maggie grace

  • Taken 3 (2014) * Blu-ray recensie

    Pin it!

    Ik hou van een goede actiefilm en de eerste Taken (2008) had alle ingrediënten om ons te bekoren. De film deed het - met zijn beperkt budget van 25 miljoen dollar - tegen alle verwachtingen in bijzonder goed aan de box-office, vooral in de States. Het lanceerde tevens de carrière van Liam Neeson als actieheld. Was dit succes te danken aan het verhaal, de regisseur, het acteerwerk, de hand van Luc Besson, de sfeer, de montage, de vecht-choreografie? Eigenlijk was het een perfecte samenkomst van veel factoren.

    taken_3_2014_blu-ray.jpg

    En zoals bij iedere succesfilm werd gehoopt op een succesformule en de uitbouw van een heuse filmfranchise. Zeker met Liam die stilaan een vecht-icoon aan het worden was en acteurs als Denzel Washington (cf. The Equalizer) en Sean Penn (cf. The Gunman) op ideeën bracht. Maar de sequel Taken 2 (2012) was een mislukking. En een belangrijke reden hiervoor was de waardeloze regisseur achter de camera. En tot mijn grote verbazing heeft Luc Besson opnieuw de foute beslissing genomen om Olivier Megaton opnieuw achter de camera te zetten voor deze Taken 3 (2014), en zoals verwacht is het opnieuw een afschuwelijk slechte film geworden, misschien zelfs de zwakste van de drie.

    Taken is het soort film die het moet hebben van zijn akelige sfeer, zijn hoofdacteur en zijn harde en korte actie-scènes, in plaats van een cgi curcus of ingenieuze stunts. Het is actie back to basics, maar het gevaar bestaat er altijd in dat alles zo basic wordt, dat de film behoorlijk flets overkomt. Deze prent zou ik niet smaakloos noemen maar het komt nog niet tot aan de knieën van de eerste film. Taken 3 is een inspiratieloze bedoening met oppervlakkige personages, een krankzinnig verhaal en buitengewoon slecht camera- en montagewerk. En dat laatste valt meteen op wanneer je tijdens een achtervolging met voertuigen je constant gaat afvragen in welk voertuig de hoofdpersonages nu aan het rijden zijn.

    Korte inhoud: Voormalig CIA-agent Bryan Mills (Liam Neeson) wordt door zijn ex-vrouw Lenore (Famke Janssen) opgezocht die hem vertelt dat ze huwelijksproblemen heeft. Later ontmoet hij Stuart (Dougray Scott), de echtgenoot van Lenore, die hem waarschuwt uit de buurt te blijven van zijn vrouw. De volgende dag krijgt Mills een sms van Leonore die hem vraagt om elkaar opnieuw te ontmoeten. Aangekomen op zijn appartement, blijkt Lenore dood te zijn. Bijna onmiddellijk verschijnen agenten van het Los Angeles Police Department die hem arresteren als verdachte voor de moord. Hij kan ontsnappen en achtervolgd door de politie en de FBI, onder leiding van Franck Dotzler (Forest Whitaker), gaat Mills op zoek naar de echte moordenaar en probeert contact te nemen met zijn dochter Kim (Maggie Grace)

    Daar waar Taken 2 zijn inspiratie ging zoeken in The Bourne Ultimatum (2007), wil deze film The Fugitive (1993) heropvissen met een kat en muis achtervolging tussen een flik en een vals beschuldigde man. Neen, in dit verhaal wordt er zelfs niemand 'taken'. Regisseur Megatron heeft spijtig genoeg geen flauw benul wat het betekent om spanning en gevaar in beeld te brengen. Zelfs Liam had er klaarblijkelijk geen zin meer in. Hij stond op automatische piloot te spelen en lijkt uitgeput van zijn vorige twee avonturen. Maar laten we duidelijk zijn, deze threequel is echt wel beneden zijn niveau. Zit er een Taken 4 aan te komen? Tot op heden zijn er geen concrete plannen en gezien het flauwe box-office resultaat denk ik dat ze er effectief mee zullen ophouden...eu, neen, ... HOOP ik dat ze ermee zullen ophouden. De tagline 'It Ends Here' is in ieder geval veelbelovend, maar ervaring leert mij dat je die taglines bij films niet al te ernstig moet nemen.

    taken_3_2014_blu-ray_pic02.jpgtaken_3_2014_blu-ray_pic01.jpgtaken_3_2014_blu-ray_pic03.jpg

    De DVD en Blu-ray van Taken 3 komt hoe dan ook uit op DVD en Blu-ray vanaf 3 juni 2015. Er is zelfs een steelbox exemplaar voor de grote fans. Op de extra's is er geen audio-commentaar van de regisseur (thank God for that!) maar wel een pak making-off filmpjes en interviews over de plot, de personages en de stunts. Jullie vinen er ook een aantal deleted scenes op, die zowaar nog slechter zijn als de scènes die in de film steken en dat is op zich wel een opmerkelijke prestatie.

    rating

    Beoordeling: 1 / 5
    Recensie door op 24 mei 2015

    ***Related Posts***
    03/10/2012: Taken 2 review
    12/04/2009: Taken review

     

  • Taken 3 aka Tak3n heeft een poster en trailer

    Pin it!

    Binnenkort mogen we ons dus verwachten aan een derde Taken film. Taken 3 (2015) zal spijtig genoeg opnieuw geregisseerd worden door de onbekwame Olivier Megaton, die eerder al de teleurstellende Taken 2 (2012) had ingeblikt, alsook de wat flauwe Colombiana (2011). Maar laten we er geen doekjes om winden, het is en blijft een Luc Besson film.

    taken_3_2015_poster02.jpg

    Acteur Liam Neeson had eerder te kennen gegeven na Taken 2 ermee zou stoppen, maar de acteur deed precies hetzelfde in twee andere films (A Walk Among the Tombstones, Non-Stop) en wanneer Besson met een vette cheque over de brug is gekomen kon deze herboren actie-ster blijkbaar niet weigeren. Maar in alle eerlijkheid weet iedereen dat Liam Neeson verzot is op de Taken films, die uiteindelijk de oorzaak zijn van zijn nieuwe succes als actieheld. Maar het was het feit dat opnieuw een familielid ontvoerd zou worden, deed hem fronsen.

    "If my daughter was ‘taken’ again on a trip, Bryan Mills would have to be certifiably locked up for bad parenting," zei Liam. En gezien er in deze derde film eigenlijk ook niet echt veel meer wordt "ontvoerd", hebben de makers ook met de titel: Tak3en zitten spelen. Volgens de acteur zelf zou deze threequel ook het definitieve sluitstuk zijn van de franchise.

    Korte inhoud: De wereld van ex-CIA agent Bryan Mills (Liam Neeson) stort in wanneer hij valselijk beschuldigd wordt van een moord die vlakbij zijn huis wordt gepleegd. Hij wordt op de hielen gezeten door een snuggere rechercheur, maar Mills wendt zijn speciale vaardigheden aan om de echte moordenaar op te sporen en zijn unieke vorm van rechtvaardigheid te voltrekken.

    Ook Maggie Grace (pics) is terug van de partij, als de dochter van de ex-CIA agent Bryan Mills. Bij de tegenstanders zien we Forest Whitaker die een agent speelt die op de hielen zit van Mills. Toch komt er geen groot gevecht tussen deze twee titanen. Forest zei hierover: "That will have to wait until Taken 4," ook al denkt Liam dat er geen 4de deel zal komen. Maar wie maken ze hier blaasjes wijs? Als deze prent de box-office laat ontploffen zal er nog wel een 4de film komen.

    taken_3_2015_pic01.jpgtaken_3_2015_pic02.jpgtaken_3_2015_pic03.jpg

    Ook al vind ik de titel met de omgekeerde letter e als '3' wat lame, moet ik toegeven dat de trailer wel een veelbelovende actieprent laat zien, al betwijfel ik of er een zinnig verhaal valt te bespeuren. Het lijkt meer op een opeenstapeling van scènes waarin Liam zijn vecht-technieken etaleert. Maar wat hadden we anders verwacht van deze threequel?

    *** Tak3en / Taken 3 trailer ***

  • Taken 2 (2012) *½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Wie had er ooit kunnen denken dat de Schindler’s List-acteur Liam Neeson zou uitgroeien toch een ware actieheld. Het begon schoorvoetend met Rob Roy (1995), maar tegenwoordig kan de pret niet meer op -> Ducard (Batman Begins), Zeus (Clash of the Titans), Qui-Gon Jinn (The Phantom Menace), Ottway (The Grey) en Hannibal (The A-Team). De Franse super-producer Luc Besson zag in hem zelfs een echte moordmachine, en met succes want Taken (2008) werd een hit en bracht wereldwijd 227 miljoen op (en dat met een productiebudget van 25 miljoen). En nu is er de sequel Taken 2 (2012) met een nieuwe regisseur aan het roer, maar nog steeds onder het strakke bestuur van Luc Besson.

    taken,taken 2,liam neeson,luc besson,pierre morel,olivier megaton,the fifth element,maggie grace,famke janssen,robert mark kamen

    Korte inhoud: CIA agent Bryan Mills (Liam Neeson) gaat met zijn gezin op vakantie in Istanbul. Eenmaal daar is de vader van een van de kidnappers, die Bryan vermoord heeft toen hij zijn dochter Kim (Maggie Grace) probeerde te redden, uit op wraak. Hij neemt Bryan en zijn vrouw (Famke Janssen) in gijzeling. In een poging om gered te worden doet Bryan een beroep op Kim. Met Bryans special forces technieken probeert hij zijn familie veilig thuis te krijgen en de kidnappers één voor één uit te schakelen.

    Luc Besson en scenarist Robert Mark Kamen kozen ervoor om de rollen eens om te draaien en nu de vader en de moeder te laten kidnappen en de dochter moet nu maar in actie schieten. Maar wees gerust, Liam Neeson zal uiteindelijk wel opnieuw schoon schip maken met die gangsters. Er werd ook geopteerd voor een regisseurswissel. Pierre Morel, die de eerste Taken film regisseerd wordt opgevolgd door Colombiana (2011) regisseur Olivier Megaton. Pierre Morel heeft twee jaar geleden wel zijn reputatie was aangetast met de vrij onnozele From Paris With Love (2010) waarmee Luc Besson zijn broek aan scheurde. De film flopte zowel in de States als in de rest van de wereld en de kritieken waren niet mals (37% op RT). Bijgevolg werd Morel naar het tv-circuit verwezen. Maar omwille van onverklaarde redenen staat de man nu weer achter de camera.

    En ook al zag de trailer er wel kich-ass uit, is het resultaat toch behoorlijk teleurstellend. Ze hebben zelfs een manier gevonden om het zinnetje "Listen to me carefully" erin te zwieren, maar het verhaal wringt aan alle kanten. Wat goed werkt is uiteraard ook de locatie, namelijk Istanbul. Een stad met veel architecturale pracht en praal, maar ook met heel wat duistere steegjes en gebouwen. Maar dat gaat allemaal gepaard met een duurder prijskaartje, en ja, het productiebudget staat op 45 miljoen dollar, bijna het dubbele van de eerste film. En ondanks het betere box-office resultaat is het een waardeloze sequel.

    Taken 2 is echt wel een domme film, die de bedoeling had om de zinloosheid van wraak aan te tonen, maar gaandeweg is het een propagandafolder aan het worden voor vendetta toestanden. Eigenlijk had ik gehoopt dat Liam Neeson hier alles zou verliezen en net zoals in een schitterende Star Wars: The Empire Strikes Back nog net levend te kunnen ontsnappen, om dat in een derde film zwaar toe te slaan. Maar dit werd het niet. Het script van Luc Besson en Robert Mark Kamen is een apotheose van slechte ideeën, gefilmd door iemand die geen flauw benul heeft waar hij zijn camera moet zetten, laat staan een actie-scène in beeld moet brengen. Hij stond waarschijnlijk op de set met 14 camera's in alle hoeken van de ruimte, in de hoop hij alles in de montage wel flitsend aan elkaar kon knopen. Maar ik vermoed dat Luc Besson het grootste werk voor zijn rekening heeft genomen, net zoals hij dat eerder deed met Transporter 3 (2008) en Colombiana (2011). Olivier Fontana, aka Olivier Megatron, verandere zijn naam in iets met meer gewicht en koos hiervoor Hiroshima atoomaanval die precies 20 jaar verwijderd was van zijn geboortejaar in 1965 this is not even a joke!. Hij heeft effectief zijn naam gegeven aan een massa slachting! Dit maar om iets mee te geven over het intellect van de man. Wat mij betreft behoort deze kerel in de pub-wereld en heeft hij niets te zoeken achter de camera van een langspeelfilm.

    taken,taken 2,liam neeson,luc besson,pierre morel,olivier megaton,the fifth element,maggie grace,famke janssen,robert mark kamentaken,taken 2,liam neeson,luc besson,pierre morel,olivier megaton,the fifth element,maggie grace,famke janssen,robert mark kamentaken,taken 2,liam neeson,luc besson,pierre morel,olivier megaton,the fifth element,maggie grace,famke janssen,robert mark kamen

    Luc Besson ging er ieder geval vanuit dat hij om het even welke regisseur achter de camera kon zetten, gezien Liam eigenlijk alle aandacht sowieso zal opeisen. En in principe heeft hij niet geheel ongelijk, maar hier gaat hij toch wel even uit de bocht. Taken 2 ziet er werd flitsend uit maar wanneer als je als toeschouwer begint te lachen met zaken die bedoeld waren serieus te zijn, dan is er toch wel iets mis. Geef mij maar een doorsnee Jason Statham film waar het hoofdpersonage nu en dan wel geslaagde grappen kan maken, tussenin zijn vlammende MMA vechtstijl scènes. Ik vermoed dat een Taken 3 in de pijplijn zit, en ik hoop voor Besson dat hij deze keer een "echte regisseur" achter de camera zet in plaats van een pion die hij naar zijn hand kan zetten. De toekomst zal het uitwijzen.

    rating

    Beoordeling: 1,5 / 5
    Recensie door op 3 oktober 2012

    ***Related Post***
    12/04/2009: Taken review

     

    *** Taken 2 trailer ***

  • The Experiment (2010) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    The Experiment (2010) is de Amerikaanse remake van de Duitse film Das Experiment (2001) van Oliver Hirschbiegel. En daarmee is zowat het belangrijkste gezegd, want hoewel The Experiment op zich geen slechte film is, blijft natuurlijk de vraag waarom Amerikanen absoluut uitstekende buitenlandse films moeten herkauwen voor hun eigen markt. Dat mochten onlangs ook het Zweedse Låt den rätte komma in of het Oostenrijkse Funny Games nog ondervinden, en momenteel werkt ook Erik Van Looy natuurlijk aan een vergeamerikaniseerde versie van Loft. Buiten de Engelse taal en enkele bekende koppen in de cast voegt The Experiment dan ook weinig toe aan het origineel.

    the_experiment_2010_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Voor een psychologisch experiment wordt een groep van 26 mannen opgedeeld in bewakers en gevangenen. Ze worden veertien dagen opgesloten in een afgelegen hangar, met enkele camera’s die hun handelen registreren. Als ze het zo lang kunnen uithouden zonder ongelukken, krijgen ze elk een flinke som bijgeschreven op hun bankrekening (ongeveer 1000 dollar per dag). Maar al na één etmaal begint het experiment te ontsporen en nemen de ‘bewakers’ hun rol iets te serieus. De bewakers deinzen niet terug voor geweld en terreur, en de gevangenen worden psychologisch gekweld en vernederd. Travis, ofwel gevangene nr. 77 (Adrien Brody), neemt het voortouw en onder zijn leiding breekt er een opstand uit.

    Beide films zijn gebaseerd op het boek ‘Black Box’ van Mario Giordano die zijn inspiratie haalde uit één van de bekendste experimenten uit de sociale psychologie, namelijk het ‘Stanford gevangenisexperiment’. Professor Philip Zimbardo sloot in 1971 24 jonge mannen op in de kelders van de universiteit van Stanford. Bedoeling was om een gevangenissituatie te creëren en de reacties van de proefpersonen te registreren. Door lottrekking werd bepaald wie er tot de groep van 12 bewakers en wie tot de 12 gevangenen hoorde. Na amper zes van de geplande veertien dagen werd het experiment echter stopgezet, omwille van het gedrag van de bewakers en de stress en angst onder de gevangenen.

    Het controversiële experiment leverde niet alleen belangrijke wetenschappelijke inzichten op over o.a. manipulatie, beïnvloeding en gezag, maar dus ook de inspiratie voor een boek en een paar films. En hoewel The Experiment een remake is van Das Experiment vallen er toch een paar belangrijke verschillen te noteren. Ten eerste is de Amerikaanse versie een half uur korter dan de Duitse, maar die laatste is dan weer een pak gewelddadiger, explicieter en, vooral, intenser.

    Grootste verschil is echter dat in The Experiment de personages veel minder uitgewerkt worden dan in zijn Duitse variant. Daardoor blijf je grotendeels in het ongewisse over de precieze redenen waarom ze zo fanatiek in hun toegewezen rol vallen en blijven de meeste personages veel te karikaturaal geportretteerd. Dat geldt vooral voor Barris, het personage van Forest Whitaker, waarvan we weten dat hij op 42-jarige leeftijd nog bij zijn moeder woont, maar een dominante moederfiguur kan toch niet alleen de reden zijn waarom hij zich na amper één dag al ontpopt tot de meest sadistische bewaker? Een gemiste kans, zeker in een film die zijn mosterd haalt uit de psychologie.

    Het is ook spijtig dat de onderzoekers grotendeels buiten beeld blijven. In tegenstelling tot hun Duitse collega’s beschikken zij in The Experiment over een rood licht dat ze kunnen aanzetten wanneer het te gortig wordt. Het is een soort virtuele aanwezigheid, want verder komen de wetenschappers alleen in beeld aan het begin van de film bij de selectieproeven en de uitleg wat het experiment concreet inhoudt. Het valt overigens maar moeilijk te vatten waarom de onderzoekers zo lang wachten om in te grijpen.

    the_experiment_2010_pic01.jpgthe_experiment_2010_pic02.jpg

    Wat wel uitstekend werkt is de wisselwerking tussen Forest Whitaker en Adrien Brody. Zij leren elkaar tijdens de selectieproeven van het experiment kennen en bouwen een zekere kameraadschap op. Deze houdt bij het begin van de proef nog stand wanneer het personage van Whitaker zich geneert om dat van Brody te commanderen, maar algauw neemt het genot van de machtspositie van Barris de overhand op zijn vriendschap met Travis en escaleert hun hele relatie tot een machtspelletje. Het zijn natuurlijk twee Oscarwinnaars die hier tegenover elkaar staan, en dat zie je op het scherm.

    The Experiment werd geregisseerd door Paul Scheuring die zijn weg wel kent in het gevangeniswezen, want Scheuring is ook de man achter de televisiereeks “Prison Break”. De regisseur heeft gekozen voor een flitsende stijl die meteen duidelijk wordt in de aanvangsminuten waarin je beelden te zien krijgt van allerlei diersoorten die elkaar niet al te zachtaardig te lijf gaan. Verder stouwt Scheuring zijn prent vol actie en geweld, en een beetje meer subtiliteit had best gemogen.

    Kortom, The Experiment is een film over een belangrijk psychologisch experiment, maar gek genoeg zijn de makers erin geslaagd vrijwel alle psychologie uit de film te weren, ten koste van geweld en actie. Dat zal de invloed van Hollywood zijn, maar daardoor voegt de remake helemaal niets toe aan het Duitse origineel. Das Experiment is dan ook een pak beter en veel intenser dan The Experiment.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 23 juni 2011

    ***Related Post***
    25/01/2011: Das Experiment remake

     

    *** The Experiment (2010) trailer ***

  • Liam Neeson en Maggie Grace in Taken 2

    Pin it!

    Mooi zijn betekent niet altijd dat je ook goed kan acteren. En toch zie je vaak dat knappe gezichtjes het meestal wel aan een job geraken in Hollywoodfilms. Neem nu Maggie Grace, een aantrekkelijke jonge dame die eerder al te zien was in de serie Lost, The Experiment (2010) en The Fog (2005), zal opnieuw verschijnen in de sequel van Taken (2008) aan de zij van Liam Neeson.

    Een beetje vreemd dat hier nu uiteindelijk een sequel van komt, gezien het verhaal zo goed als afgewerkt was. Liam had zo goed als alle ontvoerders en aanverwanten aan flarden geschoten dat je niet zo goed weet waar deze film nu naar toe moet. Maggie was is de eerste film "toevallig" ontvoerd, dus zou het me verbazen dat ze nu opnieuw gekidnapt wordt. De collega’s van Deadline pakken in ieder geval uit met het nieuws.

    liam neeson,taken,taken 2,maggie grace,From Paris With Love,John Travolta,Jonathan Rhys Meyers,Olivier Megaton,transporter 3,the fog,The Experiment,Colombiana,Unknown,luc besson

    Maggie Grace has wrapped up her deal with Luc Besson’s EuropaCorp to reprise the daughter role alongside Liam Neeson in Taken 2, the film that Transporter 3 (2008) helmer Olivier Megaton is poised to direct.

    In ieder geval ligt Liam Neeson goed in de markt als actieheld, getuige nog maar zijn laatste film Unknown (2011) die eigenlijk heel veel weg heeft van Taken. Wat betreft de regisseur, hij is een product van Luc Besson. Zijn laatste film, Colombiana (2011), is tevens geschreven en geproduceerd door Besson. Hij maakt afgelikte en snelle actiefilms met mooie vrouwen, glimmende wagens, harde vechtscènes en heel wat explosies. Normaal had de film naar Pierre Morel moeten gaan die de eerste film had geregisseerd, maar na zijn tegenvallende From Paris With Love (2010) met John Travolta en Jonathan Rhys Meyers, die nauwelijks de helft van het productiebudget in het laatje bracht, heeft de Franse super-producers zijn zinnen gezet op zijn andere pupil.

    Hieronder vinden jullie een mooie collectie HQ pics van Maggie Grace, die zichtbaar voldoende heeft geïnvesteerd in haar fotosessies. En ja, het is een aantrekkelijke jonge dame. Enkel spijtig dat ze zo op de zenuwen werkt…

  • De terugkeer van Dwayne Johnson met Faster

    Pin it!

    Het is een tijdje geleden dat we Dwayne Johnson (a.k.a. The Rock) nog eens hebben gezien in een deftige film. De laatste jaren was hij nog maar te zien in verderfelijk vertier en leek hij net zoals zijn evenknie Vin Diesel. En net zoals Vin Diesel probeert Johnson nu het tij te keren met een harde vendetta-actieprent, Faster (2010). En zo te zien lijkt het genre hem beter te liggen dan al die komediefilms.

    Korte inhoud: Faster vertelt het verhaal van de getaway driver, genaamd…eu Driver (Dwayne Johnson), een man die net vrijkomt na een jarenlange gevangenisstraf. Hij zat vast omdat hij er tijdens een bankoverval is ingeluisd. Daarnaast is zijn broer toen vermoord. Nu wil Driver maar één ding; zijn broer wreken. Een flik op een paar weken van zijn pensioen (Billy Bob Thornton) krijgt de zaak in zijn schoot geworden, en samen met zijn partner (Carla Gugino) zetten ze de jacht op de ex-gevangene in. Maar ook een hitman (Oliver Jackson-Cohen) zit hem op de hielen.

    faster Faster
    Faster Faster

    De regisseur van dienst is George Tillman Jr. (Notorious, Men of Honor), die als regisseur ook wel eens zijn stempel wil zetten op een geslaagde actie-thriller. Het scenario is van Tony Gayton en diens broer Joe. De film draait hoofdzakelijk rond car-chases en vuurgechten. Hopelijk is er tussen de slachtpartijen ook nog een zweem van een verhaal te bespeuren. Laten we tevens hopen op iets meer Dwayne Johnson en iets minder The Rock.

    Fans van A Man Apart (2003) zullen deze prent wel kunnen smaken. Toch zou ik aanraden om de trailer niet te bekijken. Mocht er al een verhaal zijn, laat de trailer toch wel veel zien. Als jullie het toch niet kunnen laten, dan zullen jullie tevens de sexy blondine Maggie Grace zien opduiken. Meteen weer een reden om Faster alsnog te zien op 16 februari 2011 in de bioscoop.

    *** Faster trailer ***