mackenzie foy

  • Interstellar (2014) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    De verwachtingen bij elke nieuwe Christopher Nolan film zijn torenhoog en bijgevolg is de pers geneigd om ook heel kritisch te zijn. Ikzelf probeer de film zoveel mogelijk te bekijken als een gewone toeschouwer (iets wat steeds moeilijker is na de overdosis aan films die ik wekelijks verteer). Maar ook al is het niet zijn beste film, heb ik met volle teugen genoten van de grootsheid van Interstellar (2014). En zelfs zonder bagage in quantum fysica, kon je het verhaal eigenlijk nog wel goed volgen. Maar uiteraard zullen kenners van de materie hier waarschijnlijk nog iets meer van kunnen genieten. Toch is het niet van het dramatisch niveau van een Inception (2010).

    interstellar_2014_christopher_nolan_poster.jpg

    Het project draait rond intergalactische wormgaten. Een film die eerder in handen was van Steven Spielberg. De regisseur gaf het idee gebaseerd op het werk van Kip Thorne aan Jonathan Nolan om het script te schrijven. Het project heeft nadien jarenlang op zijn bureau gelegen tot hij uiteindelijk geen interesse meer bleek te hebben, en gelukkig hebben de broers Nolan de draad opgepikt en heeft Christopher het verhaal naar zijn hand gezet. Spielberg heeft geen producer-credit gevraagd. En dat zal hij zich misschien nog wel beklagen, want de film met een productiebudget van 165 miljoen dollar bracht een slordige 673 miljoen dollar op.

    Korte inhoud: In de toekomst zijn regeringen en economieën over de hele wereld ingestort. Voedsel is schaars, NASA bestaat niet meer en de 20ste eeuw is de grote schuldige. Wanneer een mysterieus wormgat in de ruimtetijd opengaat is het aan een groep overblijvende onderzoekers van NASA om op verkenning te gaan en de mensheid hoop te bieden met een nieuwe leefbare planeet. Cooper (Matthew McConaughey) wordt gevraagd om de reis te leiden. Maar hiervoor moet hij wel zijn zoon Tom (Timothée Chalamet) en dochter Murph (Mackenzie Foy) achter zich te laten, maar hij is ervan overtuigd dat hij kan terugkeren. Er zijn 2 plannen bij het vinden van een nieuwe planeet: Plan A (de meest ideale optie) is om de mensen op aarde over te brengen naar de nieuwe planeet. De voorwaarde is wel dat er een oplossing wordt gevonden om de immense massa over te brengen, Plan B (back-up indien de research op aarde geen oplossing heeft opgeleverd voor het massa transport) is om de nieuwe planeet de koloniseren met ingevroren menselijke embryo's. De bevolking op aarde wordt dan wel ten dode opgeschreven, iets waar Cooper niet wil aan denken.

    Dat het een ambitieus project is geworden, daar twijfelt niemand aan. Er waren twee grote rivaliserende filmstudio's bij betrokken (Paramount Pictures en Warner Bros) en wanneer je de technische fiche bekijkt zie je dat Nolan opnieuw heeft gedraaid op 70mm pellicule met een IMAX camera, nog steeds de duurste filmdrager in omloop. Maar de cast is opmerkelijk. Naast Matthew McConaughey, die zowat is ontpopt tot één van de meest talentvolle en verrassende acteurs in Hollywood, is er ook Anne Hathaway, Jessica Chastain, Michael Caine, John Lithgow, Casey Affleck, Topher Grace en Wes Bentley. De muziek van de film is ook van de hand van het genie Hans Zimmer, die van Nolan geen script heeft gekregen maar enkel een blaadje papier met een levensverhaal die eigenlijk niets met de plot van de film te maken had.

    Nolan heeft voor deze prent ook geen beroep gedaan op Wally Pfister voor de fotografie, gezien deze kerel een jaar geleden zijn regie-debuut aan het maken was met Transcendence (2014). Het was verrassend dat de Zwitser Hoyte Van Hoytema, bekend van meer alternatieve films zoals The Fighter, Her en Tinker Tailor Soldier Spy, die de eer had om dit project in beeld te zetten. In tegenstelling tot de DoP's van J.J. Abrams is het in ieder geval iemand met een voorliefde voor klassieke fotografie zonder al teveel lensflares en licht effectjes.

    interstellar_2014_blu-ray_pic01.jpginterstellar_2014_blu-ray_pic02.jpginterstellar_2014_blu-ray_pic03.jpg
    interstellar_2014_blu-ray_pic04.jpginterstellar_2014_blu-ray_pic05.jpginterstellar_2014_blu-ray_pic06.jpg

    Het probleem met Interstellar is dat het eigenlijk minstens 2 films nodig heeft om voldoende gewicht aan de gebeurtenissen en de karakters te geven. Zelfs met zijn 169 minuten komt alles heel 'rushed' over. Het lijkt er wel op of er bepaalde scènes ontbreken. We krijgen flarden van gebeurtenissen. We zien dat er een probleem is met accumulerend stof' maar het is voor ons niet meteen duidelijk waarom er energie wordt gestoken in een plan om door een zwart gat te vliegen in een zoektocht naar een nieuwe planeet, in plaats van het probleem van het stof groots aan te pakken OP AARDE! En dat was nog maar de aanzet van de film. Voor we het goed en wel beseffen zien we dat de vader van twee kinderen plots opnieuw astronaut is geworden, en dit omdat hij een code kon ontcijferen gemaakt door stof dat zich had opgehoopt in de slaapkamer van zijn dochter. Iets wat dan weer mogelijk werd gemaakt door "gravitatie manipulaties".

    De inleiding van Interstellar heeft meer om het lijf dan de vier Transformer-films tezamen. Op zich een goede zaak maar we gaan werkelijk van het ene extreem naar het andere, en een goede film zou in principe toch wel iets van een goede balans moeten vinden. Christopher Nolan is al vertrokken naar de kosmos, maar zijn publiek blijft spijtig genoeg achter op aarde. En toch was er behoorlijk wat materiaal voorhanden wat echt de moeite waard was om verder uit te spitten. Neem nu het feit dat ruimtereizen nabij een zwart gat de tijd vertraagt en Cooper beseft dat bij elk uur de jaren op aarde voorbij vliegen. Cooper denkt uiteraard aan zijn kinderen en elke minuut voor hem is een minuut te lang. Met iets meer tijd kon dit geven veel dramatischer uitgewerkt worden.

    Interstellar animated pictureInterstellar animated picture

    Visueel valt er niets op aan te merken. Nolan weet hoe hij moet imponeren. Ook de muziek van Hans Zimmer brengt de nodige emotionele impact en de vertolkingen zijn buitengewoon sterk. McConaughey speelt hier in ieder geval opnieuw de pannen van het dak. Over Interstellar zal nog veel gediscussieerd worden op forums, en dan met name over de relativiteitstheorieën, maar als film zal het toch niet blijven nazinderen zoals dat nog steeds het geval is met Stanley Kubrick's 2001: A Space Odyssey (1968). Een prent die over het ontstaan van de mens sprak tot en met zijn wedergeboorte in slechts 146 minuten.

    Vandaag 31 maart 2015 is de DVD, Blu-ray, Video on Demand en Digital Download van Interstellar beschikbaar. Op de Blu-ray is maar liefst 3 uur aan extra bonusmateriaal voorhanden met interessante making-of filmpjes over de inspiratiebronnen, invloeden en de oorsprong voor het verhaal, naast een blik op de boerderij als centrale locatie in een science-fiction film, de voorbereidingen van cast &n crew, een blik op de uitzinnige sets, en een kijk achter de schermen bij de compositie van de muziek, de visuele effecten, de realisatie van de props, ... en nog veel meer. Enkel de audio-commentaar van de regisseur ontbreekt ... as usual. Maar hoe dan ook een exemplaar dat je in huis moet halen.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 31 maart 2015

     

    ***Interstellar trailer***

    ***Related Posts***
    17/03/2014: Jessica Chastain in Interstellar
    26/03/2007: Steven Spielberg werkt aan Interstellar

  • The Conjuring (2013) **** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Qua old-school-hauted-house-horror is deze The Conjuring (2013) toch wel één van de betere in zijn soort, zo niet de meest efficiënte spookhuis prent. Niet te verbazen dat achter de camera een zekere James Wan staat, die zijn doorbraak realiseerde met Saw (2004) , maar nadien maakte hij bij mij toch wel indruk met zijn Insidious (2010).

    the conjuring,james wan,insidious,vera farmiga,patrick wilson,lili taylor,ron livingston,chad hayes,carey hayes,house of wax,the reaping,shanley caswell,hayley mcfarland,joey king,mackenzie foy,kyla deaver,joseph bishara,The Exorcist,The Innocents,Poltergeist

    Korte inhoud: Ed (Patrick Wilson) en Lorraine Warren (Vera Farmiga) zijn twee beruchte paranormale onderzoekers die het land doorkruisen met hun verhalen over verschillende spookhuizen waar ze over de vloer zijn geweest. Op een dag wordt hun hulp ingeroepen door het koppel Carolyn Perron (Lili Taylor) en Roger Perron (Ron Livingston), die geterroriseerd worden op hun afgelegen boerderij door een duistere en kwaadaardige geest. Niets kan hun echter voorbereiden op de duivelse gruwel die ze er zullen aantreffen.

    Daar waar de Maleisische regisseur James Wan met de Insidious films het moet stellen met een PG-13, mocht hij voor deze The Conjuring voluit gaan met een R-rating. Maar toch kiest de regisseur wederom niet voor de gore, maar perfectioneert hij datgene waarin hij uitblikt: het brengen van Hitchockiaanse suspens met Aziatische roots. Het is veel gemakkelijker voor een regisseur om terreur te zaaien in het slasher of torture porn genre, waarin het bloed rijkelijk mag vloeien, dan ons de stuipen op het lijf te jagen met een kleerkast en een muziekdoos. Het resultaat is ook veel angstwekkender! En het feit dat The Conjuring ook nog eens gebaseerd is op een waar gebeurd relaas afkomstig van de paranormale onderzoekers Edward Warren Miney en Lorraine Warren - die sinds de jaren 50 actief op zoek waren naar spoken – maakt alles nog een stuk intenser. Uiteraard moet je die 'true story' context wel met een 'pakje zout' nemen. Ja, die mensen bestaan echt en er was effectief exorcisme mee gemoeid, maar dat is zowat het enige wat bevestigd werd met feiten. Hier hebben de filmmakers voluit de kaart getrokken van de spoken met al de resulterende demonische taferelen. Maar ga deze prent niet zien om te weten wat echt of wat pure fantasie is, geniet gewoon van dit overheerlijk demonisch verhaaltje zonder hierbij al teveel vragen te stellen.

    De tweeling broers Chad Hayes en Carey Hayes, die in het verleden stinkende rotzooi op papier hebben gezet met films als House of Wax (2005) of The Reaping (2007), hebben hier een scenario geschreven die zijn tijd neemt. En niet in de zin dat het verhaal traag op gang komt, dan wel dat we elk van de personages beter leren kennen, aan de ene kant de paranormale onderzoekers en anderzijds het herkenbare Amerikaanse gezin. En onze exorcisten zijn geen oude priesters, dan wel twee slimme en aantrekkelijke personages die nooit hun charme verliezen. Zij vertegenwoordigen het gezonde verstand, maar worden geconfronteerd met het onverklaarbare. De vertolkingen zijn dan ook van een niveau wat we niet gewend zijn van dergelijke spooky films. De 5 dochters Andrea (Shanley Caswell), Nancy (Hayley McFarland), Christine (Joey King), Cindy (Mackenzie Foy) en April (Kyla Deaver) zijn misschien moeilijk uit elkaar te houden, maar ze brengen hun A-game naar boven.

     The Conjuring review animated picture The Conjuring review animated picture The Conjuring review animated picture
     The Conjuring review animated picture The Conjuring review animated picture The Conjuring review animated picture

    Wan is hier niet enkel een briljant verhalen-verteller en meester manipulator, maar hij haalt ook al zijn trukendoos boven om deze horrorprent net dat tikkeltje specialer te maken dan de andere haunted hause flicks. Zo is er een knap point-of-view shot van het meisje die onder het bed kijkt om dan met een twist haar blik te volgen naar de kast boven het bed. Knap en creepy shot! Wan pakt ook niet meteen uit met zijn spoken, maar zet alles in op de suggestie, om nadien uit te pakken met datgene waar het publiek op zit te wachten: het gezicht van terreur. De muziek van Joseph Bishara, ook iemand die in het verleden niet meteen indruk heeft gemaakt, levert hier ook voldoende creepiness om het geheel om te toveren tot één van de beste horrorfilms van de laatste 10 jaar. The Conjuring is dé verrassing van 2013, zelfs box-office gewijs. De film haalt met zijn 20 miljoen dollar productiebudget zo'n 140 miljoen dollar op, en dat is nog maar het begin.

    De reden waarom ik deze film net geen 4,5 of zelfs een 5 op 5 geef is omdat ik toch een tikkeltje teleurgesteld was door het einde, dat misschien net iets meer verbluffend kon zijn. En als echte horrorfan zal je misschien vinden dat het allemaal wel iets te mainstream is en weinig origineel (James Wan vindt hier niets nieuws uit), maar het overgrote deel van de bioscoopbezoeker zal hiervan gegarandeerd rillingen krijgen, en weggedoken in hun stoel zitten tot de eindcredits verschijnen, die overigens heel knap in elkaar zijn gestoken. Van mijn part mochten ze gerust als begincredits fungeren, maar de keuze van Wan om de generiek achter de film te plaatsen is uiteraard een slimme keuze. Deze prent voelt in het begin aan als een drama, en geen horror, en net deze graad van realisme zorgt ervoor dat ook maar het simpelste handengeklap ons de stuipen op het lijf jaagt.

    the conjuring,james wan,insidious,vera farmiga,patrick wilson,lili taylor,ron livingston,chad hayes,carey hayes,house of wax,the reaping,shanley caswell,hayley mcfarland,joey king,mackenzie foy,kyla deaver,joseph bishara,the exorcist,the innocents,poltergeist

    Volgendeweek op 18 december 2013 komt The Conjuring op Blu-ray. Op de schijf staan interessante documentaires over het echte koppel, maar ook een making-off filmpje. Spijtig genoeg geen audio-commentaar van de regisseur, maar al bij al toch een exemplaar die niet mag ontbreken aan de collectie. The Conjurong is niet alleen één van de beste bovennatuurlijke horrorfilms van de afgelopen jaren - het mag gerust naast films als The Innocents (1973), The Exorcist (1973) en Poltergeist (1973) staan als één van de meer memorabele filmische uitstapjes in de paranormale wereld.

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 15 december 2013

    ***Related Posts***
    07/07/2013: The Conjuring trailer
    02/04/2011: Insidious review
    12/08/2004: Saw review