matt damon

  • Zal de whitewashing kritiek The Great Wall box office aantasten?

    Pin it!

    Het gebeurt niet vaak dat een film bij ons een maand vroeger uitkomt dan in de States. The Great Wall (2016) is een film die bij ons niet echt in de smaak viel en dus ook niet echt tijd aan hebben gespendeerd. Nu zijn we echter benieuwd hoe de film zal varen in de States dit weekend. Groot budget + Hollywood ster, staat meestal gelijk aan een box-office hit ... los van het feit of de film in kwestie een zwakke bedoening is.

    The Great Wall,Matt Damon,Pedro Pascal,47 Ronin,Yimou Zhang,The Flowers of War

    Korte inhoud: William (Matt Damon), een Europese huursoldaat, is samen met zijn kameraad Tovar (Pedro Pascal) op zoek naar een krachtig wapen als ze plots gevangen genomen worden door het Chinese leger. Niet veel later raken ze verzeild in een oorlog tegen monsters die het bestaan van China bedreigen. William moet kiezen tussen zich in de strijd mengen, of zijn oorspronkelijke zoektocht voort te zetten.

    Het probleem met de film is dat het overloopt van de visuele effecten en bij momenten deed het me wat denken aan die andere draak van een film, met name 47 Ronin (2014). Het is gelukkig met iets beter acteerwerk en niet onaardige choreografieën, wat dan weer te danken is aan regisseur Yimou Zhang (Hero, House of Flying Daggers). Dankzij de regisseur én acteur Matt Damon is het ook meteen de duurste Chinese film ooit geworden met een budget van 150 miljoen dollar.

    Vijf jaar gelden had Zhang The Flowers of War (2011) geregisseerd met Christian Bale in de hoofdrol (poster), en deze film had ook al 95 miljoen dollar gekost. De regisseur heeft dus de smaak te pakken gekregen, ook al worden de films nauwelijks bekeken buiten China. Anderzijds kan de box-office in China al kunnen oplopen tot een half miljard dollar, dus kunnen ze wel rendabel zijn. Het is niet eenvoudig cijfers te pakken krijgen, maar naar verluidt zou The Great Wall al 170 miljoen dollar opgebracht in China, en dit weekend is Amerika aan de beurt.

    Er was wel wat kritiek op de film. Actrice Constance Wu, die geregeld eens haar ongezouten mening geeft, was niet te spreken over een film met Chinees monument die werd gespeeld door een Amerikaan. Dat Wu niet gecast was in de film zal ook wel iets te maken hebben met haar uitval. Anderzijds kwamen de Chinese acteurs die wél waren gecast in de verdediging, door te zeggen dat van de 5 helden in de film, 4 van Chinese afkomst waren. Er kwam ook veel kritiek van Amerikaanse journalisten op twitter die de term "whitewashing" weer noodgedwongen in de mond moesten nemen, ook al had geen enkele van hen reeds de film gezien.

     

    *** The Great Wall trailer ***

  • Top 10 Casino Films

    Pin it!

    Het is al een tijdje geleden dat we nog eens een Top 10 hebben gepubliceerd, en hier hebben we eens de beste casino films op een rijtje gezet. Het casino is een populaire locatie voor films, omdat je er van alles in kunt laten samenvloeien: spanning, misdaad, mooie vrouwen, geld, schuld en boete (met dank aan Dostojevski). Een typische sfeer die je in alle grote casino’s terugvindt en niet goed te beschrijven is. Een elektrische lading in de lucht vol beloftes, maar oh zo misleidend. We hadden eerst een Top 10 van Pokerfilms willen samenstellen, maar we kwamen gewoon niet aan 10. En gezien het succes van online casino games, zoals deze website, wilden we zeker ook dit publiek bereiken met wat passend filmmateriaal.

    Wat kun je eigenlijk als een casinofilm beschouwen? Als er een paar shots in zitten van iemand, die een paar keer aan de hendel van een gokkast trekt, dan kun je toch moeilijk van een casinofilm spreken. De meeste Bondfilms vallen dan ook af. Hier is slechts sprake van een kort bezoek, een los eind in een verhaal, waar Bond meestal een schone dame tegen het lijf loopt, altijd handig als je verderop in de film iemand tussen de lakens wilt krijgen. Het criterium voor deze Top 10 was dus: het casino of casinospel als onmisbaar element binnen het verhaal. Wat zijn nu de beste films? Het blijft een kwestie van smaak, maar hier is onze TOP 10:

    Top 10 Casino Films

    10. Croupier (1998) Mike Hodges
    Je zou denken dat Croupier een sollicitatie was van Clive Owen om de volgende James Bond te spelen, maar dat zou onrecht doen aan de kwaliteit van deze prent. Het is niet alleen de doorbraak-rol voor Owen, maar tevens een geslaagde suspense thriller over het leven van een koelbloedige croupier die duidelijk maakt dat hij geen gokker is. Hij gokt echter niet in het casino, dan wel met zijn persoonlijke leven.

    The Cincinnati Kid,steve mcqueen,norman jewison,casino,martin scorsese,casino royale,martin campbell,the sting,george roy hill,robert redford,paul newman,rounders,john dahl,matt damon,edward norton,john malkovich,the good thief,neil jordan,robert luketic,21,kevin spacey,kate bosworth,the gambler,karel reisz,james caan,bugsy,barry levinson,croupier,rain man,clive owen,mike hodges

    9. Bugsy (1991) Barry Levinson
    Is het verhaal van Ben 'Bugsy' Siegel, een legendarisch figuur uit de tijd dat Las Vegas als gokstad opkwam. Regisseur Barry Levinson heeft trouwens iets met casino's want hij had eerder ook Tom Cruise en Dustin Hoffman op de casino-vloer gezet in de film Rain Man (1988). Bugsy is misschien iets minder sterk maar deze prent mocht niet ontbreken aan de lijst van casino-films.

    The Cincinnati Kid,steve mcqueen,norman jewison,casino,martin scorsese,casino royale,martin campbell,the sting,george roy hill,robert redford,paul newman,rounders,john dahl,matt damon,edward norton,john malkovich,the good thief,neil jordan,robert luketic,21,kevin spacey,kate bosworth,the gambler,karel reisz,james caan,bugsy,barry levinson,croupier,rain man,clive owen,mike hodges

    8. The Gambler (1974) Karel Reisz
    In The Gambler speelt James Caan de rol van Axel Freed, een professor literatuur aan de universiteit en tevens ook een zwaar gokverslaafde. Zijn schulden zijn nu te hoog opgelopen maar zelfs een dreiging van de maffia lijkt niet genoeg om hem ervan te kunnen weerhouden alles in zijn leven te verspelen. Mooie rollen ook voor Paul Sorvino en Lauren Hutton.

    The Cincinnati Kid,steve mcqueen,norman jewison,casino,martin scorsese,casino royale,martin campbell,the sting,george roy hill,robert redford,paul newman,rounders,john dahl,matt damon,edward norton,john malkovich,the good thief,neil jordan,robert luketic,21,kevin spacey,kate bosworth,the gambler,karel reisz,james caan,bugsy,barry levinson,croupier,rain man,clive owen,mike hodges

    7. 21 (2008) Robert Luketic
    Een op ware feiten gebaseerd verhaal van zes studenten, die via het zogeheten 'kaarten tellen' casino's miljoenen afhandig maken. 21. De film heeft heel wat zwaktes maar we worden geheel ontwapend door een glamoureuze Kate Bosworth en een ijskoude slechterik vertolkt door Kevin Spacey.

    The Cincinnati Kid,steve mcqueen,norman jewison,casino,martin scorsese,casino royale,martin campbell,the sting,george roy hill,robert redford,paul newman,rounders,john dahl,matt damon,edward norton,john malkovich,the good thief,neil jordan,robert luketic,21,kevin spacey,kate bosworth,the gambler,karel reisz,james caan,bugsy,barry levinson,croupier,rain man,clive owen,mike hodges

    6. The Good Thief (2002) Neil Jordan
    In The Good Thief zien we Nick Nolte als de gokker Bob die al een tijdje veel verlies leidt. Hij probeert geld bij elkaar te krijgen door een casino in Zuid-Frankrijk te beroven. Nog voor hij hier aan kan beginnen blijkt de politie al van zijn plannen op de hoogte te zijn.

    The Cincinnati Kid,steve mcqueen,norman jewison,casino,martin scorsese,casino royale,martin campbell,the sting,george roy hill,robert redford,paul newman,rounders,john dahl,matt damon,edward norton,john malkovich,the good thief,neil jordan,robert luketic,21,kevin spacey,kate bosworth,the gambler,karel reisz,james caan,bugsy,barry levinson,croupier,rain man,clive owen,mike hodges

    5. Rounders (1998) John Dahl
    Eigenlijk een gedoodverfde nummer één, met een sterrencast waaronder Matt Damon, Edward Norton en John Malkovich. Gewoon kijken, alle beschouwingen erover zijn overbodig. Maar Rounders heeft een buitengewoon voorspelbaar script, ook al zijn er niet veel betere poker-films…ook al suckt Damon als pokerspeler in het echte leven.

    The Cincinnati Kid,steve mcqueen,norman jewison,casino,martin scorsese,casino royale,martin campbell,the sting,george roy hill,robert redford,paul newman,rounders,john dahl,matt damon,edward norton,john malkovich,the good thief,neil jordan,robert luketic,21,kevin spacey,kate bosworth,the gambler,karel reisz,james caan,bugsy,barry levinson,croupier,rain man,clive owen,mike hodges

    4. The Sting (1973) George Roy Hill
    Met twee acteurs, die los van elkaar fantastische carrières hebben opgebouwd, maar hier als duo meer waren dan de som der delen. Robert Redford en Paul Newman op één doek met onvergetelijke muziek erbij. Het is een typische Hollywoodprent, maar zelfs na 40 jaar heeft de film nog niet veel van zijn pluimen verloren.

    The Cincinnati Kid,steve mcqueen,norman jewison,casino,martin scorsese,casino royale,martin campbell,the sting,george roy hill,robert redford,paul newman,rounders,john dahl,matt damon,edward norton,john malkovich,the good thief,neil jordan,robert luketic,21,kevin spacey,kate bosworth,the gambler,karel reisz,james caan,bugsy,barry levinson,croupier,rain man,clive owen,mike hodges

    3. Casino Royale (2006) Martin Campbell
    Hoewel James Bond een geroutineerde casino bezoeker is, kan alleen deze film aanspraken maken op de titel 'casinofilm'. Casino Royale was het eerste verhaal overigens van Ian Fleming, maar het is pas later verfilmd in een echte Bond setting. Het blijft in ieder geval voor mij één van de beste Bondfilms en zeker een verdiende top 3 plaats in deze lijst.

    The Cincinnati Kid,steve mcqueen,norman jewison,casino,martin scorsese,casino royale,martin campbell,the sting,george roy hill,robert redford,paul newman,rounders,john dahl,matt damon,edward norton,john malkovich,the good thief,neil jordan,robert luketic,21,kevin spacey,kate bosworth,the gambler,karel reisz,james caan,bugsy,barry levinson,croupier,rain man,clive owen,mike hodges

    2. Casino (1995) Martin Scorsese
    Casino is misschien meer een gangsterfiml dan een gokfilm, maar deze mocht eigenlijk niet ontbreken aan de lijst van Casino films. Het vertelt het verhaal van Sam Rothstein (Robert De Niro), die vanwege zijn succesvolle gokmethoden de bijnaam Ace kreeg, is een jeugdvriend van Nicky Santoro (Joe Pesci). Als Ace een carrière krijgt in een casino in Las Vegas, volgt Nicky niet veel later, maar anders dan Ace laat hij zich in met misdadige organisaties.

    The Cincinnati Kid,steve mcqueen,norman jewison,casino,martin scorsese,casino royale,martin campbell,the sting,george roy hill,robert redford,paul newman,rounders,john dahl,matt damon,edward norton,john malkovich,the good thief,neil jordan,robert luketic,21,kevin spacey,kate bosworth,the gambler,karel reisz,james caan,bugsy,barry levinson,croupier,rain man,clive owen,mike hodges

    1. The Cincinnati Kid (1965) Norman Jewison
    Met een nog jonge Steve McQueen en de oude meester Edward G. Robinson. Er vallen geen schoten in The Cincinnati Kid, het is een puur verhaal van twee gokkers, een oude rot in het vak en een 'runner up kid' die het uiteindelijk tegen de oude baas aflegt. Schitterend plot van een psychologisch drama, waar de professionele gokker niet wordt neergezet als een roekeloze avonturier, maar als een gewoon mens, die toevallig van poker zijn beroep heeft gemaakt, misschien omdat er al genoeg treinconducteurs waren…

    The Cincinnati Kid,steve mcqueen,norman jewison,casino,martin scorsese,casino royale,martin campbell,the sting,george roy hill,robert redford,paul newman,rounders,john dahl,matt damon,edward norton,john malkovich,the good thief,neil jordan,robert luketic,21,kevin spacey,kate bosworth,the gambler,karel reisz,james caan,bugsy,barry levinson,croupier,rain man,clive owen,mike hodges

  • Jason Bourne (2016) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    En tussendoor het comic-book geweld was er ook nog deze nieuwe Jason Bourne (2016) prent, in regie van Paul Greengrass met Matt Damon die opnieuw de franchise overneemt na de wat ontgoochelende Bourne Legacy (2012) met Jeremy Renner.

    jason_bourne_poster02.jpg

    Korte inhoud: Het is jaren geleden dat Jason Bourne van de radar is verdwenen, maar inmiddels is de meest dodelijke voormalige agent van de CIA uit de schaduw gestapt. In een post-Snowden tijdperk dat bezwijkt onder zware lasten en een financiële crisis waaraan geen einde lijkt te komen, reist Bourne van Athene naar Las Vegas. Weliswaar heeft hij zijn geheugen terug, er zijn nog altijd vragen die beantwoord moeten worden.

    Zaten we te wachten op een nieuwe Bourne film? Wel van alle franchisen was dit misschien de enige franchise waar we echt wel zaten te wachten op een nieuwe film. The Bourne Ultimatum (2007) had in ieder geval de deur op een kier gezet voor meer films. En met Greengrass achter de camera en Damon als Bourne leek dit op papier een homerun. Maar kijk, er zijn geen zekerheden in Hollywood. De nieuwe film is niet slecht maar verrassend kan je het toch niet noemen, en in alle eerlijkheid vond ik het zelf een beetje teleurstellend ondanks het feit dat de makers maar eventjes de mooiste en meest talentvolle hedendaagse actrice uit Hollywood hebben kunnen strikken, met name Alicia Vikander, in de rol van een ambitieuze CIA agente. En of dat nog niet genoeg was hadden ze ook Vincent Cassel als een asset/assassin die Jason Bourne het vuur aan de schenen legt.

    Spijtig genoeg is er na de pauze van 9 jaar niet echt veel nieuws te rapen. Dit zou misschien wel de meest teleurstellende Bourne film zijn uit de gehele franchise. Wat ik zo goed vond aan de vorige Bourne films was dat er een duidelijke spionage verhaallijn was, met heel wat intrige en figuren met een dubbele agenda. In deze film is er eigenlijk bitter weinig intrige en het verhaal lijkt wel wat te simpel voor een spionage thriller. We missen wel een beetje Robert Ludlum die de boeken van Jason Bourne schreef. Het script van Christopher Rouse lijkt de klemtoon te leggen op de spionage van sociaal netwerk sites en verliest met deze verhaallijn wel wat de focus op Jason Bourne. Nicky Parsons (Julia Stiles) komt Bourne opzoeken en heeft zowel informatie over de vader van Bourne maar ook over een nieuw spionage programma. Ze heeft hiervoor een dossier gehacked van de CIA die "Black Ops" was genoemd (... no kidding). Al deze informatie wordt op een versleutelde usb stick gezet...en weet je wat er op die stick geschreven staat? Inderdaad: "ENCRYPTED". Gelukkig droeg Vincent nog net geen t-shirt met het woord "Assassin" op geprint. Maar al die zaken wijzen op een lichte graad van "je-m'en-foutisme" bij de makers.

    Deze twee verhaallijnen hebben eigenlijk niet zo heel veel met elkaar te maken, en dat is toch wel wat teleurstellend. Aaron Kalloor (Riz Ahmed) heeft een nieuw sociaal netwerk platform ontwikkeld waar de CIA gebruik wil van maken om haar eigen veiligheidsmaatregelen uit te breiden. Maar uiteindelijk heeft Aaron geen zin meer om voor de pijpen van de CIA te dansen en wordt hij meteen een target. Bourne loopt er bij en wil de persoon vinden die zijn vader heeft opgezet, en al snel lijkt de CIA directeur Robert Dewey (Tommy Lee Jones) in de spotlight te komen. Al die tijd had ik het gevoel dat ze misschien beter één verhaal hadden uitgewerkt in plaats van de twee verhalen te houden zonder veel diepgang. En mijn interesse was het verhaal van de vader en het verhaal rond Aaron kon me gestolen worden.

    jason_bourne_2016_pic005.jpgjason_bourne_2016_pic006.jpgjason_bourne_2016_pic007.jpg
    jason_bourne_2016_pic008.jpgjason_bourne_2016_pic009.jpgjason_bourne_2016_pic010.jpg

    Toch is het niet allemaal kommer en kwel, en zijn er wel heel wat opwindende actie-scènes, ook al wordt er weer heftig geschud aan de camera dat je soms gewoon geen idee hebt wat er allemaal aan het gebeuren is. Greengrass wil ervoor zorgen dat we de indruk hebben dat we als toeschouwer betrokken zijn bij het gebeuren. En ik moet toegeven, wanneer je in een wagen zit aan 150 km/u terwijl je botsend en schietend achter een andere voortuig aanzit, dan zal je ook wel een bijzonder hyperkinetisch beeld hebben. Tot daar kan ik de intentie begrijpen. Maar wanneer de toeschouwer geen flauw idee heeft van wat er precies aan het gebeuren is, dan heb je toch wel iets van een probleem. Toch is de achtervolging in Las Vegas wél één van de betere actie-scènes uit 2016.

    Het is een aantrekkelijke franchise en ook deze film zet de deur open voor nog meer Bourne films, en ook al vond ik deze film niet meteen een schot in de roos, zal ik waarschijnlijk nog altijd interesse hebben in een nieuwe Bourne film. Maar misschien is de tijd aangebroken om nog eens een nieuwe regisseur aan te spreken die misschien iets nieuws kan brengen. Greengrass is een goede regisseur maar hij valt een beetje in herhaling en lijkt iets teveel op automatische piloot te spelen en vreemd genoeg lijkt hij geen voeling te hebben met de jeugd. En deze film wou duidelijk scoren bij een jonger publiek met de 'social netwerking', maar slaat de bal eigenlijk compleet verkeerd. Ondanks de actie is deze film veel te saai om een jongerenpubliek echt aan te spreken. Het wil ook maatschappelijk relevant te zijn, maar echt diepgravend is het nooit. Moet je de vorige films gezien hebben om van deze prent te kunnen genieten? Neen, ook al wordt er nu en dan verwezen naar de vorige films met flash backs.

    Kortom, Jason Bourne was geen slechte film maar behoorlijk frustrerend. De film wisselt standaard Bourne scènes af met momenten van adembenemende cinema. Ik had er echter veel meer van verwacht en zeker met Alicia Vikander in de mix - mijn favoriete actrice - vond ik het maar een teleurstellende prent. Jason Bourne komt bij uit op DVD, Blu-ray en Ultra HD 4k op 30 november 2016 met heel wat making of filmpjes. Spijtig genoeg geen audio-commentaar van de regisseur.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 23 november 2016

    ***Related Posts***
    21/04/2016: Eerste Jason Bourne trailer maakt indruk
    16/09/2014: Damon en Greengrass terug voor nieuwe Jason Bourne film
    02/12/2013: Jason Bourne sequel met Jeremy Renner én Matt Damon
    26/02/2013: The Bourne Legacy review
    01/06/2012: Nieuwe Bourne Legacy trailer
    25/07/2011: The Bourne Legacy zonder Jason Bourne
    01/03/2009: The Bourne Ultimatum review
    26/02/2008: Bourne 4 met Matt Damon en Paul Greengrass ?
    01/04/2007: The Bourne Ultimatum van Paul Greengrass
    15/03/2006: Greengrass regisseert The Bourne Ultimatum
    20/02/2006: Nog meer Bourne films na de trilogie ?
    16/03/2005: Matt Damon opnieuw in The Bourne Ultimatum
    16/03/2005: The Bourne Supremacy review

     

    *** Jason Bourne trailer ***

  • Eerste Jason Bourne trailer maakt indruk

    Pin it!

    Een paar maand geleden verscheen de teaser trailer van de nieuwe Jason Bourne (2016) film, opnieuw in regie van Paul Greengrass, tijdens de Super Bowl. En we keken allemaal wel uit naar de eerste volwaardige trailer, en deze is er nu en ontgoochelt voor geen seconde... ook al heb ik toch een beetje van een déjà vu gevoel bij het zien ervan. Misschien was een nieuwe regisseur aan het roer van deze franchise misschien een beter idee geweest.

    jason_bourne_2016_poster.jpg

    Het is bijna 10 jaar geleden sinds de laatste Matt Damon / Bourne film, met The Bourne Ultimatum (2007). Er is wel een poging ondernomen om de franchise nieuw leven in te blazen met The Bourne Legacy (2012), maar dat liep toch wat op een sisser af, ook al had de film mits een beter script stukken beter konden zijn en tevens bijzonder veelbelovend. Er was een poging om een tweede legacy film te maken, maar iedereen keek toch voornamelijk uit naar een nieuwe Jason Bourne film.

    Korte inhoud: Het is jaren geleden dat Jason Bourne van de radar is verdwenen, maar inmiddels is de meest dodelijke voormalige agent van de CIA uit de schaduw gestapt. In een post-Snowden tijdperk dat bezwijkt onder zware lasten en een financiële crisis waaraan geen einde lijkt te komen, reist Bourne van Athene naar Las Vegas. Weliswaar heeft hij zijn geheugen terug, er zijn nog altijd vragen die beantwoord moeten worden.

    We zijn 12 jaar verwijderd van de gebeurtenissen in The Bourne Ultimatum. We bevinden ons in het post-Snowden tijdperk in een Europa die in elkaar stuikt onder zware lasten en een financiële crisis waaraan geen einde komt. De discussies over 'recht op privacy' en de waarden van de democratie laaien overal op. Bourne mag zich dan wel teruggetrokken hebben, komt hij na al die jaren dan toch terug voor antwoorden. Met dit verschil dat hij deze keer geen geheugenverlies meer heeft. Zijn reis brengt hem van Athene naar Las Vegas.

    jason_bourne_2016_pic001.jpgjason_bourne_2016_pic002.jpg
    jason_bourne_2016_pic003.jpgjason_bourne_2016_pic004.jpg

    In de cast zien we dat Nicky Parsons (Julia Stiles) terug van de partij is, maar voor de rest toch veel nieuwe gezichten voor de franchise. Tot mijn grote verbazing ook een rol voor Alicia Vikander, naast Tommy Lee Jones als CIA agent en Vincent Cassel als de villain. Ook Bridge of Spies acteur Scott Shepherd zou een CIA agent te spelen. Jason Bourne draait vanaf 10 augustus in de bioscoop.

     

    *** Jason Bourne trailer ***

  • The Martian (2015) **** Blu-ray recensie

    Pin it!

    En terwijl Ridley Scott nog steeds werkt aan het script van de sequel Prometheus 2 (2016), is gisteren die andere science-fiction prent The Martian (2015), uitgekomen op DVD en Blu-ray (3D). Een film over een missie naar Mars die verkeerd afloopt, en tevens een interessante blik werp op de werking van de NASA. Bijzonder actueel, zeker in het licht van de beruchte Mars One missie.

    the_martian_2015_poster.jpg

    Korte inhoud: Zes dagen geleden werd astronaut Mark Watney (Matt Damon) één van de eerste mensen die een voet op Mars zette. Nu is hij er zeker van dat hij de eerste zal zijn die er zal sterven. Na een zandstorm blijft hij alleen achter. Zijn team waant hem dood en Mark kan geen contact opnemen met aarde om te laten weten dat hij nog leeft. En zelfs al zou hij daarin slagen, tegen de tijd dat een reddingsploeg hem bereikt zouden zijn levensvoorraden reeds lang zijn uitgeput. Maar de kans dat hij door honger zal omkomen is klein: de beschadigde machine, de genadeloze omgeving of een simpele menselijke fout zullen hem meer dan waarschijnlijk eerder fataal worden. Maar Mark geeft niet zomaar op. Met de hulp van zijn inventiviteit, zijn vaardigheden als ingenieur en zijn niet aflatende weigering om op te geven vat hij de ene hindernis na de andere aan.

    De film is gebaseerd op het boek van Andy Weir, een echte page turner. De hoofdrol wordt gespeeld door vaste waarde Matt Damon. De eerste draft van het script was geschreven door Drew Goddard die twee jaar geleden zijn indrukwekkende debuut maakte met The Cabin in the Woods (2012). Drew Goddard had deze film moeten regisseren, maar het project kwam maar niet van de grond. Nu is hij bezig zijn met de voorbereidingen van The Sinister Six (2016), geen onaardig vervang-project.

    Ridley Scott staat bekend om de films naar zijn hand te zetten, en dat gebeurt ook met deze prent, ook al werd hij vergeten bij de Oscar-nominaties. Het verhaal is een soort mengeling geworden tussen Cast Away (2000) en Apollo 13 (1995) met een astronaut die vergeten wordt op Mars en 4 jaar lang moet wachten tot de volgende ploeg op het Mars-oppervlak landt. Toch kijken we geen 2 uur lang op het gezicht van Damon, want er duiken nog heel wat andere acteurs op, zoals Jessica Chastain (pics), Mackenzie Davis, Kate Mara (pics), Sean Bean, Jeff Daniels, Chiwetel Ejiofor en Kristen Wiig. De film werd opgenomen in de Wadi Rum vallei in Jordanië, die met zijn roodkleurige rotswanden van zandsteen en graniet toch wel lijkt op de planeet Mars. Deze locatie werd tevens ook gebruikt voor de opnames van Lawrence of Arabia (1962) van David Lean.

    the_martian_2015_pic05.jpgthe_martian_2015_pic02.jpg
    the_martian_2015_pic04.jpgthe_martian_2015_pic03.jpgthe_martian_2015_pic01.jpg

    Het project is waarschijnlijk in een stroomversnelling gekomen na het succes van Gravity (2013), ook al over een personage die alleen is achtergebleven in de ruimte en moet zien te overleven. De stijl van Weir zijn boek doet in ieder geval een beetje denken aan deze van Michael Crichton, die op een geniale manier science fiction wist te linken aan dramatische gebeurtenissen.

    Scott was in ieder geval een geschikt persoon om deze prent te regisseren, en ook het script van Drew Goddard was sterk genoeg om ons 141 minuten lang te boeien. The Martian is niet alleen een film die ons emotioneel kan raken, maar is tevens een crowd pleaser, en dat is voornamelijk te danken aan de vele humor in de film. Maar laat me duidelijk zijn, in tegenstelling tot wat de Golden Globes beweren is deze prent wel degelijk een drama en geen komedie. In ieder geval draagt de charismatische Matt Damon deze film volledig op zijn schouders. Naast Prometheus 2 is het ook nog uitkijken naar een mogelijke Blade Runner sequel. De toekomst zal het uitwijzen. De vorige film van Ridley, Exodus: Gods and Kings (2014), was toch wel iets van een teleurstelling, maar deze is in ieder geval beter.

    The Martian komt is op 3 februari 2016 uitgekomen op DVD, Blu-ray en Blu-ray 3D, met heel wat extraatjes gaande van making of filmpjes over de kostuums, het script, de regie, casting, de Ares III missie en niet te vergeten de bloopers. Spijtig genoeg geen audio-commentaar van de regisseur. Hoe dan ook, een film om zeker toe te voegen aan de collectie.

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 4 februari 2016

     

    ***The Martian trailer ***

  • The Talented Mr. Ripley (1999) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Een van de betere thrillers eind jaren '90 was zonder enige twijfel The Talented Mr. Ripley (1999) van de overleden regisseur Anthony Minghella, de man die ons nog The English Patient (1996) bracht, een film die werd bekroond met 9 Oscar, waaronder deze van Beste Film.

    the_talented_mr_ripley_1999_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: In de late jaren '50 wordt de getalenteerde, maar evenzoveel getormenteerde en opportunistische wees Tom Ripley (Matt Damon) - na het dragen van een Princeton jasje dat hem niet toebehoort, en waardoor hij een piano op een tuinfeest mag bespelen - door de vader van playboy Dickie Greenleaf (Jude Law) naar Italië gestuurd om Dickie over te halen terug te keren naar Amerika. Eenmaal aangekomen, raakt de 25-jarige Tom echter innig bevriend met Dickie en diens verloofde Marge (Gwyneth Paltrow). Hij valt voor jazzmuziek, Dickie en de luxueuze levensstijl... maar stilaan zien we de onschuldige jongeman veranderen in een koele moordenaar.

    De film is gebaseerd op de roman van Patricia Highsmith, een vrouw die moederziel alleen leefde en sommige van haar boeken opdroeg aan haar kat. In haar boeken worden de protagonisten altijd opgejaagd en achtervolgd (The Cry of the Owl, Strangers On A Train). Ze slaan vaak op de vlucht van de politie en soms ook van zichzelf in een claustrofobische en misantrope wereld. Het leven is één grote valstrik die op elk moment kan toe klappen. Highsmith is een Amerikaanse, maar bracht ondermeer heel veel tijd door in Italië. En het is eraan te zien, want met deze film snuiven we echt wel die typische Mediterraanse sfeer op. Het verhaal is op zijn beurt gebaseerd op de Henry James roman The Ambassadors, waarvan er zelfs een aantal verwijzingen in de film steken.

    De auteur zou nog vier Ripley boeken hebben geschreven en er zijn bij mijn weten in totaal vijf films gemaakt, waaronder één met Alain Delon, Purple Noon (1960) van René Clément, één met Dennis Hopper, The American Friend (1977) van regisseur Wim Wenders, één met John Malkovich, Ripley's Game (2002) en uiteindelijk nog Ripley Under Ground (2005) van Roger Spottiswoode. Maar de film die er met kop en schouders boven steekt is toch wel deze van Anthony Minghella, ook al wijkt zijn filmversie in tegenstelling tot deze van René Clément, ferm af van de roman.

    In tegenstelling tot de Agatha Christie verhalen hebben we hier niet te maken met een moordmysterie. Het is al van in het begin duidelijk wie misdrijven op zijn kerfstok heeft. Het is het verhaal van een 'niemand', die een 'iemand' wil worden. Ripley is geen berekende moordenaar, maar wel iemand die door omstandigheden gedwongen wordt om een moord te plegen. De casting van Matt Damon is een voortreffelijke zet. Damon heeft zowel een onzeker en onschuldig voorkomen, als die verontrustende ondoorgrondelijkheid. Eén van de betere momenten in de film is wanneer Ripley onwennig met zijn spierwitte lichaam en zijn zwarte schoenen tussen de bruingebrande lichamen loopt op een Italiaanse badplaats voor zijn eerste ontmoeting met Dickie. Ripley is een getalenteerde man, en blinkt uit in het imiteren van mensen. En dat heeft hem al uit heel wat netelige posities gehaald.

    the_talented_mr_ripley_1999_blu-ray_pic01.jpgthe_talented_mr_ripley_1999_blu-ray_pic02.jpg

    Anderzijds is Jude Law ook perfect gecast als de playboy. Zijn personage is verzot op jazzmuziek en is zowat de tegenpool van Ripley; verfijnd, galant, charismatisch en verzot op geneugten des leven. Minghella heeft de homo-erotische spanning in het verhaal ook uitvergroot. Ripley's aantrekking tot Dickie komt niet alleen voort uit een hunker om tot zijn levensstandaard te behoren, maar er is ook een seksuele aantrekking. Dickie heeft dit nooit echt door tot op het moment het voor hem fataal zal worden. Er gaat ook iets meer aandacht naar het personage van Marge, die in het boek het product lijkt van een lichte vorm van vrouwenhaat. Het enige wat haar personage kan is martini's maken. In de bijrollen zien we nog een sterke rol van Philip Seymour Hoffman die in een geniale scène Ripley begint te ontmaskeren wanneer hij hem aantreft te midden van zijn Dickie-imitatie. En Minghella voegde er nog een vrouwelijke rol aan toe, de textielerfgename Meredith Logue, fantastisch gespeeld door een ingetogen Cate Blanchett. Een minpunt aan de film is dat de regisseur de film eigenlijk 15 minuten vroeger had moeten stoppen, maar er nog een overbodige sequentie aanplakte die nog eens die homo-seksuele drijfveren in de verf moest zetten - alsof dat al niet overduidelijk was.

    Qua sfeer bevinden we ons in een sfeervolle en hartverwarmende Federico Fellini-film, maar onderliggend hebben we te maken met een duister verhaal. Onlangs is nog een andere prent gebaseerd op een roman van Patricia Highsmith uitgekomen, eveneens een misdaadverhaal onder de Mediterrane zon. The Two Faces of January (2014) was geen slechte film, maar mist die finesse van een The Talented Mr. Ripley. Ook de muziek van Gabriel Yared (The English Patient, Cold Mountain) brengt deze prent naar een superieur niveau. Bij momenten heb je de indruk naar Bernard Herrmann te luisteren in een Alfred Hitchcock film. En ook al heb ik genoten van deze thriller, zijn we toch wel wat verwijderd van het werk van de meester van suspense.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 15 februari 2015