matthew goode

  • Self/less (2015) **½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    De actiethriller Self/less (2015) kreeg in België afgelopen zomer niet eens een bioscooprelease en na het bekijken van de film kunnen we daar wel begrip voor opbrengen. De film hinkt constant op twee gedachten, nu eens wil de prent een 100% actiefilm zijn, dan weer willen de makers je doen nadenken over ethische kwesties. In theorie zijn deze perfect te combineren maar de makers vergeten hier beide elementen voldoende te verbinden waardoor Self/less vooral rommelig aanvoelt. En stijve hark Ryan Reynolds was misschien ook niet de beste keuze voor de hoofdrol…

    selfless_2015_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Damian Hayes (Ben Kingsley) is een steenrijke vastgoedmagnaat die schijnbaar eigenhandig New York heeft bebouwd. Hij heeft zich naar de top geknokt, met de nodige consequenties, zo ziet zijn dochter Claire (Michelle Dockery) hem liever gaan dan komen. Damian weet dat hij niet lang meer te leven heeft, een uitgezaaide kanker geeft hem nog hoogstens enkele maanden. ‘Toevallig’ krijgt hij een kaartje in handen van een schimmig bedrijf dat zich specialiseert in het overplaatsen van de geest van zieke mensen naar een gezond lichaam.

    Nadat Damian in een soort MRI-scan wordt geduwd, wordt zijn geest wakker in het lichaam van Mark (Ryan Reynolds). Na een lange revalidatie kan Damian weer de straat op, genietend van zijn nieuwe luxueuze leventje. Maar al snel krijgt hij visioenen van een vorig leven en ontdekt hij dat zijn nieuwe lichaam toch niet op zo’n onschuldige wijze is verkregen zoals de bedrijfsjongens hem willen doen geloven. Wat volgt is een zoektocht naar de ware aard van de praktijk. Needless to say dat het bedrijf onder leiding van dr. Albright (Matthew Goode) daar niet zo blij mee is en er alles aan zal doen om Damian te stoppen.

    Op het doosje van de film staat dat Self/less zich wil voegen in het rijtje van recente futuristische actiethrillers als Looper en Source Code. Qua thematiek is dit zeker het geval, maar voorgaande films waren toch iets boeiender om te volgen en met zijn 120 minuten is Self/less een aan de lange kant. De basispremisse van Self/less (het wisselen van geest en lichaam) is misschien een beetje vergezocht maar dat gebeurt in het actiegenre wel eens meer. De uitwerking is helaas niet helemaal wat het moet zijn.

    Zoals gezegd in de inleiding weten de makers niet helemaal waar ze met hun film naartoe willen. Een actieprent pur sang is dit niet, daarvoor werpen de makers aan het begin te veel ethische vraagstukken op, die bovendien niet beantwoord worden en alleen maar de vaart uit de film halen. Daardoor komt de ongeloofwaardigheid van het van lichaam wisselen nog eens extra in beeld.

    Achter de camera staat Tarsem Singh die met The Cell ooit een film wist te maken waarin Jennifer Lopez niet op de zenuwen werkte. Zo visueel indrukwekkend als The Cell of The Fall is Self/less niet, maar je merkt wel dat er een regisseur aan het werk is voor wie mooie beelden heel belangrijk zijn en die weet hoe je iets in beeld moet brengen. Hoewel Singh zich hier wat lijkt in te houden, zijn er op visueel vlak veel slechtere films dan deze Self/less.

    selfless_2015_blu-ray_pic01.jpgselfless_2015_blu-ray_pic02.jpgselfless_2015_blu-ray_pic03.jpg
    selfless_2015_blu-ray_pic04.jpgselfless_2015_blu-ray_pic05.jpgselfless_2015_blu-ray_pic06.jpg

    Helaas rammelt het scenario van de Spaanse broers David en Alex Pastor af en toe net iets te hard. Het begin is nochtans veelbelovend – het concept onsterfelijkheid boeit al menige generatie – en tijdens de scènes waarin Ben Kingsley de oude en zieke Damian Hayes speelt, zit je helemaal mee in het verhaal. Maar nadat Kingsley uit beeld verdwijnt en zijn nieuwe ik in de vorm van Ryan Reynolds verschijnt, stuikt het scenario in elkaar en verzandt Self/less in een zeer matige en voorspelbare actiefilm.

    Het helpt ook niet dat de nieuwe Damian gespeeld wordt door Ryan Reynolds, een acteur die niet meteen bekendstaat voor zijn dramatische rollen en enthousiaste spel. Het contrast met Kingsley is erg groot. Natuurlijk wordt Reynolds niet geholpen door een sprankelend script, maar overtuigen doet hij alleszins niet. In de bijrollen zien we nog Victor Garber en Natalie Martinez opduiken.

    Self/less kabbelt na een sterk begin clichématig voort en naarmate de film vordert, verzwakt de aandacht van de kijker. Jammer want Singh is een boeiende regisseur en het interessante onderwerp (wat is onsterfelijkheid?) hadden beter doen vermoeden. Een middelmatig scenario en een stijve vertolking van Reynolds doen de film echter rechtstreeks in de categorie 'straight to dvd' belanden. Hier zat veel meer in. De Blu-ray van Self/less is inmiddels verkrijgbaar.

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 18 januari 2016

     

    *** Self/Less trailer ***

  • Miniserie Dancing on the Edge met Chiwetel Ejiofor

    Pin it!

    Het prachtig gefilmde en subliem geacteerde TV-miniserie "Dancing on the Edge" (2013) is de nieuwste creatie van regisseur/scenarist Stephen Poliakoff, die in het verleden al genomineerd werd voor prestigieuze prijzen als een Primetime Emmy en een BAFTA Award. Poliakoff kwam op het idee voor Dancing on the Edge terwijl hij research aan het doen was voor het in 2003 verschenen The Little Prince, een waargebeurd verhaal over een Britse prins die vanwege zijn epilepsie wordt opgesloten.

    dancing_on_the_edge_2013_dvd.jpg

    Korte inhoud: In de eerste aflevering zien we hoe een schimmige figuur zich ’s nachts een baan waagt door de mistige, verlaten straten van het Londen van de jaren dertig. Het blijkt om de zwarte jazzmuzikant Louis Lester (Chiwetel Ejiofor) te gaan, die de hulp komt vragen van zijn vriend, Stanley (Matthew Goode) om het land uit te geraken. Voor we te weten komen waarom Lester eigenlijk de zee over wil, worden we echter 18 maanden het verleden in gekatapulteerd. Stanley is een invloedrijke muziekjournalist en criticus voor een toonaangevend magazine. Nadat hij tijdens een kelderconcert de Louis Lester Band aan het werk ziet, stuift hij hun kleedkamer binnen met de vraag om te komen optreden in het prestigieuze Empire Hotel. Aanvankelijk zien noch bandleider Lester, noch zijn bandleden het aanbod zitten. Het hotel staat immers hoog aangeschreven en geen enkel van de zwarte jazzmuzikanten verwacht dat ze zullen geaccepteerd worden door de rijke gasten die daar verblijven of er naar muziek komen luisteren. Stanley zet echter door en weet de band te overtuigen, maar houdt verborgen dat het hotel hem in het geheim betaalt om meer mensen te lokken, bijvoorbeeld door telkens positieve recensies te schrijven over de concerten die daar plaatsvinden.

    Tijdens het optreden wordt al snel duidelijk dat vooral de oudere aanwezigen het niet zo begrepen hebben op zwarte muzikanten op ‘hun’ grondgebied, maar de band maakt ook contact met een aantal welgestelde mensen die hen willen steunen, zoals fotografe annex fashionista Sarah (Janet Montgomery) en haar vrienden, Pamela (Joanna Vanderham) en Julian (Tom Hughes). Ook de teruggetrokken Engelse aristocrate xx (Jacqueline Bisset), die in het Empire Hotel zelf woont, zal instrumentaal blijken voor een latere doorbraak. Tenslotte luistert Lester ook wijselijk naar het advies van de doorgewinterde jazzliefhebber xx (Anthony Head), die hem adviseert om een zangeres aan te trekken, waarna de muzikant prompt beste vriendinnen Jessie (Angel Coulby) en Carla (Wunmi Mosaku) in zijn groep opneemt. Ook de Amerikaanse industrieel Masterson (John Goodman) blijkt gaandeweg een belangrijke factor te zijn.

    Met de steun van het groepje rijken, lijkt het erop dat de weg naar roem en faam finaal is ingeslagen, maar toch blijft de band onderweg kampen met een hele hoop problemen, waaronder racisme, wankele relaties en zelfs een paar moorden…

    dancing_on_the_edge_2013_pic01.jpgdancing_on_the_edge_2013_pic02.jpgdancing_on_the_edge_2013_pic03.jpg

    Poliakoff ontdekte tijdens zijn onderzoek dat twee van de Britse prinsen tijdens de jaren dertig grote jazzfanaten waren, die voortdurend de Londense bars en concerten afschuimden in een poging om hun dorst naar spannende, innoverende muziek te lessen. Toen hij dat gegeven als basis begont te gebruiken voor zijn verhaal, kwamen er echter nog meer thema’s naar boven, zoals de kloof tussen arm en rijk. Ook het welig tierende racisme was een item waar Poliakoff absoluut meer over wilde zeggen, maar dan zonder ooit belerend of superieur over te komen.

    dancing_on_the_edge_2013_pic04.jpgdancing_on_the_edge_2013_pic05.jpgdancing_on_the_edge_2013_pic06.jpg

    Dat zijn miniserie op een jaargang tijd werd genomineerd voor acht prijzen en ook nog 15 nominaties in de wacht wist te slepen, zegt trouwens meer dan genoeg. Let overigens ook zeker op de fantastische muziek. Die is eigenlijk niet uit de jaren dertig zelf afkomstig, maar wel uit de pen van niemand minder dan Emmywinnaar Adrian Johnston. De serie is ondertussen de krijgen op DVD.

     

    *** trailer ***

  • The Imitation Game (2014) **** Blu-ray recensie

    Pin it!

    De meningen van The Imitation Game (2014) lagen misschien uiteen, maar ik vond deze eigenlijk verre van een slechte biopic over een wel heel eigenaardige kerel. De film deed me wat denken aan A Beautiful Mind (2001), ook al gebaseerd op een mathematicus die echt had bestaan (John Nash is tevens vorige week overleden in een auto-ongeval).

    the_imitation_game_2014_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Film over het levensverhaal van Alan Turing (Benedict Cumberbatch), een Britse wiskundige en informaticus. Tijdens de Tweede Wereldoorlog werkte hij voor de Britse crypto-analytische dienst, die als doel had onderschepte gecodeerde berichten van de Duitsers te ontcijferen. Turings grootste verwezenlijking bestond erin om als één van de eersten de Duitse Enigma-codes te breken waardoor de Geallieerden de controle over de Atlantische Oceaan kregen en uiteindelijk de oorlog zouden winnen. Tijdens zijn creatie werd hij bijgestaan door Joan Clarke (Keira Knightley) en de intellectuele rivaal Hugh Alexander (Matthew Goode). Na de oorlog , in 1952, werd hij echter veroordeeld voor homoseksualiteit.

    De fout waaraan de makers zich hebben bezondigd komt op het einde van de film, waarin ze een pancarte laten zien met de vermelding dat in Groot-Brittannië 49'000 homoseksuelen werden terechtgesteld. Alan Turing mag dan nog wel één van die homoseksuelen zijn, dat was allerminst het onderwerp van de film. Homoseksualiteit komt zelfs maar heel laat aan bod in de film. Maar het leek een beetje ingegeven door de ijver om met een maatschappelijk drama beter te kunnen scoren tijdens de Academy Awards. En met 8 nominaties hebben ze dat niet verkeerd gedaan, maar er werd er maar eentje verzilverd, en dat was die voor de Beste Scenario Adaptatie van Graham Moore.

    De naam van Alan Turing was me in ieder geval onbekend en bijgevolg was het voor mij meteen ook wel een aangrijpend verhaal. Deze wiskundige en geniale crypto-analyst, gestorven op 42 jarige leeftijd vermoedelijk door zelfmoord met cyanide, werd bekend voor het kraken van Hitler's Enigma code. Een code die werd gebruikt voor het versleutelen van alle berichten naar de troepen tijdens de Tweede Wereldoorlog. Een doorbraak die er waarschijnlijk voor gezorgd heeft dat de oorlog 2 jaar korter heeft geduurd en onnoemelijk veel mensenlevens heeft gered. Hij ontwierp tevens een systeem die aan de wieg lag van onze huidige computers. Maar door de grote geheimhouding van zijn werk, werd hij ook in de gaten gehouden door de ordediensten en uiteindelijk veroordeeld voor homoseksualiteit. Pas op 24 december 2013 werd gratie verleend door de koningin van Engeland.

    De Noorse regisseur Morten Tyldum (Headhunters, Fallen Angels) heeft de beslissing genomen om verschillende facetten van het leven van Turing aan te kaarten en deze a-chronologisch te monteren, en het resultaat werkt. We beginnen in 1952 waarin Turing aan de tand wordt gevoeld door een politie-inspecteur, om nadien terug in de tijd te duiken waarin hij zich presenteert aan Commander Denniston (Charles Dance). Maar we gaan nog dieper in het verleden, tijdens de schoolgaande puberjaren waarin de jonge Turing gepest wordt op school. De film is dus deels biopic, deels romance en deels een spionage thriller. En de slimme montage zorgt ervoor dat het nooit vervelend wordt - iets wat bij biopics vaak het geval is.

    the_imitation_game_2014_blu-ray_pic01.jpgthe_imitation_game_2014_blu-ray_pic02.jpgthe_imitation_game_2014_blu-ray_pic03.jpg

    Wat we leren uit de adolescentie van Turing is dat hij al op vroege leeftijd werd afgewezen omdat hij "anders" was. En dit "anders" zijn werd hierdoor enkel maar versterkt en Turing keerde helemaal tot zichzelf en kon moeilijk samenwerken met andere mensen. Toch zal deze samenwerking uiteindelijk hem instaat stellen om een doorbraak te maken. Alex Lawther, de jonge acteur die Turing belichaamt in zijn jonge jaren zet hier meteen ook een sterke vertolking neer. Hij slaagt erin om die onderdrukte emotie tastbaar te maken. De machine die hij ontwierp was bijna een reflectie van de machine die hij doorheen de jaren was geworden, ontdaan van elke emotie en volledig overgeleverd aan de wetmatigheden van zijn intellectuele studie. Zelfs bij momenten beredeneerd emotieloos om het feit dat hij weigerende een schip met geallieerden te hulp te schieten en het risico lopen dat de Duitsers het vermoeden zouden hebben dat de Enigma code was gekraakt. De vraag die hij zich dan stelt is hoe je een onderscheid kan maken tussen mens en een machine. Ironisch genoeg was het net zijn homoseksuele gevoelens die hem nog het meest als "mens" karakteriseerde en net daarom werd hij ook vervolgd.

    Benedict Cumberbatch is perfect gecast voor de rol. Hij is zowel geloofwaardig als mathematicus (iets wat Russell Crowe een stuk minder was in A Beautiful Mind) en heeft zijn personage ook een zekere gravitas. Keira Knightley speelt haar rol naar behoren ook al had ze eigenlijk geen zo'n belangrijke rol. En de Stoker acteur Matthew Goode is altijd een plezier om hem aan het werk te zien. De knappe muziek komt van Alexandre Desplat en de sfeervolle fotografie werd verzorgd door Oscar Faura.

    Op de DVD en Blu-ray staan spijtig genoeg geen extraatjes, geen audio-commentaar van de regisseur noch making-off filmpjes. Toch wel een beetje van een teleurstelling.

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 27 mei 2015

     

    *** The Imitation Game trailer ***

  • Amy Adams in Ierland met Leap Year

    Pin it!

    Het zal wellicht aan de periode van het jaar te wijten zijn, de eindejaarsfeesten in aantocht, de (veel te vroege) kerstversiering, de open haard, … maar ik lust wel die zeemzoete romantische filmpjes. En hier heb je dan Leap Year (2010) (vertaald: schrikkeljaar) van Anand Tucker met zijn Iers-groene affiche. Niet meteen een poster die je in je kamer zou hangen maar toch ene die een beetje afwijkt van de standaard kleurcodes die worden toegepast bij dit genre film.

    leap_year_300

    Een romantische komedie met een scenario die waarschijnlijk tussen pot en pint in een haastje op een bierviltje werd geschreven door Deborah Kaplan en Harry Elfont, maar soit, het is met één van mijn lievelingsactrices Amy Adams.

    Korte inhoud: 'Leap Year' gaat over Anna (Amy Adams) die naar Dublin vliegt om daar haar vriendje Jeremy (Adam Scott) ten huwelijk te vragen. Helaas gooit het slechte weer roet in het eten en moet ze vertrouwen op de Ierse hoteleigenaar Declan (Matthew Goode) om haar te helpen.

    Voor filmploegen wordt Ierland beetje bij beetje een trekpleister, zeker nu met de voordelen van de taxshelter. Films die bijna integraal gedraaid worden in Ierland zijn niet in overvloed beschikbaar, laat staan Hollywood films ( Reign of Fire, The Count of Monte Cristo). En toch zijn er buitengewoon knappe beelden te maken en is er zeker acteertalent aanwezig. Hoewel, de hoofdacteur in deze, Matthew Goode, eigenlijk een Brit is … maar laat dit de Ierse pret niet bederven. We zitten voor een keertje niet meer op die getrouwe locaties in de States en kunnen we nog eens lachen met de cultuurclash tussen jupies uit de Big Apple en gewoon volk in een klein dorpje van Ierland.

    - "You fried my Blackberry."
    - "You fried the whole village!"

    Enchanted (2007) actrice Amy Adams lijkt in ieder geval het perfecte meisje voor alle films die handelen over de zoektocht van de vrouw naar de prins op het witte paard. En een beetje romantiek in die barre tijden is altijd welkom. Verwacht echter geen intelligente humor of verrassende plotwendingen. De film is wat hij is en dat wordt meteen duidelijk bij het bekijken van de trailer. Leap Year komt bij ons uit op 7 juli 2010…neen, geen schrikkeljaar (dat is pas voor 2012).

    *** Leap Year trailer ***
  • Watchmen personages

    Pin it!

    Hier zijn de karakter-pics van de nieuwe Zack Snyder film, de comic-adaptatie Watchmen (2009), van Alan Moore en Dave Gibbons.

    Comedian pic

    Wat de serie destijds zo uniek maakte, was dat schrijver Moore zijn superhelden situeerde in onze dagelijkse realiteit. In het literaire genre spreekt men dan van het magisch realistische genre. Het was geen uitzondering dat de comics dan ook iets te vertellen hadden over de Vietnam-Oorlog, de Koude Oorlog of zelf de technologische vooruitgang.

    Bovendien gedroegen de karakters zich ook niet als cartoon-figuren, maar als complexe karakters met innerlijke conflicten, relaties en dilemma's. Moore nam het medium comics en toonde aan dat daarmee veel meer mogelijk was dan simpele verhalen voor kinderen en jongeren maken. Een intelligent en volwassen publiek bleek helemaal niet buiten bereik te liggen. Watchmen gaat over een groep 'helden' die door de politiek gedwongen wordt hun onafhankelijkheid op te geven.

    Korte inhoud: In een alternatief 1985 zijn superhelden in de ban gedaan door de Amerikaanse federale overheid. Waar voorheen superhelden tot het algemene Amerikaanse straatbeeld behoorden, heeft de overheid het superheldenbestaan illegaal verklaard. Wanneer een superheld in deze onrustige dagen van de Koude Oorlog wordt vermoord start een andere oud-superheld, genaamd Rorshach, een onderzoek. Dit onderzoek brengt een duister complot aan het licht.

    Acteur Jeffrey Dean Morgan vertolkt de rol van Edward Blake / The Comedian, Carla Gugino zien we in de rol van Sally Jupiter / Silk Spectre, Patrick Wilson kruipt in de huid van Dan Dreiberg / Nite Owl, Jackie Earle Haley zien we verschijnen als Walter Kovacs / Rorschach, Malin Akerman speelt de rol van Laurie Juspeczyk / Silk Spectre II en Matthew Goode speelt de rol Adrian Veidt / Ozymandias.

    Nite Owl Ozymandias
    Silk Spectre Rorschach

    ***Related Posts***
    11/03/2009: Watchmen filmbespreking
    18/01/2009: Warner gaat door de knieën in Watchmen-proces! De release gaat door zoals gepland
    03/09/2008: Watchmen verbannen naar 2010 ?!
    19/07/2008: Watchmen trailer

  • Match Point van Woody Allen

    Pin it!

    Woody Allen heeft het nooit echt met Hollywood kunnen vinden. Toch is hij de filmmaker die tot nu toe de meeste oscar-nominaties kreeg (13 in totaal) voor Best Original Screenplay en in totaal 20 nominaties waaronder die van Beste Regisseur en Beste Acteur. Maar daar ligt Woody niet wakker van en dat is volgens mij absoluut geen valse bescheidenheid. Woody Allen sprak zich recentelijk nog uit over de filmsector in een interview op Hollywood.com:

    woody allen,match point,jonathan rhys meyers,matthew goode,emily mortimer,scarlett johansson

    "I don't feel that (the studios) are qualified to give the input. They wouldn't know a good script from a problem script or how to cast a picture."...has another reason for choosing England over the US for the still untitled movie project next year--he loves the humility of British actors. Allen says, "The stars don't deem it any kind of comedown to do a three-line part. I'm able to work on a low-budget film there and it doesn't look like a low-budget."

    Hij is een van de weinige filmmakers die zich openlijk uitspreekt tegen het Hollywood-systeem en dat deed hij al vanaf het prille begin in de jaren ’70. Maar de meeste filmmakers verdienen bakken geld en zijn waarschijnlijk niet zo happig om in de soep te spuwen zoals Woody Allen dat geregeld doet. En dat is eigenlijk wel jammer, want op die manier blijven studio’s hun geld en energie steken in remakes, in plaats van te investeren in nieuw talent en gewaagde scenario’s.

    Een film van hem die jullie niet mogen missen is Match Point (2005). In de film zien we de voormalige tennisser Chris Wilton (Jonathan Rhys-Meyers) die zich laat opnemen door een select clubje van de Londense high society. Hij raakt goed bevriend met Tom Hewett (Matthew Goode), waarmee hij een passie voor opera deelt. Al snel brengt Chris veel tijd met de Hewetts door. Hij verleidt de dochter des huizes, Chloé (Emily Mortimer). Trouwplannen laten niet lang op zich wachten, maar dan leert Chris de verloofde van Tom kennen, Nola (Scarlett Johansson), een jonge Amerikaanse actrice die haar geluk in Londen komt beproeven. Femme fatale Nola brengt het hoofd van Chris op hol en hij wordt heen en weer geslingerd tussen zijn eigen vrouw en Nola. Bekijk hier de trailer. De film krijgt maar liefst een quotering van 94% op Rotten Tomatoes en de kritieken zijn terecht zeer lovend.

    "A taut and finely crafted piece of work that superbly fits the literary tastes of the country in which it's set. Allen's high class mystery pretty much beats them at their own game."
    Jules Brenner (FC), CINEMA SIGNALS

    "An engrossing and thought-provoking movie that even Woody haters might enjoy."
    Kevin N. Laforest, MONTREAL FILM JOURNAL

    "Allen brilliantly uses subversive humor to heighten the impact of those themes and bring home the importance of dumb luck."
    Sheri Linden, BOXOFFICE MAGAZINE

    "Match Point is wittier and more coherent than anything [Woody Allen] has done in ages; it is well made and well thought out to its very last shot."
    Andrew Sarris, NEW YORK OBSERVER

    "Match Point is a story designed more to prove a philosophical point than to examine a social milieu or a particular cast of characters."
    Kirk Honeycutt, HOLLYWOOD REPORTER

    ***Related Posts***
    04/02/2007: Penelope Cruz is de nieuwe muse van Woody Allen
    23/09/2006: Sven Nykvist is niet meer
    15/09/2006: Scoop, de nieuwe Woody Allen