max landis

  • Power Rangers (2017) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Ik zal bekennen dat ik nooit echt een Power Ranger fan ben geweest, maar toch was ik benieuwd naar deze Power Rangers (2017). Spijtig genoeg bleef ik wel met een zekere teleurstelling achter. De film is gebaseerd op de Japanse Super Sentai-series, die in Japan sinds 1975 worden uitgezonden. Het woord Sentai komt van het Japanse woord voor een (militaire) strijdkracht en Super Sentai betekent dan ook 'Super strijdkracht'. Hier is dan de Hollywood versie van deze franchise en ik denk dat de generatie die het ooit bekeek niet echt het doelpubliek meer is voor deze prent.

    power_rangers_2017_poster01.jpg

    Korte inhoud: Vijf banale middelbare scholieren moeten iets buitengewoons worden nadat ze ontdekken dat hun kleine thuisstadje Angel Grove en de rest van de wereld op het punt staat vernietigd te worden door een buitenaardse bedreiging. Uitgekozen door het lot komen onze helden er al snel achter dat zij de enigen zijn die de planeet kunnen redden. Maar om dat te doen, moeten ze hun eigen problemen zien te overkomen en hun krachten bundelen als Power Rangers, voordat het te laat is.

    Fans van nostalgie en spandexpakjes zullen hier vast wel van kunnen genieten, en ik moet toegeven dat de trailer heel wat indrukwekkender is wat ik eerder had verwacht van deze adaptatie. Hoewel, de spandex lijkt dan toch vervangen door een meer gewapende outfit en qua nostalgie lijken ze niet veel te hebben behouden van de originele serie. Men moet toegeven dat de vorige film-adaptatie, Mighty Morphin Power Rangers: The Movie (1995), niet meteen een schot in de roos was. Nu dacht de studio dat de franchise wel succes kan hebben als men er maar voldoende geld tegenaan gooit. De regie van de film lag in handen van Dean Israelite (Project Almanac), die hiermee zijn tweede langspeelfilm maakt.

    Het meest opvallende van deze prent is dat het werd geschreven door John Gatins (Hard Ball, Flight) die ook het verhaal heeft geschreven voor de nieuwe King Kong film, Kong: Skull Island (2017). Max Landis had ook een script geschreven maar blijkbaar zou deze versie niet naar de prullenmand verwezen.

    Bij de acteurs hebben we een aantal bekende koppen, zoals Bryan Cranston en Elizabeth Banks. Maar de rangers zijn dan weer minder bekend: Trini / The Yellow Ranger (Becky G.), Kimberly Hart / The Pink Ranger (Naomi Scott), Jason Lee Scott / The Red Ranger (Dacre Montgomery), Zack Taylor / The Black Ranger (Ludi Lin) en Billy Cranston / The Blue Ranger (RJ Cyler).

    power_rangers_2017_pic01.jpgpower_rangers_2017_pic02.jpgpower_rangers_2017_pic03.jpg

    Het resultaat is een weinig inspirerende formulefilm geworden. Er is wel een poging ondernomen om alles net iets scherper te maken en meer gericht op teenagers, met een soort The Breakfast Club (1985) vibe, waarbij elk personage zijn beperkingen of speciale gaven hebben (de rebel, de autist, de nerd, de bitchy cheerleader en de outsider) en tot grote verrassing van hun ouders in de huid kruipen van de ‘Power Rangers’. Maar de plot is te dom om na te vertellen. Het is beter dan om het even welke Transformers film. Het mocht ook wel iets korter zijn en ik vond dat bepaalde humor in de film niet echt goed aankwam.

    Qua structuur deed het me wat denken aan Man of Steel (2013), in die zin dat het begon met een origin story en slecht in de laatste act alles een hogere versnelling kreeg met veel actie en cgi. Het verschil is wel dat Man of Steel meer interessante karakters had. Niet noodzakelijk de superhelden as such, maar gewoon het feit dat Clark Kent een toch wel complexe figuur had neergezet – ook al was de film niet meteen een schot in de roos. De karakters in Power Rangers zijn nogal cliché en compleet oninteressant.

    De film is ondertussen uit op DVD en Blu-ray met een pak extraatjes op de schijf. Het was niet meteen ‘my cup of thee’ ook al zullen er misschien wel fans zijn van dergelijke films.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 28 augustus 2017

     

    *** Power Rangers trailer ***

  • Victor Frankenstein (2015) ** DVD recensie

    Pin it!

    Alwéér een film over het monster van Frankenstein? Dat was mijn eerste gedachte toen ik de dvd van Victor Frankenstein (2015) in handen kreeg. Het boek van Mary Shelley fungeerde al als de rechtstreekse basis van ontelbare films en diende als inspiratiebron voor nog eens ontelbare meer. Wat zou een nieuwe film nog kunnen bijdragen aan de bekendste Frankensteinfilms? Frankenstein (1931) met Boris Karloff, de eigenzinnige kijk op Mary Shelley's Frankenstein (1994) van Kenneth Branagh of de komische versie Young Frankenstein (1974) van Mel Brooks. Niet veel zo blijkt, deze Victor Frankenstein draagt weinig nieuws bij aan de Frankensteincanon en zal de tand des tijds niet overleven.

    victor_frankenstein_2015_dvd.jpg

    Korte inhoud: Igor Strausman (Daniel Radcliffe) is een naamloze gebochelde die als clown werkt in een rondreizend circus. Hij is een meelijwekkende figuur die door zijn collega’s niet serieus wordt genomen en de risee van het circus is. In zijn vrije tijd wendt Strausman zich tot de anatomie en geneeskunde, een studie die hem bijzonder interesseert en waar hij ook talent voor heeft, zo blijkt wanneer de trapezekunstenares Lorelei (Jessica Brown Findlay) tijdens een voorstelling naar beneden stort en Strausman haar leven redt.

    De excentrieke dokter Victor Frankenstein (James McAvoy) is getuige van het tafereel en ziet in Strausman een ideale nieuwe protegé. Frankenstein helpt Strausman te ontsnappen uit het circus en biedt hem onderdak in ruil voor hulp bij zijn medische testen. De jonge student geneeskunde is immers geobsedeerd door de idee van onsterfelijkheid en is druk bezig met een ambitieus experiment naar het eeuwige leven.

    Aanvankelijk is Strausman razend enthousiast voor het onderzoek van Frankenstein en wil hij de geniale dokter wat graag helpen. Maar beetje bij beetje ervaart Strausman dat Frankenstein over lijken wil gaan om zijn project te doen slagen en hij ethische principes nogal snel uit de weg gaat. Bovendien worden de twee opgejaagd door politiemannen Turpin (Andrew Scott) en Alistair (Callum Turner) die onderzoek doen naar de ontsnapping van Strausman uit het circus waarbij één van de artiesten omkwam.

    Wat deze Victor Frankenstein anders maakt dan de vorige verfilmingen van de gotische roman van Mary Shelley is dat het verhaal vertelt wordt vanuit het standpunt van Igor Strausman (een personage dat in het boek overigens niet voorkomt). Omdat dokter Frankenstein deze keer niet zelf het hoofdpersonage is en we hem door de ogen van zijn omgeving zien, geeft dit een andere invalshoek.

    Een invalshoek die echter te weinig interessant blijkt om deze nieuwe verfilming te rechtvaardigen. Het lijkt wel of de makers zich hebben laten leiden door het succes van de films rond Sherlock Holmes en hetzelfde pad wilden inslaan met deze Victor Frankenstein. Enkele belangrijke verschilpunten echter, James McAcoy is geen Robert Downey Jr. en Daniel Radcliffe is geen Jude Law.

    En Paul McGuigan is belange geen Guy Ritchie. Van vorige films als Lucky Number Slevin en Push weten we dat de Schot McGuigan een actiefilm in beeld kan brengen, maar in Victor Frankenstein komt dit te weinig tot uiting. McGuigan wordt ook wel niet geholpen door het vrij zwakke script van Max Landis (American Ultra, Chronicle) die een beetje moet beseffen dat less soms wel degelijk more is. De finale van Victor Frankenstein – natuurlijk in de gietende gotische regen – is werkelijk over the top.

    victor_frankenstein_2015_dvd_pic01.jpgvictor_frankenstein_2015_dvd_pic02.jpgvictor_frankenstein_2015_dvd_pic03.jpg
    victor_frankenstein_2015_dvd_pic04.jpgvictor_frankenstein_2015_dvd_pic05.jpgvictor_frankenstein_2015_dvd_pic06.jpg

    James McAvoy lijkt zowat de enige die echt plezier aan deze film beleefde en helemaal voluit is gegaan met de transformatie van briljante student tot maniakale dokter. Daniel Radcliffe loopt soms een beetje verloren naast McAvoys exuberante vertolking. De enige die meegaat in McAvoys waanzin is Andrew Scott die als inspecteur Turpin stevig weerwerk biedt. De scènes tussen McAvoy en Scott vormen dan ook de meest interessante uit de film.

    'You know the story' verschijnt er aan het begin van de film op het scherm. Naast het personage van Igor Strausman hebben de makers zich nog wel enkele fantasietjes veroorloofd. Zo speelt het verhaal zich in Victor Frankenstein grotendeels af in Londen en sterft Frankenstein niet aan het einde van de film. Enkele nevenverhalen (o.a. de romance tussen Strausman en Lorelai) zijn te weinig uitgewerkt en blijven met losse eindjes achter. Jammer.

    Victor Frankenstein draagt weinig bij aan de erfenis van de mythe rond (het monster van) Frankenstein en is dan ook enkel verplicht filmvoer voor de echte die hard-fans van Frankenstein. Het rommelige script doet deze film uiteindelijk de das om. Op de DVD staan nog enkele korte extra’s zoals een paar making ofs en interview met de cast.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 13 november 2016

     

    *** Victor Frankenstein trailer ***

  • American Ultra (2015) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    2015 leek wel het jaar van de parodieën. Eerder moest James Bond er al aan geloven in Kingsman: The Secret Service (2014) en deze keer is het in American Ultra (2015) de beurt aan de sleeper agent zoals we die het best kennen onder de naam Jason Bourne. Maar waar Kingsmen een boeiende en entertainende prent was, verlies je in deze hyperkinetische American Ultra gaandeweg je aandacht en blijf je met een onvoldaan gevoel achter.

    american_ultra_2015_poster05.jpg

    Korte inhoud: Mike Howell (Jesse Eisenberg) is een stoner die samen met zijn vriendin Phoebe Larson (Kristen Stewart) in het klein stadje Liman in West-Virginia woont. Samen zijn ze het perfecte koppel dat hun dagen doorbrengt met blowen, op de bank hangen en nog meer blowen. Om hun bestaan te bekostigen heeft Howell een baantje in een lokale supermarkt en verder gaat alles zijn gangetje. Howell doet ook geen moeite om te ontsnappen aan dit bestaan want hij heeft een panische angst om de stad te verlaten. Tot Larsons grote teleurstelling zit een reisje naar Hawaii er niet in, Howell panikeert in de toiletten van de luchthaven en ze moeten naar huis terugkeren.

    Op een avond wordt Howell tijdens zijn shift in de supermarkt aangevallen door twee gewapende mannen. Tot zijn grote verbazing doodt hij de twee met militaire precisie met als enige wapen een lepel. Blijkt dat hij onderdeel is van een geheim CIA-experiment en dat hij getraind is als moordenaar. De CIA wil de afdeling echter opdoeken en dus heeft Adrian Yates (Topher Grace) zijn beste mannen op Howell afgestuurd om hem uit te schakelen. En als dat nog niet genoeg was, blijkt dat Larson Howells contactpersoon bij de CIA was.

    De sterkte van American Ultra ligt in de prima vertolkingen van Jesse Eisenberg en Kristen Stewart, die eerder al een koppel speelden in Adventureland (2009). Beiden nemen hun rol en deze film niet al te serieus en hebben zichtbaar plezier in hun vertolkingen. Eisenberg is perfect gecast als de hopeloze stoner die compleet uit de lucht komt vallen als hij over bijzondere talenten blijkt te beschikken. Stewart weet dan weer de overgang van al even hopeloos stonerliefje tot harde geheim agent geloofwaardig te maken. Het plezier van de acteurs straalt af op de kijker.

    In de bijrollen zien we Topher Grace als de jonge ambitieuze CIA-agent Adrian Yates. Yates is heel snel opgeklommen tot de top van de CIA en doet er alles aan om zijn postje te beschermen en nog hoger te geraken. Hij wordt gedwarsboomd door Victoria Lasseter (een strenge Connie Britton), de bezielster van het American Ultra-programma, die niet zomaar van zin is haar baby af te staan aan een jong broekje. John Leguizame mag zich dan weer volledig uitleven als Rose, de geflipte dealer van Howell.

    american_ultra_2015_banner.jpg

    Het grote minpunt van deze film is het scenario dat nogal onnozel en ongeloofwaardig overkomt en bovendien barst van de clichés. Natuurlijk is het niet de bedoeling van deze film om hoogstaande cinema te maken, maar de kijker mag ook niet de indruk hebben dat hij behandeld wordt als een alles slikkende consument. Een beetje meer aandacht aan het script en iedereen was gelukkig. Misschien veelbetekenend is dat het scenario werd geschreven door Max Landis, een man die naar eigen zeggen 70 panklare scenario’s in zijn schuif heeft liggen, maar er ook om bekend staat zijn scripts niet meer te herschrijven. Tot dusver haalde van zijn stapel scenario’s enkel Chronicle (2012) de schermen.

    american_ultra_2015_pic01.jpgamerican_ultra_2015_pic02.jpgamerican_ultra_2015_pic03.jpg
    american_ultra_2015_pic04.jpgamerican_ultra_2015_pic05.jpgamerican_ultra_2015_pic06.jpg

    Er wordt in American Ultra niet gekeken op een emmertje meer of minder bloed en de actiescènes denderen in een razende vaart over het scherm. Regisseur Nima Nourizadeh kan actie mooi in beeld brengen en met je verstand op nul is dit geen verloren 1,5 uur van je leven. Maar American Ultra had een pak beter kunnen zijn met een degelijke scriptdokter. En dat smaakt toch vooral naar een gemiste kans. American Ultra is ondertussen uitgekomen op DVD en Blu-ray, zonder extraatjes.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 10 februari 2016

    ***Related Post***
    28/07/2015: Jesse Eisenberg is een grappige Jason Bourne in American Ultra

     

    *** American Ultra trailer ***

  • Jesse Eisenberg is een grappige Jason Bourne in American Ultra

    Pin it!

    Het concept is poepsimpel: denk aan een personage die je absoluut niet ziet als actie-held en zet hem in een soort Kick-Ass achtige Kick-Ass Jason Bourne film, et voilà, hier is American Ultra (2015). Het script van de film werd geschreven door Max Landis, de man achter Chronicle (2012) - ook al met teenagers die plots superkrachten kregen.

    Korte inhoud: Het gezapig burgerlijk bestaan van een stoner, genaamd Mike (Jesse Eisenberg), en diens vriendin Phoebe (Kristen Stewart) wordt verstoord wanneer het verleden hem lijkt te achtervolgen. Mike blijkt een zogenoemde 'sleeper agent' te zijn en wordt het doelwit van een operatie van de regering die hem probeert weg te vagen.

    american_ultra_2015_poster01.jpgamerican_ultra_2015_poster03.jpgamerican_ultra_2015_poster02.jpg

    Dit is de tweede film van Nima Nourizadeh, de regisseur van Project X (2012). Naast de twee hoofdacteurs zien we nog rollen voor Topher Grace, John Leguizamo, Connie Britton, Bill Pullman, Monique Ganderton en Walton Goggins. Een mooie cast die wel eens een zeer ontspannende actiefilm kan opleveren. Het mag dan wel niet geregisseerd zijn door Matthew Vaughn, maar de trailer ziet er wel leuk uit, een goede mengeling tussen actie, komedie, intrige en een gestoorde romance op de koop toe.

    Zelf heb ik nog maar weinig films gezien met Jesse Eisenberg die ik slecht vond, en Kristen Stewart heb ik - los van die Twilight crap - altijd al een interessante actrice gevonden, zeker in kleinere rollen zoals Camp X-Ray (2014). En die twee acteurs vormden tevens al een geweldig duo in Adventureland (2009). De posters lieten vermoeden dat het om een alternatieve film zou gaan, maar dat is het in geen geval. Ik het zou me niet verbazen mochten we een American Ultra 2 & 3 krijgen. De film komt uit bij onze noorderburen op 27 augustus, wij hebben hier alsnog geen bioscoop-release datum voor American Ultra.

    *** American Ultra trailer ***