melissa benoist

  • Patriots Day (2016) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Het lijken bijna formule films te gaan worden, maar het duo Peter Berg en Mark Wahlberg hebben er na Deepwater Horizon (2016) en Lone Survivor (2013) weer een nieuw waar gebeurd drama opzitten. Nu is de bomaanslag in Boston aan de beurt in Patriots Day (2016), een film die ondertussen is uitgekomen op DVD en Blu-ray.

    patriots_day_2016_poster.jpg

    Korte inhoud: 'Patriots Day' volgt de gebeurtenissen rondom de bomaanslag tijdens de Boston Marathon in 2013. Na de aanslag werkte politiecommissaris Ed Davis (John Goodman) nauw samen met de FBI. Samen met zijn team deden ze onderzoek naar de aanslag en joegen ze de daders op.

    Peter Berg is geen slechte regisseur. Hij weet hoe hij dergelijke films moet gaan vertellen op een manier dat het publiek op het puntje van zijn stoel blijft zitten en ook nog eens emotioneel betrokken raakt bij het gebeuren. Daarvoor maakt hij ook steeds gebruik van heel wat bekende koppen, zoals Michelle Monaghan, J.K. Simmons, Melissa Benoist, Kevin Bacon en Rachel Brosnahan. Voor de rol van Dzhokhar Tsarnaev werd Alex Wolff gecast, die toch wel sprekend op de echte bommenlegger trekt. De muziek komt dan weer van Trent Reznor en Atticus Ross, die voor een keertje niet met David Fincher werken.

    Het was echt een gruwelijke en behoorlijk frustrerende terroristische aanslag, en het zal voor veel Amerikanen wel moeilijk zijn om dit allemaal terug te zien, waarschijnlijk nog meer dan de ecologische ramp in de Golf van Mexico op het BP-boorplatform. Maar zoals van van Berg gewend zijn is het opnieuw een ode aan de gewone man die uiteindelijke een Amerikaanse held wordt. En in Boston waren er heel wat helden, die alles op alles hadden gezet op de daders op te sporen, en speuren naar terroristen houdt altijd wel risico's in. De film wordt ook uitgebracht op het einde van het jaar - weliswaar limited - wat meteen de film boost voor het Award-seizoen. En Peter Berg verlangt naar niets liever om ooit eens een Oscar-nominatie op zak te steken. Patriots Day zal bij ons in januari 2017 uitkomen.

    patriots_day_2016_pic01.jpgpatriots_day_2016_pic02.jpgpatriots_day_2016_pic03.jpg
    © Belga Home Video

    De film krijgt in de States heel wat lovende kritieken, maar zelf vond ik het niets buitengewoon. Het is een goede film maar zonder meer. We weten waar het verhaal naar toe gaat en dus echt spannend wordt het nooit. Iedereen heeft de afloop gezien op (fake news) CNN, dus zijn er niet echt veel verrassingen meer. Ik denk dat deze prent ook op handen wordt gedragen door mensen die ijveren voor meer videobewaking. De wereld van "Person of Interest" zit er aan te komen. De beste acteurs in deze prent waren JK Simmons en John Goodman, voor de rest volgt de film een bekende formule. Misschien binnen 30 jaar wanneer slechts een handvol mensen nog weet hebben van deze tragische gebeurtenis, zal deze film misschien nog een spannende thriller kunnen zijn. Spijtig genoeg brengt de regisseur niet echt iets nieuws. Op 8 juli 2017 is Patriots Day uitgekomen op DVD en Blu-ray.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 11 juli 2017

     

    *** Patriots Day trailer ***

  • Jenna Dewan Tatum gecast als Lucy Lane in Supergirl

    Pin it!

    Nadat bekend werd dat Melissa Benoist de nieuwe Supergirl was van de CBS TV-reeks, is ondertussen ook bekend wie de rol zal spelen van Lucy Lane, de jongere zus van Lois Lane. En tot ieder verbazing was dat de vrouw van Channing Tatum, de 35-jarige actrice/model en danser Jenna Dewan.

    jenna dewan,supergirl,melissa benoist,chyler leigh,american horror story,the playboy club,witches of east end,mehcad brooks,calista flockhart,david harewood,jeremy jordan,agent carter

    Korte inhoud: Supergirl is een actie-avonturen drama gebaseerd op het DC Comics personage Kara Zor-El (Melissa Benoist), het nichtje van Kal-El aka Superman. Na 12 jaar geheimhouding over haar afkomst op Aarde, neemt ze uiteindelijk de beslissing om haar bovenmenselijke capaciteiten te benutten en de heldin te worden die ze bestemd was te zijn. De 12-jarige Kara ontsnapt aan de gedoemde planeet Krypton met de hulp van haar ouders, op hetzelfde moment als het kind Kal-El. Op Aarde wordt ze in bescherming genomen door een pleeggezin, de Danvers. Kara groeide op in de schaduw van haar pleeggezin zus, Alex (Chyler Leigh), en leerde hoe ze haar krachten in bedwang kon houden.

    In juli is in de States de piloot-aflevering van de serie op antenne geweest, maar iedereen kijkt toch wel reikhalzend uit naar de eerste episode, zeker na het succes van die andere female superhero serie "Agent Carter". Jenna kennen we van die andere serie "Witches of East End", "American Horror Story" en "The Playboy Club". En net zoals bruidsmeisje Pippa Middleton een beetje de show stal op het huwelijk van haar zus Kate (remember this? ), lijkt de komst van Jenna Dewan Tatum meer indruk te maken op sociale netwerken, dan de casting van Melissa Benoist. Misschien geen verrassing na de wat lullige schooljuf supergirl foto die ze van Melissa de wereld hebben ingestuurd.

    Jenna is model, zoals jullie kunnen zien onderaan dit artikel, komt ze net iets meer charismatisch uit de hoek op het internet. Melissa is in ieder geval alles behalve een schooljuf, en er circuleren eigenlijk meer seksueel getinte pics van haar op het net (inclusief pikant leaked materiaal) dan van Jenna. Wij hebben hier zelfs een aantal knappe pics van Melissa Benoist gevonden die ons beeld over haar toch wat hebben bijgesteld. En ze heeft que uitstraling hoe dan ook een sterke indruk gemaakt in de piloot aflevering, dus het zit wel goed...ook al trok de piloot aflevering zelf op de ballen. Ik bedoel, de eerste aflevering had slechte dialogen, zwakke montage, scènes die gewoon niet werken en moeilijke tot zelfs onbestaande karakteriseringen.

    melissa_benoist_supergirl_pic01.jpgmelissa_benoist_supergirl_pic03.jpgmelissa_benoist_supergirl_pic02.jpg

    Het personage van Lucy Lane is een terugkerend karakter die zal meehelpen om de figuur van Supergirl vorm te geven. Naast haar zien we in de casting ook nog Mehcad Brooks, Calista Flockhart en David Harewood. De mogelijke villain-rol zou gespeeld worden door Jeremy Jordan. Nu is het nog afwachten of de serie binnenkort bij ons te zien is. Hopelijk wordt de serie niet afgevoerd nog voor we Jenna Dewan aan het werk kunnen zien.

  • Whiplash (2014) **** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Het is opmerkelijk hoeveel drama en emotie je kan opwekken met een spel tussen een drummer en zijn tirannieke dirigent. Whiplash (2014) is zonder twijfel, één van de beste jazz muziek films (zo niet dé beste) die ik al ooit heb gezien. Tevens ook bij mijn weten de enige film over een drummer. En ik denk hoe meer je van jazz houdt, hoe meer deze film blijft nazinderen, zeker met die geniale finale in het alombekende Carnegie Hall in New York, waar je hart bijna het ritme van de drum wil gaan nabootsen en je ademhaling gaat versnellen. Het is één van die zeldzame momenten waarin het credo niet is: 'less is more', maar wel degelijk 'more is more'. En dat allemaal zonder blockbuster budget of cgi dino's. Meesterlijk!

    whiplash_2014_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Andrew Neimann (Miles Teller) is een beloftevolle 19-jarige drummer die studeert aan de beruchte Shaffer Conservatory in Manhattan. Hij wil echter niet zomaar een jazz-muzikant zijn, maar één van de beste muzikanten in de wereld. Achterna gezeten door het beeld van de mislukte carrière van zijn vader, die schrijver/leraar was, en de angst dat het wel eens genetisch kan zijn, droomt hij ervan om de top te bereiken. Gedecideerd om niet in de voetsporen van zijn vader (Paul Reiser) te treden oefent hij dagelijks tot bloedens toe. De druk wordt nog groter als hij wordt uitgekozen om in de schoolband te spelen onder leiding van de beruchte Terence Fletcher (J.K. Simmons), een muziekleraar die controversiële methodes toepast om het potentieel van zijn student naar boven te halen.

    Dat deze film afkomstig is van een 29-jarige cineast Damien Chazelle - die hiermee zijn 2de film maakte - is echt wel indrukwekkend. Maar het verwonderde mij niet dat deze film eigenlijk een halve autobiografische prent was. Damien was zelf een talentvol drummer en ook hij werd onderworpen aan een te gekke muziekleraar die het uiterste uit hem wou halen. En je moet zoiets meegemaakt hebben om zoveel pittige details in een scenario te steken. En alles in deze film zit hem in de details. En gezien er quasi geen fysieke actie in de film zit, zit alle emotie in de subtiele close-up shots van de blikken van de acteurs, de handen, de voetstappen, de zweetdruppels of het snelle tikken van de drumstick. Het is een betoverende en verleidelijke initiatie in de wereld van de elite jazz-muziekschool, met Oscar-waardige vertolkingen van Miles Teller en J.K. Simmons. Twee personages met een gelijkaardig doel, beiden zijn ze opzoek naar perfectie, maar waartussen zich een gespierde machtsoefening ontrolt. De leraar vertelt het verhaal van jazz soloist Charlie Parker die tot het uiterste werd gedreven om uiteindelijk een geniaal muzikant te worden, en hij is op zoek naar de nieuwe Charlie Parker.

    JK is perfect gecast als kale dirigent waarvan je nooit precies weet wanneer hij zal uitbarsten. De acteur zet op het ene moment een ontroerende prestatie neer wanneer hij de klas komt vertellen dat een groot muzikant onlangs overleden was, om nadien het beest in hem los te laten. Teller is ook perfect voor de rol en het was wel handig dat de jonge acteur ook een ervaren rockdrummer was (iets wat de regisseur niet op voorhand wist). Hij moest voor deze film wel zijn stijl helemaal aanpassen van rock naar jazz, te beginnen met de speciale manier van de stick vast te pakken. Van deze jonge acteur zullen we nog veel horen. De twee hoofdacteurs zijn bijna ook altijd in het zwart gekleed. Het personage van Teller begint wel mijn grijstinten, maar krijgt op het einde een Darth Vader zwart kostuum en dan besef je dat de leerling op hetzelfde niveau als de leraar is gekomen. Het is heel subtiel en ligt er niet western-dik op, maar het is wel voelbaar.

    In de film heeft Andrew ook nog een ontmoeting met een meisje, Nicole (Melissa Benoist), op wie hij een oogje heeft. Maar Andrew is volledig bezeten om één van de beste drummers te worden, dat hij gaandeweg beseft dat deze relatie misschien wel iets teveel van een afleiding kan zijn. Hier ligt voor hem de grens tussen middelmatigheid en uitmuntendheid, en datzelfde krijg je te zien in de balletfilm Black Swan (2010), waarin het personage van Natalie Portman - ook begeleid door een soort drill instructor - tot bloedens toe ging trainen en zich volledig overgaf aan haar kunst. En dat is ook het knappe aan whiplash, deze prent wil niet uitpakken met een personage dat al boordevol talent heeft, maar met een jonge man die moet vechten om er te geraken. Het grootste verschil tussen Whiplash en Black Swan is dat de eerste film een rasechte acteursfilm is, terwijl de tweede meer een film waarin de regisseur (Aronofsky) zijn stempel heeft willen zetten. Maar de relatie in deze film, en de klap in het gezicht die Andrew krijgt *** spoiler *** wanneer hij te weten komt dat Nicole niet langer op hem zit te wachten en een andere vriend heeft *** end spoiler *** heeft uiteindelijk op een briljante manier zijn impact op de eindscène.

    whiplash_2014_blu-ray_pic01.jpgwhiplash_2014_blu-ray_pic02.jpgwhiplash_2014_blu-ray_pic03.jpg
    whiplash_2014_blu-ray_pic04.jpgwhiplash_2014_blu-ray_pic05.jpgwhiplash_2014_blu-ray_pic06.jpg

    Whiplash, de naam van een jazz nummer die de studenten spelen, werd opgenomen in slechts 19 dagen door DoP Sharone Meir en gemonteerd in een recordtijd van 10 dagen door Tom Cross om zo klaar te zijn voor het Sundance filmfestival. En dat was maar goed ook want de regisseur kreeg niet alleen de publieksprijs maar eveneens de Grote Prijs voor Beste Dramatische film. Damien Chazelle kreeg geen Gouden Palm of Oscar, maar J.K. Simmons, Tom Cross en de geluidsmixers vielen wel in de prijzen tijdens de Academy Awards. In totaal heeft Whiplash 86 keer in de prijzen gevallen op verschillende filmfestivals.

    De DVD en Blu-ray van Whiplash is uitgekomen op 17 juni 2015, met audio-commentaar van JK en de regisseur, naast een kleine reportage over verschillende bekende drummers die hun verhaal doen, verwijderde scènes, en de kortfilm met audio-commentaar waarop deze film is gebaseerd. Dit is zonder twijfel een 'whiplash' waarvan je zal genieten.

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 19 juni 2015

     

    *** Whiplash trailer ***

  • Melissa Benoist in nieuwe Supergirl TV-serie

    Pin it!

    Dit najaar brengt het tv-station CBS Supergirl (2015) uit en ter kennismaking hebben ze een 6 minuten lange trailer online gezet die eigenlijk zo goed als alle grote plotwendingen uit de doeken doet. Het lijkt bijna op een volledige samenvatting van de eerste episodes.

    supergirl_2015_poster.jpg

    Korte inhoud: Supergirl is een actie-avonturen drama gebaseerd op het DC Comics personage Kara Zor-El (Melissa Benoist), het nichtje van Kal-El aka Superman. Na 12 jaar geheimhouding over haar afkomst op Aarde, neemt ze uiteindelijk de beslissing om haar bovenmenselijke capaciteiten te benutten en de heldin te worden die ze bestemd was te zijn. De 12-jarige Kara ontsnapt aan de gedoemde planeet Krypton met de hulp van haar ouders, op hetzelfde moment als het kind Kal-El. Op Aarde wordt ze in bescherming genomen door een pleeggezin, de Danvers. Kara groeide op in de schaduw van haar pleeggezin zus, Alex (Chyler Leigh), en leerde hoe ze haar krachten in bedwang kon houden.

    Op haar 24ste leeft Kara in National City waar ze het slaafje is van de mediamagnaat Cat Grant (Calista Flockhart). Haar nieuwe art director wordt James Olsen (Mehcad Brooks), voormalige fotograaf van de Daily Planet, laat haar fotos zien van haar neef en dat is meteen de aanzet om ook haar verantwoordelijkheid op te nemen. Hank Henshaw (David Harewood), hoofd van een super-geheim agentschap, wil haar meteen in dienst nemen om burgers van National City te beschermen tegen duistere bedreigingen. Kara zal in ieder geval een manier moeten vinden om haar krachten onder controle te houden.

    Het is een serie die een beetje op hetzelfde moment uitkomt als de comic-adaptatie serie Gotham van Fox en de Netflix/Marvel serie Daredevil. Het gevoel maar ik heb zo de indruk na het zien van de eerste beelden dat deze Legally Blonde (2001) meets The Devil Wears Prada (2006) niet echt mijn ding zal zijn. Ik denk overigens ook niet dat we deze serie snel bij ons zullen zien.

    In een ver verleden hadden we al die flauwe Supergirl (1984) crap en in een niet zo ver verleden een Supergirl vertolkt door de blonde stoot Laura Vandervoort (pics) in de serie Smalville. In deze nieuwe Supergirl versie is het babe-gehalte wat teruggeschroefd, en vervangen door heel wat humor. Zowel de vrouwen als de mannen zien er op het eerste gezicht wat fake uit, en ik had toch iets meer karakter verwacht van het hoofdpersonage. Maar laten we nog niet te snel oordelen alvorens we deze nieuwe serie hebben gezien, ook al is het duidelijk dat deze serie bestemd is voor teenage meisjes.

    *** Supergirl - TV-series First Look ***