marc herpoux

  • Beyond the Walls (2016) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    De Franse miniserie Beyond the Walls (2016) (originele titel Au-delà des Murs) lijkt op het eerste gezicht een zoveelste haunted house-variant waarin Veerle Baetens een bezeten huis erft. Niets is echter minder waar want Beyond the Walls is een verrassend frisse serie die een mix brengt van oude en nieuwe horrorelementen gesitueerd in prachtige sets, met prima vertolkingen, een boeiend mysterie en een bevredigende ontknoping.

    -

    Korte inhoud: Logopediste Lisa (Veerle Baetens) erft het huis van haar overbuurman André Bainville. Merkwaardig, aangezien Lisa Bainville helemaal niet kende en de man dertig jaar dood in zijn huis zat zonder dat zijn lijk ontdekt werd. Zonder een boodschap voor zijn notaris om het huis te betreden op een welbepaalde datum, zou de man zelfs nooit gevonden zijn. Merkwaardig ook omdat Lisa nog niet eens geboren was toen de man stierf.

    Geprikkeld door een Bijbelse referentie en een rode rechthoek op de erfenisdocumenten besluit Lisa in het huis in te trekken. Hoewel er reeds dertig jaar geen levende ziel in het huis is geweest, hoort ze ’s nachts een meisje lachen. Geïntrigeerd door een mysterieus patroon op het behangpapier begint Lisa in het midden van de nacht een oude schoorsteenmantel open te breken.

    Daarachter ontdekt ze een heel gangenstelsel. Ze kruipt door de opening – die onmiddellijk weer verdwijnt – en verdwaalt in een geheime wereld waar niet is wat het lijkt. Al gauw ontmoet ze Julien (François Deblock), die naar eigen zeggen reeds drie jaar opgesloten zit in het doolhof. Samen trekken ze door het labyrint zoekende naar een uitweg en op de vlucht voor zijn bewoners met een zwarte olie-achtige huid.

    Aan het begin van Beyond the Walls leren we Lisa kennen als een ietwat asociaal personage. Ze slaat het aanbod van haar collega’s af om iets te gaan drinken na het werk en draagt een trouwring zodat ze getrouwd lijkt en een gezin heeft. Haar appartement is op een tafel, stoel en matras leeg en Lisa lijkt vooral in zichzelf gekeerd.

    Er wordt nooit expliciet vermeld dat Lisa een getraumatiseerd personage is, maar haar gedrag doet vermoeden dat er vroeger iets is gebeurd met Lisa waardoor ze een dergelijk leven leidt. De bijna dagelijkse nachtmerries waarin ze regelmatig haar bed onderplast doen hier nog een schepje bovenop. Hoewel de makers deze mogelijkheid nooit expliciet suggereren, zouden het labyrint dus wel eens een fantasie in Lisa’s hoofd kunnen zijn.

    Beyond the Walls is een mysterieuze miniserie waarvan de opzet mij een beetje deed denken aan Pan’s Labyrinth van Guillermo Del Toro. Ook in deze Franse serie fungeren ontmoetingen met bijzondere figuren als metafoor voor dingen uit Lisa’s leven. Zo komt ze haar jongere zusje tegen die verdronken is toen Lisa even niet oplette, wat haar een levenslang schuldgevoel opleverde. Haar zusje redden uit het labyrint lijkt dan ook een metafoor voor het echte leven.

    beyond_the_walls_2016_blu-ray_pic01.jpgbeyond_the_walls_2016_blu-ray_pic02.jpgbeyond_the_walls_2016_blu-ray_pic03.jpg

    De decors en het uitzicht van de serie zijn knap gedaan. Vanaf het moment dat Veerle Baetens achter de muur kruipt, beland je in een mysterieuze wereld waar achter elk hoekje een nieuwe verrassing schuilt. De decorbouwers en setdressers hebben prima werk geleverd om de geheimzinnige sfeer achter de muren zo goed mogelijk over te brengen. De kamers in het huis springen van een Victoriaans interieur naar een gotische kerk of naar een in dikke mist gehuld bos. Erg knap gedaan.

    Ook regisseur Hervé Hadmar (“Les Témoins") levert uitstekend werk af en weet de claustrofobische sfeer in het labyrint naar het kleine scherm over te brengen. Je weet niet wie of wat er schuilt achter elke nieuwe deur en Lisa en Julien zijn enkel op zichzelf aangewezen. Veerle Baetens en François Deblock spelen hun personages met overgave en vakmanschap.

    In de derde aflevering belandt Lisa – nog steeds in het huis – op een weidse open vlakte waar aan een meer het huis staat van Rose (Geraldine Chaplin). Daar komt Lisa ook haar overleden zus Sophie (Lila-Rose Gilberti) tegen en zet ze een aantal gebeurtenissen in gang die zware consequenties zullen hebben en zullen leiden tot de ontknoping van de serie.

    Beyond the Walls vormt een afgerond geheel en na drie aflevering (of 140 minuten) zit de reis van Lisa erop. Verwacht echter niet om een antwoord te krijgen op alle vragen die worden opgeworpen maar het einde sluit deze miniserie op een bevredigende manier af. De blu-ray is inmiddels verkrijgbaar, daarop helaas geen extra’s.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 6 januari 2017

     

    *** Beyond the Walls trailer ***

  • Les Témoins (2014) **½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    In het kielzog van de resem Scandinavische 'thriller noir'-series begint ook Frankrijk zich te roeren in het misdaadgenre. Was er eerder al het mysterieuze "Les Revenants" (2012 - ), dan komen de Fransen nu met "Les Témoins" (2014), een thrillerserie die zich afspeelt in het idyllische Normandië. Deze miniserie van zes afleveringen is heel knap in beeld gebracht, maar is net niet spannend genoeg om een topserie te zijn.

    les_temoins_2014_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: In de Normandische kustplaats Tréport worden enkele lijken aangetroffen in een kijkwoning. Zeer vreemd, aangezien elk van de lichamen dagen voordien reeds werd begraven. Iemand heeft dus de onfrisse hobby om lijken op te graven en ze samen met andere, niet-verwante, andere lijken te positioneren in alledaagse situaties. Hoe belanden de lijken in de woning, wat is hier de bedoeling van en vooral wie zit er achter?

    Die vragen krijgt detective Sandra Winckler op haar bord. Samen met haar partner Justin moet ze uitzoeken wat er aan de hand is. Natuurlijk worden er nog meer lijken gevonden, opnieuw in kijkwoningen. De voormalige inspecteur Paul Maisonneuve wordt erbij gehaald wanneer er een foto van hem wordt aangetroffen op een plaats delict. Tegen de zin van Maisonneuve want nadat zijn vrouw is omgekomen bij een auto-ongeluk is hij gestopt bij de politie en leidt hij een teruggetrokken bestaan.

    Belangrijkste personage in "Les Témoins" is misschien wel de Franse streek waar de serie zich afspeelt. De omgeving wordt erg knap in beeld gebracht en het duistere, regenachtige en mistige weer is natuurlijk ideaal voor een misdaadserie. De krijtrotsen komen dreigend maar tegelijk uitnodigend over en de makers deinzen er niet voor terug om de plaatselijke toeristische plekjes onder de aandacht te brengen. Toch wordt het geen reisprogramma, net omdat de sfeer en setting van Normandië zo passend zijn bij het verhaal en er eigenlijk een essentieel deel van uitmaakt.

    En dat verhaal vereist wel een zekere concentratie, "Les Témoins" is immers een serie met een complexe structuur waarvan je best enkele afleveringen na elkaar van kijkt om zo weinig mogelijk te vergeten. Er passeren best veel personages die belangrijk zijn voor het verhaal. Voorop staat Sandra Winckler, gespeeld door Marie Dompnier, een Franse actrice die actief was in de theaterwereld en hier haar schermdebuut maakt. En dat is er niet aan te zien want Dompnier ‘pakt’ goed op camera en speelt met een grote naturel. Zij is naast Normandië een van de troeven van de serie.

    les_temoins_2014_blu-ray_pic01.jpgles_temoins_2014_blu-ray_pic02.jpg

    De mannelijke hoofdrol, de getormenteerde Paul Maisonneuve, wordt gespeeld door Thierry Lhermittee. Niet zo’n bekende acteur bij ons, maar blijkbaar is de man een behoorlijk grote naam in Frankrijk. De partner van Winckler, Justin, wordt gespeeld door de Belg Jan Hammenecker die eerder te zien was in o.a. The Broken Circle Breakdown, De behandeling, "Het goddelijke monster" en "Cordon". De serie is gemaakt door Hervé Hadmar en Marc Herpoux die in Frankrijk al een reputatie hebben opgebouwd met de series "Pigalle, La Nuit" en "Les Oubliées".

    Rode draad in de serie is de relatie tussen Winckler en Maisonneuve. De laatste was een van de docenten tijdens Wincklers opleiding maar blijkbaar is er iets gebeurd waardoor Winckler haar studie drie dagen voor het examen heeft stopgezet. Er wordt regelmatig op gezinspeeld in de serie maar wat er precies is voorgevallen tussen de twee, kom je pas heel laat te weten. En uiteindelijk blijkt deze info niet eens zo cruciaal te zijn.

    les_temoins_2014_blu-ray_pic03.jpgles_temoins_2014_blu-ray_pic04.jpg

    Het tempo ligt vrij laag in "Les Témoins". Dat is iets waar je van moet houden en voor mij mocht het allemaal wel iets sneller gaan. Het is ook opvallend dat er in de laatste minuten van elke aflevering telkens iets heel spannend gebeurt waardoor je toch nog snel de volgende aflevering wil verder kijken, waarna blijkt dat de gebeurtenissen uiteindelijk toch niet zo heel spannend waren. Wat wel pleit voor de makers is dat ze het houden bij zes afleveringen en niet kiezen om het raadsel uit te smeren over 13 of meer afleveringen (met de onvermijdelijke dip in het midden van het seizoen).

    Wie zich niet stoort aan een paar misdaadclichés (zoals er als politieman alleen op uit trekken zonder je partner, schijnbaar keurige burgers die niet zo koosjer blijken te zijn) en houdt van misdaadseries met een traag tempo en goede vertolkingen, zit goed bij "Les Témoins". Wie houdt van spannende en vlugge actiescènes en een nagelbijtend spannend verhaal komt bij deze serie minder aan zijn trekken. Maar iedereen zal wel onder de indruk zijn van het prachtige landschap.

    "Les Témoins" is verschenen op Blu-ray en kan je ook terugvinden in de Netflix-catalogus (onder de Engelse titel "Witnesses"). Een tweede seizoen is in de maak.

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 24 oktober 2015

     

    *** Les Témoins opening credits ***