maria bello

  • The Late Bloomer (2016) ** DVD recensie

    Pin it!

    Het is nooit een goed teken als een film aanvankelijk een bioscooprelease krijgt, maar uiteindelijk meteen op dvd verschijnt. Dit spijtige lot overkomt de komedie The Late Bloomer (2016) waarin een volwassen man af te rekenen krijgt met de puberteit. Dit kan alle kanten opgaan, maar een blik op de cast doet toch het beste vermoeden. Helaas blijft The Late Bloomer een beetje hangen in voorspelbare humor en had het scenario een beetje meer aandacht verdiend.

    the_late_bloomer_2016_dvd.jpg

    Korte inhoud: De 27-jarige Peter Newmans (Johnny Simmons) werkt als therapeut met mensen met seksuele problemen. Peter is goed in zijn werk en bekijkt de verschillende problemen van zijn cliënten met open blik. Zelf is hij namelijk totaal niet geïnteresseerd in seks, relaties of liefde. Ondanks verschillende pogingen lijken zijn familie en vrienden zich bij zijn status als onkoppelbare eeuwige vrijgezel neergelegd te hebben.

    Tijdens een partijtje basketbal met zijn beste vrienden Rich (Kumail Nanjiani) en Luke (Beck Bennett) krijgt Peter per ongeluk een bal in zijn kruis waarop hij valt en met zijn hoofd onzacht in aanraking komt met de betonnen vloer. Veel averij lijkt Peter niet opgelopen te hebben, maar de dienstdoende spoedarts wil voor alle zekerheid toch een MRI-scan laten maken.

    Tot Peters grote verbazing (en opluchting) blijkt dat hij een goedaardige hersentumor heeft die tegen zijn hypofyse drukt en daardoor zijn puberteit tegenhoudt. Hij is dus toch geen freak! Na een succesvolle operatie wacht Peter in volle spanning op de eerste tekenen van zijn puberteit. En wanneer die zich aandienen begint een intense, emotionele periode voor Peter en zijn omgeving.

    The Late Bloomer is een komedie die op het eerste gezicht doet denken aan The 40 Year Old Virgin. Beide films vissen immers in dezelfde vijver van ‘volwassen man zet zijn eerste seksuele stapjes’. Daar blijft de vergelijking echter bij want The Late Bloomer is veel minder inventief en grappig dan de film van Judd Apatow uit 2005.

    Meer dan hier en daar een glimlach kon The Late Bloomer niet op mijn gezicht toveren en dat is voor een film die zich presenteert als komedie veel te weinig. De makers mikken ook vooral op de obligate voor de hand liggende humor die je verwacht bij een volwassen man die in de puberteit komt. Peters pas gearriveerde puberteit zorgt natuurlijk voor de verwachte handjobs, ongemakkelijke erecties, acne-uitbarstingen en emotionele rollercoaster.

    Dit is het regiedebuut van stand-up comedian en acteur Kevin Pollak wiens gezicht je wel eens hebt voorbij zien komen in een bijrol. Pollak wordt vooral tegengewerkt door het krakkemikkige scenario. Als je op imdb leest dat er maar liefst 5 (!) scenaristen hebben meegewerkt aan The Late Bloomer en er ook nog eens 2 story by-credits zijn, dan vraag je je af waar deze 7 mensen mee bezig zijn geweest.

    Misschien had de inbreng van een vrouwelijke scenariste een paar andere, originelere invalshoeken kunnen bieden. Nu blijft het allemaal erg voorspelbaar. Zo heeft Peters buurvrouw Michelle (Brittany Snow) duidelijk een oogje op hem, maar omdat hij totaal geen interesse toont, blijft ze hangen in een doodlopende relatie met eikel Charlie (Paul Wesley). Je kan al raden dat dit koppel de film niet overleeft.

    the_late_bloomer_2016_dvd_pic03.jpgthe_late_bloomer_2016_dvd_pic01.jpgthe_late_bloomer_2016_dvd_pic02.jpg

    De meest geslaagde grapjes komen van de nevenpersonages. Peter ouders worden gespeeld door Maria Bello en de altijd goede JK Simmons. Beide personages gaan op hun manier om met het feit dat hun zoon eerst totaal niet geïnteresseerd is in daten en de plotse mogelijkheid dat er misschien toch nog kleinkinderen zullen komen. Ook Jane Lynch speelt een leuke bijrol als hoofd van de instelling waar Peter werkt en die met lede ogen aanziet hoe haar beste sekstherapeut zelf het gedrag vertoont waar hij zijn cliënten voor waarschuwt.

    The Late Bloomer vertrekt van een interessante – overigens waargebeurde – premisse. Helaas brengt de film niet wat je ervan verwacht en blijven er veel kansen onbenut. Er had veel meer gezeten in deze film. En dan blijf je achteraf toch vooral zitten met het gevoel van een gemiste kans. De extraloze dvd is inmiddels beschikbaar, ook op Netflix kan je de film reeds bekijken.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 21 november 2016

     

    *** The Late Bloomer trailer ***

  • De slechtste trailer van het jaar komt van Max Steel

    Pin it!

    Dit moet zonder twijfel dé slechtste trailer zijn van het jaar en naar alle waarschijnlijkheid tevens ook de slechtste film. Het is nog vroeg om dat laatste met zekerheid te zeggen gezien Max Steel (2016) nog moet uitkomen, maar DIT ziet er zo ongelofelijk dom uit. Ik vraag me zelf af wie hier op zat te wachten.

    max_steel_2016_poster.jpg

    Korte inhoud: De 16-jarige Max (Ben Winchell) ondergaat een bijzonder ongemakkelijke periode van de puberteit: hij is namelijk in het bezit van verborgen krachten. Samen met zijn buitenaardse vriend Steel kan hij hierdoor de meest krachtige energie in het heelal produceren. De twee besluiten via de speciale turbo-energiekrachten te transformeren in een superheld, genaamd Max Steel.

    Wie is Max Steel? Wat is Max Steel? Een film gebaseerd op een toy van Mattel uit 1997! Really? Heeft iemand ooit met een Max Steel figuurtje gespeeld? Het poppetje zou ook aan de basis liggen van een direct-to-video animatiereek uit 2000 tot 2002, die ook niemand heeft gezien. En in 2013 was er nog een animatiereeks die ook weinig indruk maakte. Waarom Paramount Pictures in hemelsnaam nu beslist hebben op geld te pompen in een live-action film tart elke verbeelding en een aanfluiting voor alle onverfilmde Black List scenario's.

    De regie van de film is in handen van Stewart Hendler, een kerel die komt uit het visuele effecten departement en regisseur van die afschuwelijk slechte Sorority Row (2009). Het script werd geschreven door Christopher Yost die eigenlijk ook nog geen indrukwekkende trackrecord heeft. Hij heeft wel meegeschreven aan het wat teleurstellende Thor: The Dark World (2014) en binnenkort ook Thor: Ragnarök (2017).

    In de film zitten wel twee bekende koppen. Enerzijds is er Andy Garcia en Maria Bello, maar het zou me verbazen mochten die twee deze film kunnen redden van een gigantische flop. De studio wil het productiebudget van deze film niet vrijgeven, maar volgens mij zitten ze niet zo heel ver van 60 miljoen dollar. Max Steel komt op 14 oktober 2016 uit in de States, en waarschijnlijk ook nadien bij ons. En veel promotie voor deze prent hebben we nog niet gezien. De enige poster die we konden vinden was deze Aziatische.

     

    *** Max Steel trailer ***

  • The 5th Wave (2016) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Met The 5th Wave (2016) krijgen we na o.a. Twilight, The Hunger Games, Divergent en The Maze Runner opnieuw een tienertrilogie voorgeschoteld. Deze keer zijn het buitenaardse wezens die de aarde bedreigen en is het Chloë Grace Moretz die de heldin mag uithangen. Toch valt The 5th Wave beter mee dan de recensies doen uitschijnen. Enkel het scenario is niet altijd overtuigend maar dat wordt deels goedgemaakt door de vertolkingen en de spannende actie die de vaart erin houdt.

    the_5th_wave_2016_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Cassie Sullivan (Chloë Grace Moretz) is een doodnormale tiener – dat zegt ze overigens zelf aan het begin van de film. Ze woont samen met haar ouders Oliver (Ron Livingston) en Lisa (Maggie Siff) en haar broertje Sam (Zachary Arthur), heeft stiekem een oogje op medestudent Ben Parish (Nick Robinson) en trekt met haar vriendin Lizbeth (Gabriela Lopez) naar hippe feestjes.

    Daar komt echter verandering in wanneer een mysterieus vliegend object door de atmosfeer breekt en rond de aarde begint te cirkelen. Niemand weet wat het ding is, vanwaar het komt of wat de bedoeling is. Maar wanneer plots alle stroom op aarde uitvalt (‘the first wave’), wordt duidelijk dat het ding niet in vrede komt. In de tweede golf is er een gigantische aardbeving waardoor enorme tsunami’s het land overspoelen en in de derde golf breekt vogelgriep uit. Zwakkere mensen worden zo uitgeroeid en de overlevers troepen samen in zelfgemaakte kampen.

    Ook Cassie en haar overgebleven familie komen in een dergelijk kamp terecht. Daar horen ze van het Amerikaanse leger onder leiding van kolonel Vosch (Liev Schreiber) over ‘the fourth wave’. Hierin nemen de aliens de gedaante aan van mensen en wordt het dus aartsmoeilijk om de strijd tegen hen op te nemen. Alle kinderen en jongeren worden meegenomen naar de legerbasis om de strijd tegen de aliens aan te gaan, bij kinderen is het volgens Vosch makkelijker om het onderscheid mens–alien te maken. Door een stom incident worden Cassie en Sam van elkaar gescheiden, maar Cassie zal er alles aan doen om haar broertje terug te vinden, ook al begint ondertussen de vijfde golf.

    The 5th Wave is een actiefilm waarin buitenaardse wezens het nog maar eens op onze aarde gemunt hebben. Want ondanks de opwarming van de aarde, natuurrampen en het gat in de ozonlaag blijft de aarde in de filmwereld een bijzondere aantrekkingskracht uitoefenen op buitenaardse wezens. Die het overigens niet nalaten om steeds als symboolwaarde eerst onze famous landmarks te vernietigen. Zo moet in The 5th Wave o.a. The Tower Bridge eraan geloven.

    Nieuw is het dus allemaal niet wat The 5th Wave de kijker voorschotelt, maar toch is dit helemaal geen slechte film. Of althans niet zo slecht als de meeste critici en websites ons willen doen geloven. Mij heeft deze film alleszins niet verveeld en buiten de typische clichés die je er in dit soort film standaard moet bijnemen, zat het geheel best nog wel goed in elkaar en in de doelgroep van young adults zal The 5th Wave nog wel scoren.

    De film is gebaseerd op het gelijknamige boek van Rick Yancey uit 2013 dat ondertussen in meer dan 30 talen is vertaald en een New York Times Bestseller werd. Het vervolg, ‘The Infinite Sea’ kwam uit in 2014 en het laatste deel ‘The Last Star’ verscheen in mei 2016. Omdat The 5th Wave niet de grote blockbuster werd waarop Columbia Pictures had gehoopt (met 35 miljoen dollar opbrengt voor een budget van 38 miljoen), is het nog niet duidelijk of de andere delen ook verfilmd worden.

    Chloë Grace Moretz draagt zowat het volledige gewicht van de film en doet dat zeker niet slecht. Ondanks haar jeugdige leeftijd – ze is geboren in 1997 – heeft Moretz al heel wat filmervaring. Zo maakte ze haar debuut in 2004 en via gastrollen in o.a. “Desperate Housewives" en “30 Rock" brak ze in 2010 door met Kick-Ass. Moretz is een ideale combinatie van kwetsbaarheid en stoerheid en is na Jennifer Lawrence in The Hunger Games een nieuwe heldin waar de (vrouwelijke) young adultgeneratie zich mee kan vereenzelvigen.

    the_5th_wave_2016_blu-ray_pic01.jpgthe_5th_wave_2016_blu-ray_pic02.jpgthe_5th_wave_2016_blu-ray_pic03.jpg
    © 2016 Columbia Pictures Industries, Inc.

    De rest van de cast bestaat voornamelijk uit jonge acteurs. Zachary Arthur overtuigt als jongere broertje van Cassie, Nick Robinson en Alex Roe mogen strijden voor het hart van Cassie en bij de volwassenen zien we bekende koppen als Liev Schreiber en Maria Bello. Regisseur van dienst is J Blakeson die in 2009 zijn langspeelfilmdebuut maakte met het onderschatte The Disappearance of Alice Creed.

    Het grootste probleem van The 5th Wave is dat de film halverwege een romantische verhaallijn wil bewandelen. Zolang Cassie op zoek is naar Sam en rennend, vechtend en schuilend door het weggevaagde landschap doolt en de film volop de actiekaart trekt, geloof je wat er gebeurt. Wanneer Alex Roe zijn opwachting maakt als Evan Walker slaat de balans door naar romantische film en de makers zijn er niet in geslaagd beide genres succesvol tot een geheel te maken. Laten we hopen dat Cassie Sullivan in de rest van de trilogie meer Katniss Everdeen dan Bella Swan is.

    The 5th Wave verveelt niet, maar blijft ook iets te veel aan de oppervlakte om een hogere quotering te rechtvaardigen. Zo krijgen we geen antwoord op vragen als ‘wie zijn die aliens’ en vooral ‘wat komen ze doen’. Maar misschien komen deze antwoorden nog wel in de volgende delen, als ze er komen. De blu-ray van The 5th Wave ligt inmiddels in de winkelrekken. Daarop vind je enkele extra’s zoals o.a. een audiocommentaar van regisseur J Blakeson en Chloë Grace Moretz, bloopers, een feature waarin Zachary Arthur de filmset verkent en een blik achter de schermen.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 12 juli 2016

     

    *** The 5th Wave trailer ***

  • Gruwelen in het donker met Lights Out

    Pin it!

    Regisseur James Wan heeft nog maar een handvol films gemaakt, maar ondertussen al zijn stempel gezet op het horrorgenre met films als Saw (2004) en Insidious (2010). Ondertussen legt hij de laatste hand aan The Conjuring 2 (2016), maar hij heeft ook een hand in die andere horrorprent Lights Out (2016).

    James Wan,lights out,Insidious,The Conjuring,The Conjuring 2,Teresa Palmer,Maria Bello,David F Sandberg,Eric Heisserer,Alicia Vela-Bailey,Alexander DiPersia

    Korte inhoud: Rebecca (Teresa Palmer) dacht dat ze haar jeugdangsten achter zich zou laten wanneer ze op zichzelf zou gaan wonen. In haar jeugd was ze nooit echt zeker van wat wel en wat niet werkelijkheid was wanneer het licht uitging. Haar broertje ervaart inmiddels dezelfde onverklaarbare en angstaanjagende gebeurtenissen die zij ooit meegemaakt heeft. Een angstaanjagende entiteit die een mysterieuze link heeft met hun moeder, Sophie (Maria Bello), is opnieuw aanwezig. Naarmate Rebecca dichter bij het ontrafelen van de waarheid komt, zijn ze allebei hun leven niet meer zeker wanneer de lichten uitgaan..

    De trailer ziet er nog wel 'ok' uit, maar ik hoop dat het een beetje de 'hauted house' clichés zal overstijgen. Wan produceert de film, maar de regie ligt in handen van David F. Sandberg die met deze film zijn langspeelfilmdebuut maakt. Het script komt van Eric Heisserer, die bekend staat voor zijn script van de remakes van The Thing en A Nightmare on Elm Street. De film is gebaseerd op de gelijknamige kortfilm uit 2013, die jullie hier kunnen zien.

    Het is een low budget film, maar met het potentieel om een echte franchise te worden. De film komt op 22 juli 2016 uit in de States en hopelijk ook bij ons, maar niets is op dit ogenblik bevestigd. In de film zien we ook nog rollen weggelegd voor Alicia Vela-Bailey en Alexander DiPersia.

     

    *** Lights Out trailer ***

  • Demonic (2015) ** DVD recensie

    Pin it!

    'From producer James Wan, director of The Conjuring' staat er te lezen op het hoesje van Demonic (2015). Dat schept enige verwachtingen want The Conjuring (2013) is toch een van de betere horrorfilms van de afgelopen jaren. Maar te vaak wordt zo’n slagzin gebruikt als lokmiddel om de povere kwaliteit van de film te verdoezelen. En dat is ook hier het geval want Wan lijkt zich niet al te veel te hebben aangetrokken van deze onevenwichtige Demonic. Eerder dan je doodschrikken, zal je je dan ook doodvervelen.

    demonic_2015_dvd.jpg

    Korte inhoud: In een afgelegen huis vindt een gruwelijke slachtpartij plaats. Een aantal jongeren zijn er tijdens het oproepen van geesten brutaal vermoord. Slechts één jongeman, John (Dustin Milligan), heeft de slachtpartij overleefd, twee anderen zijn nog vermist. Pittig detail is dat de moeder van John in 1988 zelf een gelijkaardige slachtpartij overleefde in hetzelfde huis. Detectives Mark Lewis (Frank Grillo) en zijn partner Elizabeth Klein (Maria Bello) vinden dat allemaal net iets te toevallig en onderwerpen John aan een verhoor om te weten wat er precies in het huis is gebeurd. Maar John kan zich niks herinneren.

    Het enige wat hij nog weet is dat hij sinds de dood van zijn moeder visioenen heeft. Als vorm van therapie leek het hem wel nuttig om de geest van zijn moeder te gaan oproepen in het huis waar ze jaren geleden haar grootste nachtmerrie beleefde. Samen met een groepje jonge geestenjagers onder leiding van Brian (Scott Mechlowicz) trekt John naar het huis. Maar het huis heeft het duidelijk niet zo begrepen op het bezoek.

    Een bezeten huis, dat hebben we al vaak gezien en op het vlak van de originaliteit van het verhaal voegt Demonic weinig toe aan het genre. Het verhaal is erg voorspelbaar en hangt te veel aan elkaar met clichés om te blijven boeien. Nochtans werd met een speelduur van 83 minuten de aandachtslat niet al te hoog gelegd. Plots dichtvallende deuren, krakende treden, spontaan in vuur schietend meubilair… Je hebt het allemaal al wel eens eerder gehoord en gezien en op een paar schrikmomenten na, valt er weinig te griezelen.

    De makers proberen wel een originele draai aan de film te geven door het verhaal te vertellen in flashbacks. Zo ontdek je samen met de speurders wat er precies is gebeurd. Een gedeelte van die flashbacks bestaat uit found footage-materiaal want natuurlijk hebben de jongeren het huis vol video- en audioapparatuur gehangen om hun seance te filmen. Helaas levert het found footage-gegeven weinig meer op dan de typische schokkerige blurry beelden waar je niet veel wijzer uit wordt.

    Dat de film in 2011 al eens werd aangekondigd onder de titel ‘House of Terrors’ en vervolgens een jaar of vier in production hell bleef steken om uiteindelijk in 2015 straight to dvd uitgebracht te worden, was natuurlijk al geen goed voorteken. Bovendien hebben er ook drie mensen gewerkt aan het scenario (regisseur Will Caon, Doug Simon en Max La Bella) wat misschien een verklaring is waarom Demonic zo gefragmenteerd en onsamenhangend overkomt.

    demonic_2015_pic01.jpgdemonic_2015_pic02.jpgdemonic_2015_pic03.jpg

    Het lijkt erop alsof er heel veel materiaal op de montagetafel is gesneuveld en dat komt misschien wel de speelduur maar niet de logica ten goede. Zo neemt het einde van de film een behoorlijk groteske wending en stopt de film vrij abrupt. Het lijkt er wel op alsof de makers er zelf genoeg van hadden.

    Aan de cast ligt het alleszins niet want voor dit soort low budgetfilm staan de acteurs op een behoorlijk niveau te acteren. Jammer dat hun prestaties wegzinken in het rammelende scenario. Demonic voegt weinig toe aan het horrorgenre, maar fans van typische horrorfilms uit het boekje, genre de Paranormal Activity-franchise, zullen deze Demonic ook wel consumeren.

    Demonic is inmiddels verkrijgbaar op dvd, er werd geen blu-ray versie uitgebracht.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 10 november 2015

     

    *** trailer ***

  • Chloë Grace Moretz vecht tegen aliens in The 5th Wave

    Pin it!

    Het ziet er naar uit dat Chloë Grace Moretz haar eigen Young Adult Dystopian film te pakken heeft. Met The 5th Wave (2016) van J Blakeson (The Disappearance of Alice Creed) duiken we in het teenage-alien-invastion genre met een vleugje van Independence Day (1996).

    the_5th_wave_2016_poster.jpg

    Korte inhoud: Na een vierde golf van buitenaardse aanvallen op de Aarde gaat de 16-jarige Cassie (Chloë Grace Moretz) op zoek naar haar broer. De aanvallen hebben stroomuitval, tsunami's en plagen met zich meegebracht. De bevolking is gedecimeerd en de mensheid is teruggeworpen naar het stenen tijdperk. Tijdens de zoektocht ontmoet ze Evan Walker (Alex Roe), een vreemde maar aantrekkelijke jongen die een geheim met zich meedraagt.

    De film is gebaseerd op de jeugd-bestseller van Rick Yancey en in scenario gegoten door Susannah Grant (Erin Brockovich, In Her Shoes, Charlotte's Web, The Soloist). De trailer van de film kan me toch niet meteen overtuigen, ondanks de leuke visuele effecten met vliegtuigen die uit de lucht vallen. Het gegeven lijkt wel interessant voor een geslaagde thriller weet je niet precies wat soort film je uiteindelijk voorgeschoteld zal krijgen. Ik hoop dat de tweede trailer een stuk beter is. Chloë is de laatste jaren een beetje op zoek naar een goeie prent, maar tot dusver ben ik niet zeker of The 5th Wave voor een kentering zal zorgen. Chloë is ook niet meteen een box-office magneet.

    Naast de hoofdacteurs zien we ook nog rollen voor Liev Schreiber, Maria Bello, Ron Livingston en Sons of Anarchy actrice Maggie Siff. Ik heb het boek niet gelezen dus weet ik niet precies welke personages allemaal zullen opduiken, maar van wat ik kan afleiden uit de trailer ziet het er naar uit dat alles zal draaien rond het personage van Chloë. Op 27 januari 2016 zou de film bij ons moeten uitkomen. En mocht deze een succes worden, dan zouden er ook nog wat vervolgfilms op stapel liggen.

     

    *** The 5th Wave trailer ***