max minghella

  • The 9th Life of Louis Drax (2016) *** DVD recensie

    Pin it!

    Aangetrokken door de trefwoorden ‘mysterie’ en ‘thriller’ besloot ik het voor mij onbekende The 9th Life of Louis Drax (2016) een kans te geven. In Nederland werd deze film in november 2016 uitgebracht, België moet het stellen met een direct-to-dvd release. Toch zitten er tussen deze films vaak interessante pareltjes en ook deze prent heeft zijn interessante momenten hoewel er na het bekijken toch een beetje het gevoel overheerst dat hier meer had ingezeten.

    the_9th_life_of_louis_drax_2016_dvd.jpg

    Korte inhoud: Louis Drax (Aiden Longworth) is een jongetje dat al verscheidene keren door het oog van de naald is gekropen. Maar voedselvergiftigingen, kinderziektes, giftige spinnenbeten of een elektrocutie hebben de jongen tot nu toe niet klein gekregen. Wanneer Louis op zijn negende verjaardag tijdens een picknick met zijn ouders van een klif valt, lijkt zijn laatste en negende leven – naar analogie met de negen levens van een kat – voorbij te zijn.

    Louis belandt in een coma waarvan de dokters niet weten of hij er ooit nog uit zal ontwaken. Zijn moeder Natalie (Sarah Gadon) waakt aan Louis’ ziektebed, terwijl zijn vader Peter Drax (Aaron Paul) spoorloos verdwenen lijkt te zijn. De speurders vermoeden dat Peter, gescheiden van zijn moeder, Louis een klein duwtje heeft gegeven zodat de jongen zijn evenwicht verloor en van de rots viel.

    Dokter Allan Pascal (Jamie Dornan) is specialist in comateuze toestanden bij kinderen en neemt de zaak van Louis ter harte. Op een dag recht Louis zich plots op in zijn bed waarna de jongen terug neerzijgt en opnieuw in zijn comateuze toestand beland. Dokter Pascal is geïntrigeerd door Louis en bijt zich vast in de zaak. Ondertussen ontstaat een nauwe band tussen Natalie en de dokter. Samen met rechercheur Dalton (Molly Parker) leert dokter Pascal ook meer over het verleden van de Drax-familie.

    Het grootste probleem met The 9th Life of Louis Drax is dat de film niet goed weet in welk genre hij nu precies wil thuishoren. De makers gebruiken elementen van bovennatuurlijke films, horror, thriller, mysterie, drama en zelfs romantiek en komedie en klutsen alles samen tot een onsamenhangend en verwarrend geheel. Beter was geweest om resoluut voor één genre te kiezen om het geheel consistenter te maken.

    Nochtans is de Franse regisseur Alexandre Aja vooral thuis in één welbepaald genre, namelijk de horrorfilm. Met Haute Tension, de remake van The Hills Have Eyes, Mirrors en Horns heeft Aja zijn sporen voornamelijk verdiend in horrorfilms. Zijn hand kan je duidelijk zien als dokter Pascal in het ziekenhuis hallucinaties krijgt over een in zeewier gehuld monster. Aja is geen topregisseur maar deze scènes werken wel. De rest van de film is naar Aja’s normen behoorlijk ingetogen en bloedeloos.

    the_9th_life_of_louis_drax_2016_pic01.jpgthe_9th_life_of_louis_drax_2016_pic02.jpgthe_9th_life_of_louis_drax_2016_pic03.jpg
    © Entertainment One Benelux

    Vooral het script van Max Minghella rammelt af en toe en zit niet altijd even logisch in elkaar. Het is echter de eerste keer dat de zoon van de betreurde regisseur Anthony Minghella een scenario schrijft, dus enige beginnersfouten kunnen we de 32-jarige Minghella nog wel vergeven. Hij baseerde zijn script overigens op een boek van Liz Jensen wiens werk in Groot-Brittannië al verschillende malen genomineerd werd voor literaire prijzen.

    Het titelpersonage is meteen ook het meest interessante personage en de humor van Louis Drax komt vooral tot uiting in zijn conversaties met zijn psychiater Michael Perez (Olivier Platt). Louis toont zich in deze scènes een droge observator en accepteert zijn fatale lot met de nodige humor. Jamie Dornan komt minder uit de verf als de ietwat kleurloze dokter Pascal die meer aandacht heeft voor Louis’ moeder dan voor zijn patiënt. Fans van “Breaking Bad" moeten zich tevreden stellen met weinig screentijd van Aaron Paul als Louis’ vader. Enkel Olivier Platt en veterane Barbara Hershey als Louis’ oma weten hun bijrol wat kleur mee te geven.

    The 9th Life of Louis Drax is door zijn onderwerp en brutale hoofdpersonage een verfrissende film, die echter genekt wordt door een rommelig scenario. Het predicaat ‘spannende thriller’ op het hoesje is een beetje overdreven, eerder is dit een magisch-realistische film. Toch weet de film de aandacht van de kijker vast te houden door de knappe droombeelden en sfeersetting van Aja en de dromerige muziek van Patrick Watson. De dvd ligt inmiddels in de winkelrekken.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 31 mei 2017

     

    *** The 9th Life of Louis Drax trailer ***

  • Horns (2013) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    De thriller Horns (2013) is de film waarin Daniel Radcliffe aantoont dat er nog leven is na Harry Potter. De Britse acteur, deze keer met uitstekend Amerikaans accent, laat zien dat hij een volledige film kan dragen. En Radcliffe heeft hier een hele last om dragen want Horns laat zich niet makkelijk in één genrevakje stoppen. De film is een gewaagde mix van verschillende genres: wat begint als een klassieke whodunnit, eindigt als een pure horrorprent met daartussen ook nog romantische, drama-, coming-of-age-, fantasy- en bovennatuurlijke elementen. Gelukkig weten de makers – op het bizarre over the top horroreinde na – alles vrij goed in toom te houden en al bij al is Horns een ietwat vreemde, maar zeker boeiende film met een uitstekende Radcliffe.

    horns_2013_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Ignatius 'Ig' Perrish en Merrin Williams (Juno Temple) zijn al sinds hun kindertijd dikke vrienden. En niet lang nadat ze elkaar leerden kennen, werden ze ook een koppel. Maar hun idyllische leventje wordt brutaal verstoord wanneer Merrin wordt vermoord. Omdat het koppel de fatale avond al ruziënd werd gezien in een restaurant, is Ig de hoofdverdachte. Hij houdt echter vol dat hij onschuldig is, maar slechts weinigen lijken hem te geloven. Zelfs zijn ouders lijken niet helemaal overtuigd van zijn onschuld.

    Gelukkig gelooft Igs jeugdvriend Lee Tourneau (Max Minghella) wel dat Ig niet de dader is en hij neemt als advocaat de verdediging van Ig op zich. Het wordt een moeilijke zaak want het bewijs wijst allemaal naar Ig en de journalisten zwermen als vliegen rond de jongeman. Na een dronken avond wordt Ig ’s morgens plots wakker met twee duivelse horens op zijn voorhoofd. Hij ontdekt al gauw dat mensen plots supereerlijk tegen hem zijn en hem hun grootste smerige geheimen vertellen. Ig lijkt het slechtste in de mens naar boven te halen en besluit zijn nieuwe gave aan te wenden om de echte dader te zoeken.

    Het verhaal lijkt op het eerste gezicht behoorlijk bizar en het gegeven van de twee horens zou er in verkeerde handen zeer snel heel belachelijk kunnen uitzien. Maar gelukkig heeft Horns een zeer degelijke cast en crew gekregen die van het basismateriaal een verrassend goede film maken. Het verhaal is trouwens gebaseerd op een boek van Joe Hill, een naam die misschien niet meteen een belletje doet rinkelen, maar Hill is niemand minder dan de zoon van Stephen King.

    Het boek van Hill werd tot filmscript verwerkt door Keith Bunin, een vrij onervaren scenarist die enkel zeven afleveringen van de reeks “In Treatment" schreef. Maar Bunin heeft zich uitstekend van zijn taak gekweten en heeft een scenario afgeleverd dat 100 minuten blijft boeien en alleen in de laatste 20 minuten een beetje ontspoort wanneer volop de gore horrorkaart wordt getrokken waardoor deze scènes niet passen bij de rest van de film.

    Achter de camera staat de Franse regisseur Alexandre Aja wiens carrière sterk begon met Haute Tension en de remake van The Hills Have Eyes, maar daarna wegdeemsterde met Mirrors (2008) en Piranha 3D (2010). Met Horns – zijn eerste niet-remake – toont Aja dat hij in dit genre een regisseur is waarmee rekening moet gehouden worden. Met inventief camerawerk en een gepast kleurenpalet schept Aja een troosteloze wereld voor Ig, die met weemoed terugdenkt naar zijn – ook letterlijk – kleurrijke verleden. De scène waarin Igs broer Terry (Joe Anderson) tript is een visueel pareltje.

    Horns heeft een niet-lineaire opbouw. De film begint met een scène waarin Ig en Merrin stapelverliefd in het bos liggen. Dezelfde scène komt terug aan het einde van de film, maar krijgt door de voorgaande gebeurtenissen een heel andere betekenis. Veelvuldig wordt er ook gewerkt met flashbacks die de relaties tussen de personages uitklaren. Aan het begin van de film ben je als kijker volstrekt onwetend wat er precies is gebeurd. Zelfs het feit dat Ig wordt beschuldigd van de moord op zijn vriendinnetje, kom je pas na enkele scènes te weten. Het is een vertelstructuur die uitstekend past bij deze film.

    horns_2013_blu-ray_pic01.jpghorns_2013_blu-ray_pic02.jpghorns_2013_blu-ray_pic03.jpg

    Doorheen de film zitten er heel wat verwijzingen naar de Bijbel, zo zijn er niet alleen de evidente verwijzingen naar de duivel of de zeven hoofdzonden, maar let ook maar eens op de nummerplaten van de auto’s. De outfit van Radcliffe – donkere hoodie met een bordeaux t-shirt eronder – kan een knipoog naar Gryffindor zijn. De naam van Merrin verwijst dan weer naar vader Merrin uit The Exorcist. Het zijn allemaal leuke knipogen voor filmfans.

    Kortom, Horns is een film met een origineel gegeven. Het is een beetje een bizarre film die verschillende genres aanboort, maar Horns weet, op het te groteske einde na, zeker te boeien. In de cast springt vooral Daniel Radcliffe eruit als de getormenteerde hoofdfiguur. De Blu-ray ligt inmiddels in de winkelrekken. Op het schijfje vind je ook een ongeveer 20 minuten durende making of waarin cast en crew aan het woord komen over de productiegeschiedenis van de film. Niet echt heel spectaculaire info wat erin verteld wordt, maar toch een leuke extra.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 26 mei 2015

     

    *** Horns trailer ***
  • Daniel Radcliffe heeft Horns in regie van Alexandre Aja

    Pin it!

    Ik ben nooit een gigantische bewonderaar geweest van Daniel Radcliffe. Ik kon hem al niet uitstaan in de Harry Potter saga, en nadien vond ik zijn vertolkingen tegenvallen in diverse films zoals The Woman in Black (2012) of Kill Your Darlings (2013).

    horns,Alexandre Aja,Daniel Radcliffe,Juno Temple,Joe Hill,stephen king,Heather Graham,Max Minghella,Kelli Garner,James Remar,Joe Anderson,David Morse,Robin Coudert

    Binnenkort zien we hem het romcom genre uitproberen met What If (2013), alsook een nieuwe thriller, Hornes (2013) van de talentvolle Alexandre Aja (Haute Tension, Mirrors, Piranha 3D, The Hills Have Eyes). En de trailer van de film heeft me niet helemaal kunnen bekoren, maar de premisse bevalt me wel.

    Korte inhoud: In Horns volgen we het verhaal van Ig Perrish (Daniel Radcliffe), een man die beschuldigd wordt van de verkrachting en de moord op zijn vriendin Merrin Williams (Juno Temple). Op een dag wordt hij wakker en ziet hij letterlijk hoorns uit zijn hoofd groeien. Deze geven hem de mogelijkheid om mensen hun zonden te doen opbiechten, een machtige gave die hij zal gebruiken om uit te zoeken wie de misdaad echt begaan heeft.

    Het verhaal werd geschreven door Joe Hill, de zoon van Stephen King, en in scenario-vorm gegoten door Keith Bunin die hier zij, debuutscript aflevert. Het is dus een origineel verhaal met een man met duivelshoorns, die uiteindelijk toch niet zo kwaadaardig lijkt alsof hij eruit ziet. Laten we hopen dat de zoon van King kan genieten van iets betere film-adaptaties dan deze van zijn vader. En Joe Hill wil blijkbaar niets aan het toeval overlaten, want hij is tevens producer van Horns.

    Naast de hoofdacteurs zien we tevens Heather Graham opduiken, Max Minghella (The Ides mf March, Agora), "Pan Am" actrice Kelli Garner, James Remar, Joe Anderson en David Morse. Voor de muziek besloot de regisseur te werken met Robin Coudert (Maniac, Grand Central).

    Gezien de film een beetje horror, een beetje thriller en een beetje romance omvat zou het de ideale film zijn voor met een date te gaan zien tijdens de Halloween periode, en dat is net waar de makers op willen mikken met hun 31 oktober 2014 release. Hier in België zullen we een weekje langer moeten wachten en komt de film in de zalen op 5 november 2014.

    *** Horns trailer ***

  • The Darkest Hour met Emile Hirsch

    Pin it!

    Mijn grootste probleem met alien-films, is dat die buitenaardse wezens er vaak allemaal hetzelfde uitzien, dezelfde geluiden maken en iets teveel humanoïde kenmerken vertonen. En ook al verwacht ik dat The Darkest Hour (2011) van visueel-fx genie en regisseur Chris Gorak op de ballen zal trekken, ben ik blij om eens een alien-invasie te zien op een geheel originele manier; namelijk met onzichtbare aliens.

    the darkest hour,chris gorak,virus,red heat,leslie bohem,daylight,jon spaihts,prometheus,wanted,timur bekmambetov,stefen fangmeier,emile hirsch,rachael taylor,olivia thirlby,max minghella,night watch

    Deze keer hebben we niet te maken met grijze mannetjes, maar wel met een buitenaards wezen die zich manifesteert via elektriciteit. Er was ooit iets gelijkaardigs in Virus (1999), maar deze prent was zo slecht dat iedereen deze ondertussen is vergeten.

    Korte inhoud: Buitenaardse wezens zijn geland op aarde en hebben het complete elektrische netwerk op de planeet platgelegd. Hierdoor is de mensheid niet in staat om zich te organiseren en terug te vechten. De buitenaardse wezens jagen systematisch op het ongeorganiseerde hopeloze leger. Ondertussen probeert een kleine groep Amerikaanse toeristen in Moskou hun krachten te bundelen, in een poging de indringers te stoppen voordat de volledige mensheid is uitgeroeid.

    Tja, een groepje Amerikaanse teenager toeristen die Rusland moet redden van een alien invasie, je kunt het zo zot niet bedenken. Het verhaal werd geschreven door Leslie Bohem, die ondermeer het scenario schreef van Daylight (1996) en zich met aliens inwijdde met de mini-serie "Taken". Het scenario komt dan weer van Jon Spaihts, die ondermeer bezig is met het script voor de nieuwe alien film van Ridley Scott, Prometheus (2013).

    Dat de trailer iets weg heeft van Wanted (2008) is logisch, gezien de producer van de film niemand minder is dan de Rus Timur Bekmambetov (Wanted, Night Watch). Een grappige nooit in de trailer is dat de man wordt bewierookt als "visionair". Daarnaast is ook de visuele effectenmaker Stefen Fangmeier opnieuw van de partij. Onder de acteurs zien we Emile Hirsch in de hoofdrol (pic), met Rachael Taylor, Olivia Thirlby, Joel Kinnaman en Max Minghella (de zoon van de overleden regisseur Anthony Minghella).

    Maar los van alles voelt deze Darkest Hour wel nieuw aan, en dat hebben we vooral te danken aan de locatie. Moskou als arena voor een Amerikaanse blockbuster is iets wat we niet zo vaak zien, en al zeker geen opnames op het Rode plein. Red Heat (1988) heeft zoveel jaar gelden de deur open gezet, maar er zijn maar weinig producties die effectief ginder hun tenten hebben opgezet – als je daar al een tent mag opzetten. Er is nog geen releasedatum bekend maar met een beetje geluk krijgen we deze al in de winter van 2011 te zien.

    *** The Darkest Hour trailer ***

  • Agora (2009) **½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Het was een tijdje stil geweest rond regisseur Alejandro Amenábar. Het is ondertussen al een hele tijd geleden dat Mar Adentro (2004) de Oscar voor beste buitenlandse film won, en The Others (2001), Abre Los Ojos (1997) en Tesis (1996) liggen nog verder in het verleden. Maar Amenábar brak de jarenlange stilte met een historische epos genaamd Agora (2009).

    agora_2009_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Het is de 4e eeuw na Christus dat Egypte onderdeel is van het Romeinse Rijk. Als er in de straten van Alexandrië een gewelddadige religieuze opstand uitbreekt, verplaatst het gevecht zich naar de legendarische bibliotheek. Binnen de muren van dit gebouw vecht de wetenschapper Hypatia (Rachel Weisz) met haar leerlingen voor het behoud van de wijsheid van de oude beschaving. Orestas (Oscar Isaac) heeft een oogje op haar maar ook de jonge slaaf Davus (Max Minghella, zoon van de overleden regisseur Anthony) raakt verscheurd tussen zijn geheime liefde voor zijn meesteres en de vrijheid. Als hij de vrijheid wil bemachtigen, kiest hij partij voor de vijand…..de Christenen.

    Agora is na The Others de tweede Engelstalige film van Amenábar, die ook het scenario schreef samen met Mateo Gil, maar de vorige film was in vergelijking toch iets meer aangrijpend. Ik zou niet zo ver gaan als de film "saai" te noemen, maar laten we eerlijk zijn, Agora is niet meteen iets waar je opgewekt van wordt of en al evenmin ontroerend of dramatisch. Het is een typische studio-prent die iets teveel opzoekingswerk heeft verricht naar de geschiedenis van deze Griekse wiskundige en filosofe, in plaats van zich te bekommeren voor het bioscoop-publiek die zich bij momenten in een geschiedenis-les waant.

    Uiteraard valt er wel voor te zeggen over het onderwerp. De clash tussen religie en wetenschap heeft al heel wat bijzonder knappe drama’s opgeleverd, zoals The Name of the Rose (1986). En zelfs dit verhaal zou zeker mijn wild enthousiasme kunnen opwekken indien het echter op een meer dramatische manier werd verteld. Ik had véél meer verwacht van een regisseur die met het strikte minimum angstaanjagende cinema kon maken (cf. The Others). Maar misschien waren het de zenuwen en had Amenábar niet verwacht dat hij zomaar eventjes 73 miljoen dollar zou krijgen voor zijn film. Een kwalijke vergissing voor Focus Features, het art house departement van Universal, want de film was een gigantisch flop, met nog geen 1 miljoen dollar recette in de States. Maar eerlijkheid gebied te zeggen dat de film er nauwelijks verdeeld werd. Daarentegen werd hij wel goed onthaald in de rest van de wereld met een recette van 38 miljoen dollar. Maar de boekhouding bleef wel in bloedrode cijfers.

    agora_poster_02.jpgagora_poster_01.jpgagora_poster_03.jpgagora_poster_04.jpg

    Fans van historische drama’s zullen hier een vette kluif aan hebben, maar diegene die zoekt naar menselijk drama is hier aan het verkeerde adres. Pakweg 60 jaar geleden heeft met veel van dergelijke films gemaakt, maar het is volkomen te begrijpen dat ze hiermee gestopt zijn. Anders een uitstekend middel tegen slapeloosheid. Toch koester ik de hoop dat deze film ooit nog een reboot zal krijgen.

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 23 januari 2011

     

    *** Agora trailer ***

  • David Fincher verfilmt Facebook van Mark Zuckerberg

    Pin it!

    Het wordt Jesse Eisenberg die de rol van Mark Zuckerberg, oprichter van Facebook, zal spelen in de biopic The Social Network (2010) in regie van David Fincher (Se7en, Zodiac, The Game). Eerder vielen namen als Michael Cera and Shia LaBeouf, maar uiteindelijk koos de regisseur voor de iets minder bekende acteur uit Zombieland en The Squid and the Whale, Jesse Eisenberg. In de film zien we ook nog "The Office" actrice Rashida Jones, popster Justin Timberlake, Max Minghella (zoon van de overleden regisseur Anthony Minghella) en Andrew Garfield.

    Mark Elliot Zuckerberg is een Amerikaanse computerprogrammeur en ondernemer die tijdens zijn studies aan de Harvard-universiteit, samen met drie medestudenten in 2004, de social-networkingsite Facebook heeft opgericht. Tegenwoordig is hij algemeen directeur van dit populaire sociale netwerk op het internet. Softwarefirma Microsoft nam op 25 oktober 2007 een aandeel van 1,6 procent in Facebook en telde daar 240 miljoen dollar voor neer. Door deze transactie werd Facebook op papier ineens 15 miljard dollar waard. Eerder had Zuckerberg een soortgelijk bod van Google Inc. afgeslagen en een bedrag van één miljard dollar geweigerd dat Yahoo! wilde betalen om Facebook in handen te krijgen.

    Ik ben verzot op de films van David Fincher, maar dit is misschien wel zijn eerste film die volledig afwijkt van wat we gewoon zijn van de man. Dit is geen thriller of donker en obscuur verhaaltje, maar wel een biopic met een cast van jonge mensen die hoofdzakelijk uit de tv-wereld komen (Malese Jow, Brenda Song, Rooney Mara, Marcella Lentz-Pope, Adina Porter…). Maar het heeft er wel alle schijn van dat de regisseur met deze 'The Face Behind the Book', alles in het werk wil zetten om zijn batting average te verbeteren bij de Academy Awards. Het scheelde niet veel of hij had de Oscar voor Beste Regie op zak voor Zodiac, maar zijn tweede poging (The Crappy Case of Benjamin Boring of hoe heet dat ding ook al weer…) was toch wel iets van een teleurstelling. In het geval mocht dit werkelijk een achterliggende gedachte zijn, vind ik het toch maar een spijtige zaak. Fincher heeft minstens al 2 Oscars moeten winnen en het genre op zich zou in principe geen rol mogen spelen. Anderzijds begrijp ik zijn ijver om ook andere filmgenres naar zijn hand te zetten.

    Dat miljoenen mensen beschikken over een Facebook pagina, wil nog niet zeggen dat ze allemaal deze film gaan zien. Maar het wordt wel meteen een doelpubliek. En wat beter om een film te promoten met de steun van internet en dan i het bijzonder Facebook zelf. Toch vrees ik een beetje voor een onderkoelde film van een jongeman die zijn inspiratie zocht in MySpace om een gelijkaardig netwerk systeem uit de grond te stampen. Ik ben niet zeker of iedereen hier 10 euro voor wil betalen…

    Update 13/05/2010: De producers van de Facebook-film zullen zich blijkbaar verslikken in hun koffie nadat ze dit nieuws zullen lezen. Blijkbaar vindt de oprichter Mark Zuckerberg dat de gebruikers van zijn socialenetwerksite 'dumb fucks' of kortweg 'dommekloten' zijn. Dat blijkt uit een chatgesprek dat de jonge Zuckerberg voerde met een vriend, toen hij 'The Facebook' net had opgericht aan de universiteit van Harvard.

    In het gesprek pronkt de toen 19-jarige Zuckerberg dat hij allerhande gegevens van 4.000 collega-studenten tot zijn beschikking heeft. Hij zegt schamper dat ze hem blijkbaar vertrouwen, en noemt ze dan 'dumb fucks'. Hier is de volledige conversatie, die in handen kwam van Business Insider. Facebook ontkent de echtheid van het chatgesprek niet.

    Zuck: Yeah so if you ever need info about anyone at Harvard
    Zuck: Just ask.
    Zuck: I have over 4,000 emails, pictures, addresses, SNS
    Vriend: What? How'd you manage that one?
    Zuck: People just submitted it.
    Zuck: I don't know why.
    Zuck: They "trust me"
    Zuck: Dumb fucks.