max payne

  • Army of Two wordt ook verfilmd

    Pin it!

    Wanneer er een game-adaptatie in de bioscoop draait, mag je er met een gerust geweten van uit gaan dat de prent zal zuigen als geen ander. De uitzonderingen op deze regel zijn dun gezaaid. Het aantal misbaksels is gewoon niet meer bij te houden (Double Dragon, Super Mario Brothers, Street Fighter, Mortal Kombat 1 & 2, Wing Commander, Pokemon, Tomb Raider 1 & 2, Final Fantasy, House of the Dead, Resident Evil 1-2-3, Alone in the Dark, Doom, Bloodrayne, Silent Hill, DOA, Hitman, In the Name of the King,...).

    army_of_two pic
    © Electronic Arts

    Je krijgt vaak te horen dat die ene film in aantocht alles zal veranderen, maar het blijft rotzooi. En toch blijf ik nog altijd hopen op een goede afloop van Max Payne (2008) en Prince of Persia: The Sands of Time (2010).

    Maar deze storm van wansmaak belet in geen geval dat studio’s nog steeds zweren bij Game-adaptaties. En binnenkort is Army of Two aan de beurt en niemand minder dan Scott Z. Burns, co-scenarist van The Bourne Ultimatum, zal het script verzorgen. Hopelijk scheurt hij hier zijn broek niet aan. Het zijn de mensen van MovieWeb die met het nieuws komen:

    Selling more than "1 million units since it launched in March" game is "a two-player action contest in which a pair of private military contractors fight their way through a web of intrigue. Because people experience the game in pairs, playing two guys who go against the world, Scott and I agreed this format presented an opportunity to make a great buddy film," Burns stated.

    Een beloftevol scenarist is geen garantie op een geslaagde prent, maar het is een begin. Eén van de grote oorzaken van de teleurstellende kwaliteit van de game-adaptaties is dat ze geen scenario hebben die steek houdt. Dit heeft dan weer te maken met het ontbreken van een consistent verhaal in de games zelf.

    Wat betreft dit game, ik heb hiervan nog nooit gehoord – en ik speel toch af en toe wel eens een game. Ik ben er zelfs niet zeker van dat hier iemand op zit te wachten, maar dat kan je ook zeggen van heel wat remakes. Nu maar hopen dat ze ook een doorgewinterde regisseur kunnen vinden. Mocht er onder jullie iemand zijn die Army if Two al gespeeld hebben, laat dan iets weten in de reacties wat jullie bevindingen zijn op het nieuws. Hieronder staat een filmpje over het spel.

    *** Army of Two game-trailer ***

  • Wanted (2008) **½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Er zijn maar een handvol regisseur uit het buitenland die succes hebben in Amerika. Het valt dus af te wachten op de Kazachstaanse cineast Timur Bekmambetov (Night Watch, Day Watch) een uitzondering op de regel zal worden. Zijn eerste Amerikaanse productie, Wanted, heeft zeker flair, flitsend en overtuigingskracht. Zijn creativiteit en ongebreidelde verbeeldingskracht hebben niets of nauwelijks aan kracht ingeboet met zijn oversteek naar Amerika. Wanted (2008) is een heerlijke comic-adaptatie gebaseerd op het werk van Mark Millar. De actieprent is soms behoorlijk meedogenloos, maar neemt zichzelf gelukkig niet al te serieus en gooit gewoon alle riemen los voor een overheerlijke actiespektakel.

    wanted_2008_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Als de 25-jarige Wesley Gibson (James McAvoy) eindelijk ontdekt wie zijn vader is, blijkt die een huurmoordenaar te zijn. Als zijn vader niet lang daarna gedood wordt, wordt Wesley geacht om hem op te volgen. Van een ander lid van zijn vaders organisatie krijgt hij de benodigde training. Wesley blijkt bovendien over gaven te beschikken die hij nooit had verwacht. Wes groeit uit, onder de hoede van de Fraternity’s leider Sloan (Morgan Freeman) en zijn sexy sponsor Fox (Angelina Jolie), tot een gevaarlijk moordwapen.

    James McAvoy is eigenlijk een newbie in het actiegenre maar hij is overtuigend in deze rol en zeker iemand waarmee de kijker zich mee kan identificeren. Het feit dat McAvoy liever ingewikkelde dramatische rollen wil vertolken zorgt meteen voor een boeiende vertolking in dit anders lijnrecht personage. Als toeschouwer geloof je zijn ontwikkeling. Je kunt je inleven in zijn hoedanigheid als ‘gewone man’ met een 9 to 5 job, met als gevolg dat wanneer hij halsoverkop in een andere, intimiderende wereld terechtkomt, de kijker met hem meeleeft en zich net zo onwennig en verbaast voelt als hij. Dit lijkt evident maar veel films vergeten dit vaak en transformeren gewone mannen in superhelden zonder zich daarbij vragen te stellen.

    De film heeft veel weg van The Matrix (1999), voornamelijk het grafische aspect. De afgezaagde bullet time, die we binnenkort nogmaals zullen zien in de Max Payne (2008) verfilming, wordt hier eigenlijk heruitgevonden. Ook hier blijkt de eenvoudige jongen speciale krachten te hebben en wordt hij vanuit zijn kantoor weggeplukt door een organisatie die hem zal gaan rekruteren en klaarstomen om zijn ware potentieel te bereiken. Ook hier is het een stoere babe die hem het eerst benadert, net zoals in The Matrix (je weet wel, follow the rabbit).

    Dit keer is het geen Carrie-Anne Moss in een strak zwartlatex pakje maar Angelina Jolie in een sexy witte jurk en met een fancy pistool. Het is maar een kwestie van smaak. Nog meer dan in The Matrix worden hier de traditionele gender-rollen op zijn kop gezet. McAvoy is nu de gillende babe in nood, terwijl Jolie de kick-ass superheldin is die hem uit de klauwen van de misdadigers moet zien te houden. Fox ligt al schietend op de motorkap terwijl Wesley de auto rijdende probeert te houden, en de over-the-top climax van de sequentie, waarbij een op zijn kant gebeukte vrachtwagen betrokken is, is zowel creatief als lachwekkend. Het is te zien dat Bekmambetov zijn film met een grote knipoog en veel lol regisseert. Hij moedigt de kijker op deze manier aan om zijn bak popcorn erbij te pakken en lekker onderuit te gaan zitten zonder veel na te denken. Laat de critici maar hun hoofd pijnigen aan het gebrek aan structuur, geloofwaardigheid en karakterontwikkeling.

    Het Wanted lijkt een efficiënte mix van drie andere films. Net zoals in 'The Matrix' een onderscheid gemaakt wordt tussen verschillende soorten werelden, wordt hier ook een beetje met hetzelfde mosterd gekookt. Wesley heeft veel weg van Neo, die ook in deze film herboren moet worden. Maar de scenaristen, Michael Brandt en Derek Haas, vonden ook hun inspiratie in Fight Club (1999). In Wanted ziet McAvoy pas echt het licht wanneer hij eerst tot een bloedende pulp is geslagen, aan het einde van een rigoureuze "training". En ook hier wordt er af en toe een voice-over ingezet om de gedachten van McAvoy te verwoorden.

    Wanted 001
    © Universal Pictures

    In Wanted heeft hij alleen geen last van slapeloosheid maar van stress. De gelijkenis is niet meer toevallig wanneer in de voice-over in Wanted zelfs terloops een IKEA-tafeltje wordt genoemd, net als Edward Norton dat deed in Fight Club. Hier werkt de voice-over helaas een stuk minder goed, maar gelukkig wordt deze slechts sporadisch, en vooral in het begin van de film, ingezet. En of dit allemaal nog niet genoeg was zit er ook een vleugje Minority Report (2002) in Wanted in de vorm van het voorspellende of almachtige weefgetouw dat via een hogere macht codes achterlaat in de weefsels, waaruit namen van criminelen of toekomstige criminelen zijn te ontcijferen, die gedood moeten worden. Op een gelijksoortige manier gaven in Minority Report de inscripties in houten ballen aan wie er in de toekomst een misdaad zou begaan. En in beide films wordt dit systeem geacht onfeilbaar te zijn. En in beide gevallen zorgt deze gedachte voor complicaties.

    Met andere woorden, als deze film tien tot vijftien jaar eerder zou zijn uitgekomen, zou het verhaal ongetwijfeld als innoverend gezien worden, terwijl dit nu door eerdergenoemde films niet meer het geval is. Niet dat dit meteen een slechte prent maakt, maar het maakt de film zeker niet bijzonder. Het zorgt er voor dat het allemaal wat minder overdonderend of verrassend is dan het ooit had kunnen zijn. Het déjà-vu gevoel is dus zeker reëel.

    Wanted 002
    wanted_pic
    © Universal Pictures

    Maar een film valt of staat met zijn acteurs en dat in bij deze prent zeker het geval. Morgan Freeman tilt iedere film naar een hoger niveau, hoe cliché of oppervlakkig het verhaal ook is. Hij is charismatisch als leider Sloan, die een speciaal plan voor de uitverkoren Wesley in petto heeft en geeft de film de benodigde statuur. Jolie doet haar pittige rol in Mr. and Mrs. Smith (2005) dunnetjes over, maar nu met donkere oogschaduw en nog verder geavanceerde wapens en vechttechnieken. De grootste verrassing is uiteraard McAvoy, die al heeft laten zien goed uit de weg te kunnen met drama - met uitstekende vertolkingen in films als Atonement (2007) en The Last King Of Scotland (2006) - maar die geen voor de hand liggende kandidaat is voor dit soort films. Toch overtuigt de acteur als actieheld. Hij maakt zijn personage ook menselijk en injecteert een gezonde dosis sarcasme in zijn vertolking - soms te midden van harde vechtscènes - wat het geheel levendig houdt. Een mooie prestatie. Ook de leuke chemie tussen McAvoy en Jolie werkt perfect. Maar eigenlijk is dit niet zo gek, want Wanted bevat als geheel gewoonweg erg veel chemie. Moet je de film nu gaan in de bioscoop? Ja, de actie-sequenties zijn echt wel de moeite waard op een groot wit doek. De film draait al sinds 16 juli 2008 in onze zalen.

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 31 juli 2008

    ***Related Posts***
    08/05/2008: Wanted 2 in het vooruitzicht
    03/11/2007: Angelina Jolie schietend in Wanted

     

    ***Wanted trailer***

  • Max Payne trailer veelbelovend

    Pin it!

    Hoe langer hoe meer ik Marky Mark Wahlberg bezig zie, hoe meer ik het gevoel krijg dat ik nooit echt van die opgeblazen acteur met véél te hoog stemmetje moest weten. En toen ik vernam dat hij de vertolking van Max Payne (2008) op zich zou nemen, kon ik mijn teleurstelling nauwelijks verbergen.

    Max Payne 300

    Ook de keuze van regisseur John Moore (Flight of the Phoenix, Omen-remake) kon me niet echt bekoren. Waarom zijn die game-adaptaties al verdoemd nog voor ze in de bioscoop draaien?!?

    Korte inhoud: De DEA agent Max Payne (Mark Wahlberg) wordt op een zaak gezet om een serie moorden in New York op te lossen. Dit doet hij samen met Mona Sax (Mila Kunis), omdat zij wraak wil op de moord van haar zus. Tijdens de zaak komt het duo erachter dat niets meer is wat het lijkt en worden ze opeens op de hielen gezeten door zowel een meedogenloze onderneming als de maffia.

    Maar ik moet toegeven toen ik de eerste duistere trailer bekeek, ik niet geheel ontevreden was. Het zag er meer uit als een vervolg op Constantine (2005) met een Sin City (2005) vibe, maar de Max Payne sfeer zat er zeker in. Ook de toevoeging van de "engel" werkt perfect gezien het hoofdpersonage achtervolgd werd door zijn nachtmerries. Ook de die Matrix-achtige slow-motion-sequenties waar Max Payne al schietend wegspringt, zitten in de trailer. Misschien wordt dit wel de eerste adaptatie die het game respecteert, en moet ik mijn mening herzien over de regie-kwaliteiten van John Moore,... Maar laat ik dan toch maar de film afwachten, die er in ieder geval zwaar gestyleerd uitziet. En gezien de populariteit van Wanted (2008) zit dit wel goed.

    Bij het acterend peloton treffen we ook nog Beau Bridges (nice), Ludacris (ow boy, give me a break…), Donal Logue (sure) en Chris O’Donnell (die ik in eeuwen niet meer heb gezien) aan. Nu maar hopen dat de makers al die droom-sequenties tot het minimum zullen beperken, want was dát nu net het meest irritante bij het spelen van het spel. Hoe dan ook, ik zit hier zeker op te wachten.

    Max Payne gaat op vendetta toer vanaf 26 november 2008 in onze zalen.

    *** Max Payne trailer ***

    ***Related Posts***
    14/11/2007: Marky Mark is Max Payne
    02/07/2005: Kandidaten voor Max Payne
    28/06/2005: Max Payne verfilmd

  • Mark Wahlberg wordt Max Payne

    Pin it!

    Twee jaar geleden had ik al eens een ballonnetje opgelaten over de verfilming van Max Payne (2008), naar de populaire third person shooter waarin we een voorvluchtige undercover agent volgen die de moord op zijn dochtertje en vrouw wil wreken. Hij wordt op de hielen gezeten door zowel politieagenten die hem willen ondervragen als criminelen die hem willen opruimen.

    Max Payne

    Inderdaad, we zitten weer volledig in de Death Wish vendetta sfeer. Er werden een aantal kandidaten vernoemd voor de rol van Max, maar een paar dagen geleden viel uiteindelijk het verdict: Max Payne wordt vertolkt door Marky Mark, Mark Wahlberg (The Departed, Boogie Nights).

    Niet meteen een originele keuze, en tevens ook niet geheel naar mijn smaak. Mijn probleem met deze cast is dat ik zo de indruk had dat Max Payne alles behalve een kleine spierbundel was met een veel te hoog stemmetje, maar eerder een grote slanke en doorleefde man (een beetje in de stijl van de jonge versie van Mickey Rourke). In het spel had Max geen cartoon-gezichtje, maar was effectief het evenbeeld van de programmeur Sam Lake en later van het model Timothy Gibbs (wiki).

    Voor de regie van de film werd gedacht aan de Ier John Moore, die eerder verantwoordelijk is voor het langdradige Behind Enemy Lines (2001), de zinloze remake The Omen (2006) en de box-office flop Flight of the Phoenix (2004). Dat belooft voor de adaptatie.

    May Payne was één van de eerste games die de fameuze bullet time in praktijk zette, waarbij het spel zo vertraagd werd dat vliegende kogels zichtbaar en ontwijkbaar waren. Toch hoop ik dat de makers er niet al teveel mee uitpakken, want ik ben op de techniek al een beetje uitgekeken. Wat mij meer interesseert is te weten 'wie' het scenario zal schrijven. Het spel had geweldige Sin City-monologen en ik hoop dat in dezelfde narratieve stijl de gehele film kan verteld worden. Max Payne zou uitkomen begin 2010.

    Waarom zo laat? Dat heeft wellicht alles te maken met de grote Hollywoodstaking in 2008, en misschien ook wel een beetje de drukke agenda van Wahlberg die binnenkort te zien is in We Own the Night (2007) van James Gray, The Happening (2008) van M. Night Shyamalan, The Lovely Bones (2008) van Peter Jackson, The Fighter (2009) van Darren Aronofsky en de sequel The Brazilian Job (2009) van F. Gary Gray...stuk voor stuk films waar heel wat filmfans naar uitkijken.

    ***Related Posts***
    13/07/2008: Max Payne trailer veelbelovend
    02/07/2005: Kandidaten voor Max Payne
    28/06/2005: Max Payne verfilmd

  • Oorspronkelijke cast terug voor The Godfather en Scarface

    Pin it!

    Ik ben geen spelfreak, maar nu en dan kan ik genieten van uitzinnig knappe videogames zoals Grand Theft Auto, Doom 3, Metal Gear Solid, Silent Hill, Splinter Cell, Max Payne. De filmpjes in deze games worden met de dag beter en beter. De animaties zijn steeds meet een bron van inspiratie voor filmmakers die zich dergelijke visuele effecten in hun films kunnen veroorloven. Ook het plot wordt vaak geschreven door bekwame scenaristen. De dialogen in Max Payne zijn gewoon zalig:

    Max Payne:
    [narrating] They were all dead. The final gunshot was an exclamation point to everything that had led up to this moment. I released my finger from the trigger. And then it was all over. The storm seemed to lose it's frenzy, and the clouds parted, giving way to the stars above.

    NYPD Deputy Police Chief Jim Bravura:
    [over megaphone from helicopter] Max Payne! This is Deputy Chief of Police Jim Bravura! You are under arrest! Throw down your weapons and surrender, now!

    Max Payne:
    [narrating] A bit closer to heaven.

    Games worden dus meer en meer het onderwerp van een verfilming, maar tot nu toe zijn er niet meteen veel pareltjes verschenen (Doom, Tomb Raider). Omgekeerd is het bijna een soort routine geworden. Knappe films met veel actie-elementen krijgen vaak ook een game. Twee games gebaseerd op twee klassiekers zullen binnenkort het daglicht zien; The Godfather (VG - 2005) en Scarface (VG - 2005). Toch even de moeite waard om te posten.

    scarface_game.jpg
    Scarface: The World Is Yours © Radical Entertainment

    Maar ook al zijn het twee films van hoge kwaliteit, de games in kwestie zien er nogal fake uit, ook al doen de makers de moeite om de originele cast van de films bij elkaar te brengen. Op de The Godfather site van EA-Games zien we bijvoorbeeld James Caan (Santino) en Robert Duvall (Tom Hagen) die zowel stemopnames als face-recognition acteerwerk verrichten. Ook Marlon Brando heeft zijn steentje bijgedragen vlak voor hij stierf, maar de opnamen bleken nadien onbruikbaar te zijn wegens de vermoeide stem en het ademhalingstoestel die de acteur bij zich had. Toch vind ik de beelden van de scènes uit de film overbodig en een beetje gekunsteld. De stem van James Caan is trouwens niet meer wat het geweest was en het lijkt of ze van de film een pastiche aan het maken zijn. Oordeel zelf, je kan een paar video's bekijken op de site-link hierboven.

    Het spel zelf ziet er veelbelovend uit. De bedoeling is om jezelf te bewijzen en je status te verhogen. In een criminele wereld is er uiteraard maar één manier om dat goed voor elkaar te krijgen: geweld. De game lijkt grotendeels te draaien om het verkrijgen van respect. En respect krijg je door tegenstanders uit de weg te ruimen.

    Al Pacino wou geen stemopname doen voor The Godfather game. Wat de redenen is voor zijn afwijzing is niet duidelijk, maar Pacino gaf wel zijn toestemming om het personage Tony Montana naar zijn beeltenis te animeren. Maar wou eveneens geen stemopnames afnemen. Volgens de makers zal wel de stem uit de film gebruikt worden voor bepaalde scènes. Hier is de link naar de Scarface site. Hoewel Grand Theft Auto reeds een aantal scènes had die verwezen naar Scarface is hier dan uiteindelijk het "echte" spel. Het spel wordt door Radical Entertainment ontwikkeld (bekend van The Simpsons, Hit & Run en The Hulk) en uitgegeven door Vivendi. In de game mag je als Tony je eigen maffiarijk opbouwen, wat natuurlijk gepaard gaat met het nodige geweld.

  • Max Payne verfilmd

    Pin it!

    Een van de betere videogames, naast het overweldigende Grand Theft Auto is zonder enige twijfel Max Payne. Het is een spel die je dompelt in een soort film noir achtige atmosfeer uit de moderne tijd. Het spel is niet alleen visueel aantrekkelijk (niet zo uitgebreid zoals Doom 3 of Grand Theft Auto) maar heeft daarnaast een ijzersterk verhaal met slimme monologen van het hoofdpersonage, een DEA-agent wiens verleden hem achterna zit en hij gedwongen wordt op een soort "existentialistische strooptocht" te gaan.

    max_payne_2008_poster.jpg

    Het universum was zo aantrekkelijk dat ik het vreemd vond dat niemand ooit de rechten had opgekocht voor een verfilming. Wel nu, 20th Century Fox heeft beslist op het duistere verhaal naar het witte doek om te zetten. Goed nieuws dus, maar eigenlijk slecht nieuws dat Fox deze film zal uitbrengen. Zij hebben meer crap op hun naam staan dan eenderwelke studio.Coming Soon schrijft het volgende:

    Producer Scott Faye of Collision Entertainment has teamed up with Firm Films head Julie Yorn to turn Max Payne, the action video game franchise, into a feature film for 20th Century Fox.

    Max Payne is a man with nothing to lose in the violent, cold urban night. A fugitive undercover cop framed for murder, and now hunted by cops and the mob. Max is a man with his back against the wall, fighting a battle he cannot hope to win. The movie will focus on the origin of the vigilante character.

    Het spel kenmerkt zich eveneens door zijn hippe bullet time effecten (extreme slow motion waarbij we in gewone snelheid rond het personage bewegen ~ de "bullet" komt van The Matrix waarin deze techniek voor het eerst is toegepast en waarbij men een kogel zag in slow motion). De film kenmerkt zich ook door zijn Death-Wish-vendetta-aanpak, maar alles blijft heel realistisch en er is dus geen sprake van monsters of massa-moorden. Het spel bezit genoeg materiaal om een echt personage te kneden met gevoelens, angsten en een vurig temperament. Bij Doom ken je amper je hoofdpersonage. Hij is een soldaat die op alles schiet wat voor zijn neus loopt.

    Max Payne is een agent uit New York wiens vrouw en baby op een brutale manier zijn omgebracht door een drug-organisatie, die nu van plan is om Payne uit de weg te ruimen. Niets te verliezen verzet hij zich tegen die schurken en wil hij wraak voor wat ze hem hebben aangedaan.

    Ik ben een grote fan van het spel en ik hoop echt dat ze er geen Dirty Harry-film van zullen maken en dat de makers het spel hebben gespeeld en weten met wat voor materiaal ze bezig zijn. Max Payne is een game die heel filmisch is, maar zijn inspiratie haalt uit de stripwereld. Zijn er hier nog mensen die May Payne hebben gespeeld? Wat vinden jullie van de film en wie zouden jullie willen als hoofdacteur? Mijn keuze: Clive Owen, Eric Bana en why not Kiefer Sutherland.