mark millar

  • Kingsman: The Secret Service (2014) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Matthew Vaughn (Kick-Ass, X-Men: First Class) had de titel van zijn laatste film aangepast, The Secret Service was uiteindelijk een ietwat banale titel voor de adaptatie van de comic van Mark Millar & Dave Gibbons. Zijn nieuwe film heet nu Kingsman: The Secret Service (2014), en deze titel heeft al iets meer slagkracht, en tevens een betere verwijzing naar het bronmateriaal.

    kingsman_the_secret_service_2014_poster.jpg

    Korte inhoud: Gary (Taron Egerton), een jongeman wiens leven dreigt te ontsporen, vult zijn dagen door elke avond te zuipen met vrienden. Zijn oom Jack, een veteraan MI6 agent (Colin Firth), probeert hem te redden en zodoende niet te laten omgaan met de verkeerde mensen. Hij neemt hem onder zijn vleugels en traint hem in de kunst van spionage.

    Matthew Vaughn zie ik een beetje als de Amerikaanse versie van Guy Ritchie en zijn in-your-face filmstijl blijft ons telkens weer verrassen. En hier begeeft hij zich op het terrein van James Bond, maar in plaats van al teveel de nostalgische toer op te gaan, steekt hij een beetje de draak met de spionage films en is het ook meer een actie-komedie dan een echte spionagethriller. Ook al maakt hij er geen pastiche van. Vaughn is net iets teveel verliefd op dit genre. Wat we voorgeschoteld krijgen is een gewiekst script, doorspekt met infantiele actie en heerlijke 007 verwijzingen. Bij momenten doet de plot wel wat denken aan Wanted (2008), ook al gebaseerd op werk van Mark Millar, over een gewone man in de straat die door een geheime organisatie wordt opgeleid tot een moordmachine. Maar in deze film zien we niet alleen een jonge snuiter die een echte spion wordt, maar tevens Colin Firth in één van zijn meest bloederige actierollen. Zo zit er een geniale scène in een kerk waar hij in een tweetal minuten tientalen mensen close-range de dood injaagt. De choreografie is werkelijk om van te smullen en veel is te danken aan het talent van stunt-coördinator Bradley James Allan.

    Wederom zien we heel wat bekende koppen opduiken, zoals Michael Caine als de leider van de Kingsman organisatie, Mark Strong als de trainer en Mark Hamill in de rol van een professor. Samuel L. Jackson vertolkt de rol van de villain Valentine. Spijtig genoeg vond Jackson het een goed idee om zijn personage te laten lispelen. Hij had zich evengoed een gouden tand kunnen geven of een zwart lederen ooglapje. Gelukkig was er ook het Algeriaanse danstalent Sofia Boutella, een gevaarlijke bodyguard van Valentine met scherpe blades als voeten. Er zijn dan ook een aantal bijzonder knappe vecht-scènes in deze prent met deze vrouwelijke versie van Oddjob.

    Dit is in ieder geval de film die Vaughn verkoos boven de regie van X-Men: Days of Future Past (2014). En dat is wat mij betreft ook de juiste keuze. Je kunt je als filmmaker maar best distantiëren van het eentonige X-Men universum. Hij heeft een uitstekende prequel gemaakt met X-Men: First Class (2011) en hoeft daar niets meer aan toe te voegen. Days of Future Past vond ik zelfs ook niet meteen de film van het jaar. Toch was ik niet geheel verzot op deze Kingsman: The Secret Serviceen had ik er wel wat meer van verwacht. Het mocht wat mij betreft iets minder cartoony (personages die doormidden worden gesneden zonder een druppel bloed, exploderende hoofden met paars vuurwerk, ...) zijn en het tweede deel van de film verliest een beetje zijn kracht. Anderzijds is de mix tussen de old James Bond glamour met zijn klassieke muziekscore en het leven in de Britse achterbuurten van Londen met zijn hedendaagse popmuziek en retro jaren '80 muziek best wel leutig.

    kingsman_the_secret_service_2014_pic01.jpgkingsman_the_secret_service_2014_pic02.jpgkingsman_the_secret_service_2014_pic03.jpg

    Toch wel vreemd dat ze deze prent in het najaar hebben uitgebracht, een periode die normaal bestemd is voor de Oscar-waardige vehikels. Dit leek mij eerder een actiefilm voor het zomer-seizoen. Desondanks de wat bizarre release heeft de film met zijn productiebudget van 80 miljoen dollar toch 400 miljoen opgebracht. Ik vraag me nu wel af of Vaughn hiermee zijn kansen zal vergroten om een 'echte' Bond-film te regisseren. Het is in ieder geval een mooi visitekaartje.

    Kingsman: The Secret Service is uit op DVD en Blu-ray met een prachtige galerie met beeldmateriaal van achter de schermen en foto’s van de filmproductie. De featurette van Kingsman: The Secret Service geeft je in 90 minuten een exclusieve blik in de film zijn iconische stijl, gevechten, gadgets en meer. Maar spijtig genoeg was er geen audio-commentaar van de regisseur over de gehele film. Er zijn ook geen deleted scenes te vinden, ook al werd de schaar in veel scènes gezet.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 26 juni 2015

     

    *** Kingsman: The Secret Service trailer ***

  • Kingsman: The Secret Service is het alternatief op 007

    Pin it!

    Matthew Vaughn (Kick-Ass, X-Men: First Class) heeft de titel van zijn nieuwe film aangepast. The Secret Service was uiteindelijk een ietwat banale titel voor de adaptatie van de comic van Mark Millar & Dave Gibbons. Zijn nieuwe film heet nu Kingsman: The Secret Service (2014), en deze titel heeft al iets meer slagkracht, en tevens een betere verwijzing naar het bronmateriaal.

    kingsman_the_secret_service_2014_poster.jpg

    Korte inhoud: Gary (Taron Egerton), een jongeman wiens leven dreigt te ontsporen, vult zijn dagen door elke avond te zuipen met vrienden. Zijn oom Jack, een veteraan MI6 agent (Colin Firth), probeert hem te redden en zodoende niet te laten omgaan met de verkeerde mensen. Hij neemt hem onder zijn vleugels en traint hem in de kunst van spionage.

    De trailer en de poster zijn wat mij betreft ook wel geslaagd, maar tot nu toe heeft deze regisseur me altijd wel kunnen bekoren. De plot heeft wel veel weg van Wanted (2008), ook al gebaseerd op werk van Mark Millar, over een gewone man in de straat die door een geheime organisatie wordt opgeleid tot een moordmachine. Het enige wat ik spijtig vind aan de trailer is dat ik misschien wel eens Colin Firth wou zien als een soort James Bond in plaats van een mentor die we eigenlijk niet echt bezig zien op het terrein. Maar dat komt misschien nog in de film.

    Wederom zien we heel wat bekende koppen opduiken, zoals Samuel L. Jackson, Michael Caine, Mark Hamill en Mark Strong. Ook het Algeriaanse danstalent Sofia Boutella is van de partij, naast die kerel uit Pirates of the Caribbean Jack Davenport.

    Dit is in ieder geval de film die Vaughn verkoos boven de regie van X-Men: Days of Future Past (2014). En dat is wat mij betreft ook de juiste keuze. Je kunt je als filmmaker maar best distantiëren van het eentonige X-Men universum. Hij heeft een uitstekende prequel gemaakt met X-Men: First Class (2011) en hoeft daar niets meer aan toe te voegen. Days of Future Past vond ik zelfs ook niet meteen de film van het jaar. Hopelijk zal deze prent toch in schril contrast staan met de James Bond films, maar dat verwacht ik ook, wel.

    Toch wel vreemd dat ze deze prent in het najaar uitbrengen, een periode die normaal bestemd is voor de Oscar-waardige vehikels. Dit lijkt mij eerder een actiefilm voor het zomer-seizoen. Maar ze zullen wel hun redenen hebben. Ik vraag me nu wel af of Vaughn hiermee zijn kansen zal vergroten om een 'echte' Bond-film te regisseren. Het is in ieder geval een mooi visitekaartje. Kingsman: The Secret Service zou op 29 oktober 2014 bij ons in de zalen moeten uitkomen.

    *** Kingsman: The Secret Service trailer ***

  • Kick-Ass 2 (2013) *½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Niet elke prent is geschikt voor een sequel, en dat kan zeker gezegd worden van Kick-Ass 2 (2013). Hoe dan ook ligt de Blu-ray vanaf 11 december 2013 in de winkel, tezamen met de boxset van de twee films. Daar waar de eerste post-moderene superhero film Kick-Ass (2010) van Matthew Vaughn een geslaagde mix bracht van hardcore actie en parodie, met een overheerlijke cynische ondertoon, probeert regisseur/scenarist Jeff Wadlow iets gelijkaardigs. Maar het verhaal komt nooit echt van de grond en de timing zit verkeerd wat maakt dat het gros van de scenes niet werken. Ook het ontbreken van een script van niveau als dat van Jane Goldman die het origineel schreef, is bij elke dialoogscène voelbaar.

    kick-ass 2,kick-ass,chloe grace moretz,matthew vaughn,jeff wadlow,aaron johnson,omari hardwick,jim carrey,christopher mintz-plasse,mark millar,jane goldman,nicolas cage,john leguizamo,olga kurkulina,lindy booth,one direction,carrie,kick-ass 3

    Korte inhoud: Het verhaal begint een paar maanden na de gebeurtenissen in Kick-Ass. De 15-jarige Mindy Macready (Chloë Grace Moretz) leidt een dubbelleven, en probeert Dave Lizewski (Aaron Johnson) op te leiden om van hem een meer efficiënte Kick-Ass held te maken, terwijl haar peetvader Marcus (Morris Chestnut) wil dat ze haar vigilante verleden achter zich laat. Wanneer Mindy betrapt wordt wanneer ze wil wegglippen als Hit Girl, wordt ze gedwongen hier meteen een punt achter te zetten en de afschrikwekkende wereld van gemene meisjes op de middelbare school alleen confronteren. Dave zoekt bijgevolg naar een ander team en komt terecht bij Justice Forever, een groep gemaskerde kruisvaarders onder leiding van de ex-maffioso Kolonel Stars and Stripes (Jim Carrey). Net als ze het verschil beginnen te maken in de straten, verzamelt ‘s werelds eerste superslechterik, Red Mist – herboren als The MotherFucker (Christopher Mintz-Plasse), zijn eigen verbond van slechteriken en zet alles in het werk om Kick-Ass en Hit Girl te laten boeten voor wat ze met zijn vader gedaan hebben.

    De sequel is gebaseerd op de comic van Mark Millar en is in essentie eigenlijk een herhaling van wat er zich in de eerste film heeft afgespeeld. Kick-Ass zit nog steeds in een identiteitscrisis en wil opkomen tegen het geweld van de straat (ook al hebben we hier niet meteen een aanleiding van buitensporig geweld zoals in de eerste film). Hij krijgt het ook aan de stok met een super-villain en met de hulp van Hit-Girl zal hij zijn ware roeping vinden. Maar de nieuwigheid is er af en blijven we over met een hutsepot van gewelddadige scènes en personages die nauwelijks te vatten zijn. Er worden in deze Kick-Ass 2 geen nieuwe grenzen verlegt, de scènes zijn vaak heel stuntelend en weinig overtuigend geregisseerd, en de actie-sequenties - waar alles om schijnt te draaien - werken niet en schreeuwen amateurisme uit met zwakke choreografieën en scènes waarin je de green-key op de achtergrond voelt wapperen (zoals de scène waarin Mindy aan een busje hangt). Zowel op scenario-vlak als filmtechnisch is deze prent een ware puinhoop. En het feit dat de Chloë Grace Moretz eigenlijk niet meteen trekt op een "onschuldig" 15-jarig meisje - laat staan het 11 tot 12 jarige meisje uit de comic en wacko Nicolas Cage niet meer van de partij is, maakt alles nog pijnlijker.

    kick-ass 2,kick-ass,chloe grace moretz,matthew vaughn,jeff wadlow,aaron johnson,omari hardwick,jim carrey,christopher mintz-plasse,mark millar,jane goldman,nicolas cage,john leguizamo,olga kurkulina,lindy booth,one direction,carrie,kick-ass 3

    De beste momenten komen dan ook niet van Kick-Ass of Hit-Girl, maar wel van The Mother Fucker, voortreffelijk vertolkt door Christopher Mintz-Plasse. Hij steelt hier eigenlijk de show, de rest is figuratie. Zelfs Jim Carrey is eigenlijk edelfiguratie, met een screentime van amper 10 minuten. In een zoektocht naar zijn identiteit als wraakengel stoot Chris D'Amico op een sm latex-pakje van zijn overleden moeder, die hij zal gaan omtoveren tot een hilarisch villain pak. Maar hij blijft een wannabe en zijn verschillende pogingen om terreur te zaaien gaan hem niet goed af. Daarom zoekt hij, met de hulp van zijn bodyguard Javier (John Leguizamo) een aantal soortgenoten die hem kunnen helpen om Kick-Ass te vernietigen. Diegene die het meest in het oog springt is uiteraard de gespierde kolos Mother Russia Olga Kurkulina.

    Het scenario wil ons ook een halfbakken relatie doen slikken tussen Kick-Ass en Night Bitch (Lindy Booth), een lid van Justice Forever, maar halverwege lijkt deze relatie te verwateren en compleet vergeten. En om deze intermezzo door te slikken is er ook even een vonk van aantrekking van Hit-Girl voor Kick-Ass. En gezien Chloë er in de film eigenlijk niet meer zo jong uitziet (in principe zouden ze zelfs amper 2 jaar van elkaar verschillen), lijkt er geen groot leeftijdsverschil te zijn tussen die twee. Dus snap je niet waarom in deze situatie een relatie zo schokkend zou zijn. Maar geen van beide relaties krijgt een betekenisvolle uitwerking. Zelfs de relatie tussen Mindy en haar stiefvader werkt niet en is bij momenten compleet onlogisch. Hij wil kost wat kost zijn stiefdochter beschermen, maar stuurt het meisje dan wel op date in een véél te kort rokje met een 17-jarige student die alle tekenen heeft van het soort kerel die uit is op seks. Begrijpen wie begrijpen kan. In een film met een meer ironische ondertoon zou je dit nog aanvaard hebben, maar hier voelen we geen ironie, enkel stunteligheid.

    kick-ass 2 posterkick-ass 2 posterkick-ass 2 posterkick-ass 2 poster
    kick-ass 2 posterkick-ass 2 posterkick-ass 2 posterkick-ass 2 poster

    Er zitten her en der wel wat leuke momenten in deze sequel (op een gegeven moment zien we Dave Lizewski op bed zitten met een t-shirt van 'I hate reboots' – een mogelijke verwijzing naar de recente Spider-Man reboot, in een andere scène steken ze wat de draak met One Direction pop-groepjes die de harten stelen van tiener-meisjes, "It's biology") maar over het algemeen verprutst regisseur Jeff Wadlow elke momentum en verward hij sardonische satire met slapstick poop-jokes. In een scène waarin Mindy het moet opnemen tegenover haar gemene vriendinnen (die er allemaal uitzien als late twintigers, en dus geen 14-jarige meisjes), zien we dat ze er wil uitzien als hen om zo de strijd met gelijke wapens aan te gaan. Maar haar outfit slaat nergens op en creëert allesbehalve de emotie waar de regisseur naar op zoek was of wat had kunnen werken binnen deze context. Ze neemt dan ook wraak op de Mean Girls met een sick-stick (hopelijk doet ze het met iets meer overtuiging in Carrie ), maar komt eigenlijk niet zo heroïsch over. Integendeel, na deze stoot zou je denken dat ze alle respect nu wel echt heeft verloren bij haar klasgenoten en vraag je je af waarom de dance-off niet later in het verhaal was gekomen. De slimme humor die we aantroffen in de eerste film moet plaats ruimen voor onzin, die je eerder zou aantreffen in een Scary Movie prent.

    kick-ass 2 review animated picturekick-ass 2 review animated picturekick-ass 2 review animated picture
    kick-ass 2 review animated picturekick-ass 2 review animated picturekick-ass 2 review animated picture

    Ik weet dat Mark Millar zijn Kick-Ass 3 strip aan het afwerken is, maar wat mij betreft is de sequel er zelfs al teveel aan. Ofwel hadden ze de strip meer moeten herwerken, een meer bekwame regisseur aangesteld of zelfs misschien gekozen voor acteurs die qua leeftijd beter passen in de geest van de comic. Het verschil tussen een 12 jarige (uit de comic), een 15 jarige (in het script) en de look van een late teenager (in de film) is gewoon immens en hiermee houden de makers zichtbaar geen rekening. Ze hadden een duidelijke keuze moeten maken en eventueel het verhaal compleet herschreven in functie van de personages, en zo de toeschouwers in staat gesteld om zich beter in te leven in de karakters. Hier proberen de makers de magie van de eerste film na te bootsen (soms letterlijk via de copy-paste methode zoals de begin scène - origineel / sequel), en proberen iets teveel verhaallijnen aan te snijden en karakters te introduceren zonder de tijd te hebben om ze uit te werken. Hopend op die paar goedkope shock-scènes om het publiek te bekoren. Na het zien van dit had ik zelfs geen zin meer om in de zaal te blijven voor een mogelijke uitsmijter na de aftiteling, couldn't care less. Hopelijk zal deze sequel nu geen te grote schaduw werpen over die toch wel geniale eerste film. (quotering 1,5 op 5).

    Op de Blu-ray vinden jullie een alternatief einde, naast making-off filmpjes en extended scenes. Maar waar ikzelf vooral van genoten heb was de audio-commentaar met Aaron Taylor-Johnson, Christophe Mintz-Plasse, Chloë Grace Moretz en uiteraard de regisseur Jeff Wadlow. De film mag dan nog wel tegenvallen, qua extraatjes hebben ze een volwaardige editie uitgebracht.

    rating

    Beoordeling: 1,5 / 5
    Recensie door op 22 novmber 2013

     

    *** Kick-Ass 2: Extended NSFW Trailer ***

  • Eerste still van Jim Carrey in Kick-Ass 2

    Pin it!

    En we hebben hier onze eerste Kick-Ass 2 (2013) afbeelding, met Jim Carrey als Colonel Stars and Stripes en Aaron Taylor-Johnson nog steeds in de rol van Kick-Ass. Er zijn zelfs geruchten dat Nicolas Cage zou terugkeren in flash-back sequenties.

    jim carrey,chloe grace moretz,Aaron Taylor-Johnson,Christopher Mintz-Plasse,kick-ass,kick-ass 2,Nicolas Cage,Jeff Wadlow,x-men first class,X-Men Days of Future Past,bryan singer,Mark Millar

    Korte inhoud: Hit Girl (Chloë Grace Moretz) en Kick-Ass (Aaron Taylor-Johnson) proberen een normaal leven te leiden als de tieners Mindy en Dave. Met de diploma-uitreiking om de hoek besluit Dave samen met Mindy het eerste superheldenteam ter wereld op te richten. Echter, wanneer Mindy betrapt wordt wanneer ze wil wegglippen om Hit Girl te worden moet ze stoppen – en de afschrikwekkende wereld van gemene meisjes op de middelbare school alleen confronteren. Dave sluit zich hierop aan bij Justice Forever, een groep gemaskerde kruisvaarders onder leiding van de ex-maffioso Kolonel Stars and Stripes (Jim Carrey). Net als ze het verschil beginnen te maken in de straten, verzamelt ‘s werelds eerste superslechterik, Red Mist – herboren als The MotherFucker (Christopher Mintz-Plasse), zijn eigen verbond van slechteriken en heeft een plannetje klaar om Kick-Ass en Hit Girl te laten boeten voor wat ze met zijn vader gedaan hebben. Zijn plan heeft slechts één mankement: als je raakt aan één van de leden van Justice Forever, dan raak je ze allemaal.

    Het enige waar ik me wat zorgen over maak is de afwezigheid van Matthew Vaughn als regisseur die toch wel een puike prestatie heeft geleverd met Kick-Ass (2010). Hij heeft wel een producer-credit op de film, maar de regie is nu in handen van Jeff Wadlow. Hoe ze in hemelsnaam bij hem zijn terecht gekomen is me compleet onduidelijk. Die kerel heeft twee klote films gemaakt (Cry Wolf, Never Back Down) en zou nu blijkbaar het scenario hebben geschreven voor de sequel en bijgevolg een claim hebben op de regie van de film. En wat is er gaande met Matthew Vaughn? Die man stond op het punt om de volgende Star Wars film te regisseren, en welke film zal hij dan in de plaats maken? Hij heeft X-Men: First Class (2011) geregisseerd en nu zien we dat Bryan Singer de nieuwe X-Men: Days of Future Past (2014) zal maken.

    Een andere vreemde zaak is dat Mark Millar, de auteur van de comic book waarop de film gebaseerd is, geen producers credit heeft gekregen. Vraag is of de film dus meer zal afwijken van het bron-materiaal. In ieder geval is actrice Chloë Grace Moretz stillaan een volwassen vrouw aan het worden en steeds minder die teenager van 4 jaar geleden. Ze zullen het verhaal dus sowieso moeten aanpassen. De sequel zou op 17 juli 2013 in de bioscoop moeten draaien.

    ***Related Post***
    17/03/2013: Kick-Ass 2 poster + trailer
    21/02/2012: Kick-Ass 2: Balls to the Wall sequel in de pijplijn
    23/12/2010: Top 10 Best Movies of 2010
    22/04/2010: Kick-Ass filmbespreking
    14/03/2010: Een Kick-Ass poster collectie

  • Kick-Ass 2: Balls to the Wall sequel in de pijplijn

    Pin it!

    En gezien Kick-Ass (2010) een open einde had, was het voor de scenaristen een koud kunstje om aan het verhaal een vervolg te breien. Het enige spijtige aan de zaak is dat Nicolas Cage niet meer van de partij is (tenzij ze met flash-back’s zullen werken) en de actrice die Hit Girl vertolkt stilaan een jonge vrouw begint te worden. Maar de sequel Kick-Ass 2: Balls to the Wall (2012) zit er aan te komen, als we de mensen van Daily Record mogen geloven, en hopelijk opnieuw in regie van Matthew Vaughn, ook al staat deze niet meteen te springen om de film te maken.

    Korte inhoud: Het verhaal begint een paar maanden na de gebeurtenissen in Kick-Ass. Mindy (Chloë Grace Moretz) leidt een dubbelleven, en probeert Dave (Aaron Johnson) op te leiden om van hem een meer efficiënte held te maken, terwijl haar peetvader Marcus (Omari Hardwick) wil dat ze haar vigilante verleden achter zich laat. Dave patrouilleert ondertussen met zijn partner Doctor Gravity, in een wereld vol met superhelden die hij mee heeft helpen schapen. Maar snel zal deze droom in een nachtmerrie veranderen…

    Vorig jaar was het nog onzeker dat er een vervolg zou komen, maar nu hebben ze de knoop doorgehakt, en normaal zou de film al in de zomer van 2012 gedraaid moeten worden en wie weet eind 2012 in de zalen. Dat is althans de hoop van Mark Millar, één van de schrijvers van Kick-Ass. Hij sprak tevens over nog een ander project die het licht zou zien; met name American Jesus (2012), het antwoord op een The Omen, die gaat over een kind dat er achter komt dat hij niet de anti-christ is maar wel degelijk de 'christ' zelve.

    Kick-Ass was één van de meest originele superhero films van de laatste jaren. Het is ultra-gewelddadig, grappig en buitengewoon leuk om naar te kijken. Je kon geen betere titel vinden voor deze film. Nochtans was het idee op papier misschien niet zo overtuigend genoeg, maar de producers en studio heeft een risico genomen met een productiebudget van 30 miljoen dollar. En met succes want de film bracht uiteindelijk 3 keer zoveel op. Of de sequel al even goed zal varen is nog maar de vraag, zeker nu we het moeten stellen zonder de bekende kop van Nicolas Cage, die in deze prent (verrassend) een knappe vertolking had neergezet. Het wordt in ieder geval wel uitkijken naar de trailer en of dit een sequel wordt op de film dan wel een verfilming van de tweede Kick-Ass comic.

    ***Related Post***
    17/03/2013: Kick-Ass 2 poster + trailer
    27/01/2013: Kick-Ass 2 afbeeldingen
    23/12/2010: Top 10 Best Movies of 2010
    22/04/2010: Kick-Ass filmbespreking
    14/03/2010: Een Kick-Ass poster collectie

  • Kick-Ass (2010) **** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Een filmpje die nu al in mijn eindejaarslijstje van Beste Films van 2010 zal zitten is deze Kick-Ass (2010) van Matthew Vaughn (Layer Cake, Stardust), gebaseerd op de Icon/Marvel comic van Mark Millar en John Romita Jr. het slimme scenario van Jane Goldman en Matthew Vaughn zelf die ruimte maakt tussen de hardcore actie en de parodie. Hebben jullie nooit eens een superheld willen zijn? Wel in deze film zet een jonge knaap zijn dromen in de praktijk. Gekleed in een groen pak en gewapend met twee stokken gaat hij de misdaad te lijf, met dit verschil dat hij NIET beschikt over bovennatuurlijke krachten. En hij is blijkbaar niet de enige verklede vigilante in de stad.

    kick_ass_2010_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: 'Kick-Ass' vertelt het verhaal van Dave Lizewski (Aaron Johnson). Dave is een sul op de middelbare school, heeft weinig vrienden, leeft alleen met zijn vader en is een enorme fan van stripboeken. Op een dag besluit hij dat hij een superheld wil worden, net als in één van zijn stripboeken. Probleem is echter dat hij geen superkrachten heeft en gedoemd lijkt om te mislukken. Zijn zelfgemaakte pak en bravoure kunnen daarom niet voorkomen dat hij in zijn eerste confrontaties met echte criminelen een flink pak slaag krijgt. Op zijn pad ontmoet hij echter enkele medestanders, waaronder de 11-jarige zwaardvechtster Hit-Girl (Chloe Moretz), haar vader Big Daddy (Nicolas Cage) en de mysterieuze Red Mist (Christopher Mintz-Plasse).

    Dit is nog niet de nieuwe The Dark Knight van 2010, maar het scheelt niet veel. Deze comic-adaptatie kent een aantal zwaktes, vooral in zijn aanloop, het overaanbod aan personages en een aantal overbodige scènes, maar is buitengewoon grappig, vernieuwend en intelligent. Deze adaptatie heeft misschien wat jeugdpuistjes, maar heeft geen beugel nodig. Het comic-genre heeft zich al een aantal jaren ontpopt als een volwaardig genre met uiteenlopende facetten, maar verlegt hier nog maar eens de grenzen en neemt hiervoor geen blad voor de mond. Het is allemaal best leutig, maar deze post-moderne prent is ook spectaculair gewelddadig en grof gebekt. Duidelijk een teenager-film die bestemd is voor een eerder volwassen publiek die tegen een stootje kan. Maar het geweld is niet zomaar gratuit, integendeel, er steekt een geniale choreografie in met knip-oogjes naar de John Woo en de Kill Bill films, die volledig afstand neemt van de Jason-Bourne-shaky-camera actie-sequenties, en alles staat in functie van de analyse van de superhero-mythe die de misantrope weldoeners in onze maatschappij doorzeeft met kogelgaten en bazooka-geweld. Net wanneer je dacht dat het genre zo goed als uitgeput was, komt deze Kick-Ass. Ik hoor nog de woorden van mijn docent op de filmschool "Film is dood". Nope, it still kick's ass!

    Ook al zijn er iets teveel personages, en is het misschien wat wennen bij een eerste visie, zijn de uitwerkingen van de karakters is hilarisch. Het hoofdpersonage, is vreemd genoeg misschien wel het minst interessante personage van allemaal. Maar toch, Dave Lizewski alias Kick-Ass, zit opgesloten in het keurslijfje van de knullige, nerdy student die regelmatig ten prooi valt aan boefjes die zijn gsm en drinkgeld afpakken. Zijn zelfvertrouwen is volledig in zijn schoenen weggezakt, en de enige uitlaatklep waar de hormonen kunnen uitspatten, is in zijn fantasieën – over de rondborstige lerares maar ook zijn grote liefde voor de comic-helden. En op een dag neemt hij de beslissing om tot actie over te gaan en een dubbel leven te leiden, en op te komen voor diegene die onderdrukt worden. En regisseur Vaughn benadert het personage ook lijnrecht zonder hem ongekende superkrachten toe te schrijven. Het duurt dus niet lang tot het personage met zware breuken bij de spoeddiensten belandt. Het wordt meteen duidelijk dat Kick-Ass geen doorsnee comic-film wordt. Alle clichés zijn overboord gegooid en het genre wordt nog maar eens heruitgevonden.

    En toch zitten we niet ver van de Peter Parker comicbook mythe – over de onderdrukte en gefrustreerde student die de wereld wil gaan redden – maar alles krijgt een andere invulling. Dave was niet gebeten door een radioactieve spin, maar werd wel zo hard geslagen dat hij zo goed als gevoelloos werd op bepaalde plaatsen van zijn lichaam. Maar hij blijft een gewone teenager en dat zorgt ervoor dat wij met hem zullen meevoelen en dat we volledig achter hem staan wanneer hij een YouTube/MySpace fenomeen zal worden. Kick-Ass is GEEN superheld, verre van. Hij is het prototype van de wannabe-held met een buitengewoon talent om zich in de problemen te werken. Maar hij wordt een held door de beeldvoering die er is gebeurd op de sociale netwerk platforms.

    kickass 001kickass 002
    © A-Film Home Entertainment

    Maar er zijn ook "echte helden" in de film. De Batman-lookalike Damon Macready alias Big Daddy gespeeld door een efficiënte Nicolas Cage is geen gewone kerel. We weten allemaal dat de acteur bijna Superman was geworden, maar hier zet hij toch wel een niet-onaardige vertolking neer van een superheld. DIT is de rol die Nicolas Cage weer in de spotlight zal zetten, na tal van miskleunen. Hij neemt het op tegen de schurk van dienst, de maffiabaas en drug dealer Frank D'Amico (Mark Strong), en bij momenten ziet hij er gevaarlijker uit dan The Dark Knight himself. De sequentie in het warenhuis waar hij op de muziekvan John Murphy uit 28 Weeks Later (2007) een schoonmaak operatie doorvoert zal nog een lang tijdje blijven plakken in ons filmgeheugen. Maar het personage dat de show steelt in de film is Mindy Macready alias Hit Girl, de dochter van Damon. Een uber-geweldadig 11-jarig meisje die een meester blijkt te zijn in martial arts en vuurwapens. Opgegroeid in ongewone omstandigheden is ze een would-be-assassin van de ergste soort. En dit alter-ego zit schuil achter het gelaat van een lief, vertederend meisje met vlechtjes. Maar schijn bedriegt, want achter dit schattig uiterlijk schuilt een misleidende killer, die niet op haar tong is gevallen en intellectueel en fysiek op scherp staat. ZIJ IS DE WARE KICK ASS in de film. Ik ben zelfs niet zeker dat de film ooit van de grond had kunnen komen zonder haar aanwezigheid. Maar nu denk ik zeker dat we nog van dit personage zullen horen in mogelijke sequels. De tijd van de lieve Fannings meisjes is bij deze ook goed voorbij. Zelfs in horrorfilms, zoals Orphan (2009), duiken lieve meisjes op die eigenlijk niet zo lief zijn.

    kickass 003kickass 004
    © A-Film Home Entertainment

    Ik zal niet in detail treden over bepaalde scènes, want dit is het soort film waar de boodschap geleidelijk aan duidelijk moet worden via de verschillende verrassende plotwendingen en alles een verband heeft met elkaar. De film gaat over opgroeien, de overdreven obsessies van populariteit en idolen, de hedendaagse onverschilligheid, de "virtuele vrienden" die graag kijken hoe je in elkaar wordt geslaan, de nieuwe generatie gsm-nieuwsmakers die alles ongecensureerd uploaden op YouTube,…de prent is gewoon ontzettend actueel. Het is bijna een soort anti-superhero film, die al begint bij de aanvang van de film met een misgelopen stunt van een wannabe-superheld. Een beeld die los van zijn komisch karakter, meer diepte heeft dan wat je op het eerste gezicht zou kunnen denken. Waar zijn de superhelden met verheven idealen in onze maatschappij?

    Maar alle lof ook aan de regisseur die met deze film bewijst dat hij beschikt over een talent om zowel actie in beeld te brengen alsook beschikt over een exceptionele komische timing. De film was de afsluiter op het Filmfestival van de Fantastische film (Bifff) en is al vanaf 21 april te zien in onze zalen. Ik kan deze prent alleen maar aanraden, het barst van de zwarte humor, buitengewoon nerdy, slim, schattig, vol met crowd-pleasing-rollercoaster-actie, terzelfdertijd absurd, super gewelddadig, en bovenal onvoorstelbaar COOL! Politiek incorrecte entertainment van de bovenste plank!

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 22 april 2010

    ***Related Post***
    17/03/2013: Kick-Ass 2 poster + trailer
    27/01/2013: Kick-Ass 2 afbeeldingen
    21/02/2012: Kick-Ass 2: Balls to the Wall sequel in de pijplijn
    23/12/2010: Top 10 Best Movies of 2010
    14/03/2010: Een Kick-Ass poster collectie

     

    *** Kick-Ass trailer ***