martin campbell

  • Top 10 Casino Films

    Pin it!

    Het is al een tijdje geleden dat we nog eens een Top 10 hebben gepubliceerd, en hier hebben we eens de beste casino films op een rijtje gezet. Het casino is een populaire locatie voor films, omdat je er van alles in kunt laten samenvloeien: spanning, misdaad, mooie vrouwen, geld, schuld en boete (met dank aan Dostojevski). Een typische sfeer die je in alle grote casino’s terugvindt en niet goed te beschrijven is. Een elektrische lading in de lucht vol beloftes, maar oh zo misleidend. We hadden eerst een Top 10 van Pokerfilms willen samenstellen, maar we kwamen gewoon niet aan 10. En gezien het succes van online casino games, zoals deze website, wilden we zeker ook dit publiek bereiken met wat passend filmmateriaal.

    Wat kun je eigenlijk als een casinofilm beschouwen? Als er een paar shots in zitten van iemand, die een paar keer aan de hendel van een gokkast trekt, dan kun je toch moeilijk van een casinofilm spreken. De meeste Bondfilms vallen dan ook af. Hier is slechts sprake van een kort bezoek, een los eind in een verhaal, waar Bond meestal een schone dame tegen het lijf loopt, altijd handig als je verderop in de film iemand tussen de lakens wilt krijgen. Het criterium voor deze Top 10 was dus: het casino of casinospel als onmisbaar element binnen het verhaal. Wat zijn nu de beste films? Het blijft een kwestie van smaak, maar hier is onze TOP 10:

    Top 10 Casino Films

    10. Croupier (1998) Mike Hodges
    Je zou denken dat Croupier een sollicitatie was van Clive Owen om de volgende James Bond te spelen, maar dat zou onrecht doen aan de kwaliteit van deze prent. Het is niet alleen de doorbraak-rol voor Owen, maar tevens een geslaagde suspense thriller over het leven van een koelbloedige croupier die duidelijk maakt dat hij geen gokker is. Hij gokt echter niet in het casino, dan wel met zijn persoonlijke leven.

    The Cincinnati Kid,steve mcqueen,norman jewison,casino,martin scorsese,casino royale,martin campbell,the sting,george roy hill,robert redford,paul newman,rounders,john dahl,matt damon,edward norton,john malkovich,the good thief,neil jordan,robert luketic,21,kevin spacey,kate bosworth,the gambler,karel reisz,james caan,bugsy,barry levinson,croupier,rain man,clive owen,mike hodges

    9. Bugsy (1991) Barry Levinson
    Is het verhaal van Ben 'Bugsy' Siegel, een legendarisch figuur uit de tijd dat Las Vegas als gokstad opkwam. Regisseur Barry Levinson heeft trouwens iets met casino's want hij had eerder ook Tom Cruise en Dustin Hoffman op de casino-vloer gezet in de film Rain Man (1988). Bugsy is misschien iets minder sterk maar deze prent mocht niet ontbreken aan de lijst van casino-films.

    The Cincinnati Kid,steve mcqueen,norman jewison,casino,martin scorsese,casino royale,martin campbell,the sting,george roy hill,robert redford,paul newman,rounders,john dahl,matt damon,edward norton,john malkovich,the good thief,neil jordan,robert luketic,21,kevin spacey,kate bosworth,the gambler,karel reisz,james caan,bugsy,barry levinson,croupier,rain man,clive owen,mike hodges

    8. The Gambler (1974) Karel Reisz
    In The Gambler speelt James Caan de rol van Axel Freed, een professor literatuur aan de universiteit en tevens ook een zwaar gokverslaafde. Zijn schulden zijn nu te hoog opgelopen maar zelfs een dreiging van de maffia lijkt niet genoeg om hem ervan te kunnen weerhouden alles in zijn leven te verspelen. Mooie rollen ook voor Paul Sorvino en Lauren Hutton.

    The Cincinnati Kid,steve mcqueen,norman jewison,casino,martin scorsese,casino royale,martin campbell,the sting,george roy hill,robert redford,paul newman,rounders,john dahl,matt damon,edward norton,john malkovich,the good thief,neil jordan,robert luketic,21,kevin spacey,kate bosworth,the gambler,karel reisz,james caan,bugsy,barry levinson,croupier,rain man,clive owen,mike hodges

    7. 21 (2008) Robert Luketic
    Een op ware feiten gebaseerd verhaal van zes studenten, die via het zogeheten 'kaarten tellen' casino's miljoenen afhandig maken. 21. De film heeft heel wat zwaktes maar we worden geheel ontwapend door een glamoureuze Kate Bosworth en een ijskoude slechterik vertolkt door Kevin Spacey.

    The Cincinnati Kid,steve mcqueen,norman jewison,casino,martin scorsese,casino royale,martin campbell,the sting,george roy hill,robert redford,paul newman,rounders,john dahl,matt damon,edward norton,john malkovich,the good thief,neil jordan,robert luketic,21,kevin spacey,kate bosworth,the gambler,karel reisz,james caan,bugsy,barry levinson,croupier,rain man,clive owen,mike hodges

    6. The Good Thief (2002) Neil Jordan
    In The Good Thief zien we Nick Nolte als de gokker Bob die al een tijdje veel verlies leidt. Hij probeert geld bij elkaar te krijgen door een casino in Zuid-Frankrijk te beroven. Nog voor hij hier aan kan beginnen blijkt de politie al van zijn plannen op de hoogte te zijn.

    The Cincinnati Kid,steve mcqueen,norman jewison,casino,martin scorsese,casino royale,martin campbell,the sting,george roy hill,robert redford,paul newman,rounders,john dahl,matt damon,edward norton,john malkovich,the good thief,neil jordan,robert luketic,21,kevin spacey,kate bosworth,the gambler,karel reisz,james caan,bugsy,barry levinson,croupier,rain man,clive owen,mike hodges

    5. Rounders (1998) John Dahl
    Eigenlijk een gedoodverfde nummer één, met een sterrencast waaronder Matt Damon, Edward Norton en John Malkovich. Gewoon kijken, alle beschouwingen erover zijn overbodig. Maar Rounders heeft een buitengewoon voorspelbaar script, ook al zijn er niet veel betere poker-films…ook al suckt Damon als pokerspeler in het echte leven.

    The Cincinnati Kid,steve mcqueen,norman jewison,casino,martin scorsese,casino royale,martin campbell,the sting,george roy hill,robert redford,paul newman,rounders,john dahl,matt damon,edward norton,john malkovich,the good thief,neil jordan,robert luketic,21,kevin spacey,kate bosworth,the gambler,karel reisz,james caan,bugsy,barry levinson,croupier,rain man,clive owen,mike hodges

    4. The Sting (1973) George Roy Hill
    Met twee acteurs, die los van elkaar fantastische carrières hebben opgebouwd, maar hier als duo meer waren dan de som der delen. Robert Redford en Paul Newman op één doek met onvergetelijke muziek erbij. Het is een typische Hollywoodprent, maar zelfs na 40 jaar heeft de film nog niet veel van zijn pluimen verloren.

    The Cincinnati Kid,steve mcqueen,norman jewison,casino,martin scorsese,casino royale,martin campbell,the sting,george roy hill,robert redford,paul newman,rounders,john dahl,matt damon,edward norton,john malkovich,the good thief,neil jordan,robert luketic,21,kevin spacey,kate bosworth,the gambler,karel reisz,james caan,bugsy,barry levinson,croupier,rain man,clive owen,mike hodges

    3. Casino Royale (2006) Martin Campbell
    Hoewel James Bond een geroutineerde casino bezoeker is, kan alleen deze film aanspraken maken op de titel 'casinofilm'. Casino Royale was het eerste verhaal overigens van Ian Fleming, maar het is pas later verfilmd in een echte Bond setting. Het blijft in ieder geval voor mij één van de beste Bondfilms en zeker een verdiende top 3 plaats in deze lijst.

    The Cincinnati Kid,steve mcqueen,norman jewison,casino,martin scorsese,casino royale,martin campbell,the sting,george roy hill,robert redford,paul newman,rounders,john dahl,matt damon,edward norton,john malkovich,the good thief,neil jordan,robert luketic,21,kevin spacey,kate bosworth,the gambler,karel reisz,james caan,bugsy,barry levinson,croupier,rain man,clive owen,mike hodges

    2. Casino (1995) Martin Scorsese
    Casino is misschien meer een gangsterfiml dan een gokfilm, maar deze mocht eigenlijk niet ontbreken aan de lijst van Casino films. Het vertelt het verhaal van Sam Rothstein (Robert De Niro), die vanwege zijn succesvolle gokmethoden de bijnaam Ace kreeg, is een jeugdvriend van Nicky Santoro (Joe Pesci). Als Ace een carrière krijgt in een casino in Las Vegas, volgt Nicky niet veel later, maar anders dan Ace laat hij zich in met misdadige organisaties.

    The Cincinnati Kid,steve mcqueen,norman jewison,casino,martin scorsese,casino royale,martin campbell,the sting,george roy hill,robert redford,paul newman,rounders,john dahl,matt damon,edward norton,john malkovich,the good thief,neil jordan,robert luketic,21,kevin spacey,kate bosworth,the gambler,karel reisz,james caan,bugsy,barry levinson,croupier,rain man,clive owen,mike hodges

    1. The Cincinnati Kid (1965) Norman Jewison
    Met een nog jonge Steve McQueen en de oude meester Edward G. Robinson. Er vallen geen schoten in The Cincinnati Kid, het is een puur verhaal van twee gokkers, een oude rot in het vak en een 'runner up kid' die het uiteindelijk tegen de oude baas aflegt. Schitterend plot van een psychologisch drama, waar de professionele gokker niet wordt neergezet als een roekeloze avonturier, maar als een gewoon mens, die toevallig van poker zijn beroep heeft gemaakt, misschien omdat er al genoeg treinconducteurs waren…

    The Cincinnati Kid,steve mcqueen,norman jewison,casino,martin scorsese,casino royale,martin campbell,the sting,george roy hill,robert redford,paul newman,rounders,john dahl,matt damon,edward norton,john malkovich,the good thief,neil jordan,robert luketic,21,kevin spacey,kate bosworth,the gambler,karel reisz,james caan,bugsy,barry levinson,croupier,rain man,clive owen,mike hodges

  • Wordt Idris Elba de eerste zwarte James Bond ?

    Pin it!

    En terwijl Skyfall (2012) scenarist John Logan al bezig is met de 24ste James Bond film, die in de zomer van 2014 in de bioscoop moet draaien, horen we vandaag dat producer Barbara Broccoli gesprekken had met Idris Elba over een mogelijke opvolging als James Bond na Daniel Craig.

    Toen ik de eerste Skyfall trailer zag viel me op dat Daniel Craig er oud en grijs uitzag. Na het zien van de film weet ik dat het uiteindelijk de bedoeling was en dat hij in de film een soort transitie doormaakt. Dit hebben gezegd zal Daniel Craig binnen een aantal jaren wel zijn Walther PPK mogen afstaan aan een nieuwe Bond-acteur. Tot mijn grootste verrassing zouden de producers het zelfs overwegen een zwarte acteur te nemen.

    Skyfall-actrice Naomie Harris heeft aangegeven dat Elba gesprekken heeft gehad met producente Barbara Broccoli over de mogelijkheden. "Ik wist geeneens dat er een gesprek was, totdat ik met Elba in een film speelde en hij het mij vertelde", verklapt Harris uit de biecht. "Hij heeft een gesprek gehad met Barbara Broccoli en het lijkt er op dat er een mogelijkheid is dat er in de toekomst een zwarte James Bond is. "

    Het klinkt allemaal wel uitdagend, maar toch denk ik dat ze hun klassieke recept niet zullen verlaten. Ik herinner me nog de tijd dat er speculaties waren over een retro James Bond reboot door Quentin Tarantino, maar uiteindelijk werd er gekozen voor de vaste waarde Martin Campbell voor de regie van Casino Royale (2006). Ook al ben ik ervan overtuigd dat Idris een geweldige James Bond zou kunnen spelen. Je hoeft in principe niets aan het personage te veranderen. Het is niet omdat hij zwart is, dat hij geen martini's (of Heineken) kan drinken, een vrouwenversierder of een weergaloze moordmachine kan zijn. Daar ligt zelfs de discussie niet. Maar dan kan je evengoed een Indiër nemen, of een Koreaan of een Pakistaan. Maar het oer-beeld van de blanke Brit, die zich in exotische delen van de wereld begeeft, zal meteen ook een beetje aangetast worden.

  • Top 10 Beste en Slechtste Films van 2011

    Pin it!

    Het is bijna voorbij, maar ik heb van 2011 genoten, ook al waren er niet meteen véél hoogvliegers. Toch een filmjaar met heel wat verrassingen, en naar goede oude traditie komen de beste films op het einde van de rit. Vorig jaar waren er zo 3 films die aan mijn lijstje ontbraken, maar op dit ogenblik had ik ze dus nog niet gezien. En dit jaar is het niet anders. Nope, ik heb niet ALLE films uit 2011 gezien, maar toch wel een behoorlijk aantal, en voldoende veel om een top 10 lijstje met De Beste en Zwakste Films van 2011 samen te stellen.

    Films die net uit mijn top 10 van beste films vielen zijn Carnage (2011) van Roman Polanski, Rise of the Planet of the Apes (2011) van Rupert Wyatt, La Piel Que Habito (2011) van Pedro Almodovar, Rundskop (2011) van Michael R. Roskam en The Help (2011) van Tate Taylor. Onderaan de ladder heb ik getwijfeld om The Hangover part II (2011) een plaats te geven in de 'Hall of Shame', maar er waren andere kandidaten die zelfs nog zwakker deden. Ook I Am Number Four (2011) heeft net de dans ontsnapt, ook al stonk deze prent van mijlenver, en Jack and Jill (2011) vond ik zelfs de vermelding in een top-lijstje niet waard. Maar uiteraard zullen er nog wel films zijn die ik uit het oog heb verloren, maar dat zal ik wel lezen in de commentaren.

    The Best Movies of 2011

    10. Fast Five (2011) Justin Lin

    Ik had niet veel verwacht van nog een nieuwe Fast & Furious film. Wie wel trouwens? Maar dan kwamen ze met deze testosteron-rollercoaster, die volledig immuun is tegen alle wetten der fysica en zichzelf tevreden stelt met snelle car-races, mooie vrouwen en spierbundels. Het is misschien niet de beste film van het jaar, laat staan dat het verhaal de moeite is om na te vertellen, maar wat was dat voor een plezierrit. Fast Five is meteen ook de beste F&F film uit de reeks, en zo zie je dat de zoveelste sequel van een film niet noodzakelijk als verwerpelijk moet beschouwd worden.

    Fast Five

    9. Hugo (2011) Martin Scorsese

    Hugo was een aangename verrassing en dan nog wel voor het eerste 3D project van Scorsese. In ieder geval mocht deze knappe familiefilm niet ontbreken aan deze lijst. Het is 3D-cinema zoals ik het graag zie, en reikt met kop en schouders boven frivoliteiten als Avatar (2009). Hugo is de film die je kan aanraden aan iemand die wil kennis maken met de techniek, en hopelijk zullen ze er nu mee ophouden. Ook Ben Kingsley komt terug op de voorgrond met een geweldige prestatie, maar de show wordt hier toch wel gestolen door de regisseur.

    hugo

    8. The Artist (2011) Michel Hazanavicius

    Film-experimenten leveren ook zelden geslaagde films op, maar The Artist is hier wel een uitzondering op. Het is een feilloze recreatie van een stille film met een geweldige Jean Dujardin en Bérénice Bejo in de hoofdrol. Zonder enige twijfel de meest originele prent van 2011 die zeker wel een impact zal hebben op de komende Oscar-uitreiking in 2012. Ultiem vermaak uit de jaren stillekes.

    The Artist

    7. Tinker Tailor Soldier Spy (2011) Tomas Alfredson

    Ik had noch het boek gelezen of de tv-serie gezien, en werd dus voor de eerste keer blootgesteld aan de geneugten van een echte misdaad intrige met een ingenieus labyrint-plot. Het verhaal van Tinker Tailor Soldier Spy (2011) speelt zich af in het Londen van de jaren 70, in een verscholen draaikolk van spanningen tussen het kapitalistische Westen en de communistische Sovjet-Unie. Complotten worden gevormd, informatie doorgespeeld en gestolen, mensen worden verraden en nu en dan vallen er zelfs slachtoffers. En in een spionage-thriller van 127 minuten waar de dialogen, en niet de actie, de plot uitbouwen zijn talentvolle acteurs van cruciaal belang. En dit is hier zeker het geval. De acteurs weten dat ze de film niet mogen verzuipen in ellenlange expositie, maar verwennen de toeschouwer met geraffineerde vertolkingen. Je krijgt zelfs kippenvel wanneer Gary Oldman op een gegeven moment een monoloog opvoert.

    Tinker Tailor Soldier Spy

    6. Warrior (2011) Gavin O'Connor

    Ik heb het normaal niet zo voor vecht-films, maar deze Warrior heeft me al evenveel kunnen bekoren als The Fighter, en dat allemaal door het scenario die zich niet tevreden stelt met karikaturen, en acteurs die de ziel uit hun lijf spelen. De plotpunten zijn herkenbaar en je weet snel naar waar deze prent naar toe wil, en toch blijf je op het puntje van je stoel. Ik kan me op dit moment geen betere MMA film voor de geest halen.

    Warrior

    5. Midnight in Paris (2011) Woody Allen

    Dit jaar zijn er geen Pixar films in mijn Top 10, maar wel een romcom. Midnight in Paris was één van de meest verfrissende komedies van 2011. Net zoals Polanski of Scorsese, is ook Woody Allen nog helemaal niet uitverteld. Maar ook Owen Wilson laat hier één van zijn meest interessante vertolkingen zien. De kracht van Midnight in Paris is de manier hoe het de spot kan drijven met de teleurstellingen van de mens, met zijn ongebreidelde verlangen naar betere tijden. Hartverwarmende en buitengewoon verrassende prent.

    Midnight in Paris

    4. Mission: Impossible – Ghost Protocol (2011) Brad Bird

    De perfecte actieprent van 2011 is Mission: Impossible – Ghost Protocol, van de Pixar-regisseur Brad Bird, tevens zijn eerste live-action film. De film heeft misschien iets minder charisma als de opkomende nieuwe Dark Knight film, maar het brengt al evenveel vuurwerk, stunts en heroïsme om van te rillen. Het verhaal is nog steeds 'impossible', maar net zoals Fast Five hebben de makers de franchise tot de essentie kunnen herleiden en deze tot de perfectie gebracht. Ook Tom Cruise bewijst nog maar eens dat hij nog steeds een geniaal acteur blijkt te zijn, die zijn personage nog steeds voldoende kan stofferen om er een intrigerend figuur van te maken. Zelfs al duurt deze film meer dan twee uur, de adrenaline blijft pompen in onze aderen vanaf de begincredits tot lang na de eindcredits.

    Mission: Impossible – Ghost Protocol

    3. Moneyball (2011) Bennett Miller

    Ook al had ik er meer van verwacht heeft Moneyball me kunnen bekoren met een uitstekende Brad Pitt in de hoofdrol, waarvoor hij waarschijnlijk zal beloond worden op de komende Oscar-uitreiking (Tenzij George Clooney de eer wegkaapt, gezien hij zowat de chouchou blijft van The Academy). En ook al ben je geen fan van baseball, mensen die fan zijn van een goed verhaal zullen hier met volle teugen van genieten. Gebaseerd op een waar gebeurd verhaal, werd alles verrijkt met sterke vertolkingen en een slim verhaal van de hand van Steven Zaillian en Aaron Sorkin (The Social Network). Een sportfilm die in tegenstelling tot zijn soortgenoten, niet de prestatie, dan wel de strategie op het voorplan plaatst. Iets wat alles een stuk interessanter maakt. Sterke plot + relevante inhoud + fijne dialogen en karakters + knappe vertolkingen en strakke regie + hoge ontspanningswaarde + film die blijft hangen = mijn nummer één.

    moneyball

    2. The Girl with the Dragon Tattoo (2011) David Fincher

    Wie had ooit kunnen denken dat een Hollywood remake van een geslaagde, twee jaar oude, Zweedse prent, mij zo kon omver blazen. The Girl with the Dragon Tattoo is op vele vlakken een betere film dan het origineel. En de troef van deze prent is dat je het niet gaat beschouwen als remake, dan wel als een andere adaptatie van eenzelfde boek. David Fincher voelt zich in ieder geval kiplekker met het aangereikte materiaal. En desondanks de grauwe natuur van de film, ziet Zweden er heel elegant en rustgevend uit. Maar het is een rust die ons ook wel onwennig maakt. Achter het mooie plaatje schuilt een wereld van verderf en terreur. En toch is het niet Fincher’s beste film, maar dat heeft dan weer te maken met het respect die hij had voor het bronmateriaal en hij er geen persoonlijke film wou van maken. Het is een keuze die je als regisseur moet maken, en deze is zeker wel een verdienstelijke. Maar misschien nog belangrijker dan de regisseur, zijn de acteurs die stuk voor stuk krachtige vertolkingen neerzetten. Een brutale en hard prent, die een tijdlang zal blijven nazinderen.

    the girl with the dragon tattoo

    1. Drive (2011) Nicolas Winding Refn

    Ook al heeft de schrijver James Sallis voor zijn Drive wel heel veel inspiratie gezocht bij Thief (1981) van Michael Mann, blijft het een schitterende prent, en dit dankzij de ingetogen en efficiënte filmstijl van regisseur Nicolas Winding Refn, en de ontroerende vertolkingen van Carey Mulligan en de nieuwe James Dean, Ryan Gosling. De intelligente actiefilms zijn schaars, en Drive slaagt er wonderwel in op de adrenaline-opstootjes te doseren met levenskwesties over het lot en boetedoening. Arthouse of mainstream thriller? Deze prent kan je gewoon niet in een hokje duwen. In ieder geval is dit voor mij dé beste en meest verrassende film van het jaar.

     drive

    The Worst Movies of 2011

    10. Green Lantern (2011) Martin Campbell

    Het grootste struikelblok bij Green Lantern was misschien wel het bronmateriaal. Het basisconcept van de strip is eigenlijk wel wat LAME: Elke Green Lantern beschikt over een zogenaamde Power Ring, waarmee ze met hun verbeeldingskracht wapens, voorwerpen of structuren kunnen materialiseren. Deze ringen zijn gemaakt met zeer geavanceerde buitenaardse technologie. Een ring moet dan ook om de 24 uur worden bijgeladen (wtf?!) met behulp van een lantaarnvormig apparaat (whaaa??). Misschien hadden de makers toch iets dieper moeten graven in de verschillende Green Lantern comics, en er het beste uit gedestilleerd. Want wat nu voor ligt overtuigde mij niet. Ook al valt er op de vertolking van Reynolds niets op aan te merken, hebben we als toeschouwer geen voeling met hem.

    Green Lantern

    9. Sucker Punch (2011) Zack Snyder

    Visueel verbluffend en de trailer was veelbelovend, maar wat voor een zootje was Sucker Punch. En begrijp me niet verkeerd, aan de film heeft heel wat talent gewerkt, maar net daarom verdient hij ook zijn plaats in deze list of shame. Dit rot scenario was een flauw excuus om een lange videoclip te draaien met een verzameling van fetish-scènes. Ook Kill Bill heeft zich laten gaan in een visuele manga-stijl; maar die film had tenminste nog een verhaal, en personages die de moeite waren om te volgen. En wat nog erger is, met al de aanwezige erotische spanning in deze prent is dit één van de saaiste films van 2011. Onvergefelijk!

    Sucker Punch

    8. The Tree of Life (2011) Terrence Malick

    En de film die zelfs nog meer talent heeft achter de camera en nog dieper zinkt is The Tree of Life. Door sommigen geprezen als een geniale film, door nuchtere mensen beschouwd als een klucht. Als fan van Terrence Malick vond ik dit misschien één van mijn grootste teleurstellingen van 2011. Het had er alle schijn van dat de regisseur, net zoals bij Sucker Punch, een film wou maken waar hij zin in had zonder stil te staan bij zijn publiek...laat staan zijn eigen acteurs die nauwelijks wisten wat ze op de set deden (cf. reactie van Sean Penn). Het lijkt bij momenten wel op een studentenfilm die zichzelf heeft vast gereden tijdens een spirituele trip. Maakt mij niet veel uit dat de film de Gouden Palm op Cannes heeft gewonnen. Hun vorige winner, Uncle Boonmee Who Can Recall His Past Lives (2010), was nu ook niet meteen de beste film van 2010. Dit hebben gezegd verdient de cameraman een Oscar voor beste fotografie.

    The Tree of Life

    7. Cowboys & Aliens (2011) Jon Favreau

    Cowboys & Aliens is gewoon niet goed. Het verhaal – die door maar liefst 8 scenaristen (!) werd neergepend hangt met haken en ogen aan elkaar, staat bol van de clichés (cf. Ford die een mes geeft aan een jongen en die dit mes dan gebruikt om een alien mee te "prikken", de scène waarin een barman voor schut wordt gezet door een foute cowboy met triggerfinger,...) en is ronduit bespottelijk (cf. de aliens zoeken naar goud - maar nemen nog even de tijd om mensen te kidnappen, … whatever). De acteurs (Ford, Wilde, Craig) zijn compleet verkeerd gecast en lopen er ook in rond als kartonnen borden, zonder echt te weten van welk hout pijlen te maken. En de enige pijlen in deze science-fiction western komen van een bende Indianen - Cowboys and aliens AND Indians dus - die halverwege het verhaal op vrij nutteloze wijze hun intrede maken. In de film zegt Craig op een gegeven moment "They came here for the Gold", waarop Ford antwoordt "Gold? That’s ridiculous. What are they gonna do with it? Spend it? " Een sentiment die waarschijnlijk gedeeld wordt door de gemiddelde bioscoopbezoeker.

    Cowboys & Aliens

    6.World Invasion: Battle Los Angeles (2011) Jonathan Liebesman

    Spijtig voor de uren die het speciale effecten team heeft gesleten aan World Invasion: Battle Los Angeles, maar het is een kandidaat voor de Razzie Awards van volgend jaar. De film is één groot cliché: over de efficiënte Amerikaanse oorlogsmachine, de militaire helden die alles in het werk stellen om de bevolking te beschermen en de moordlustige aliens die alles met de grond gelijk willen maken en de wereld koloniseren. Koloniseren? Wat? Blijkbaar zijn ze uit op onze water reserves. Hoe weten we dat? Wel, CNN staat in voor de invulling van het verhaal, en het toedekken van de hiaten. En CNN was voor mij de 'enige echte held' in het verhaal, want zij slagen erin om desondanks de verschroeide en platgebombardeerde aardbol toch nog een mooie uitzending te maken met journalisten ter plaatse en statistieken over het waterpeil die blijkbaar zou gedaald zijn.

    World Invasion: Battle Los Angeles

    5. Conan the Barbarian (2011) Marcus Nispel

    Indien jullie gek zijn van goedkope 3D effecten, halfgare dialogen, levenloze karakters en hersenloos stoot- en hakwerk, is deze Conan the Barbarian voor u bestemd. Nispel vangt niets nieuws aan met het gegeven en lijkt weinig interesse te hebben om zijn acteurs beter te coachen. Alle vertolkingen in de film zijn beschamend zwak en is de chemistry vrijwel onbestaand tussen Jason Momoa en Rachel Nichols. En dat zijn van die zaken, zelfs in een barbarenfilm, die een film om zeep kunnen helpen. Maar deze versie laat ons onberoerd. We voelen weinig voor Conan en de moord op de ouders heeft zo goed als geen impact. Kon ook niet anders als je weet dat ze achter de camera meer geïnteresseerd waren in de visuele effecten en de 3D-shots. Maar het probleem van de film ligt hem uiteindelijk niet in de 3D, dan wel is het zwak script en de ongeïnspireerde regie.

    Conan the Barbarian

    4. PotC: On Strangers Tides (2011) Rob Marshall

    De meest irrelevante en zinloze sequelfilm van het jaar is Pirates of the Caribbean: On Strangers Tides . Het is ook compleet onduidelijk wat de relatie uiteindelijk is tussen Johnny Depp en Penélope Cruz. Soms hebben ze een haat-relatie, soms blijken ze elkaar niet te kunnen missen, soms wantrouwen ze elkaar, soms is er gewoon liefde, soms lijken ze elkaar nauwelijks te kennen. Zou dit geen gevolg zijn van het versnipperde script, die door een 4tal scenaristen met lijm en plakband aan mekaar is geplakt? Maar regisseur Rob Marshall kan je uiteindelijk niets verwijten. Hij heeft gedaan wat iedere filmkenner al maanden van tevoren had kunnen voorspellen: slapstick humor brengen met idiote choreografieën en cartoony actie-sequenties - geheel in de lijn van zijn vorige films. Deze PotC 4 kan enkel gesmaakt worden door kijkers die niet veeleisend zijn; zoals pubers.

    Pirates of the Caribbean: On Strangers Tides

    3. The Smurfs (2011) Raja Gosnell

    Het was meteen duidelijk dat The Smurfs (2011) niet aan mij besteed was. Ik had immers de puberjaren met succes volbracht en de makers van deze prent hadden niet meteen de interesse om een film te maken voor +16 jarigen. Maar dat zal Hollywood een zorg wezen, want zij mikken immers op deze impulsieve Teletubbie-consumenten. Toch is het een vrij smaakloze prent met enkel Hank Azaria die nu en dan een glimlach kan opwekken. Een recyclage van Alvin and the Chipmunks (2007), zonder enige toegevoegde waarde. Het pathetische is dat er nu ook nog een sequel in de maak is.

     The Smurfs

    2. Season of the Witch (2011) Dominic Sena

    Jullie dachten toch niet dat Nicolas Cage kon ontsnappen aan de lijst? Zijn meest opmerkelijke bijdrage is toch wel Season of the Witch. Er zitten (los van Ron Perlman en Christopher Lee) meer overtuigende vertolkingen in De Leeuw van Vlaanderen (1985) dan in deze gehele film. Maar ook al is het acteerwerk vaak om van te schaterlachen, die cgi in deze prent was gewoon ronduit lachwekkend. Mocht je niet beter weten zou je denken dat je naar een Uwe Boll film aan het kijken bent. Season of the Witch kwam uit in het prille begin van 2011, maar toen wist ik al dat deze film stand zou houden in mijn Top 10.

    Season of the Witch

    1. New Year's Eve (2011) Garry Marshall

    En ik dacht dat Jan Verheyen de ultieme rotzooi feelgood-romcom-emsemble-film had gemaakt met zijn Zot van A. (2010), maar New Year’s Eve van Garry Marshall stinkt nog een stukje erger en spant hiermee de kroon van meest verderfelijke schijtfilm van 2011. Welk kieken bij New Line vond het een goed idee om een scenario van Katherine Fugate te gaan verfilmen? Was haar Valentine’s Day (2010) al niet voldoende qua afgang?! Straks bederft ze ook nog eens Halloween voor ons!

    New Year's Eve

    ***Related Posts***
    17/12/2012: Top 10 Best & Worst Movies of 2012
    29/12/2011: Top 10 Best & Worst Movies of 2011
    30/08/2011: Top 10 Worst Movies of 2010
    29/12/2010: Top 10 Best Movies of 2010 (Karen)
    23/12/2010: Top 10 Best Movies of 2010
    06/01/2010: Top 10 Best & Worst Movies of 2009
    26/12/2008: Top 10 Best & Worst Movies of 2008
    22/12/2007: Top 10 Best & Worst Movies of 2007
    16/12/2006: Top 10 Best & Worst Movies of 2006
    23/12/2005: Top 10 Best & Worst Movies of 2005

  • Green Lantern (2011) *½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Het is misschien niet het meest bekende personage uit de DC Comics stal, en tevens ook niet het meest evidente om te adapteren in een live-action film. Bij het lezen van zo’n strip weet je meteen dat de cgi een belangrijk aspect is bij een mogelijke verfilming, bijgevolg kan het prijskaartje behoorlijk oplopen. Green Lantern (2011) van Martin Campbell heeft dan ook 200 miljoen dollar gekost.

    green lantern,green lantern 2,Ryan Reynolds,martin campbell,Blake Lively,Peter Sarsgaard,Mark Strong,Tim Robbins,Greg Berlanti,Michael Green,Marc Guggenheim,Michael Goldenberg

    Korte inhoud: Testpiloot Hal Jordan (Ryan Reynolds) moet een noodlanding maken na een technisch defect in zijn straaljager. Hij overnacht in een onherbergzame zandvlakte waar hij gewekt wordt door een aanstormend felgroen gevaarte: een UFO is er gecrasht. Hal snelt ter hulp maar is te laat. De alien is stervende, maar draagt nog net voor zijn dood zijn magische ring over aan Hal om hem te bedanken. Al snel ontdekt Jordan dat de ring van hem tot een superheld kan omtoveren en dat hij nu deel uitmaakt van een intergalactische gilde die het universum moet beschermen tegen het kwaad…

    Maar ook al heb je te maken met een film onder begeleiding van Warner Bros, een uitstekende regisseur en een solide cast, kan het altijd ergens wel ontsporen. En het grootste struikelblok bij Green Lantern was misschien wel het bronmateriaal. Het basisconcept van de strip is eigenlijk wel wat LAME: Elke Green Lantern beschikt over een zogenaamde Power Ring, waarmee ze met hun verbeeldingskracht wapens, voorwerpen of structuren kunnen materialiseren. Deze ringen zijn gemaakt met zeer geavanceerde buitenaardse technologie. Een ring moet dan ook om de 24 uur worden bijgeladen (wtf?!) met behulp van een lantaarnvormig apparaat (whaaa??). Vandaar ook de naam Green Lantern (groene lantaarn). Deze lantaarns krijgen op hun beurt hun energie van een centrale krachtbron op de thuisplaneet van de Guardians of the Universe.

    De productie werd geplaagd door reshoots. Blijkbaar was de eerste montage niet overtuigend genoeg voor een testpubliek, en moest er extra beeldmateriaal gedraaid worden en werd er nog eens een budget van 9 miljoen dollar vrijgemaakt voor bijkomende visuele effecten. En de geruchtenmolen kwam op gang dat de film wel eens zwaar zou kunnen tegenvallen. Meer nog, de regisseur werd in het veld gestuurd om de film te gaan verdedigen. Maar je kon meteen zien dat Campbell, ondanks zijn talent als regisseur, geen kaas heeft gegeten van de wereld van de comic book. En hij is misschien de enige die verkeerd werd gecast in deze productie. Een super-helden-film kan per definitie nooit saai zijn, en toch slaagt hij hierin, ondanks het gigantische productiebudget en het aanwezige acteertalent.

    Het positieve aan de film is dat het visueel allemaal wel verbluffend is, zowel de buitenaardse wereld als de visuele effecten. Ook het personage van Hal Jordan zag er overtuigend uit, met zijn cgi-glimmende pakje. Ryan Reynolds bewijst overigens met deze film dat hij echt wel die superhero allures heeft en perfect gecast werd voor de rol. Ook de vertolking van Blake Lively als Carol Ferris werkte goed. Anderzijds deden acteurs Peter Sarsgaard , Mark Strong en Tim Robbins wat ze moesten doen, maar zonder echt indruk te maken.

    green lantern,green lantern 2,Ryan Reynolds,martin campbell,Blake Lively,Peter Sarsgaard,Mark Strong,Tim Robbins,Greg Berlanti,Michael Green,Marc Guggenheim,Michael Goldenberggreen lantern,green lantern 2,Ryan Reynolds,martin campbell,Blake Lively,Peter Sarsgaard,Mark Strong,Tim Robbins,Greg Berlanti,Michael Green,Marc Guggenheim,Michael Goldenberggreen lantern,green lantern 2,Ryan Reynolds,martin campbell,Blake Lively,Peter Sarsgaard,Mark Strong,Tim Robbins,Greg Berlanti,Michael Green,Marc Guggenheim,Michael Goldenberg

    Maar de vraag blijft of je van een zwak verhaal, die bestaat uit een samenraapsel van betere comics, een geslaagde comic adaptatie kan maken. En deze film is in ieder geval een stevig argument dat het niet kan. Misschien hadden de makers toch iets dieper moeten graven in de verschillende Green Lantern comics, en er het beste uit gedestilleerd. Want wat nu voor ligt overtuigde mij niet. Ook al valt er op de vertolking van Reynolds niets op aan te merken, hebben we als toeschouwer geen voeling met hem. We leven niet mee met zijn carrière als piloot en zijn relatie laat ons tevens ijskoud. Anderzijds zijn de villains allesbehalve geloofwaardig en zien er echt wel te comicky uit. Je kunt ze nauwelijks au serieus nemen. Tevens werd de rol van Hector Hammond heel goedkoop uitgewerkt. In het beste geval lijkt hij op een driftkikkers die onder het gewicht van al zijn frustraties en tekortkomingen, zich draait naar de duistere kant, maar de echte reden van de transformatie in een Megamind-freak gaat aan ons voorbij.

    green lantern,green lantern 2,Ryan Reynolds,martin campbell,Blake Lively,Peter Sarsgaard,Mark Strong,Tim Robbins,Greg Berlanti,Michael Green,Marc Guggenheim,Michael Goldenberggreen lantern,green lantern 2,Ryan Reynolds,martin campbell,Blake Lively,Peter Sarsgaard,Mark Strong,Tim Robbins,Greg Berlanti,Michael Green,Marc Guggenheim,Michael Goldenberggreen lantern,green lantern 2,Ryan Reynolds,martin campbell,Blake Lively,Peter Sarsgaard,Mark Strong,Tim Robbins,Greg Berlanti,Michael Green,Marc Guggenheim,Michael Goldenberg

    Ook de gehele buitenaardse wereld mag er dan wel verbluffend uitzien, het heeft uiteindelijk zo goed als geen toegevoegde waarde. Achteraf gezien had de film misschien veel betere geweest mocht er niets van de buitenaardse wereld worden getoond. Je had gewoon meer tijd nodig om Hal uit te werken, alsook zijn relatie en zelfs zijn vijand. Nu worden er een pak personages geïntroduceerd, zonder dat je er echt voeling mee heeft. En nogmaals, qua acteerwerk was iedereen wel goed gecast, maar de CGI kwam hier teveel op de voorgrond en verdrong elke menselijke sprankel. Toch hoop ik dat ze hier nog een vervolg zullen aan breien (ook al maakte deze film geen brokken aan de box-office). De sequel Green Lantern 2 (2013) werd al aangekondigd, maar er zijn nog geen namen bekend van wie betrokken zal zijn bij de productie. Laten we hopen dat de scenaristen (Greg Berlanti, Michael Green, Marc Guggenheim, Michael Goldenberg) deze keer hun ringen dicht bij de lantaarn houden en zo een uitstekend script kunnen oproepen.

    Anderzijds is de 3D blu-ray editie van de film wel een opsteker, en dit dankzij de vele visuele effecten. Ik ben zelfs geen voorstander van 3D, maar bij animatiefilms of dergelijke CGI-vehikels kan je er bij momenten wel van genieten. Maar ja, het is uiteindelijk een magere troost.

    rating

    Beoordeling: 1,5 / 5
    Recensie door op 15 december 2011

    ***Related Posts***
    22/06/2011: Martin Campbell verdedigt Green Lantern
    06/05/2011: Indrukwekkende 2de Green Lantern trailer
    07/01/2011: Green Lantern zit met reshoots
    26/11/2010: Nieuwe Green Lantern trailer is iets beter
    10/08/2010: Green Lantern verfilmd door Martin Campbell
    21/03/2009: Chris Pine in de running voor Green Lantern

     

    *** Green Lantern trailer #2 ***

  • Martin Campbell verdedigt Green Lantern

    Pin it!

    DC Comics, de artiesten achter de Batman-franchise, hebben een ander paradepaardje weten te converteren naar het witte doek: het geanticipeerde Green Lantern (2011) . De stripboekenreeks vertelt het verhaal van Hal Jordan, een rebelse straaljagerpiloot die na de noodlottige ontvangst van een magische ring uit handen van een stervende alien, deel uitmaakt van een alliantie intergalactische bewakers die het hele universum dienen te beschermen tegen het kwaad.

    De prachtig gestileerde comicbook franchise moet qua inhoud zelden onderdoen voor de sublieme Batman stripreeksen en heeft dus een hoog potentieel als 'Big Budget Hollywoodproductie'. De filmadaptatie blijkt in de praktijk echter een enorme uitdaging. Dit mede (onrechtstreeks) door ene Christopher Nolan, die zorgde dat de lat bij DC enorm hoog werd gelegd na het kassucces The Dark Knight (2008) . Ook de lucratieve producties van Marvel zetten het vuur aan de schenen van hun grootste concurrent.

    green lantern,martin campbell,ryan reynolds,christopher nolan,thor,x-men,first class,captain america,The First Avenger,The Dark Knight Rises,man of steel,the avengers,dc comics

    Daar er handenvol buitenaardse werelden, aliens, bombastische actietaferelen en een enorme bovennatuurlijke vijand moesten gecreëerd worden, was het geen lachertje om dit alles met CGI tot stand te brengen, ondanks een beginbudget van ruim 200 miljoen $, wat overigens enorm veel is voor een superheldenfilm anno 2011. Hal Jordan’s superhelden kostuum (een soort tweede huid), vormt het uithangbord van de film maar ook de grootste uitdaging voor het effectenteam. Ryan Reynolds zag af want naast zijn afbeulende fitnessregiment moest hij bijna de hele productie lang met Avatar-achtige bewegingssensoren op zijn lichaam rondlopen om zo achteraf het CGI-kostuum digitaal te kunnen laten 'overleven' door het effectenteam.

    Het werd verder een zeer vermoeiend en geplaagd productieproces zo zeggen insiders nu. Dat uitte zich kort geleden in de zeer flauwe eerste trailer, die fans van het eerste uur tot afkeer brachten: naast het feit dat Ryan Reynolds op een kloon van ‘Van Wilder’ leek en met flauwe moppen uitpakte, waren er de zeer goedkoop ogende speciale effecten. Velen vreesden in eerste instantie zelfs het ultieme doemscenario, met name een déjà vu van de allerslechtste superheldenfilm ooit gemaakt: Batman and Robin (1997) … Toch kunnen we als kijker lessen trekken uit bijvoorbeeld de gelijkaardige zwakke mediacampagne van Thor (2011): niet te vroeg conclusies trekken. Het eindproduct kan totaal verschillen van de trailers en marketing. Het was duidelijk dat de eerste Green Lantern beelden overhaast in elkaar werden geknutseld door een montageteam dat door de geldbeluste studiohoofden werden opgejaagd tot het halen van een onrealistische deadline om alles in te blikken.

    Nu kan elke fan gelukkig opgelucht ademhalen, want na een financiële injectie van 9 miljoen dollar om de CGI effecten beter uit te werken (ontegensprekelijk toegekend onder druk van de publieke opinie die Green Lantern neersabelden), tovert regisseur Martin Campbell een nieuwe indrukwekkende trailer uit zijn hoed, en een dozijn overweldigende clips die alle criticasters de mond moeten snoeren. Het is verbazingwekkend hoe veel beter de nieuwe beelden ogen. Niet alleen ziet de CGI er plots veel verfijnder uit, de film is nu een stuk donkerder, met een geloofwaardige en meer ingetogen Ryan Reynold als held. Martin Campbell gaf tevens een antwoord op de onverschilligheid over de film, tijdens de première (zie clipjes onderaan).

    Deze film heeft echt een ware metamorfose ondergaan de laatste maanden en dat stelt me zeer positief. Want na het succes van X-Men: First Class (2011) , de amusante popcornprent Thor en de indrukwekkend ogende Captain America: The First Avenger (2011) , lijkt onze groene held voor een zeer geslaagde filmzomer te gaan zorgen met als gevolg dat er met nog meer ongeduld gaat worden uitgekeken naar The Dark Knight Rises (2012) , Man of Steel (2012) en The Avengers (2012) , allen volgend jaar in volle glorie te bekijken. Kortom: happy times!

    ***Related Posts***
    06/05/2011: Indrukwekkende 2de Green Lantern trailer
    07/01/2011: Green Lantern zit met reshoots
    26/11/2010: Nieuwe Green Lantern trailer is iets beter
    10/08/2010: Green Lantern verfilmd door Martin Campbell
    21/03/2009: Chris Pine in de running voor Green Lantern

  • Nieuwe indrukwekkende Green Lantern trailer

    Pin it!

    Ik moet toegeven dat mijn verwachtingen voor Green Lantern (2011) van Martin Campbell niet zo bijzonder hoog waren. Wel denk ik dat hij beter zal zijn dan Thor (2011). Collega Malkavian liet me weten dat er een nieuwe trailer online werd gezwierd door Warner Bros.

    green lantern,Ryan Reynolds,Mark Strong,Peter Sarsgaard,Geoffrey Rush,Michael Clarke Duncan,Tim Robbins,Martin Campbell,thor,comicsgreen lantern,Ryan Reynolds,Mark Strong,Peter Sarsgaard,Geoffrey Rush,Michael Clarke Duncan,Tim Robbins,Martin Campbell,thor,comicsgreen lantern,Ryan Reynolds,Mark Strong,Peter Sarsgaard,Geoffrey Rush,Michael Clarke Duncan,Tim Robbins,Martin Campbell,thor,comicsgreen lantern,Ryan Reynolds,Mark Strong,Peter Sarsgaard,Geoffrey Rush,Michael Clarke Duncan,Tim Robbins,Martin Campbell,thor,comics

    "Omdat concurrent DC natuurlijk hun eigen film te promoten heeft, hebben ze er niets beter op gevonden vandaag het publiek te vergasten op de 'theatrical trailer' van Green Lantern, de zomerblockbuster die op 17 juni in de VS in de zalen komt. De trailer toont ons heel wat meer van de film waaronder duidelijke beelden van the Guardians, Kilowog, Tomar-Re en natuurlijk iedereen's favoriete slechterik Sinestro."

    De trailer is inderdaad stukken beter dan die waarin we hem zagen ontwaken na een wilde nacht. De film begint er beter en beter uit te zien en ik krijg voor het eerst goesting om deze comic-adaptatie in de bios te gaan ontdekken. Ik blijf wel zitten met een slechte smaak na die eerste trailers van de film (die ze beter NOOIT hadden uitgebracht), en mijn twijfels blijven over de keuze van Ryan Reynolds als Hal Jordan. Anderzijds ben ik wel tevreden met de casting van Mark Strong en Peter Sarsgaard, naast Geoffrey Rush, Michael Clarke Duncan en Tim Robbins. Vanaf 27 juli 2011 in onze zalen.

    *** Green Lantern trailer ***

    ***Related Posts***
    07/01/2011: Green Lantern zit mer reshoots
    26/11/2010: Nieuwe Green Lantern trailer is iets beter
    10/08/2010: Green Lantern verfilmd door Martin Campbell
    21/03/2009: Chris Pine in de running voor Green Lantern