manhunter

  • Dino De Laurentiis (1919 - 2010) overleden

    Pin it!

    De Italiaanse top-producer Dino De Laurentiis die ons briljante spektakelfilms bracht als de Hannibal Lecter films Manhunter (1986), Red Dragon (2002) en Hannibal (2001), alsook King Kong (1976), Flash Gordon (1980), Barbarella (1968) en Conan the Barbarian (1982).

    Maar hij zal de geschiedenis in gaan voor zijn La Strade (1954) en Le notti di Cabiria (1957) van Federico Fellini en Riso Amaro (1949) van Giuseppe De Santis. Maar ook voor Blue Velvet (1986) en Dune (1984) van David Lynch.

    De Laurentiis, die op 8 augustus 1919 in Torre Annunziata nabij Napels geboren werd, produceerde meer dan 150 langspeelfilms. In het begin van zijn loopbaan werkte hij vooral samen met beroemde Italiaanse filmregisseurs als Roberto Rossellini en Federico Fellini. Daarnaast maakte hij ook grote spektakelstukken als War and Peace, Waterloo en The Bible: In the Beginning of grote commerciële successen als Three Days of the Condor (1975) van Sydney Pollack, met Robert Redford.

    Sinds de jaren zeventig, na het faillissement van zijn Italiaanse productiebedrijf Dinocitta' Studios, woonde De Laurentiis in de Verenigde Staten. Daar vestigde hij de De Laurentiis Entertainment Group, met haar eigen studio's in Wilmington in Noord-Carolina.

    De Laurentiis kreeg de Oscar voor beste buitenlandse film in 1957 voor Fellini's La Strada. In 2003 kreeg hij de The Irving G. Thalberg Memorial Award, een speciale Oscar voor producenten. Hetzelfde jaar ontving hij ook een speciale Gouden Leeuw op het Filmfestival van Venetië. Hij werd bekroond met een reeks David di Donatello's en ontving een speciale David di Donatello-oeuvreprijs in 2006 ter gelegenheid van het 50-jarige jubileum van de Davids. Twee door De Laurentiis geproduceerde films, Year of the Dragon (1985) en Body of Evidence (1993) met Madonna, werden genomineerd voor een Razzie voor slechtste film.

    barbarella.jpgconan_the_barbarian_2.jpgdune.jpgflash_gordon.jpg

    hannibal.jpgking_kong.jpgla_strada.jpgthree_days_of_the_condor.jpg

    Rest in Peace Mister De Laurentiis.

  • Hannibal Rising (2007) *½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    De vraag die iedereen zich kon stellen is of een Hannibal Lecter film zonder Anthony Hopkins eigenlijk wel mogelijk was. Het antwoord op deze vraag kregen we al snel na het zien van de prequel, Hannibal Rising (2007) van Peter Webber (Girl with a Pearl Earring), waar we het personage zien opgroeien van zijn kindertijd in Litouwen via zijn levensperiode in Frankrijk tot aan zijn ondergang in de Verenigde Staten.

    hannibal_rising_2007_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: We volgen in dit verhaal de jeugdjaren van Hannibal Lecter (Gaspard Ulliel), zijn kindertijd in Litouwen en zijn levensperiode in Frankrijk, alsook de traumatische gebeurtenissen die hem zijn overkomen en het ontwaken van de man die hij is geworden. Centraal hierbij staat de dood van zijn zusje Mischa (Helena-Lia Tachovská) die, anders dan in het boek, vrijwel direct na de dood van zijn ouders door een rondtrekkende groep nazi-collaborateurs gedood en opgegeten werd.

    Hannibal Lecter is één van de meest boeiende villains uit de filmgeschiedenis en staat dan ook aan de top in menig filmlijstjes. Het personage werd bedacht door romanschrijver Thomas Harris, die 4 Hannibal Lecter boeken heeft geschreven. Het begon met Red Dragon, die twee verfilmingen kreeg, met name Manhunter (1986) en Red Dragon (2002). Daarnaast schreef hij in 1988 het verfilmde The Silence of the Lambs (1991), in 1999 schreef hij Hannibal (2001) en uiteindelijk ook het boek van deze film in 2007.

    Ik heb een dubbel gevoel na het zien van deze film. Rationeel bekeken denk ik dat het personage al zoveel is uitgemolken dat je haast geen interessant verhaal meer kunt vertellen zonder te vervallen in clichés. Anderzijds zag Rising Hannibal er veelbelovend uit met een eigen filmstijl, ook al was het verhaal niet altijd even boeiend en verliest het personage een beetje van zijn mystiek. David Lynch zei ooit: "When you talk about things, a big thing becomes smaller." En dat geldt zeker voor deze prent. De vertolking van de jonge Lecter viel best mee, maar kwam nog niet aan de knieën van Anthony Hopkins. Daarnaast zien we ook nog Gong Li in de film opduiken als Lady Murasaki, die een interessante figuur speelt in een spijtig genoeg ondankbare rol. De acteursregie van Peter Webber laat wel te wensen over en de accenten zijn vaak zo dik dat je noodgedwongen de ondertitels moet lezen.

    Het wat zinloze en saaie verhaal verklaarde ook niets over dr. Lecter's psychopathische persoonlijkheid. Het enige interessante deel van de film was de eigenaardige samurai-twist waar de jonge Hannibal een slachtoffer onthoofdt met een katana omdat hij grof taalgebruik gebruikte. Ook al is zinloos geweld zonder doel altijd vrij gratuit. Het was een gemiste kans om een interessant en intelligente prent te maken. Het voelt in ieder geval aan dat Thomas Harris dit boek schreef in opdracht van Dino De Laurentis, en hij er eigenlijk niet al teveel zin in had.

    Origin stories zijn op zich een gegeven die kan werken voor een comic book, ook al beginnen de meeste adaptaties met een 'origin story' - in de eerste Batman film van Tim Burton zag je ook hoe de ouders van Bruce werden vermoord, hoe Superman op de Aarde is geraakt of nog bij de eerste Spider-Man hoe Peter Parker gebeten werd door een labo-spin. Dit zijn in essentie geen prequels. Een prequel is in tegenstelling tot een sequel een film die gemaakt wordt vóór de originele film.

    Hannibal Rising 01Hannibal Rising 02Hannibal Rising 04Hannibal Rising 05Hannibal Rising 03Hannibal Rising 07
    © Benelux Film Distributors

    En prequels werken meestal niet zo goed. De reden hiervoor is dat we in veel gevallen een verwaterde versie krijgen van het origineel. Ook plotgewijs is alles behoorlijk voorspelbaar, gezien we het einde van het verhaal reeds kennen. Bij dergelijke "fotogenieke" personages bieden prequels meestal een teleurstellende backstory die de magie zowat verbreekt (denk maar aan Darth Vader, Leatherface of nog Michael Myers). De enige prequel die min of meer werkte was voor mij The Godfather part 2 en dan nog was het verhaal van Michael Corleone veel boeiender dan dat van zijn vader gespeeld door Robert De Niro en misschien Casino Royale (2006) ook al kan je deze film geen echte prequel noemen gezien het hoofdverhaal toch draait rond James Bond in actie en niet over James Bond op de schoolbanken en tijdens zijn training.

    rating

    Beoordeling: 1,5 / 5
    Recensie door op 21 februari 2007

    ***Related Posts***
    13/11/2006: The Painted Veil, Hannibal Rising en Ratatouille poster
    03/11/2005: Eerste blik op Hannibal Rising
    30/09/2005: Villain Top 50
    30/03/2005: Gong Li in de Hannibal Lecter prequel
    29/10/2004: Terugkeer naar de jeugd van Hannibal Lecter
    28/09/2004: Analyse van Manhunter, Silence of the Lambs, Hannibal & Red Dragon

     

    *** Hannibal Rising trailer ***

  • Miami Vice (2006) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Mann, Mann, Mann, wat een teleurstelling. Al sinds het prille begin met films als Thief (1981) en Manhunter (1986) was ik een grote fan van Michael Mann's visuele hyperrealistische wereld. Heat (1995), The Insider (1999) en Collateral (2004) waren degustaties van het beste wat Hollywood de laatste jaren te bieden had. Maar deze Miami Vice (2006), lijkt gemaakt door de neef van Michael Mann. Een neef met weinig besef van karakter-opbouw en intrige, en weinig aanleg om de spanning erin te houden. Daar waar zijn vorige prenten heel verfijnd in elkaar staken, is deze verfilming niet meer dan een dure modeshow voor snelle speedboten, coole vliegtuigen en zware vuurwapens. Maar alles is ver verwijderd van datgene wat de Miami Vice-serie zo een succes maakte.

    michael mann,thief,film,filmbespreking,review,manhunter,heat,the insider,collateral,miami vice,colin farrell,jamie foxx,john ortiz,luis tosar,gong li,arquitectonica,hd,hddv,high definition,pellicule,viper camera,nihilisme,zen-existentialisme,wong kar-wai,naomi harris,dion beebe,2006

    Deze verfilming heeft eigenlijk weinig te maken met de originele tv-serie en neemt een pak risico's. Miami Vice is alles behalve voorspelbaar en heeft een eigen dynamiek en alle verwijzingen naar de blauw-roze pastelgekleurde wereld van de serie zijn omhuld door een zwart fluwelen gordijn. De thema-muziek van Miami Vice is nergens te bespeuren en Miami komt slechts sporadisch aan bod. We bevinden ons overal en nergens. Maar de nieuwe aanpak heeft ook zijn minpunten. Er zijn weinig emotioneel geladen crescendo’s, en we hebben te doen met een versnipperd verhaal waarbij de acteurs, samen met de toeschouwers, niet wisten wat er gebeurde. (Dat heet dan intelligente cinema. lol) Maar wat de film ontbreekt en wat nog het meest pijn doet is, hoh hoe noem je dat ook al weer … ACTIE!! Alles wat zo serieus ingepakt dat je de indruk had naar een Shakespeare drama te kijken, met dit verschil dat Shakespeare wel degelijk een 'geladen' verhaal te vertellen had met sterke personages en hevige confrontaties. Het gebrek van dit alles zal door sommigen ervaren worden als een originele vertelling. Ik heb echter al genoeg zwakke films gezien met een zelfde gebrekkige verhaallijn, dat het me onberoerd laat.

    Over het visuele aspect van de film valt weinig op aan te merken, en je kan best genieten van de mooie beelden. Haal dit weg en je hebt geen film meer. Het wapenarsenaal en de settings die gebruikt worden zijn zo indrukwekkend dat je je niet al te druk maakt over het onverstaanbaar gemompel van de personages. Straks worden we opnieuw verwend met een schitterende lege oceaan-horizon met een go-fast boot die als een scud-rakket over het wateroppervlak glijdt. Betoverend. Waauw. Het scheelde niet veel of Mann had er een stille film van gemaakt en misschien wel eens The Keep (1983) vervangen als zijn slechtste film ooit.

    Korte inhoud: Undercover detectives Sonny Crockett (Colin Farrell) en Ricardo Tubbs (Jamie Foxx) werken bij de narcoticabrigade in Miami en gaan de cocaïne cowboys die grof geld verdienen te lijf. De gewiekste Tubbs werkt mee aan een drugssmokkel met het doel een bende te pakken die drie moorden gepleegd heeft. Dit zal leiden tot een eerste ontmoeting met José Yero (John Ortiz) die opzoek is naar ervaren drug-couriers. Ondertussen laat Crockett zijn oog vallen op Isabella, de Chinees-Cubaanse vrouw van de wapen- en drugshandelaar, Jesús Montoya (Luis Tosar). De ware en valse identiteit van de twee rechercheurs beginnen echter door elkaar te lopen. Dat geldt voor Crockett in zijn verhouding met Isabella (Gong Li) en voor Tubbs in het uitlokken van een aanslag op mensen die hem dierbaar zijn.

    michael mann,thief,film,filmbespreking,review,manhunter,heat,the insider,collateral,miami vice,colin farrell,jamie foxx,john ortiz,luis tosar,gong li,arquitectonica,hd,hddv,high definition,pellicule,viper camera,nihilisme,zen-existentialisme,wong kar-wai,naomi harris,dion beebe,2006michael mann,thief,film,filmbespreking,review,manhunter,heat,the insider,collateral,miami vice,colin farrell,jamie foxx,john ortiz,luis tosar,gong li,arquitectonica,hd,hddv,high definition,pellicule,viper camera,nihilisme,zen-existentialisme,wong kar-wai,naomi harris,dion beebe,2006michael mann,thief,film,filmbespreking,review,manhunter,heat,the insider,collateral,miami vice,colin farrell,jamie foxx,john ortiz,luis tosar,gong li,arquitectonica,hd,hddv,high definition,pellicule,viper camera,nihilisme,zen-existentialisme,wong kar-wai,naomi harris,dion beebe,2006
    © 2006 Universal Pictures

    Er is geen opbouw, geen knipoog naar de datgene wat zo bijzonder is aan Miami, met name de architectuur (Arquitectonica). Er is geen visuele beginschets van één van onze personages, maar we vallen als kijker meteen binnen in een discotheek, waar we onze twee agenten zien rondkijken alsof dit de zoveelste episode is van de show en we ergens inpikken. Het is niet duidelijk wat er precies gaande is. We zien een vrouw die wordt toegetakeld, onze agenten delen een paar rake klappen uit, een undercover agent wordt op een andere locatie neergeschoten, onze agenten komen te weten dat er iets fout loopt en stellen zichzelf kandidaat als undercover-agenten om de zaak uit te pluizen. Dit alles in nog geen 10min tijd. Wow, dat belooft. Wel, helaas speculaas, wat na die eerste 10 minuten schakelt Mann zijn 5de versnelling naar zijn 1e en blijft voor de rest van de film moeite hebben om opnieuw in 2de te schakelen. Ook met de vele speedboten en snelle vliegtuigen, geraakt de film maar niet op kruissnelheid.

    Zoals ik al zei, visueel heeft de film met zijn hypergestileerde vormgeving veel te bieden, hoewel ik zelf nog steeds een aanhanger ben van filmpellicule boven High Definition Digital Video (Viper Camera). Michael Mann en zijn DOP Dion Beebe zijn er anders compleet weg van, sinds Collateral. En de drager heeft het voordeel om 's nachts veel meer details op te pikken dan pellicule. Wat je tezien krijgt in Miami Vice was eigenlijk quasi niet mogelijk op filmpellicule, of je had boulevards moeten vol zetten met 10K lichtbronnen. Het nadeel van de drager is de "grauwe korrel" en de bewegings-onscherpte. Dit op zich kan helpen om de juiste stemming te vinden, zoals dat het geval was in Collateral, maar in Miami Vice ga je er iets teveel op letten (misschien gedeeltelijk te maken met de magere opbouw van de scènes). Toch denk ik dat er een paar pellicule beelden in de film staken, zoals het vliegtuig die in heldere hemel langs de stapelwolken vliegt. Je kan ze er vaak uithalen, wanneer je een beeld te zien krijgt die veel scherper is, meer kleurschakeringen en minder korrel heeft. De meningen over HD lopen uiteen, maar ik schrijf morgen een brief naar de agent van Mann met een smeekbede om zijn volgende prent opnieuw op 35mm te draaien. Dit hebben gezegd, op DVD zie je bitter weinig van die grauwe korrel en bezorgt de lichtgevoelige capaciteit van de HD drager een uniek filmgevoel. De Viper Camera heeft eerder zijn nut bewezen bij het grimmige Collateral, maar voor deze gestileerde thriller was pellicule misschien een betere drager. In ieder geval zullen deze digitale dragers de toekomst zijn van elk filmproject, maar vandaag de dag blijf ik nog zweren bij pellicule.

    michael mann,thief,film,filmbespreking,review,manhunter,heat,the insider,collateral,miami vice,colin farrell,jamie foxx,john ortiz,luis tosar,gong li,arquitectonica,hd,hddv,high definition,pellicule,viper camera,nihilisme,zen-existentialisme,wong kar-wai,naomi harris,dion beebe,2006 michael mann,thief,film,filmbespreking,review,manhunter,heat,the insider,collateral,miami vice,colin farrell,jamie foxx,john ortiz,luis tosar,gong li,arquitectonica,hd,hddv,high definition,pellicule,viper camera,nihilisme,zen-existentialisme,wong kar-wai,naomi harris,dion beebe,2006michael mann,thief,film,filmbespreking,review,manhunter,heat,the insider,collateral,miami vice,colin farrell,jamie foxx,john ortiz,luis tosar,gong li,arquitectonica,hd,hddv,high definition,pellicule,viper camera,nihilisme,zen-existentialisme,wong kar-wai,naomi harris,dion beebe,2006
    © 2006 Universal Pictures

    Miami Vice probeert duidelijk een volwassen publiek aan te spreken met mooie gestileerde beelden en veel seks. De film verdwijnt op momenten in een douche met een naakte Jamie Foxx en later met een naakte Colin Farrell. Voor de Amerikanen zal dit ver gaan, voor Europeanen zal dit als heel gewoon overkomen. Maar wat heb je er uiteindelijk aan als je de personages eigenlijk niet kent. Het meest interessante personage is misschien wel Yero, die er geen moeite mee heeft als zijn vrouw bekent dat ze heeft geslapen met Crockett, maar dan wel de stoppen verliest wanneer hij haar ziet dansen met hem. We zien (:horen) veel geklets, weinig verrassende scènes en pas in de laatste act (na 90 min) komt er schot in de zaak en moeten onze agenten in actie schieten. Maar tegen dan is mijn interesse in de personages al zo onder-"cooled" dat het me eigenlijk nog maar weinig uitmaakt wie een kogel krijgt en wie blijft leven. Dit is de eerste keer dat een Michael Mann film mij zo onverschillig maakt, en de hoge verwachtingen hebben daar in principe weinig mee te maken. Het is een terugkerend zeer: dit scenario was niet klaar om verfilmd te worden. Meer nog, het verhaal had zelfs nooit voldoende geweest voor een Miami Vice aflevering. Michael Mann mag voor mij in zijn volgende film iets meer bezig zijn met zijn scenario, dialogen en personages en iets minder met de wonderwereld van de HD-camera.

    Michael Mann’s stokpaardje is de analyse tussen de boef en de slechterik, de codes die beide hanteren en die hun leven compleet zal beheersen. De sterkte van deze regisseur is zijn grondige kennis van die onderwereld en zijn oog voor realisme. Je vindt er dus ook nergens humor of grappige one-liners. Alles lijkt heel authentiek en je twijfelt nooit aan de echtheid van het gebeuren en de regels van loyauteit en wantrouwen die er heersen. Maar het nihilisme en zen-existentialisme die in zijn andere films steekt, komt hier eigenlijk minder aan bod. Er zijn geen momenten waar de agent met zichzelf in de knoop ligt omwille van de keuzes die hij als undercover-agent heeft gemaakt of de liefde die hij voelt voor iemand. De onmogelijke relatie die Crockett heeft lijkt veel te oppervlakkig, en de relatie tussen Tubbs en Trudy (Naomi Harris) komt veel te weinig aan bod om ooit geladen te zijn. Naar het einde toe gebeurt iets vreselijk met Trudy, maar je bent te weinig vertrouwd met haar dat het je te weinig raakt – dit in tegenstelling tot de complicaties in de relaties van Neil (Robert De Niro) en Vincent Hannah (Al Pacino) in Heat, waar je op het puntje van je stoel zit of de menselijke band die er ontstaat tussen Tom Cruise en Jamie Foxx in Collateral. Had Michael Mann een Wong Kar-Wai film in gedachten, dan had hij deze film niet moeten plannen & promoten als een zomer-blockbuster, en had hij met zijn 130 miljoen dollar en zijn 137 minuten lange film toch iets dieper mogen graven in zijn karakters.

    michael mann,thief,film,filmbespreking,review,manhunter,heat,the insider,collateral,miami vice,colin farrell,jamie foxx,john ortiz,luis tosar,gong li,arquitectonica,hd,hddv,high definition,pellicule,viper camera,nihilisme,zen-existentialisme,wong kar-wai,naomi harris,dion beebe,2006michael mann,thief,film,filmbespreking,review,manhunter,heat,the insider,collateral,miami vice,colin farrell,jamie foxx,john ortiz,luis tosar,gong li,arquitectonica,hd,hddv,high definition,pellicule,viper camera,nihilisme,zen-existentialisme,wong kar-wai,naomi harris,dion beebe,2006michael mann,thief,film,filmbespreking,review,manhunter,heat,the insider,collateral,miami vice,colin farrell,jamie foxx,john ortiz,luis tosar,gong li,arquitectonica,hd,hddv,high definition,pellicule,viper camera,nihilisme,zen-existentialisme,wong kar-wai,naomi harris,dion beebe,2006
    © 2006 Universal Pictures

    De cast was veelbelovend, maar schiet op vele vlakken tekort. Gong Li heeft moeite met haar Engels, Jamie Foxx heeft te weinig screentime om krachtig uit de hoek te komen en Colin Farrell ziet er voor een keertje "mannelijk" uit, maar is gewoon niet goed genoeg in deze film. Ik heb moeite om zijn motivaties te achterhalen en hij blijft voor mij een heel onduidelijk personage vertolken. En met onduidelijk bedoel ik niet complex, maar wel vaag en verwarrend. De relatie die beide agenten hebben is ook heel afstandelijk. Het lijkt wel dat Stubbs en Crockett elkaar nog maar pas kennen en eigenlijk niet veel van elkaar moeten weten. De twee zijn ook niet zoveel in hetzelfde frame te zien, laat staan dat ze ooit wel eens naar elkaar kijken. Het einde van de film eindigt al even abrupt als het begin, alsof dit een slice of life was van twee agenten in Miami. Miami Vice is geen slechte film. Integendeel, op momenten kan je echt genieten van de grimmige en intense atmosfeer en die brutale onderwereld. Maar ik wacht op een andere slice, want deze smaakt nogal flets.

    Ik zou nog kunnen spreken over de slechte pop-muziek nummers, maar ik heb er geen zin in. De film is voor mij een zware teleurstelling en had zoveel meer kunnen zijn, vooral wanneer je de scène bekijkt waarin Jamie Foxx zijn vrouw uit een trailer moet halen. Het beste wat de film te bieden heeft. Ik moet alles nog even doorslikken, hoopvol wachtend op 2007, want deze zomer heeft voor mij nog niet veel bijzonders afgeleverd.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 17 augustus 2006

    ***Related Posts***
    25/04/2007: Miami Vice collector's edition
    16/12/2006: De Beste en Slechtste Films van 2006
    18/09/2006: Miami Vice sequel ?
    14/05/2006: Miami Vice trailer
    13/12/2005: Teaser Miami Vice
    24/11/2005: Problemen in Miami
    26/01/2005: Miami Vice casting

     

    *** Miami Vice trailer ***