man of steel

  • 5 redenen waarom Justice League flopt aan de box-office

    Pin it!

    Wie had ooit kunnen denken dat deze 300 miljoen dollar DC ensemble comic adaptatie Justice League (2017), waarop bijna 10 jaar is gewerkt, zou floppen aan de box-office? Na de resem flops van potentiële blockbusters is alles mogelijk. Meer dan een decennia geleden had je in de zomer periode een 3 tot 5 tal toppers, tegenwoordig heb je iedere maand wel een paar kleppers. Het moet dus ook geen enorme verrassing zijn dan nu en dan zo’n film ondermaats presteert. De boog kan immers niet het ganse jaar door gespannen staan.

    justice_league_flop.jpg
    © 2017 Warner Bros.

    Toch hebben we ons een keertje gebogen over de mogelijke redenen van deze flop, want met een openingsweekend van 93 miljoen dollar (zowat 30 miljoen onder de verwachtingen) kan je niet tevreden zijn. Er wordt hoopvol gewacht op de buitenlandse cijfers, ook al zal de break-even grens van een kleine 500-600 miljoen dollar nooit gehaald worden. Suicide Squad deed 133 miljoen in zijn openingsweekend en deze film had belange niet zoveel mainstream superhelden.

     

    5 redenen waarom Justice League flopt

     

    1. Het is een slechte film

    We kunnen de olifant in de kamer niet negeren, Justice League is een puinhoop van een film met een flutverhaal en kartonnen borden van personages. Toen ik de film voor het eerst zag had ik er nog wel plezier mee, ook al was dat omwille van de klungelige manier hoe de visuele effecten in mekaar staken of nog de flauwe grappen. Je moet weten, DC had een meer serieuze toon, maar met de teleurstelling van Suicide Squad (2016), het succes van Wonder Woman (2017) en het vertrek van Zack Snyder wou Warner Bros precies wat reshoots met comic relief. Hoeveel er dat uiteindelijk waren is niet duidelijk, maar het resultaat is dat het plak en knipwerk een behoorlijk onsamenhangende pudding heeft gemaakt. Los van de toon kan je eigenlijk weinig goeds over het verhaal vertellen. De eerste helft van Man of Steel (2013) was uitstekend omdat je een karakter had die je wou volgen, met zijn tekortkomingen en frustraties. De tweede helft steunde op visuele effecten en het imago van de superheld. Wel, deze Justice League was uiteindelijk 2 uur lang deze tweede helft - maar dan met één van de zwakste villains sinds Nuclear Man uit Superman IV: The Quest for Peace (1987).

    2. De marketing was niet overtuigend genoeg

    Soms kan je van een slechte film nog een goede trailer maken (en omgekeerd) maar in het geval van Justice League bleef je over met gemengde gevoelens. De toon van de film was niet helemaal duidelijk. En dat had uiteraard ook wat te maken met de inmenging van Warner. Bij dergelijke films schep je best niet al teveel verwarring. Ak heb je een slechte film, probeer hem te verkopen als iets 'bad-ass', zoals dat was gebeurd bij Suicide Squad. Komt daar nog bij dat de visuele effecten in de trailer ronduit slecht waren, en zoiets helpt een film uiteraard ook niet. Wat ook tegenviel was de geruchtenmolen alsof Ben Affleck geen Batman meer wou zijn, of er zich dan toch van wilde terugtrekken. Had hij het script gelezen en was hij niet overtuigd? En uiteindelijk waren er die inspiratieloze-posters, die ook hun effect (in negatieve zin) niet hebben gemist. Ze hadden Superman meten uitspelen als de Iron Man van Justice League!

    3. De recensenten houden er niet van

    Is het zo dat journalisten niets moeten weten van comic adaptaties, laat staan DC comic adaptaties? Nope. De critici waren altijd al laaiend enthousiast over de Batman films, zelfs deze van Tim Burton. Ze waren zelfs fan van de Wonder Woman film met Gal Gadot. Maar blijkbaar waren ze niet tevreden met Batman v Superman: Dawn of Justice (2016) of Suicide Squad en deze films waren verre van goed. Dus ook al heeft Rotten Tomatoes geen doorslaggevende impact op de box-office, soms kan het een twijfelend publiek van antwoord dienen. Review embargo’s invoeren helpt tevens ook niet want recensenten – en ik betrap mezelf er soms ook op – worden dan misschien net dat tikkeltje meer kritisch.

    4. De villain is crap

    Een held kan maar zo goed zijn als dat een villain slecht is, en met deze Justice League is Steppenwolf misschien de meest teleurstellende villain sinds Ivan Vanko in Iron Man 2 (2010). Het personage stelt niks voor en is het feit dat het voornamelijk een cgi-karakter is helpt ook al niet. En het DC universum heeft tientallen interessante villains. Misschien is de tijd aangebroken voor de verantwoordelijken bij Warner om collectief ontslag te nemen en Nolan 20 miljoen te geven om de Justice League een reboot te geven.

    5. De concurrentie nam een beet in de recette

    Het is duidelijk dat Thor: Ragnarök (2017), maar ook de emo-film Wonder (2017) de show wat hebben gestolen. En ja, er was ook de première van The Punisher tv-serie. In een overgesatureerde markt moet je hiermee rekening houden.

  • Wonder Woman een puinhoop? Patty Jenkins slaat terug

    Pin it!

    Zit er een volgende donderwolk aan te komen voor Warner Bros en DC? Na het teleurstellende Man of Steel (2013) , het zwakke Batman v Superman: Dawn of Justice (2016) en de ronduit beschamende Suicide Squad (2016), duiken nu geruchten op dat de Wonder Woman (2017) productie een puinhoop is.

    wonder_woman_2017_poster.jpg

    Toch waren die kleine momentjes van Wonder Woman in Batman v Superman hoopvol, is er nu zoveel druk op de schouders van deze productie dat iedereen waarschijnlijk heel gespannen is en de studio iedereen op de hielen zit. Een nieuwe teleurstelling zou wel eens een doodsteek kunnen zijn op hun paradepaardje Justice League (2017). Wonder Woman wordt geregisseerd door Patty Jenkins, die net zoals David Ayer geen regie-ervaring heeft met cgi-films, maar wel haar status als drama-regisseuse heeft bevestigd met Monster (2003). Mijn enige bedenking bij Patty Jenkins is: dát was 13 jaar geleden! Wat heeft ze in tussentijd gedaan? Een handvol episodes in een paar tv-series, ... NUL langspeelfilms. Hoe DC en Warner Bros bij haar zijn gekomen blijft voor mij een mysterie. Was deze film niet beter toevertrouwd aan Kathryn Bigelow? De toekomst zal het uitwijzen.

    De eerste Wonder Woman trailer vond ik zelf nog wel veelbelovend, maar een anonieme insider zou hebben verklaard dat het een puinhoop is. Maar natuurlijk probeert Jenkins dat tegen te spreken. De "party pooper" zou een open brief hebben geschreven naar Warner Bros CEO Kevin Tsujihara, een hoge piet die nog steeds zijn job heeft (naast andere hoge pieten als regisseur Zack Snyder) na verschillende teleurstellingen. En als er ontslagen vallen is dat meestal onderaan de ladder, en de briefschrijver zou een ex-werknemer zijn van de studio. Lees hier de brief.

    Een passage leest als volgt: Waar ben je mee bezig? Ik wens dat jij in je auto moet leven tot je een nummer 1 film kan maken. Dan zou Wonder Woman misschien zo geen puinhoop zijn. Probeer je niet te verschuilen achter de goede trailer. Insiders bevestigen nu al dat het opnieuw rotzooi is. Het is bijna indrukwekkend hoe je dezelfde producenten en leidinggevenden figuren blijft belonen voor het maken van dezelfde fouten. De regisseuse van Wonder Woman is furieus en ging meteen in tegenaanval op Twitter. En ik kan haar geen ongelijk geven. Wat is de waarde van zo'n open brief indien de auteur ervan onbekend is?

    En ja, we hebben hier te maken met iemand die ontslagen werd, dus misschien niet meteen de meest ideale persoon die een oordeel kan vormen over een productie. Dus moeten we dit nieuws met een korrel zout nemen. Daarnaast moeten we ervan bewust zijn dat Wonder Woman nog 10 maanden voor de boeg heeft. Blade Runner had ook een woelige productie, maar uiteindelijk is het één van de beste films ooit geworden. Zelfs recent, over Ant-Man (2015) kwamen er ook geruchten dat na de regisseurswissel deze film zou zuigen als geen ander, wel het is uiteindelijk een schot in de roos geworden. Anderzijds heeft WB een slechte track record, en op dit ogenblik zou het me verbazen dat ze het nu aan het rechte eind hebben en ik heb ondertussen al alle hoop opgegeven voor Justice League. Toch geef ik WW nog het voordeel van de twijfel. En wie weet, met lage verwachtingen kan ik misschien nog aangenaam verrast zijn, cf. Deadpool (2016).

     

    *** Wonder Woman trailer ***
  • Online petitie voor ontslag Zack Snyder van Justice League film

    Pin it!

    Ik had het verkeerd, eigenlijk zijn de meningen over Batman v Superman: Dawn of Justice (2016) niet zo verdeeld. De meeste mensen met een beetje smaak en liefde voor cinema vinden deze nieuwe comic adaptatie gebrekkig. En de ene kon zijn teleurstelling al beter verbergen dan de andere. Slechts een kleine minderheid bleef koppig volharden in de boosheid, en greep zich vast aan kleine hoopvolle momenten: een goeie Ben Affleck als Batman en een beloftevolle verschijning van Wonder Woman.

    De grootste helden van deze film zijn niet de filmmakers maar wel het marketing departement. Zij hebben gedurende maanden aan een stuk deze film verkocht als de comic adaptatie die iedereen moest gezien hebben. En toen ik naar de film keek met als zijn religieuze context en zijn God-referenties, had ik het gevoel getuige te zijn van een Bijbelverhaal over God tegen de Mens. Eigenlijk heet deze film Man of Steel 2, maar het marketing departement doopte deze prent om tot the fight of the century: Batman v Superman. De marketing deed zo zijn best dat ik eigenlijk al de gehele film had gezien via zijn trailers. Ik stond zelfs op bepaalde scènes te wachten die ik in de trailers had gezien. Ik ben dus niet verwonderd dat deze prent ondertussen al een half miljoen heeft opgebracht en binnenkort misschien nabij de 1 miljard grens komt. Spijtig genoeg is dat nooit een graadmeter van de kwaliteit van een film (cf. Transformers).

    batman_v_superman_dawn_of_justice_zack_snyder_ben_affleck.jpg

    Ik ga de film niet opnieuw bespreken, lees mijn review. Maar in grote lijnen is mijn teleurstelling dermate groot omdat alle ingrediënten aanwezig waren voor een geniale sequel. Maar het script was gewoon niet sterk genoeg. Ik hou van comic referenties maar je kan niet zomaar verwachten van een publiek dat ze tevreden zijn een overdosis aan Easter Eggs zonder dat er iets wordt uitgelegd. En met een film van 2u40 minuten kan je enkel maar concluderen dat ze iets teveel hooi op hun vork hebben genomen ... and they f@#t it up. Als een kijker die niet zo heel veel van comics afweet gaat een groot deel van de film gewoon over je hoofd heen.

    Het script ligt niet alleen aan de bron van de wankele film, maar ook de regie van Zack Snyder. Hij heeft oog voor detail en de film ziet er visueel verbluffend uit. Je merkt ook dat hij voldoende passie heeft voor de materie want zijn liefde voor de personages druipt van het scherm. Maar de man is een belabberd verhalenverteller, bekijk maar naar 300 (2006), Sucker Punch (2011) of zelfs Man of Steel (2013). Stuk voor stuk visueel knappe pareltjes, maar haal dat weg en er blijft niets over.

    Ondertussen haalt de film 29% op Rotten Tomatoes terwijl Deadpool (2016) het een heel stuk beter deed met 83% haalt. En nu blijkt dat er zelfs een petitie is om Change.org om Zack Snyder weg te halen bij de opkomende Justice League film , of zelfs gewoon van de gehele DC Universe! De eerste petitie heeft een target van 15000 handtekeningen en zit op dit ogenblik al aan 14'000. Een kwestie van een paar uur en deze doelstelling zal gehaald worden. Of het veel zal uithalen betwijfel ik want Snyder begint over een kleine twee weken te filmen (11 april) en deel 1 komt op 17 november 2017 in de zalen.

    suicide_squad_reshoot.jpg

    Ook al heeft Batman v Superman al heel wel geld in het laatje gebracht, zie je dat Warner Brothers zijn voorzorgen wil nemen met de films die binnnkort moeten uitkomen. Dat gebeurde ondermeer al bij Suicide Squad (2016). Het ziet er naar uit dat het mega-succes van Deadpool zowel bij de critici als bij het publiek een invloed zal hebben. De studio gooit nu tientallen miljoenen over de balk met reshoots om Suicide Squad grappiger te maken! Naar verluidt zou elk grappig moment in Suicide Squad te zien zijn in de trailer, en als ze alles "grappiger" willen maken zullen ze heel wat werk voor de boeg hebben. Laten we hopen dat ze hiermee de film niet om zeep helpen met hun reshoot want zo'n ingrepen verknoeien meestal meer dan dat ze herstellen. Suicide Squad wordt op 3 augustus in de Belgische zalen verwacht.

    Update: De tweede week ziet er dan toch niet zo rooskleurig uit voor Batman v Superman die van vrijdag op vrijdag een duik maakt van maar liefst 81%, iets wat ongezien is bij blockbusters. Verwacht wordt dat de weekend-recette een duik maakt van 65%, en dat betekent dat de film dan toch niet zo'n lang leven beschoren is. De film heeft ondertussen 682 miljoen dollar opgebracht wereldwijd, dus veel zorgen moeten ze zich niet maken. Maar het ziet er niet naar uit dat de film nog maar in de buurt zal komen van The Dark Knight of The Dark Knight Rises.

  • Miller's Justice League Mortal posters

    Pin it!

    Het scheelde niet veel of we hadden een Justice League film in regie van George Miller, de regisseur achter de voltreffer Mad Max: Fury Road (2015). Een ambitieus project waarvoor een voltallige cast werd aangesteld, sets werden gebouwd en iedereen klaar stond om de film in productie te brengen, maar toen liep het fout.

    De documentaire Miller's Justice League Mortal (2016) van Ryan Unicomb doet het verhaal nu uit de doeken en heeft deze week uitgepakt met een aantal uitzinnige filmposters, alsof dit daadwerkelijk een Justice League film zou worden, en de verwarring bij de fans kon niet groter. Een geniale marketing-campagne!

    millers_justice_league_mortal_poster01.jpgmillers_justice_league_mortal_poster02.jpgmillers_justice_league_mortal_poster03.jpg

    Het filmproject had alles om een goeie film te worden en de casting leek op het eerste gezicht bijzonder interessant. G.I. Joe: Retaliation (2013) acteur D.J. Cotrona zou gecast worden als Superman, Armie Hammer (The Lone Ranger, The Social Network) zou de rol krijgen van Batman, Megan Gale zou gecast worden al Wonder Woman, The O.C. acteur Adam Brody had Flash kunnen vertolken, Common als Green Lantern, Mad Max villain Hugh Keays-Byrne zou gecast worden als Martian Manhunter, Heroes acteur Santiago Cabrera zou de rol krijgen van Aquaman, Warm Bodies actrice Teresa Palmer zou de rol spelen van Talia Al-Ghul, Zoe Kazan als Iris Allen en uiteindelijk Jay Baruchel als Maxwell Lord.

    Maar in 2007 kwam het project in financiële problemen, en tot overmaat van ramp kreeg de productie ook nog eens te kampen met een scenaristen staking, die. De fatale doodsteek kwam er in 2008 met het mega-succes van The Dark Knight (2008), en er was geen vraag meer naar een ensemble-film. Het script van Justice League: Mortal werd geschreven door Michele Mulroney en Kieran Mulroney was gebaseerd op een aantal Justice League comics, met name deze van Tower of Babel.

    En met het succes van de Man of Steel (2013) film heeft Zack Snyder nu aan zijn tanden gezet in de opkomende The Justice League Part One (2017). Het ziet er dus niet naar uit dat het George Miller project ooit het daglicht zal zien. Op dit ogenblik is er spijtig genoeg nog geen trailer beschikbaar van de Miller's Justice League Mortal docu, maar van zodra die er is zetten we deze online! Op 1 januari 2016 komt de film uit in Australië.

  • Tweede Batman v Superman: Dawn of Justice trailer

    Pin it!

    En een dag na de Star Wars: Episode VII - The Force Awakens (2015) teaser trailer, hebben we zopas de eerste officiële trailer van Batman v Superman: Dawn of Justice (2016), de sequel op Man of Steel (2013) van Zack Snyder.

    batman_vs_superman_dawn_of_justice_2016_pic001.jpgbatman_vs_superman_dawn_of_justice_2016_pic002.jpg
    batman_vs_superman_dawn_of_justice_2016_pic003.jpgbatman_vs_superman_dawn_of_justice_2016_pic004.jpg

    En ook al voelen we in de beelden de aanwezigheid van executive producer Christopher Nolan, heeft Snyder toch zijn eigen universum kunnen creëren. Het wordt vooral uitkijken naar Ben Affleck als de nieuwe Batman, Jason Momoa als Aquaman en Gal Gadot als Wonder Woman.

    *** Batman v Superman: Dawn of Justice trailer ***

    Update 11/07/2015: Vandaag is op Comic-Con de nieuwe trailer van Batman v Superman onthuld. We zien er niet alleen Ben Affleck als Batman op tegenover Henry Cavill als Superman, maar krijgen ook een blik op Gal Gadot als Wonder Woman en Jesse Eisenberg als Lex Luthor. We zien ook een onderwatershot, maar geen idee of dit de jonger Aquaman zou moeten voorstellen. Ook de stem van Jeremy Irons in de rol van Alfred werd gebruikt als voice-over. In de clip zien we ook Robins pak, door The Joker beschreven. Het zou dus wel eens goed kunnen dat ook The Joker zijn opwachting maakt in deze nieuwe prent. Aangezien Jared Leto binnenkort als The Joker te zien in 'Suicide Squad', zou de acteur misschien nog eens in die rol kruipen.

    *** Batman v Superman: Dawn of Justice trailer #2 ***

  • Wat als Man of Steel in het kleur was?

    Pin it!

    De meningen zijn verdeeld over de Man of Steel (2013). Wijzelf hadden wat moeite met het langdurige gevecht tussen Zod en Superman op het einde van de film, maar in het algemeen was het een interessante adaptatie. Iets waar velen problemen mee hadden was de toon van de film die meer op een Nolan Batman trok dan op een Superman film. En ja, de kleurcorrectie had een zware kleurcorrectie ondergaan waarbij alles werd gedesatureerd. Het gevolg was dat alles er "grijzig" uitzak. Blijkbaar was een zonnige en kleurrijke Superman film niet cool en hedendaags genoeg. Het resultaat was echter zo troosteloos dat we toch bij momenten aan het wegdromen waren van de Richard Donner Superman (1978) film.

    man_of_steel_2013_color_correction.jpg

    Nu hebben een paar kerels van Video Lab de Man of Steel film onder handen gepakt en de kleuren wat opgetrokken naar normale waarden voor een echte 'Superman' film waar de cape rood is en de lucht blauw. En het resultaat is echt wel verbluffend. Ook al zijn een aantal gezichten wel iets te oranje en de beelden met Zod in het begin zien er echt niet goed uit, heb ik de indruk dat de film wel iets meer tot leven is gekomen. Een middenweg tussen beide kleurcorrecties had misschien wel een uitstekend resultaat opgeleverd.

    Ook al is dit een interessante oefening, denk ik niet dat je de film "beter" kan maken. Het is een artistieke keuze geweest van de makers om Superman onder te dompelen in ruwe olie, en ik respecteer deze keuze. Ook al was het een keuze die niet meteen iedereen enthousiasmeerde en horden teenagers naar de bioscoop lokte. Mocht je rekening houden met de inflatie zou Man of Steel ver achter het box-office succes van Superman en Superman II zijn beland. Dat vertelt toch ook veel. Ik denk echter niet dat de makers hun kleurpallet zullen veranderen voor de opkomende Batman v Superman: Dawn of Justice (2016), ook al zou het een interessante dynamiek kunnen opleveren tussen het donkere Batman-genre en de meer kleurrijke Superman wereld. Hoewel, de trailer van de nieuwe film leek toch iets meer geel gecorrigeerd te zijn - een beetje zoals die andere Zack Snyder film Sucker Punch (2011).

    Benieuwd wat het eindresultaat zal worden. We zullen het pas weten vanaf 23 maart 2016, want in tussentijd kunnen nog heel wat zaken gebeuren in post-productie. Wat denken jullie van de kleurcorrectie?