matthew macfadyen

  • Anna Karenina (2012) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Ik heb ondertussen al heel wat verfilmingen gezien van Anna Karenina, naar het bekende oeuvre van Leo Tolstoy. Ik heb er één gezien met Sophie Marceau en Sean Bean als de graaf Vronsky. Ik heb ook een versie gezien met Jacqueline Bisset en Christopher Reeve, en ook nog een versie uit 1948 met Vivien Leigh en uiteraard de 1935 versie met Greta Garbo. Er waren voor mij dus niet veel verrassingen meer bij het zien van Anna Karenina (2012) van Joe Wright en scenarist Tom Stoppard.

    Anna Karenina,joe wright,Keira Knightley,Jude Law,Aaron Taylor-Johnson,Atonement,Kelly Macdonald,Matthew Macfadyen,leo tolstoy,les misérables,Sophie Marceau,Sean Bean,Jacqueline Bisset,christopher reeve,tom stoppard

    Korte inhoud: Het verhaal speelt zich af in de high society van het 19e-eeuwse Rusland, en verkent de mogelijkheid tot liefde die door het menselijk hart stroomt, van de passie tussen twee mensen die overspel plegen tot de band tussen een moeder en haar kinderen. Wanneer Anna Karenina (Keira Knightley) haar geluk met haar man Alexei (Jude Law) in vraag stelt en hopeloos verliefd wordt op de jonge graaf Vronski (Aaron Taylor-Johnson), zal dit grote veranderingen teweegbrengen in haar familie, vriendenkring en de gemeenschap.

    En toch weet de regisseur van Atonement (2007) ons te boeien met een wel heel vernieuwende mise-en-scene. Het lijkt er bij momenten op dat Wright de wereld van het toneel en de film wou samenbrengen. Karakters komen op en verdwijnen uit het beeld via de zijdeuren, of decorstukken worden op wieltjes binnen gerold, papieren snippers in de vorm van sneeuw, handgeschilderde achtergronden, miniatuurtreintjes en ook een klank- en lichtspel, net zoals we naar een toneelstuk aan het kijken zijn. Let wel, het blijft een film, en je hebt nooit echt de indruk naar een verfilmd toneelstuk te kijken, maar die artisanale wereld van het theater zit nooit ver weg, en dit in een periode waar cgi niet meer weg te denken is in de moderne cinema. En dat is misschien meteen ook het grootste minpunt aan deze film. Visueel ziet alles er heel prachtig uit, maar de film voegt verder niet veel toe aan een verhaal die al meermaals is verfilmd.

    Op vlak van het verhaal houdt Wright zich weg van alle politieke implicaties en vestigt zijn volledige aandacht op de romance tussen Karenina en Vronski. De rest van de neven-personages zijn getuigen van de situatie en worden nauwelijks tot helemaal niet uitgewerkt. En dat vond ik behoorlijk spijtig zeker met figuren als Dolly, vertolkt door de talentvolle Kelly Macdonald en Oblonsky, een sterke vertolking van Matthew Macfadyen. De fout die ik niet zal maken is om de film te gaan vergelijken met het boek van Tolstoy over de onmogelijke liefde en de rigiditeit van de Russische aristocraten, want hiervoor zou je minstens 6 uur voor nodig hebben in plaats van 129 minuten, maar je zou verwachten dat de regisseur toch iets meer met het materiaal zou aanvangen. We krijgen een magisch decor te zien en worden verleid door de pracht en praal die in scène wordt gezet, maar los van dit blijven we toch een beetje op onze honger zitten.

    anna karenina,joe wright,keira knightley,jude law,aaron taylor-johnson,atonement,kelly macdonald,matthew macfadyen,leo tolstoy,les misérables,sophie marceau,sean bean,jacqueline bisset,christopher reeve,tom stoppardanna karenina,joe wright,keira knightley,jude law,aaron taylor-johnson,atonement,kelly macdonald,matthew macfadyen,leo tolstoy,les misérables,sophie marceau,sean bean,jacqueline bisset,christopher reeve,tom stoppardanna karenina,joe wright,keira knightley,jude law,aaron taylor-johnson,atonement,kelly macdonald,matthew macfadyen,leo tolstoy,les misérables,sophie marceau,sean bean,jacqueline bisset,christopher reeve,tom stoppard
    anna karenina,joe wright,keira knightley,jude law,aaron taylor-johnson,atonement,kelly macdonald,matthew macfadyen,leo tolstoy,les misérables,sophie marceau,sean bean,jacqueline bisset,christopher reeve,tom stoppardanna karenina,joe wright,keira knightley,jude law,aaron taylor-johnson,atonement,kelly macdonald,matthew macfadyen,leo tolstoy,les misérables,sophie marceau,sean bean,jacqueline bisset,christopher reeve,tom stoppardanna karenina,joe wright,keira knightley,jude law,aaron taylor-johnson,atonement,kelly macdonald,matthew macfadyen,leo tolstoy,les misérables,sophie marceau,sean bean,jacqueline bisset,christopher reeve,tom stoppard

    Keira blijft geweldig, maar zij heeft ondertussen al wat ervaring met kostuum drama’s, maar de relatie tussen Keira en Jude Law en die met Aaron Taylor-Johnson komt ook nooit van de grond, ondanks alle screentijd die er aan wordt gewijd. Hadden alle acteurs spontaan beginnen zingen en volledig de Misérables-toer op gegaan, dan was niemand geschokt geweest en zou het waarschijnlijk ook een betere musical geweest zijn. Het had in ieder geval zinvoller geweest zijn gezien de aandacht voor decor en kledij, in plaats van emotie en menselijkheid. De film heeft een R-rating gekregen voor het beetje seksualiteit die in de film voorkomt, maar deze rating slaat eigenlijk nergens op.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 24 februari 2013

     

    *** Anna Karenina trailer ***

  • The Three Musketeers van Paul W.S. Anderson

    Pin it!

    Wat gebeurt er als je aan een regisseur als Paul W.S. Anderson vraagt om The Three Musketeers (2011) te regisseren, dan krijg je precies datgene wat je nu in de trailer ziet en wat je ook al zag in zijn vorige films: bespottelijke slow motion actie sequenties en een flutverhaaltje als excuus om ons te bombarderen met visuele effecten.

    paul ws anderson,the three musketeers,logan lerman,christoph waltz,matthew macfadyen,ray stevenson,luke evans,milla jovovich,orlando bloom,mads mikkelsen,juno temple,sucker punch,richard lester,the man in the iron mask,stephen herek

    Tevens leuk om een actrice te zien in een zwaar victoriaans kleed die eventjes op zijn Matrix een storm van projectielen ontwijkt. Subtiliteit zal je in deze verfilming niet vinden, of misschien heeft het ook te maken door het feit dat dit Franse verhaal integraal werd opgenomen in Duitsland.

    Korte inhoud: The Three Musketeers speelt zich af in de 17e eeuw en gaat over D'Artagnan (Logan Lerman) die in zijn strijd met Kardinaal Richelieu (Christoph Waltz) de samenwerking aangaat met de drie musketiers Athos (Matthew Macfadyen), Porthos (Ray Stevenson) en Aramis (Luke Evans). D'Artagnan kan de hulp goed gebruiken en samen met de drie musketiers probeert hij de snode plannen van Kardinaal Richelieu, om de koning tot aftreden te dwingen, te dwarsbomen.

    Wat me toch is opgevallen aan deze productie, is dat de 'grote sterren' in dit verhaal eigenlijk allemaal bijrollen hebben. Milla Jovovich, de vrouw van de regisseur, vertolkt de rol van M'lady De Winter, Orlando Bloom kruipt in de huid van Duke of Buckingham, Mads Mikkelsen speelt dan weer de rol van Rochefort. Ook Juno Temple is er te zien in de rol van Queen Anne. Toch denk ik niet dat ze veel zullen opvallen tussen al dat 3D geweld. Maar je vraagt je natuurlijk af waarover deze film zal gaan, de musketeers of over al die nevenpersonages?

    De film probeert er alles aan te doen om cool over te komen, maar als slaagt er niet echt in. Vergelijk dat maar eens met de trailer van Sucker Punch (2011). Als je dan toch voor de visuele effecten wil gaan, wees dan niet cliché en ga volledig voor de vernieuwing! Ze hadden deze film misschien beter The League of Extraordinary Musketeers genoemd, want het heeft er alle schijn van dat ze deze weg opgaan.

    Ik houd wel van een stevige film met zwaardvechters, gaande van The Mask of Zorro tot de Star Wars/Lord of the Rings/Pirates of the Caribbean films, maar de drie musketeers hebben sinds The Three Musketeers (1973) van Richard Lester nog geen overtuigende film opgeleverd. The Man in the Iron Mask (1998) was teleurstellend en The Three Musketeers (1993) van Stephen Herek was gewoon slecht.

    Deze "wil wild west'keteers" komt bij ons uit op 12 oktober 2011. Een film om naar uit te kijken als puber die nog nooit van Alexandre Dumas heeft gehoord.

    *** The Three Musketeers trailer ***

  • Robin Hood met Russell Crowe, ouder en dikker

    Pin it!

    Ik ben niet geheel ontevreden met de eerste trailer van Ridley Scott’s nieuwe film, Robin Hood (2010). Het heeft wel iets van van Gladiator in Kingdom of Heaven. Laten we hopen dat het nieuwe kindje vooral veel mee heeft van die eerste film. Geen over-geromantiseerde versie van Robin Hood in tights maar welke een harde actieprent.

    robin_hood_pic

    Spijtig genoeg zien we tussen de actie-sequenties bitter weinig interessante dialoog-sequenties, maar het is dan ook maar een trailer die zeker al een verbetering is op de vorige 1m30 versie die op rockmuziek werd gemonteerd. Het zou Ridley niet zijn als hij niet iets meer te vertellen had dan een middeleeuws treffen.

    Korte inhoud: Het legendarische verhaal over boogschutter Robin Hood (Russell Crowe), die vecht tegen de Noormannen in het leger van Richard Coeur de Lion. Na de dood van Richard reist Robin naar Nottingham, een stadje dat geteisterd wordt door de corruptie van een heerszuchtige sheriff. Hier valt hij voor de weduwe Marian (Cate Blanchett), maar zij vertrouwt deze onbekende man uit de bossen niet. Om haar vertrouwen te winnen, zal Robin er voor moeten zorgen dat hij het stadje redt.

    Wanneer we denken aan de middeleeuwen, dan doemen er vaak beelden op van films als The Name of the Rose of Braveheart met ongure karakters in vuile kleren in een regenachtige, duistere tijd. Uiteindelijk één groot filmcliché die ook in deze film niet ontkracht wordt. Nochtans is die periode niet meer of minder schrikwekkend, als je de literatuur er op naleest, dan pakweg het Victoriaanse tijdperk. Maar de fotografie van de film, opnieuw verzorgd door John Mathieson, blijft buitengewoon knap. En dit alleen zal heel wat volk naar de bioscoop trekken. Maar vooral ook Russell Crowe, die zijn Maximus-looks heeft overgenomen, lijkt geknipt voor de rol van de pijl-en-boog held. Ook Cate Blanchett ziet er beeldig uit in haar outfit.

    Merk op dat Siena Miller niet meer te bespeuren is in de film. Sienna was eerder getipt voor de rol van Maid Marian, nog tot twee maanden voor de uiteindelijke productie van start ging. Er circuleren geruchten dat haar levensstijl (relatie met getrouwde man met kinderen) niet goed waren voor het imago van de film. Andere bronnen vertellen ons dat Russell Crowe gewoon niet paste bij Sienna Miller. Russell is niet alleen veel ouder maar hij torst ook nog heel wat kilo’s van zijn vorige film (State of Play ) die hij maar niet kan kwijtraken voor deze prent. De rewrite heeft dan ook het accent meer op Robin Hood gezet en minder op die van Marian.

    Ik heb er goede hoop op. Desondanks de overdaad aan actie-sequenties denk ik dat we hier veel plezier zullen aan beleven. Toch hoop ik dat er naast het gekletter van wapen en het galop van paarden ook nog een verhaal zal opduiken. Ze hebben niet alleen de beste filmploeg, maar ook een niet onaardige cast met Mark Strong in de rol van Sir Godfrey, William Hurt als William Marshall en Matthew Macfadyen als Sheriff of Nottingham. Op 19 mei 2010 verschijnt deze prent in onze zalen.

    *** Robin Hood trailer ***

    *** Related Post***
    21-06-2008: Sienna Miller in Robin Hood

  • Frost/Nixon (2008) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Het was de scenarist en toneelschrijver Peter Morgan die op het idee kwam om een film te maken op basis van het indrukwekkende interview uit 1977 tussen journalist David Frost en ex-president Richard Nixon. De geroutineerde showman Frost had al meerdere belangrijke personen geïnterviewd en de afgetreden president Nixon had zich teruggetrokken van de mediatieke wereld. De clash tussen die twee tegenovergestelde individuen leverde in ieder geval bijzonder aantrekkelijke televisie. Maar niemand dacht hier eerder aan een film rond te maken, tot Morgan op het idee kwam hiervan een toneelstuk te schrijven. Hij bestudeerde beide personen grondig dus tot in de kleinste details voor zijn toneelstuk. Ook heeft hij met vele mensen gepraat die bij de originele interviews betrokken waren geweest, inclusief David Frost. Aangezien iedereen een andere versie van het verhaal vertelde, bracht Morgan voor een groot gedeelte zijn eigen verbeelding in het stuk. En dit is zeker ook te merken in de film Frost/Nixon (2008).

    frost_nixon_2008_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: In 1977 zegt Richard Nixon (Frank Langella) de Britse televisiepresentator David Frost (Michael Sheen) een serie van vier televisie-interviews toe. Ooit wachtte de wereld op een bekentenis van de voormalig president, die zijn rol in de Watergate affaire uit 1972 nooit heeft toegegeven. Frost, die zich tot dan toe vooral profileerde als uitstekende entertainer, wordt niet in staat geacht Nixon het vuur aan de schenen te leggen en geen enkel Amerikaans televisiestation ziet er dan ook brood in. Frost zet door en schrijft met zijn interviews geschiedenis.

    Het traject dat dit toneelstuk in een film zou veranderen begon toen twee bekende Amerikaanse filmmakers het stuk Frost/Nixon van Morgan op West End bezochten. Iedereen wilde er een film van maken maar Morgan geloofde dat dit stuk nooit een script kon worden. Hij had ook scripts geschreven en hij had dit stuk zo geschreven dat het niet aangepast kon worden. De filmmakers die het voorstel deden om er een film van te maken waren regisseur Ron Howard en producent Brian Grazer van Imagine Entertainment. Ze waren onder de indruk van de karakterstudie die alleen over de intensiteit van het conflict tussen Frost en Nixon ging.

    De regisseur van de film maakte zich niet druk dat Frost/Nixon geschreven was voor het toneel. Ron Howard was ervan overtuigd dat dit vertaald kon worden naar een ander medium. De man heeft trouwens al genoeg ervaring en heeft toch al een aantal bijzondere films op zijn naam staan, zoals A Beautiful Mind die de Oscar kreeg voor Beste Film in 2002. Tijdens de discussies tussen Morgan en de Hollywoodmagnaten kregen de spelers van het stuk nog verschillende prijzen. Morgan sprak zijn vertrouwen in Ron Howard uit, omdat hij een film weet te maken voor een groot publiek.

    Een film over een interview, is zoiets niet saai? Wel, niet op de manier hoe Ron Howard de film in elkaar heeft gestoken. Frank Langella probeert in deze film niet zijn beste karikaturale imitatie van Richard Nixon neer te zetten, maar vertelt wel een verhaal met karakters van vlees en bloed. De acteur brengt de oud-president tot leven met een levendige vanzelfsprekendheid en van die kleine opmerkingen die zo naturel uit zijn mond komen. Je verbaast je verder over zijn kortzichtigheid en hebt hem lief om zijn menselijkheid. Maar het meest fascinerende is, dat ons een Nixon wordt getoond die laat zien hoe dun de scheidlijn is tussen vechtlust, levenslust en de strijd om macht. Nixon houdt gewoon van een potje vechten en komt daar eerlijk voor uit. Het is die vechtlust die het verhaal tot leven brengt.

    Als er één Hollywood regisseur is ZONDER stijl, dan moet dit toch wel Ron Howard zijn. De man is een echte kameleon die zowel traditionele films (Apollo 13) als goedkope pulp weet te verkopen (The Da Vinci Code. En dat is misschien maar goed ook voor deze prent gezien het de acteurs meer in de aandacht brengt en minder de mise-en-scène. De job van Rob Howard kan zich een beetje resumeren als: 'niet in de weg te lopen van de acteurs'. De stijl van de film doet in ieder geval een beetje denken aan dat intiem realisme uit All the President's Men (1976) van Alan J. Pakula. Het resultaat is een uniek kat- en muisspel tussen David en Goliath, een aangrijpende bokswedstrijd, een gevecht met een ster die denkt onaantastbaar te zijn en de underdog die terug vecht. Alles blijft spannend tot de laatste ronde.

    De twee hoofdrolspelers worden geflankeerd door een uitstekend ensemble (met onder andere Kevin Bacon, Matthew Macfadyen, Oliver Platt en Sam Rockwell), die hun personages zo goed kennen, dat ze het gewoon zijn. Dit is Oscarmateriaal, zowel voor Ron Howard en Peter Morgan als voor Langella en misschien zelfs voor Michael Sheen. Buitengewoon indrukwekkende en suspensvolle cinema en spijtig genoeg had ik deze nog niet gezien bij het opstellen van mijn Top 10 lijst. De DVD wordt uitgegeven door Universal met Deleted Scenes, het echte interview met president Nixon en uiteraard de audio-commentaar van regisseur Ron Howard.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 18 april 2009

     

    *** Frost/Nixon trailer ***