als een ex-black ops commando die het opnieuw aan de stok krijgt met de russen, maar deze keer draait het wel iets anders uit.

    the_equalizer_2014_poster.jpg

    Korte inhoud: Robert McCall (Denzel Washington) is een ex-black ops commando die zijn dood in scene heeft gezet om zo een rustig leven te kunnen hebben in Boston. Wanneer hij uit zijn zelfopgelegde pensioen komt om een jong meisje, Teri (Chloë Grace Moretz) te redden, komt hij oog in oog te staan met ultra-gewelddadige Russische gangsters, onder leiding van Teddy (Marton Csokas). Terwijl hij zijn wraak uitoefent tegenover zij die hulpelozen brutaliseert, wordt McCall's verlangen naar rechtvaardigheid weer aangewakkerd. Als iemand een probleem heeft, wanneer ze nergens anders terecht kunnen, zal McCall te hulp komen. Hij is dan ook The Equalizer.

    Sony lijkt met deze film een beetje op de kar te willen springen van de EuropaCorp producties van Luc Besson die met beperkte middelen zijn gemaakt, maar toch behoorlijk veel geld opbrengen. De film is gebaseerd op de tv-serie "The Equalizer". Tijdens de eerste test-screenings was het publiek laaiend enthousiast, maar er is uiteindelijk niet zo'n stormloop geweest naar deze prent zoals dat het geval is bij de Taken films. De film heeft wereldwijd een kleine 200 miljoen dollar opgebracht - toch iets onder de verwachtingen voor deze 55 miljoen dollar productie - en dus is The Equalizer 2 (20??) nog verre van een feit.

    Van een moreel standpunt kan je heel wat bedenkingen hebben bij dit soort koelbloedige revenge-films, maar het is een filmgenre die al vanaf de jaren '70 al heel prominent aanwezig is en dat zal nog wel een tijdje blijven. Zeker nu terrorisme weer zal oplaaien en het volk nood heeft aan dergelijke 'uitlaatklep-films'. Wanneer is het gerechtvaardigd om het recht in eigen handen te nemen? Wanneer geldt 'oog om oog, tand om tand'? Welke schurken kan je niet zomaar berechten met conventionele middelen? The Equalizer is de moderne wraak-engel, die leeft in een wereld waar dergelijke vraagstukken nauwelijks gesteld worden.

    Naast de bovenvermelde acteurs zien we ook nog Melissa Leo, Bill Pullman en Haley Bennett. De casting van de Russische villains zit wel goed, de casting van Chloë Grace Moretz als hoertje daarentegen wringt aan alle kanten. Chloë lijkt voor dergelijke rollen ook niet meteen de best keuze te zijn.

    the_equalizer_2014_blu-ray_pic01.jpgthe_equalizer_2014_blu-ray_pic02.jpgthe_equalizer_2014_blu-ray_pic03.jpg

    Qua film lijkt het ook wel een beetje op Man on Fire (2004) van Tony Scott waarin Denzel een ex-marine soldaat speelt die zich ook ontfermt over een jong meisje. Niet echt veel nieuws onder de zon dus. Ook al is deze prent net iets frivoler in zijn opzet. Denzel werkt in een soort ijzerwaren warenhuis, en dus moest het hoofdpersonage zich dus wapenen met boormachines, hamers, nagelpistolen en kurkentrekkers. Een tweede element die er een beetje is bij gesleurd is het feit dat het personage een obsessie heeft met timing, en al zijn acties bij voorbaat in seconden mentaal voorbereid. Een leuke gimmick, maar meer is het niet.

    De DVD en Blu-ray van The Equalizer komt volgende week uit op 23 januari 2015. Er zal ook een 2-disc steelbox beschikbaar zijn met heel wat bonusmateriaal, met voornamelijk een blik op de vechtscènes. Spijtig genoeg was er geen audio-commentaar te bespeuren over de gehele film, maar over sommige films kan je blijkbaar nu ook niet veel vertellen.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 17 januari 2015

     

    *** The Equalizer trailer ***

  • Robert Downey Jr en Robert Duvall in The Judge

    Pin it!

    Eindelijk nog eens een niet comic superheld-rol voor Robert Downey Jr.! We zullen hem binnenkort aantreffen in The Judge (2014) van David Dobkin (The Change-Up, Fred Claus, Wedding Crashers), naar een script van Bill Dubuque en Nick Schenk (Gran Torino).

    robert duvall,robert downey jr,the judge,Janusz Kaminski,Thomas Newman,Vincent DOnofrio,Billy Bob Thornton,Vera Farmiga,Melissa Leo,Leighton Meester,David Dobkin,Bill Dubuque,Nick Schenk

    Korte inhoud: Hank Palmer (Robert Downey Jr.) is een bekende advocaat uit de grote stad. Hij keert terug naar zijn geboortedorp waar zijn vader Joseph (Robert Duvall), de rechter van het dorpje die lijdt aan Alzheimer, verdacht wordt van moord. Ondanks het feit dat Hank van zijn vader vervreemd is geraakt gaat hij toch op zoek naar de waarheid en ondertussen haalt hij de banden met zijn familie opnieuw aan.

    De film lijkt te beginnen met Downey als een soort geslepen, ego-centrische Tony Stark, maar slaat halverwege toch een nieuw pad in met een menselijke hoofdfiguur die de band met zijn vader terug wil oppikken. Wat meteen opvalt is dat naast die twee klasbakken van acteurs ook heel wat acteertalent rondom hen staan, gaande van Vincent D'Onofrio tot Billy Bob Thornton , Vera Farmiga, Melissa Leo en Gossip Girl Leighton Meester (pics).

    Achter de camera treffen we ook de Oscar-winnende Director of Photography Janusz Kaminski aan (Saving Private Ryan, Shundler's List, Minority Report), wat er meteen zal op wijzen dat deze prent visueel de juiste sfeer zal weten neer te zetten. Voor de muziek hebben ze dan weer Thomas Newman (The Shawshank Redemption, American Beauty) ingeschakeld - die reeds 12 Oscar-nominaties op zak heeft en vreemd genoeg nog geen enkel beeldje veroverd. The Judge is in ieder geval een film die volgepakt is met Oscargenomineerden en Oscarwinnaars.

    The Judge zal op 15 oktober 2014 bij ons in de zalen draaien. Hieronder kunnen jullie reeds de eerste trailer bekijken. Die voelt wel een beetje vreemd aan, gezien je de indruk hebt naar een komedie te kijken, nadien voelt alles aan als een licht familiedrama om dat compleet te kantelen in een somber drama. Ik had hier misschien wel iets meer van verwacht, zeker met al dat aanwezige talent voor en achter de camera. Misschien hadden ze gewoon de iets te vrolijke soundtrack in de trailer moeten veranderen in iets met meer dramatisch gewicht. Oordeel zelf.

    *** The Judge trailer ***

  • The Necessary Death of Charlie Countryman trailer

    Pin it!

    Is misschien wel wat spijtig dat de eerste reviews van The Necessary Death of Charlie Countryman (2013), de debuutfilm van Fredrik Bond, zo rotslecht zijn, maar ik geef de film alsnog het voordeel van de twijfel. Het scenario is afkomstig van Matt Drake die vorig jaar indruk maakte met zijn Project X (2012).

    The Necessary Death of Charlie Countryman,Shia LaBeouf,Mads Mikkelsen,Evan Rachel Wood,Fredrik Bond,Matt Drake,Melissa Leo,Vincent DOnofrio,John Hurt,Til Schweiger

    Korte inhoud: Charlie Countryman (Shia LaBeouf) is een normale kerel die een simpel leventje leidt, totdat hij tot over zijn oren verliefd raakt op de adembenemende Gabi (Evan Rachel Wood). Maar haar charmes zijn ook de compleet gestoorde misdadiger Nigel (Mads Mikkelsen) niet oontgaan en hij valt ook vaar de bekoorlijke dame. Gewapend met niet meer dan zijn humor en onbevangen charme ondergaat Charlie de ene na de andere afranseling om Gabi niet in gevaar te brengen. Uiteindelijk verkeert hij in zulke penarie dat er nog maar één manier lijkt te zijn om te zorgen dat Gabi veilig is: Charlie Countryman moet sterven.

    Ik heb het zelf niet zo voor de acteur, maar in deze trailer lijkt Shia LaBeouf wel een rol te hebben gevonden die hij in zijn carrière nodig had. En ik kan er tevens niet omheen dat ik er zelf wel plezier aan beleef om LaBeouf te zien die zwaar op zijn gezicht krijgt. Het is een independent productie die gemaakt is met bescheiden middelen, dus verdient het ook iets meer onze aandacht. Het zal in ieder geval een prent worden die baadt in extremen; enerzijds de levendige hallucinerende kleuren die contrasteren met het warme kleurenpalet van de intieme momenten. Evenzeer is er passie en liefde die botst tegen het bruut geweld die Mads Mikkelsen demonstreert. Wederom een heerlijke rol voor deze Deen.

    In deze R-rated film zien we ook heel wat interessante gezichten, zoals Melissa Leo, Vincent D'Onofrio, John Hurt, Vanessa Kirby en Til Schweiger. Nu is het nog wachten op een releasedatum, maar ik vrees dat we deze film gaan moeten zoeken in de kleinere bioscoopzalen gezien de distributie blijkbaar heel moeizaam verloopt. Let wel, de onderstaande trailer is gemonteerd door een debiele monteur die het weer niet kon laten om teveel van het verhaal weg te geven.

    *** The Necessary Death of Charlie Countryman trailer ***