mark bomback

  • Insurgent (2015) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Vorige week hebben we de Blu-ray besproken van Divergent (2014), vandaag is de sequel Insurgent (2015) aan de beurt. De film is vorige week uitgekomen op DVD, Blu-ray en Video On Demand. De film werd niet opgenomen met 3D technologie maar er is een 3D versie van de film beschikbaar.

    insurgent_2015_blu-ray_steelbox.jpg

    Korte inhoud: Insurgent gaat verder waar Divergent was gestopt, in de trein op weg naar de Amity-factie, die aan de rand van de stad gelegen is. Tris (Shailene Woodley), Four (Theo James) en een paar 'goede' Dauntless-leden zoals Tori (Maggie Q) zijn op de vlucht voor de Erudite en de Dauntless-verraders. Bij de Amity hopen ze te kunnen schuilen en een plan van aanpak te maken om de leider van de Erudite, Jeanine (Kate Winslet), te stoppen. De voelbare spanning tussen Four en zijn vader Marcus (Ray Stevenson) en de tussenkomst van de Factionless onder leiding van Evelyn (Naomi Watts), maken de operatie knap lastig – iedereen wil een ander plan. En dan zijn er ook nog de geruchten over een mysterieuze koffer met alle antwoorden. Informatie waarvoor de ouders van Tris hun leven lieten en nu in handen is gekomen van Erudite.

    Vreemd genoeg heb ik van de sequel, die is gemaakt met meer middelen en met iets meer actie-sequenties, veel minder genoten. Gezien er nog een derde deel volgt, verknipt in Allegiant: Part 1 (2016) en Allegiant: Part 2 (2017), vreesde ik al voor een soort tussenfilm met een open einde, maar hier hebben we zelfs - min of meer - een gesloten einde. Misschien lag de teleurstelling aan het trendy korte kapsel van Shailene Woodley, waaraan je wel even moet wennen? In ieder geval was er iets wat niet werkte in deze prent. Nochtans wordt de 'young adult dystopia' checklist nauwkeurig opgevolgd. Maar het probleem bij deze films is dat de makers niet alleen gebonden zijn aan datgene wat werd geschreven in het boek, in dit geval de bestsellers van Veronica Roth, maar ook de ballen missen op het verhaal echt aan te passen om een betere film te maken. Want laten we eerlijk zijn, de boeken van Roth zullen geen prestigieuze literatuurprijs winnen.

    Eén van de mogelijke oorzaken is de regisseurs-wissel. Neil Burger zou bezig geweest zijn met de voorbereidingen van de sequel terwijl hij nog aan te wroeten was aan de montage van Divergent, inclusief een aantal extra scènes die hij nog aan de film wou toevoegen. En blijkbaar zou de druk te groot geweest zijn, gezien de Summit Entertainment en Lionsgate de sequel het jaar erop al in de bioscoop wou. Toch blijft dit voor mij iets wat ik niet begrijp. Het is in principe dezelfde film die je maakt, met een stuk minder expositie, en er zijn zelfs bekwame scenaristen aan boord, zoals Brian Duffield, Akiva Goldsman en Mark Bomback, die het boek vertalen naar scenario-vorm.

    insurgenty_2015_blu-ray_pic01.jpginsurgenty_2015_blu-ray_pic02.jpginsurgenty_2015_blu-ray_pic03.jpg
    insurgenty_2015_blu-ray_pic04.jpginsurgenty_2015_blu-ray_pic05.jpginsurgenty_2015_blu-ray_pic06.jpg

    Wat moet Peter Jackson gezegd hebben toen hij The Lord of the Rings of The Hobbit trilogie back-to-back heeft geregisseerd en zelfs meegeschreven? Neil Burger had zelfs geen andere projecten lopen en zit momenteel zelfs te klooien met pietluttige tv-series! Hoe krankzinnig is het om dit project aan een andere regisseur over te laten?! De nieuwe regisseur Robert Schwentke, heeft niet alleen meer budget gekregen (van 85 naar 110 miljoen dollar), maar kreeg zelfs de twee vervolgfilms op een dienblad gepresenteerd. En jawel!! Back-to-back!! Insurgent kwam dit jaar uit, Allegiant: Part 1 komt uit in 2016 en Allegiant: Part 2 in 2017. Is Schwentke dan Superman of Neil Burger dan toch niet zo slim? Of heeft de studio hem toch in de richting van de deur geduwd nadat Divergent met zijn 50 miljoen dollar openingsweekend het een stuk minder goed deed dan The Hunger Games met een openingsweekend die 3 keer zo hoog lag? Om de goede vrede te bewaren en de schijn hoog te houden laat de studio naar goede gewoonte wel de eer aan de regisseur om te zeggen dat de beslissing van hem kwam. In ieder geval presteerde Insurgent het box-office-gewijs niet beter of slechter dan Divergent. Het was voor mij wél een minder goeie film.

    Geen enkel personage blijft echt nazinderen. Ik heb geen voeling met Tris of Four. Het enige personage die nog een beetje humor kon brengen was Peter gespeeld door Miles Teller. Het personage van Kate Winslet wordt steeds meer een karikatuur (ook al met een strakker kapsel) en de nieuwe personages worden zo slordig benaderd dat het bijna veredelde cameo-rollen zijn. Ook oscar-winnares Octavia Spencer wordt hier compleet onderbenut als matriarch van de Amity fractie. Zelfs de gemene Eric (Jai Courtney) komt wat flauwtjes in beeld, met uitzondering van één knap shot waar hij in het bos met volle vaart naar de camera toe rent. Daarnaast is er ook nog de broer van Tris, Caleb (Ansel Elgort) wiens motivatie je nauwelijks kan vatten. Enerzijds is hij een echte broer, dan weer een lafaard, dan weer een villain. Ik krijg maar geen hoogte van dit karakter. En als de personages niet goed zitten, is het dan ook moeilijk om te kunnen ontspannen van dit - toch wat - post-apocalyptisch flutverhaaltje.

    Insurgent animated pictureInsurgent animated picture

    Halverwege de film valt de actie ook wat op zijn gat wanneer het verhaal in een virtuele actiewereld verzeilt. Iets wat in de eerste film aan bod kwam met een soort test-programma om de natuur van het individu te doorgronden. Maar hier is er meer van dit, en op een zeker moment verlies je datgene wat cruciaal is voor een actie-scène, met name 'het gevaar'. Om dit tegen te gaan brengen ze iets wat in The Matrix (1999) werd uitgebuit, en dat is: "The body cannot live without the mind". Maar de uitwerking is hier allesbehalve Matrix-like, en zelfs een beetje lachwekkend in een stijl die meer lijkt op een Paul W.S. Anderson vehikel - maar dan zonder de zelfrealisatie dat ze een popcorn-videogame-sci-fi-fimpje aan het maken zijn. Nochtans kan je tussen de regels van de roman van Roth heel wat maatschappij kritiek ontwarren, die vandaag nog steeds bijzonder actueel kan zijn. Spijtig genoeg ruikt de premisse meer als: "Wij hebben vrijheidsstrijders nodig om oorlog te voeren tegen de oppressie van de peace-keepers," en krijgt deze premisse een wel heel ranzig en fascistisch kantje.

    Ik hoop dat we in de toekomst meer films zullen hebben met vrouwen in wat tot een paar jaar gelden enkel aan mannen werden toevertrouwd, en misschien worden deze films ook eens gedragen door een grote studio in plaats van het kleine broertje Lionsgate. Insurgent is spijtig genoeg geen goede film. Het is een incoherente en onevenwichtige sci-fi sequel waarbij de nieuwe haarkapsels absoluut geen meerwaarde zijn. Gelukkig staan er op de Blu-ray een pak extraatjes om de teleurstelling toch wat in te perken, met verschillende making of features. Vreemd genoeg geen audio-commentaar van de regisseur, dan wel van de producers Doug Wick & Lucy Fisher.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 26 augustus 2015

    ***Related Posts***
    22/07/2016: Allegiant review
    21/08/2015: Divergent review
    01/11/2014: Shailene Woodley HQ picture gallery

     

    *** Insurgent trailer ***

  • Dawn of the Planet of the Apes (2014) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Het is niet meteen een film waar je vrolijk van wordt maar Dawn of the Planet of the Apes (2014) is een intelligente sequel op een geslaagde Rise of the Planet of the Apes (2011). De eerste film werd geregisseerd door Rupert Wyatt, maar hij had geen zin om de sequel te maken en wou een andere film gaan maken. Bijgevolg kwam Matt Reeves in actie, en nu heeft hij ook een optie op de threequel ... iets wat Wyatt hem nog lang zal beklagen.

    dawn_of_the_planet_of_the_apes_2014_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Een groeiende groep van genetisch geëvolueerde apen onder leiding van Caesar (Andy Serkis) wordt bedreigd door een aantal menselijke overlevenden van een verwoestend virus dat een decennium eerder is uitgebroken. Ze bereiken een broos vredesbestand met Malcolm (Jason Clarke), maar dat blijkt maar van korte duur te zijn. Beide kanten staan op de rand van een oorlog die zal bepalen wie de dominante soort op Aarde zal worden.

    De grootste troef van deze prent is het performante motion capture systeem van de WETA Digital, die hier nog een stap verder zet in de 3D technologie. En met ervaren rotten als Andy Serkis, die eerder al Gollum en King Kong tot leven bracht, kon dit niet verkeerd lopen. Serkis zet hier opnieuw een geweldig genuanceerde vertolking van een intelligente aap die er alles wil aan doen om een oorlog te voorkomen. Maar dit stuit tegen een meer oorlogszuchtige Koba, eveneens schitterend vertolkt door Toby Kebbell. Bij de mensen zien we uiteraard nog sterke bijrollen, gespeeld door Gary Oldman en Keri Russell. Ook al waren er hier geen echt sterke vrouwenrollen te bespeuren.

    Een tweede troef is het intelligente script van Mark Bomback, Rick Jaffa en Amanda Silver. Maar ook de regisseur brengt voldoende ideeën aan om van deze sequel op vele vlakken te genieten. Reeves behandelt de actie, de visuele effecten en het verhaal met veel lef en overtuiging, en zet vanaf het begin de toon van de film. Ook de gespierde muziekscore van Michael Giacchino (Up, Ratatouille) brengt voldoende mysterie en grootsheid in het verhaal. De regisseur zet niet alleen in op de drama tussen de personages, maar ook de actie-scènes zijn om van te smullen, met name de San Francisco battles.

    Enkel de begin-scène vond ik nergens op slaan. In een poging te tonen dat de apen georganiseerd zijn, zien we hen een aanval inzetten tegen een aantal herten. Maar het is niet meteen duidelijk met welk doel deze set-up gebeurt. Gaan ze het hert opeten? Gaan ze pijlen maken van de geweien? Is het een soort initiatieproef voor een jonge aap die volwassen wordt? Het is nooit echt duidelijk, en dat zijn het soort dingen waar ik me behoorlijk aan kan storen. Hun aanvalstactiek vertoont zelfs heel wat gaten en een aantal herten kunnen zelfs een aantal apen uitschakelen. En dat had je die grizzly bear aanval die als enige doel had - mijn inziens - om voor een litteken te zorgen voor de zoon van Caesar om hem zo te differentiëren van de rest.

    Er hangt ook zo een sfeertje in de lucht van: 'kunnen we niet allemaal vrienden zijn', maar dan heb je de 'slechte mensen' en de 'slechte apen' die de boel om zeep helpen. En net dat vond ik iets te doorzichtig. In de originele Planet of the Apes (1968) heb je ook slechte apen, maar dit waren geen oorlogszuchtige en geflipte apen zoals in Tim Burton's Planet of the Apes (2001) of zelfs deze prent met Koba die toch wel een beetje de bad-ass uithangt. In de originele film is het conflict tussen de mensen en de apen van een compleet ander en meer interessant niveau.

    dawn_of_the_planet_of_the_apes_2014_blu-ray_pic01.jpgdawn_of_the_planet_of_the_apes_2014_blu-ray_pic02.jpgdawn_of_the_planet_of_the_apes_2014_blu-ray_pic03.jpg

    De sequel is echter beduidend grimmiger, bloederig en gewelddadiger dan zijn meer idealistische voorganger. En daar waar de mensen nog de hoofdrol speelden in de eerste film, gaat hier de hoofdrol volledig naar Caesar en Koba. En gezien de blik op het gezicht van Caesar op het einde, vermoed ik dat de derde film nog meer oorlog in petto heeft...met misschien zelfs een terugkeer van Koba. De bedoeling zou moeten zijn dat de film gaat aansluiten met de versie uit 1968.

    Op de goed verzorgde Blu-ray staan er meer dan 2 uur extraatjes, met verwijderde scènes, een bespreking met Andy Serkis, een interessante making-of van de visuele effecten maar bovenal de audio-commentaar van regisseur Matt Reeves. De meest hatelijke audio-commentaren zijn deze waar de regisseur en de producer gaan samenzitten om mekaar meer dan 90 minuten lang te bewieroken met hun verwezenlijkingen. Dit is hier verre van het geval.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 5 januari 2015

    ***Related Posts***
    06/06/2014: Dawn of the Planet of the Apes trailer #3
    10/07/2011: Rise of the Planet of the Apes trailer

     

    *** Dawn of the Planet of the Apes finale trailer ***

  • Nieuwe Dawn of the Planet of the Apes poster

    Pin it!

    20th Century Fox had al een trailer uitgebracht van Dawn of the Planet of the Apes (2014), vandaag hebben ze een nieuwe poster uitgebracht. En dat is maar goed ook, want naast de vier apen koppen viel de promotie wat stil, en volgende maand zou de film in de States in première moeten gaan.

    Dawn of the Planet of the Apes,rise of the planet of the apes,Andy Serkis,Matt Reeves,Planet of the Apes,Rupert Wyatt,Mark Bomback,Rick Jaffa,Amanda Silver,James Franco,Freida Pinto,Gary Oldman,Keri Russell,Jason Clarke

    Korte inhoud: Een groeiende groep van genetisch gemanipuleerde apen onder leiding van Caesar (Andy Serkis) wordt bedreigd door een aantal menselijke overlevenden van een verwoestend virus dat een decennium eerder is uitgebroken. Ze bereiken een broos vredesbestand, maar dat blijkt maar van korte duur te zijn. Beide kanten staan op de rand van een oorlog die zal bepalen wie de dominante soort op Aarde zal worden.

    De regie van de film ligt in handen van Matt Reeves (Cloverfield, Let Me In), die ook al aan het roer zou zijn van de vervolgfilm op deze prent in 2016. Deze Dawn of the Planet of the Apes is het vervolg op Rise of the Planet of the Apes (2011) van Rupert Wyatt, een reboot van de oorspronkelijke Planet of the Apes films. Wyatt heeft het project in 2012 verlaten omdat hij een release in 2014 veel te vroeg vond voor de wereld die hij wilde uitwerken. Het script van Rick Jaffa en Amanda Silver werd dan maar herwerkt door Mark Bomback (Total Recall remake, The Wolverine). Het verhaal speelt zich af 10 jaar na de gebeurtenissen uit de film van 2011.

    Met het vertrek van Rupert heeft acteur James Franco het ook voor bekeken houden (los van een eventuele cameo). Ook Freida Pinto keer niet meer terug. De hoofdrollen in deze nieuwe prent worden vertolkt door ondermeer Gary Oldman (die tegenwoordig overal opduikt), Keri Russell en Jason Clarke. De trailer zag er wel knap uit, de visuele effecten lijken al even overtuigend als de vorige film en het ziet er ook naar uit dat de film op dramatisch vlak wel de juiste klemtonen heeft gezet. Als kijkers weten we dat al die prequels uiteindelijk zullen uitmonden in de totale uitroeiing van de mensheid, ook al lijkt deze sequel nog ruimte te laten voor die fragiele relatie tussen apen en mensen.

    Op 16 juli 2014 komt de film bij ons in de zalen. De vorige prent heeft met zijn productiebudget van 90 miljoen dollar zowat 482 miljoen dollar opgebracht wereldwijd. Het budget van deze film werd opgekrikt naar 120 miljoen dollar en de verwachtingen zijn dus hoog gespannen. Ik heb er zelf niet veel twijfel over dat deze prent wel een hit zal worden, maar dan mag de promo-campagne nu wel echt op gang komen.

    *** Dawn of the Planet of the Apes trailer #3 ***

  • The Wolverine (2013) *** recensie

    Pin it!

    Laat me meteen duidelijk maken dat The Wolverine (2013) van James Mangold een veel betere film is dan X-Men Origins: Wolverine (2009) van Gavin Hood, maar dat was dan ook een weergaloze stinker. Maar dit uitstapje in Japan komt nauwelijks aan de knieën van de eerste twee X-Men films, om nog maar te zwijgen van het superieure X-Men: First Class (2011). Toch was het de bedoeling van Fox, die alle rechten in handen had (en dus niet Marvel) om met een PG-13 rating zoveel mogelijk bezoekers te lokken. Wel, één ding is zeker, ze zullen hiermee ook heel wat bezoekers wegjagen.

    the wolverine,x-men origins,wolverine,hugh jackman,james mangold,gavin hood,x-men first c,x-men the last stand,rila fukushima,hal yamanouchi,tao okamoto,hiroyuki sanada,marvell,mark bomback,scott frank,christopher mcquarrie,darren aronofsky

    Korte inhoud: Na de gebeurtenissen in X-Men: The Last Stand (2006) zondert de onsterfelijke Logan (Hugh Jackman) zich af van de buitenwereld. Hij heeft het verlies van Jean Grey nog steeds niet verwerkt en nu komt er zich een nieuwe persoon aanmelden uit zijn verleden, of althans de bode. Yukio (Rila Fukushima) heeft de opdracht gekregen om Logan naar Tokio te brengen voor een laatste groet met de stervende Yakuza-baas Yashida (Hal Yamanouchi), een man die hij heeft gered van de dood tijdens de atoomexplosie op Nagasaki. Yashida weet dat Logan moeite heeft met zijn onsterfelijkheid en stelt voor dat hij hem tot een sterfelijk wezen kan maken, maar Logan weigert. De volgende dag lijkt het leven Mariko Yashida (Tao Okamoto), de kleindochter van Yashida, gevaar te lopen. Logan probeert haar te beschermen, volledig tegen de zin van haar vader Shingen (Hiroyuki Sanada).

    Het begin van The Wolverine is indrukwekkend. We krijgen Wolverine te zien, opgesloten in een soort vergeetput in een Japans strafkamp, terwijl een B-29 bommenwerper zijn lading lost op Nagasaki. En dit is toch wel een balsy begin voor een Wolverine film. Mangold wou waarschijnlijk zijn publiek meteen gerust stellen dat hij als drama-regisseur ook wel popcorn comic-adaptaties tot een goed einde kon brengen. Het probleem van Mangold is dat de lat van comic verfilmingen de laatste 5 jaar echt wel hoog is komen te liggen, zowel op vlak van comic relief, opwinding als drama en gravitas. En deze nieuwe stand alone Wolverine prent voelt aan als een ouderwetse formule film die misschien een betere beurt had gemaakt begin jaren '90 en eigenlijks niets nieuws te bieden heeft van wat we van dit personages al tientallen keren hebben gezien. Tenzij jullie natuurlijk geilen van de gespierde blote torso van Jackman kan ik jullie gerust stellen dat zijn blote biceps meer in beeld komen dan Kenuichio Harada, aka. silver samurai -> niet te verwarren met de mechanische silveren samurai op het einde van de film.

    In een periode waar de filmproducties overdonderd worden met megalomane cgi (World War Z, Pacific Rim, Man of Steel, …) hebben we hier een comic adaptatie die de beide voetjes op de grond probeert te houden en zijn toeschouwers hand-to-hand combat (of beter claw-to-sword combat) serveert. Ook in deze prent hebben we het cliché van de bar fight, maar ook een leuk opstootje op de rug van een Bullet Train. Scenaristen Mark Bomback en Scott Frank hebben al bij al een goede beurt gemaakt om de limited series uit 1982 met Wolverine in Japan, door Chris Claremont en Frank Miller, tot een coherent verhaal te vertalen naar het witte doek.

     The Wolverine 2013 review animated picture The Wolverine 2013 review animated picture
     The Wolverine 2013 review animated picture The Wolverine 2013 review animated picture

    Maar ik vraag me in ieder geval af of de vorige versie van het script door Christopher McQuarrie (The Usual Suspects, Valkyrie) niet iets meer klauwen had. Het had eigenlijk een Darren Aronofsky prent moeten worden, met een stevig R-rated label, beladen met brutaal geweld en stomende (hetero-) seksscènes (in plaats van de huidige homo-erotische frivoliteiten). Maar Fox kon niet leven met het R-rated script en Darren trapte het dan maar af. De studio bedacht wel een drogreden voor het vertrek van de regisseur – alsof hij de lange filmperiode in het buitenland ver weg van zijn familie te moeilijk zou vinden. Wisten zij veel dat Darren eigenlijk toen al gescheiden was van Rachel Weisz. Als de geruchten echter kloppen zou er wel een R-rated versie zijn op de Blu-ray, maar in deze oude verkooptruc val ik al lang niet meer.

     The Wolverine 2013 review animated picture The Wolverine 2013 review animated picture
     The Wolverine 2013 review animated picture The Wolverine 2013 review animated picture

    Ik ben zelf nooit geen grote fan geweest van het Wolverine personage, maar de film biedt voldoende ontspanning om hiervan toch te kunnen genieten. The Wolverine is echter geen hoogvlieger, zeker omwille van het al te brave PG-13 karakter, die iets teveel op veilig wou spelen in plaats van de regels op zijn kop te zetten en ons mee te voeren in een compleet nieuwe benadering van het personage. Ik heb niets tegen PG-13 vehikels op zich, maar dit personage in deze context snakte wel naar een iets meer kick-ass benadering. Mangold slaagt er niet voldoende in om deze comic-adaptatie uit het slijk van een ordinaire actiefilm te halen, de vertolking van Viper door Svetlana Khodchenkova is ronduit lachwekkend en op het randje van de pulp (...kan mij trouwens iemand vertellen wat haar motivatie was?) en het script mocht zeker wel iets ambitieuzer zijn met meer intrige. De prent had het ook kunnen stellen met een pak minder clichés en voorspelbare plotwendingen. En blijf vooral NIET zitten in de zaal want je zou wel eens serieus geïrriteerd kunnen raken door de sullige uitsmijter die ze nog in petto hadden na de eindgeneriek. The Wolverine is vanaf 23 juli 2013 bij ons in de zalen. (quotering 3/5)

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 24 juli 2013

    ***Related Post***
    28/03/2013: The Wolverine trailer

  • The Wolverine trailer goes Batman style

    Pin it!

    We krijgen binnenkort een nieuwe Wolverine film. The Wolverine (2013) wordt het vervolg op X-Men Origins: Wolverine (2009), gebaseerd op de comic van Frank Miller. Deze keer heeft Marvel James Mangold (3:10 to Yuma, Walk the Line, Identity) kunnen strikken als regisseur, want een heel interessante keuze kan zijn.

    The Wolverine 3D animated picture

    Ik had gehoopt dat het uiteindelijk Darren Aronofsky zou worden maar Mangold is zeker geel slechte tweede keuze, zeker wanneer je vergeet dat hij ook verantwoordelijk was voor die stinker Knight and Day (2010). De trailer ziet er wel heel Christopher Nolan-achtig uit. Hopelijk gaan ze nu niet dezelfde toer op qua sfeer zoals de Batman trilogie. We zijn in ieder geval ver van de X-Men wereld die Bryan Singer heeft geschapen. De premisse ruikt trouwens enorm naar die van de League of Shadows, de orde die Batman heeft opgeleid.

    Korte inhoud: 'The Wolverine' is het vervolg op X-Men 3: The Last Stand, met Logan de zich als de eeuwige krijger en buitenstaander doorheen Japan reist. Daar zal het staal van een samoerai botsen met het 'adamantium' van Logans klauwen, wanneer deze laatste het moet opnemen tegen een mysterieuze figuur uit zijn verleden in een epische strijd die hem voorgoed zal veranderen.

    Veel is er dus nog niet bekend, wel dat Wolverine naar Japan reist om er opgeleid te worden door een samoerai. Ook al is het een sequel, wordt de film ook gezien als een stand-alone-film, vandaar de titel zonder cijfer. In de hoofdrol zien we opnieuw Hugh Jackman waarvan we eerder al een indrukwekkende afbeelding kregen met zijn gespierde torso. Op de nieuwe poster lijken zijn afgetrainde lichaam wel iets meer realistisch. Scenaristen van dienst zijn Mark Bomback (Unstoppable, Total Recall remake, Live Free or Die Hard) en Christopher McQuarrie (Valkyrie, The Usual Suspects)

    Ik was eigenlijk wel teleurgesteld door de eerste film. De backstory viel nog wel mee, maar nadien zakte het verhaal in mekaar als een pudding. De rol van Liev Schreiber viel nog wel mee, maar de interacties tussen beiden werkten niet. Gavin Hood was gewoon veel te zwak als regisseur voor een dergelijke 150 miljoen dollar film in goede banen te leiden. De gevecht-scènes waren zowaar nog slechter in beeld gebracht dan The Bourne Supremacy (2004). Ook de kwaliteit van de speciale effecten was gewoon ondermaats, om nog maar te zwijgen van het zwakke scenario die van het ene genre in het andere sprong. Aan Jackman had ik niets op aan te merken. Hij IS en blijft Wolverine.

    De casting bestaat uit een pak Aziaten, waaronder Hiroyuki Sanada die we nog kennen van The Last Samurai. Ook de Russische Svetlana Khodchenkova en de halve alien Rila Fukushima. Ook Famke Janssen is terug als Jean Grey! De film zou op 24 juli 2013 bij ons in de zalen moeten draaien.

    *** The Wolverine trailer ***

    ***Related Post***
    24/07/2013: The Wolverine review

  • Total Recall (2012) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Ik ben één van de eersten die vond dat Total Recall (1990) van Paul Verhoeven met Arnold Schwarzenegger wel aan een remake toe was (cf. mijn check list), zeker in het licht van de remake/reboot rage van films die geen remake nodig hebben. En de eerste trailer van Total Recall (2012) zag er veelbelovend uit (poster).

    total_recall_2012_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Twee supernaties, Euromerica en New Shanghai, zijn in oorlog met elkaar voor de suprematie. Douglas Quaid (Colin Farrell), een fabriekswerker uit New Shanghai, begint te vermoeden dat hij een spion is, alleen weet hij niet aan welke zijde hij strijdt. Ondertussen plant Vilos Cohaagen (Bryan Cranston), de leider van Euromerica, onder het mom van de bescherming van z’n volk, een geheime aanval op New Shanghai.

    Zelf vond ik het origineel maar een matige film. Spijtig genoeg maakt ook deze remake niet meteen een kunstwerk van het verhaal van Philip K. Dick, laat staan een grotere verbetering op het origineel. Zowel Minority Report als Blade Runner blijven inhoudelijk superieur aan deze Total Recall. Maar visueel heeft regisseur Len Wiseman een indrukwekkende futuristische wereld geschapen, ook al zijn de bloemen voor production designer Patrick Tatopoulos (Independence Day, Dark City, I Robot, Live Free or Die Hard). In plaats van een reis te maken naar de maan koos Len ervoor om de film te laten afspelen op Aarde. Ook in het werk van Dick, We Can Remember It for You Wholesale, gaan ze niet naar Mars, maar is de reis naar Mars slechts een wens van het hoofdpersonage. De aarde is grotendeels onbewoonbaar gemaakt ten gevolge van een chemische oorlog. Enkel de Federation of Britain (UFB) en het gebied van Australië (The Colony), zijn de enige plaatsen waar leven mogelijk is. De twee landsdelen worden verbonden door een tunnel dwars doorheen de aardkorst, genaamd The Fall. Een geniale vondst voor een science fiction film: op papier was het al indrukwekkend en ook de uitwerking is uitzinnig knap. Alles ziet er minder campy uit en tevens heel realistisch.

    Het zijn twee compleet verschillende werelddelen. De elite zit op UFB, waar de zon schijnt op met glas ingeklede, witte Renaissance gebouwen onder een blauwe hemel. Dit staat in fel contrast met The Colony waar het werkvolk op mekaar gepakt zit zoals in de Braziliaanse Favela’s. Het is er donker en het regent er voortdurend. Het enige licht is afkomstig van neonverlichting van obscure Aziatische bars. Het oog voor detail moet niet onderdoen voor datgene wat we normaal van een Ridley Scott gewend zijn. Zelfs de glimmende zwarte en witte robots in de film zien er bijzonder indrukwekkend en gevaarlijk uit. Ze doen niet meer dan in de pas lopen en op een vrij banale manier zichzelf in de vernietiging storten, maar visueel zijn ze wat mij betreft één van de betere exemplaren die ik al heb gezien.

    De meest imposante scène is die met de hover cars en is voor de eerste keer echt wel hyper realistisch in beeld gezet. We zijn mijlenver van de Johnny Cab uit de originele film. Len Wiseman komt uit de visuele effectenwereld, en hij weet dat je als regisseur enkel naar cgi mag grijpen wanneer er geen andere uitweg mogelijk is (te duur of gewoon niet mogelijk om te filmen). En met een productiebudget van 200 miljoen dollar kan je al iets bouwen, en die enkel het realisme ten goede komt. Je merkt duidelijk dat ze vele decors hebben gebouwd met matte paintings op de achtergrond en dat ze enkel voor de complexe shots hun toevlucht hebben gezocht tot computer animatie. Ook bij de actie-scènes is zoveel mogelijk gebruik gemaakt van "echte props". Voor de hover cars werden futuristische wagens gemonteerd op sport-auto’s. Achteraf werd het onderste gedeelte vakkundig uitgewist. Het gevolg is dat de acteurs echt de schok-effecten en druk voelen in de wagen. Alles speelt zich ook af bij klaarlichte dag, wat voor het visuele effecten departement een ware nachtmerrie moet zijn geweest, want nu was ALLES zichtbaar en moest het plaatje volledig kloppen.

    total recall,len wiseman,colin farrell,kate beckinsale,bryan cranston,jessica biel,paul verhoeven,patrick tatopoulos,blade runner,science-fiction,arnold schwarzenegger,sharon stone,kurt wimmer,james vanderbilt,mark bombacktotal recall,len wiseman,colin farrell,kate beckinsale,bryan cranston,jessica biel,paul verhoeven,patrick tatopoulos,blade runner,science-fiction,arnold schwarzenegger,sharon stone,kurt wimmer,james vanderbilt,mark bombacktotal recall,len wiseman,colin farrell,kate beckinsale,bryan cranston,jessica biel,paul verhoeven,patrick tatopoulos,blade runner,science-fiction,arnold schwarzenegger,sharon stone,kurt wimmer,james vanderbilt,mark bomback
    total recall,len wiseman,colin farrell,kate beckinsale,bryan cranston,jessica biel,paul verhoeven,patrick tatopoulos,blade runner,science-fiction,arnold schwarzenegger,sharon stone,kurt wimmer,james vanderbilt,mark bombacktotal recall,len wiseman,colin farrell,kate beckinsale,bryan cranston,jessica biel,paul verhoeven,patrick tatopoulos,blade runner,science-fiction,arnold schwarzenegger,sharon stone,kurt wimmer,james vanderbilt,mark bombacktotal recall,len wiseman,colin farrell,kate beckinsale,bryan cranston,jessica biel,paul verhoeven,patrick tatopoulos,blade runner,science-fiction,arnold schwarzenegger,sharon stone,kurt wimmer,james vanderbilt,mark bomback

    Op de casting valt ook niet meteen iets op aan te merken, en met name de sterke vrouwenrollen. Kate Beckinsale valt op met haar eerste overtuigende vertolking van een villain. Groot verschil met de blonde troela Sharon Stone uit de Paul Verhoeven prent. Hier hebben we een vrouw met de overtuiging dat ze voor de goede zaak vecht en hiervoor niets of niemand haar de weg laat versperren. Ze kleurt soms ook eens naast de lijntjes wanneer ze de orders die ze ontvangt niet op de voet volgt, maar steeds met een duidelijk doel voor ogen. Beckinsale ziet er wel uit als een Glamour model maar is een koelbloedige killer, getraind in martial arts en vuurwapens. Ze heeft tevens ook heel wat meer screentime dan Sharon Stone en is niet blond zoals in het boek maar wel een brunette. Uiteindelijk een meer logische keuze want Beckinsale doet een beetje denken aan het "echte lief" van het hoofdpersonage, vertolkt door een andere vrouw met ballen, Jessica Biel. Jessica speelt met meer emotie, ook al is haar personage veel minder interessant dat die van de vrouw van de regisseur. En ik zou het nog vergeten, er zit ook een vrouw met drie borsten in de film, een leuke knipoog naar de film van Verhoeven, maar veel meer bloot valt er hier niet te rapen.

    Colin Farrell is Arnold Schwarzenegger niet, maar is wel een beter acteur – ook al speelt hij hier op automatische piloot. Ook zijn personage van Hauser is veel minder complex dan in het origineel. Hauser zit met heel veel vragen over zijn identiteit, zelfs nadat hij ontdekt dat hij een geheim agent is. Je zag bij Schwarzenegger meer het gevoel dat hij bedrogen was en hij meer wrok koesterde. Colin valt (letterlijk en figuurlijk) van de ene situatie in de andere en reageert op datgene wat hem op het moment overkomt. De grootste "bad guy" in de film wordt vertolkt door Bryan Cranston, die geen typische villain neerzet. Hij benadert zijn rol met veel autoriteit en vastberadenheid. Interessant aan zijn rol is dat hij Hauser ziet als een verloren zoon, alsof hij een soort surrogaat-vader zou zijn.

    total recall,len wiseman,colin farrell,kate beckinsale,bryan cranston,jessica biel,paul verhoeven,patrick tatopoulos,blade runner,science-fiction,arnold schwarzenegger,sharon stone,kurt wimmer,james vanderbilt,mark bombacktotal recall,len wiseman,colin farrell,kate beckinsale,bryan cranston,jessica biel,paul verhoeven,patrick tatopoulos,blade runner,science-fiction,arnold schwarzenegger,sharon stone,kurt wimmer,james vanderbilt,mark bombacktotal recall,len wiseman,colin farrell,kate beckinsale,bryan cranston,jessica biel,paul verhoeven,patrick tatopoulos,blade runner,science-fiction,arnold schwarzenegger,sharon stone,kurt wimmer,james vanderbilt,mark bomback
    total recall,len wiseman,colin farrell,kate beckinsale,bryan cranston,jessica biel,paul verhoeven,patrick tatopoulos,blade runner,science-fiction,arnold schwarzenegger,sharon stone,kurt wimmer,james vanderbilt,mark bombacktotal recall,len wiseman,colin farrell,kate beckinsale,bryan cranston,jessica biel,paul verhoeven,patrick tatopoulos,blade runner,science-fiction,arnold schwarzenegger,sharon stone,kurt wimmer,james vanderbilt,mark bombacktotal recall,len wiseman,colin farrell,kate beckinsale,bryan cranston,jessica biel,paul verhoeven,patrick tatopoulos,blade runner,science-fiction,arnold schwarzenegger,sharon stone,kurt wimmer,james vanderbilt,mark bomback
    total recall,len wiseman,colin farrell,kate beckinsale,bryan cranston,jessica biel,paul verhoeven,patrick tatopoulos,blade runner,science-fiction,arnold schwarzenegger,sharon stone,kurt wimmer,james vanderbilt,mark bombacktotal recall,len wiseman,colin farrell,kate beckinsale,bryan cranston,jessica biel,paul verhoeven,patrick tatopoulos,blade runner,science-fiction,arnold schwarzenegger,sharon stone,kurt wimmer,james vanderbilt,mark bombacktotal recall,len wiseman,colin farrell,kate beckinsale,bryan cranston,jessica biel,paul verhoeven,patrick tatopoulos,blade runner,science-fiction,arnold schwarzenegger,sharon stone,kurt wimmer,james vanderbilt,mark bomback

    Mijn probleem bij deze prent ligt bij de scenaristen Kurt Wimmer (Salt, The Recruit, Equilibrium), James Vanderbilt (Zodiac, Basic) en Mark Bomback (Live Free or Die Hard, Unstoppable), die met drie waren om uiteindelijk een non-stop rollercoaster te schrijven waar het personage nauwelijks op adem komt en waar het plot ondergeschikt is aan de kinetische actie. Zij waren met hun kont in de boter gevallen met een productiebudget die visueel al hun wensen kon realiseren, één van de beste production designers in Hollywood, acteurs die al charismatisch en aantrekkelijk zijn zonder een woord te zeggen en een verhaal van Philip K. Dick als uitgangspunt. Wat de inbreng was van deze drie toch wel talentvolle pipo's is zo goed als nihil. Er zitten geen intelligente dialogen in de film, geen uitgekiende karakter-uitwerking, laat staan een beetje humor. Ook de dubbele bodem die in het werk van Dick zat komt nauwelijks tot uiting. De "science" weegt ook niet op tegenover de "fiction" en ze hebben veel te weinig lessen getrokken uit datgene wat niet werkte in de originele film van Paul Verhoeven. Ook het einde van de film hebben ze behoorlijk verknoeit, maar ik zal hier niet over spoilen. Verhoeven zelf is anders niet te speken over de film. Volgens hem is deze remake teveel geavanceerd en er is totaal geen interactie met de kijkers, je wordt er niet in meegenomen. Ook vindt Paul Verhoeven de film niet luchtig genoeg waardoor het heel langdradig wordt en er geen lol aan is om hem te kijken.

    Len Wiseman aan zijn kant is zodanig bezig met zijn visuals dat hij nauwelijks de intentie heeft om het verhaal naar een hoger niveau te tillen. Bij momenten voelt alles ook iets te afgelikt uit met teveel onwaarschijnlijke situaties (alle personages vallen meestal ongedeerd op de grond, komen gemakkelijk uit de meest hachelijke situaties niet omwille van hun slimme vluchtroutes, maar wel omwille van toevalligheden,...). En zoals ik al eerder zei, de robo-cops zien er geweldig uit, maar hij doet er te weinig mee en het personage van Melina (Jessica Biel) is bijzonder slecht uitgewerkt. Het origineel was een R-rated film, dit is hier een veel te brave PG-13 die zowel een ziel als een persoonlijkheid mist. Kortom, een visueel aantrekkelijk en luidruchtig plaatje met meer borsten dan ballen en breins.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 3 augustus 2012

    ***Related Post***
    29/07/2012: Total Recall (1990) review
    15/07/2012: Total Recall trailer
    04/04/2012: Total Recall remake lijkt veelbelovend
    27/02/2009: Total Recall krijgt mogelijk een "recall"

     

    *** Total Recall HD trailer (1080p) ***