luke evans

  • Beauty and the Beast (2017) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Wie had ooit gedacht dat Beauty and the Beast (2017) zomaar eventjes heel wat records zou breken aan de box-office. Met zijn openingsweekend haalde deze Disney prent 174,7 miljoen dollar op! Dit katapulteert de film naar de 6de plaats van de Beste Openingsweekenden in de States, onder Star Wars: The Force Awakens (2015) (248M), Jurassic World (2015) (209M), The Avengers (2012) (207M), Avengers: Age of Ultron (2015) (191M) en Captain America: Civil War (2016) (179M).

    beauty_and_the_beast_2017_blu-ray.jpg

    De film met een productiebudget van 160 miljoen haalde uiteindelijk 1,26 miljard op! Zo staat het op nummer 1 van de live-action sprookjes verfilmingen , alsook de nummer 1 van de musicals en nummer 1 grootste omzet wereldwijd in 2017. Dit zijn hallucinante cijfers! De film is momenteel de 10 best verkochte film wereldwijd, net na Disney's Frozen (2013). Disney blijft domineren aan de box-office. Met uitzondering van Jurassic World (Universal) waren alle top films Disney films.

    Korte inhoud: Een prins (Dan Stevens) wordt door een heks door zijn ondeugdelijk gedrag in een beest veranderd. Om weer een mens te worden moet hij zorgen dat er iemand op hem verliefd wordt. Belle (Emma Watson) komt in de handen van het Beest en hij houdt haar gevangen, ook al bloeit er iets tussen hen.

    Emma Watson had de rol in La La Land laten liggen voor de vertolking van Belle in deze Beauty and the Beast en dit mega-succes zal misschien wel een grote troost zijn voor de actrice die een Oscar-beeldje aan haar neus zag voorbij gaan. Het meest bizarre is dat Emma eigenlijk de zwakste schakel is. Ik heb veel liefde voor de actrice maar zij kan dus echt niet zingen, zelfs met digitale stem-correcties. Als kijker ben je wel snel onder de indruk van het visuele plaatje, en let je misschien niet altijd op de kwaliteit van de zangstem. Luke Evans daarentegen steelt voor mij de show. Josh Gad is dan weer behoorlijk irritant.

    De regisseur van de film is Bill Condon (Chicago, Dreamgirls) heeft met deze film toch wel een homerun gescoord. Ook al heeft de man een wisselvallig parcours met films als The Fifth Estate en Mr. Holmes, kan hij nu waarschijnlijk om het even welk project beginnen. Zijn eerstvolgende film die hij zou maken is Bride of Frankenstein (2019), een film waar nu een schadow over ligt na de teleurstellende The Mummy flop. Condon had een duidelijke visie van hoe hij deze film wou maken terwijl Disney in het begin niet zeker was om er een musical van te maken. Maar de regisseur kon iedereen overtuigen en nu zullen ze bij Disney wel heel tevreden zijn met het resultaat. Het is wat mij betreft de derde, naast The Jungle Book (2016) en Cinderella (2015). En laten we duidelijk zijn, Beauty and the Beast was niet meteen de meest eenvoudige film om te verfilmen. Hoe maak je een beest in een broek met een enorme staart realistisch zonder in een lachbui te schieten?

    beauty_and_the_beast_2017_blu-ray01.jpgbeauty_and_the_beast_2017_blu-ray03.jpgbeauty_and_the_beast_2017_blu-ray02.JPG
    © 2017 Walt Disney Studios Motion Pictures

    Ik heb zelf wat gemengde gevoelens bij Beauty and the Beast. Ik hield enorm van de Disney animatie en de production design van Sarah Greenwood is toch wel indrukwekkend. Anderzijds heb ik een hekel om talentvolle acteurs te zien in wegsmijtrollen, en ik denk dan aan Stanley Tucci, ook al is Luke Evans geweldig in deze prent, alsook Kevin Kline. The Beast lijkt dan weer op de baby van Bigfoot en een buffel. Met een animatiefilm kom je hier mee weg, in live action kan je niet anders dan denken aan bestialiteit role playing en kan je je ook afvragen hoe The Beast 's ochtends zijn broek aantrekt of nog naar het toilet gaat.

    De film is al een tijdje uit op DVD en Blu-ray, maar de film hebben we maar recent in de bus verkregen met heel wat extraatjes, deleted scenes, muziekvideo's, making of filmpjes maar spijtig genoeg geen audio-commentaar van de regisseur.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 13 oktober 2017

     

    *** Beauty and the Beast trailer ***

  • The Girl on the Train (2016) **½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Laat ik maar meteen met de deur in huis vallen: ik ben geen al te grote fan van Het meisje op de trein, het boek van Paula Hawkins waarop The Girl on the Train (2016) is gebaseerd. Het is zeker geen slecht boek, maar wat mij betreft iets te veel opgehemeld als dé beste thriller van het jaar 2015, terwijl er thrillers zijn die veel beter geschreven zijn en met een veel spannendere plot. Toch wou ik graag de filmversie zien, en helaas lijdt de film een beetje aan hetzelfde manco als het boek.

    the_girl_on_the_train_2016_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Rachel Watson (Emily Blunt) spoort elke dag naar haar werk in Manhattan. Op een dag ziet ze hoe in een van de huizen langs haar route een misdaad wordt gepleegd. Rachel is geschokt want ze beschouwde het echtpaar Megan (Haley Bennett) en Scott (Luke Evans) dat er woont als het perfecte paar. Het is immers niet de eerste keer dat Rachel het koppel ziet. Door werken aan het spoor mindert haar trein elke dag vaart ter hoogte van hun huis.

    Het dagelijkse fantaseren over dit schijnbaar perfecte paar houdt Rachel op de been na haar scheiding van Tom (Justin Theroux). Tom woont nu samen met zijn nieuwe vriendin Anna (Rebecca Ferguson) enkele huizen verder van het perfecte paar. Na de scheiding heeft Rachel zich in de drank gestort wat haar haar baan kostte. Toch blijft ze elke dag naar New York sporen waar ze rondhangt in de bibliotheek en in parkjes gin tonic binnen giet.

    Wanneer Megan verdwijnt en bovendien Toms babysit blijkt te zijn is Rachels nieuwsgierigheid gewekt en trekt ze op onderzoek naar wat er precies aan de hand is in het huis en bij uitbreiding de straat. Met een paar leugentjes om bestwil dringt ze het leven van de bewoners binnen en begint ze zich met vanalles en nog wat te bemoeien. Met alle gevolgen vandien.

    Het meisje op de trein werd in 2015 dus een bestseller in de boekenlijsten. De filmrechten werden al snel verkocht en met Emily Blunt in de hoofdrol hoopten de makers het succes van het boek te evenaren. Dat lukte aardig want met 70 miljoen dollar opbrengst wist de film zijn budget van 45 miljoen terug te verdienen en ook bij ons liep de film meerdere weken in de bioscoopzalen.

    the_girl_on_the_train_2016_pic01.jpgthe_girl_on_the_train_2016_pic02.jpgthe_girl_on_the_train_2016_pic03.jpg
    © 2016 eOne Benelux

    Maar dat alles maakt nog geen goede film en de bedenkingen die ik had na het lezen van Het meisje in de trein gelden helaas ook voor de film. Het verhaal wordt verteld vanuit het standpunt van drie vrouwen (Rachel, Megan en Anna) waardoor het verhaal constant switcht van vertelperspectief en je je aandacht bij het verhaal moet houden. Dit schept onnodige verwarring.

    De hoofdpersonages komen niet bijster sympathiek over waardoor het moeilijk is om met hen mee te leven. Rachel is verslaafd aan alcohol en vertelt niet altijd de waarheid waardoor ze een onbetrouwbare verteller is en constant in het midden gelaten wordt wat de waarheid is. Een cruciale scène in het verhaal is Rachel door haar drankgebruik grotendeels vergeten wat haar geloofwaardigheid niet bevordert.

    Emily Blunt is wel uitstekend gecast als Rachel Watson. Blunt is een actrice die niet vaak gecast wordt als vrolijke spring in’t veld en haar ietwat serieuzere uitstraling maken dat ze een geschikte Rachel Watson is. Op overtuigende wijze weet Blunt de wanhoop en depressiviteit van Rachel weer te geven. De actrice weet ook Rachels alcoholprobleem overtuigend te brengen waardoor haar oprechtheid als verteller en observator meermaals in twijfel wordt getrokken.

    the_girl_on_the_train_2016_blu-ray_pic01.jpgthe_girl_on_the_train_2016_blu-ray_pic02.jpgthe_girl_on_the_train_2016_blu-ray_pic03.jpg
    © 2016 eOne Benelux

    Verder in de cast zien we bekende namen als Justin Theroux, Allison Janney, Lisa Kudrow, Laura Prepon en Luke Evans. Helaas zijn hun personages veel te eendimensionaal waardoor hun talent er nooit echt uitkomt. Scenariste Erin Cressida Wilson (Secretary, Chloe) geeft de film dezelfde vaart als het boek wat maakt dat het verhaal langzaam op gang komt en pas in het laatste deel snelheid krijgt. Doorwinterde thrillerfans zullen ook niet verrast zijn van de grote plottwist.

    Regisseur van dienst is Tate Taylor die in 2012 een nominatie voor de Oscar voor beste film kreeg voor The Help. Op Taylors regie valt weinig af te dingen en met zijn donkere beelden weet de Amerikaan het geheimzinnige sfeertje in The Girl on the Train goed vast te leggen. Dit alles maakt van The Girl on the Train geen slechte film, maar al bij al kan het verhaal toch niet overtuigen om van deze film een echte topper te maken.

    The Girl on the Train is inmiddels verkrijgbaar op Blu-ray. Daarop een audiocommentaar van regisseur Tate Taylor, gewiste en enkele extra scènes en twee specials achter de schermen.

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 27 maart 2017

    ***Related Post***
    12/10/2016: The Girl on the Train filmbespreking (Dave)

     

    *** The Girl on the Train trailer ***

  • The Girl on the Train (2016) ** recensie

    Pin it!

    Laat ik meteen met de deur in huis vallen, The Girl on the Train (2016) zit bij de slechtste films die ik dit jaar heb gezien in persvisie. De film is gebaseerd op een geslaagd boek van Paula Hawkins en in scenario gegoten door Erin Cressida Wilson, maar wat werkt op papier lijkt toch wel desastreus op film. Nochtans kon deze thriller rusten op heel wat acterend vermogen. Het geheel werd aan elkaar gezet en geregisseerd door Tate Taylor (The Help), die nooit echt zijn stempel heeft kunnen zetten.

    The Girl on the Train,Erin Cressida Wilson,Tate Taylor,Emily Blunt,Luke Evans,Haley Bennett,Justin Theroux,Rebecca Ferguson,edgar ramirez,Gone Girl,Danny Elfman,Charlotte Bruus Christensen

    Korte inhoud: Het verhaal volgt een recent gescheiden vrouw, Rachel (Emily Blunt) genaamd, die de trein neemt naar Manhattan. Daar is ze getuige van een ogenschijnlijk perfect koppel, Scott (Luke Evans) en Megan (Haley Bennett). Maar op een dag gaat er iets mis tussen de twee en raakt Rachel verzeild in een mysterieus complot rondom de verdwijning van Megan Hipwell, en die misschien ook wel iets te maken heeft met haar ex-man Tom (Justin Theroux) die Rachel bedroog met Anna (Rebecca Ferguson) of misschien met de psychiater van Megan, Dr. Kamal Abdic (Edgar Ramírez).

    Het eerste wat iedereen zal zeggen na het zien van The Girl on the Train, is dat het heel veel weg heeft van Gone Girl (2014), en de auteur kon er haar inspiratie wel gezocht hebben want de film verscheen een jaar voor haar boek werd uitbracht. Maar het grote verschil tussen deze David-Fincher-prent met Ben Affleck, is dat de personages in The Girl on the Train voor geen millimeter geloofwaardig zijn. Dat één personage plots een gewetenloze moordenaar wordt, ok, tot daaraan toe. Maar als alle andere personages opeens eigenaardige karaktertrekken vertonen met onbegrijpelijke motivaties, om zo de intrige in het verhaal op een kunstmatige manier aan te dikken, begin ik als toeschouwer af te haken.

    Indien jullie deze film alsnog 'unspoiled' willen zien zou ik hier stoppen met lezen, want ik kan de vinger niet op de wonde leggen zonder de zere plek te beschrijven. *** begin spoiler*** Laat ik misschien beginnen met het hoofdpersonage gespeeld door Emily Blunt (pics). Zij wordt geportretteerd als een vrouw met een drankprobleem. Maar het is geen gewoon drankprobleem. Ze heeft een soort onverklaarbare afwijking waarin ze dingen zal fantaseren tijdens haar black-outs die er nooit zijn gebeurd. Een gemakkelijke truuk voor een auteur om eigenlijk om het even wat te schrijven en de plot de vreemdste kronkels te laten maken, want ja: "Het is maar ingebeeld". Het doet me een beetje denken aan die films waarin personages ongeloofwaardige stuff uithalen of achtervolgd worden door een monster, om dan nadien te ontwaken uit een droom. Maar hiermee kom je misschien één keer meer weg, maar geen 3 keer. Je verliest ook meteen elke band met je hoofdpersonages.

    the_girl_on_the_train_2016_blu-ray_pic01.jpgthe_girl_on_the_train_2016_blu-ray_pic02.jpgthe_girl_on_the_train_2016_blu-ray_pic03.jpg
    © 2016 eOne Benelux

    Een ander karakter lijkt dan weer een ongelofelijk losbandig leven te leiden, terwijl er niet meteen aan aanleiding was voor haar gedrag buiten het feit dat ze op jonge leeftijd een kind zou verloren hebben en dit de aanleiding zou moeten zijn dat zij seks wou met veel mannen in de hoop snel weer zwanger te worden. Ik ben geen psycholoog, maar ik zie zelf geen verband tussen vrouwen die een kind hebben verloren of een miskraam hebben gehad en promiscuïteit, maar dit verhaal trekt zich verder niet al teveel aan van menselijke psychologie, zolang het de intrige maar fascinerend genoeg maakt. Op een zeker ogenblik wil ze met een andere man naar een afgelegen bos...God weet waarom...om hem te vertellen dat ze zwanger is. Een scène waar je de uitkomst al snel kan raden. Even voorspelbaar als het feit dat Rachel op het einde van de film plots haar drankverslaving lijkt te hebben overwonnen en een serieuze make-over heeft gekregen. ***einde spoiler***.

    Niks in deze film houdt steek. Het feit dat Rachel stom dronken is, maar wel een zeer scherp zicht heeft en een man kan herkennen honderd meters verder tussen bomen terwijl ze op een rijdende trein zit, maar niet in staat is een man/vrouw te herkennen die haar vanop korte afstand een pak rammel geeft ... begrijpen wie begrijpen kan. Of nog het feit dat de verdwenen vrouw toevallig woont naast het huis van haar ex-man én ook nog eens de nanny was van hun kind. Of nog, dat het leven van die mensen zich voornamelijk afspeelt in het zicht van de mensen op de trein lijkt voor mij iets buitengewoon bespottelijk. Ik nodig alle Belgische pendelaars uit om mij eens het leven te vertellen van nog maar één gezin die ze met de trein voorbij rijden. Als je toevallig al iemand ziet die in de tuin aan het werken is, heb je al geluk, laat staan dat je een koppel ziet seksen tussen de gordijnen op 100 meter afstand, laat staan dat je hun leven kan volgen. Deze film is krankzinnig.

    the_girl_on_the_train_2016_pic01.jpgthe_girl_on_the_train_2016_pic02.jpgthe_girl_on_the_train_2016_pic03.jpg
    © 2016 eOne Benelux

    Ook de muziek van Danny Elfman is ondermaats en heit feit dat deze prent bijna twee uur duurt maakt alles behoorlijk langdradig en saai. Het enige wat me nog een beetje kon bekoren naast de niet onaardige vertolkingen van de acteurs, was de fotografie van Charlotte Bruus Christensen (The Hunt/Jagten, Far From the Madding Crowd). The Girl on the Train komt uit op 2 november 2016.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 12 oktober 2016

    ***Related Post***
    27/03/2017: The Girl on the Train filmbespreking (Karen)

     

    *** The Girl on the Train trailer ***

  • High-Rise zou wel eens een cult-klassieker kunnen worden

    Pin it!

    Een bizar filmpje die mijn aandacht trok was deze High-Rise (2015) van Ben Wheatley. De reden voor mijn interesse, naast zijn intrigerende trailer, is dat de film gebaseerd is op de roman van J.G. Ballard, die eerder al Steven Spielberg's Empire of the Sun (1987) en David Cronenberg's Crash (1996) heeft geschreven.

    highrise_2015_poster.jpg

    Korte inhoud: Dr. Robert Laing (Tom Hiddleston), een jonge arts, laat zich verleiden door de levensstijl in een elegante veertig verdiepingen tellende torenflat, een geïsoleerde gemeenschap die zich heeft afgesneden van de rest van de maatschappij in een luxueuze torenblok, ontworpen door architect Anthony Royal. Laing neemt zijn intrek op de vijfentwintigste verdieping en ontdekt een wereld van complexe loyaliteiten. Hij begint ook een relatie met Charlotte (Sienna Miller), de toegewijde assistente van Royal (Jeremy Irons). Wanneer Laing bevriend raakt met Richard Wilder (Luke Evans), een documentairemaker die verbannen is naar de tweede verdieping en vastberaden is om de sociale ongelijkheid aan te klagen die zo'n torenblok met zich meebrengt, ontstaat er een gevaarlijke sociale situatie en valt het torenblok uiteindelijk uit elkaar in gewelddadige bendes.

    De trailer moet het minder hebben van karakter en meer van de atmosfeer, de kleur en de muziek, maar het intrigeert me wel. Het heeft precies iets Kubrikiaans. Ook de visuele stijl waarin de film werd gedraaid spreekt me aan. Het moet in ieder geval geen eenvoudige klus geweest zijn om dit verhaal te adapteren tot een film, en van wat ik kan zien in de trailer lijken ze in hun opzet geslaagd. De film werd reeds vertoond op heel wat filmfestival en ook al zijn de meningen verdeeld lijkt dit toch een verdienstelijke film te zijn. Komt daar nog bij dat ik wel een grote fan ben van de hoofdacteur, die stilaan meer projecten krijg als hoofdacteur in dure filmproducties, zoals met Crimson Peak (2015).

    High-Rise lijkt op een bijzonder grappige satire over blind consumptiegedrag en het absurde klassensysteem. Het gebouw voldoet aan alle behoeften van de inwoners en bijgevolg is er voor hen geen reden om de toren te verlaten. Er zijn twee trailers, één is een teaser waarbij we gewoon de beginsfeer opsnuiven en de onderstaande trailer die al iets meer van de intrige loslaat. Op dit ogenblik is er nog geen releasedatum bekend voor België, maar de film zou toch ergens in april 2016 moeten uitkomen.

     

    *** High-Rise trailer ***

  • The Hobbit: The Battle of the Five Armies (2014) **** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Met The Hobbit: The Battle of the Five Armies (2014) heeft regisseur Peter Jackson en punt gezet achter zijn twee Middle Earth trilogies. Een majestueuze prestatie die niemand hem snel zal overdoen. En ook al is The Hobbit trilogie het kleine broertje van The Lord of the Rings trilogie, komen deze 3 prequels met kop en schouders boven die Star Wars prequels die George Lucas op ons had gedumpt.

    the_hobbit_the_battle_of_the_five_armies_2014_poster13.jpg

    Korte inhoud: Bilbo Baggins (Martin Freeman), Thorin Oakenshield (Richard Armitage) en de groep dwergen hebben hun koninkrijk heroverd van Smaug (Benedict Cumberbatch), maar onbedoeld ook een vuurspuwende terreur losgelaten op de wereld. Door wraak gedreven zorgt Smaug voor tal van slachtoffers onder de inwoners van Lake-town. Thorin is bezeten door zijn heroverde rijkdom en zet zijn vriendschap met Bilbo aan de kant. Maar er is een grotere dreiging op komst. Gandalf (Ian McKellen) ziet namelijk dat de gevaarlijke vijand Sauron enorme legers met Orks naar de Lonely Mountain stuurt. Wanneer duisternis nadert, staan Elven, Dwergen en mensen voor de ultieme en noodlottige keuze: zich verenigen of hun koninkrijk ten onder zien gaan. Bilbo vecht ondertussen voor zijn leven en dat van zijn vrienden tijdens de epische oorlog van de vijf legers, terwijl de toekomst van Middle-Earth aan een zijden draadje hangt.

    Het sluitstuk is een apotheose van destructie en oorlog in plaats van half-grappige slapstick en gezang van dwergen, een beetje wat de hardcore fans hadden gevraagd. Spijtig genoeg is dat ook zo goed als alles wat we gedurende 144 minuten te zien krijgen. Geen echte intrige, geen tastbare romance (zelfs de romance tussen Tauriel en Kili verdwijnt op de achtergrond), maar wel heel wat legers die het met elkaar uitvechten. Er zit zelfs weinig humor in de film, met uitzondering van wat leuke zwarte humor van het animatie-departement die slachtoffers van de veldslag soms op een heel penibele manier om leven brengt. Enkel al voor de animatie zou je de film een tweede keer moeten bekijken, want dat is wat mij betreft meer dan een Oscar waard. En van humor gesproken, ik hem ook even een binnenpretje gehad met het rijdier van Thranduil (Lee Pace) met zijn belachelijk groot gewei - iets wat behoorlijk onhandig is om mee rond te reizen, laat staan om zich tussen de soldaten te wringen op een slagveld. Een ander leuk moment was de 92-jaar oude Christopher Lee in Shaoli-kung-fu-mode. Ook de korte interventies van de valse Alfrid (Ryan Gage) zijn om van te smullen. Ik heb er in ieder geval met volle teugen van genoten.

    Ik heb een eeuwigheid geleden het boek gelezen, maar wat ik me nog voor de geest kan halen was dat het een soort anti-oorlogs jeugdboek was die blinde hebzucht op de korrel nam. Maar beschreven zoals het was, is uiteraard niet dramatisch genoeg (vandaar waarschijnlijk dat het zolang heeft geduurd alvorens het boek werd verfilmd). En dus heeft Jackson een loopje genomen met de intenties van J.R.R. Tolkien. Het is geen geschiedschrijving en Jackson heeft hiermee geen historische feiten met de voeten betreden. Ik had hiermee dus geen problemen, en ik betwijfel of de trilogie beter zou zijn mocht het beter aansluiten bij het boek. The Hobbit is een hedendaagse actie epic fantasy avonturenfilm bestemd voor een breed publiek. Het is misschien geen meesterlijke trilogie, maar het boek was ook niet meteen in de top 20 van de beste fantasy boeken. Het enige wat deze prequels beter had kunnen maken was dat het verteld werd in twee films in plaats van drie. Tussen de belangrijke plotwendingen en confrontaties zit er net iets teveel irrelevant vulsel die het ritme uit het verhaal haalt. Iets wat overigens ook gezegd kan worden van The Hunger Games: Mockingjay - Part 1 (2014).

    En wat betreft de effectieve oorlogs-scènes - los van de verbluffende cgi - voelde alles bij momenten heel verwarrend aan. Je krijgt regelmatig een overzicht van de posities van het dwergen-leger, het Elfen-leger en het Goblin-leger onder leiding van Azog, en dan komen er nog heel wat invasies van reuze trollen en vleermuizen en arenden. Het wordt bij momenten een echt soepje met leger-divisies die van links naar rechts switchen of zelfs plots verdwijnen om dan op een totaal andere plaats terug te komen. Het leek een heruitgave van The Lord of the Rings: The Return of the King (2003), maar daar wist je nog hoe alles in elkaar stak. Hier geef je het gewoon op en lepel je datgene in wat ze je voorschotelen, hoe onwaarschijnlijk alles wel lijkt. Onze helden treffen we dan ook aan op de meest uiteenliggende plaatsen en meestal nog zonder veel kleerscheuren of schrammen. Neem nu Baggins die op geen enkel moment naar zijn adem moet happen, ook al loopt hij van de ene hoek naar de ander - die kilometers uit mekaar liggen - inclusief het klimwerk. Wat me ook was opgevallen was dat het goblin-leger er wel gevaarlijk uitzag, maar ze vallen als vliegen. Een dwerg kan ze zelfs verzetten met een simpel kopstootje.

    the_hobbit_the_battle_of_the_five_armies_2014_pic01_ian_mckellen.jpgthe_hobbit_the_battle_of_the_five_armies_2014_pic02_lee_pace.jpgthe_hobbit_the_battle_of_the_five_armies_2014_pic03_evangeline_lilly.jpg
    the_hobbit_the_battle_of_the_five_armies_2014_pic04_luke_evans_orlando_bloom.jpgthe_hobbit_the_battle_of_the_five_armies_2014_pic05_luke_evans.jpgthe_hobbit_the_battle_of_the_five_armies_2014_pic06_martin_freeman.jpg

    Anderzijds zitten er een paar pareltjes van choreografieën tussen, net zoals de geniale tonnen-scène uit The Hobbit: The Desolation of Smaug (2013) of de scène in de Goblin grot uit The Hobbit: An Unexpected Journey (2012). Hier wordt de show geregeld gestolen door Tauriel (Evangeline Lilly) die echt wel dodelijk is met haar twee messen en Legolas (Orlando Bloom) die zich altijd een weg baant uit de meest hachelijke situaties op bijzonder inventieve wijze. Maar ook de rol van Bard, gespeeld door Luke Evans, komt hier echt tot leven. Maar de beste scène uit de film is de clash tussen Azog en Thorin Oakenshield die eindigt op een bevroren meer. Het is in ieder geval een scene die blijft nazinderen.

    Kortom, het is een knap einde die perfect aansluit met The Lord of the Rings trilogie met een terugkeer van Ian Holm. Dit had nota bene de film moeten zijn van The Hobbit Bilbo, maar hij is nog maar een figurant in dit derde deel en wordt de show gestolen door een 10tal andere personages. Het moet één van de grootste uitdagingen geweest zijn voor de regisseur om dit derde deel van The Hobbit tot een geslaagde slotstuk om te bouwen. De oorlog tussen de verschillende legers was slechts een voetnoot van nog geen 100 pagina's in het boek en hier hebben we toch een geslaagde avonturenprent van meer dan 2 uur, met dank aan de vertolking van een talentvolle cast, verbluffende visuele effecten en set design, maar ook een sterke muziekscore van Howard Shore mag je niet vergeten en de inventiviteit van een regisseur die zich de laatste 14 jaar heeft ondergedompeld in de wereld van Tolkien. Het is geen Lord of the Rings maar wel een trilogie met heel veel verbluffende momenten. En wat betreft de mankementjes aan de 3D en de 48 frames-per-seconde, deze zijn allemaal gladgestreken en de gedetailleerde acties zien er voortreffelijk uit. Los van alle kanttekeningen is The Battle of the Five Armies de beste van de drie prequels.

    The Hobbit: The Battle of the Five Armies is vanaf 22 april 2015 beschikbaar op Blu-ray, 3D Blu-ray, DVD en Video on Demand. De film is vanaf dan ook beschikbaar als Digital Download. De verschillende edities bevatten heel wat bonusmateriaal, waaronder: Recruiting the Five Armies, Completing Middle-Earth, The Last Goodbye: Behind the Scenes, The Last Goodbye Music Video en New Zealand: Home of Middle-earth, Part 3. Bovendien ligt ook The Hobbit Trilogy, die de 3 fantastische films in een box bundelt, vanaf die dag in de winkelrekken!

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 19 april 2015

    ***Related Posts***
    16/11/2014: Harvey Weinstein verliest rechtszaak tegen Warner rond The Hobbit
    08/10/2014: The Hobbit: The Battle of Five Armies karakter posters
    16/04/2014: The Hobbit: The Desolation of Smaug review
    24/11/2013: Ian McKellen krijgt het op de heupen van green key
    07/10/2013: Eerste The Hobbit: The Desolation of Smaug trailer
    15/04/2013: The Hobbit: An Unexpected Journey review
    17/12/2012: Top 10 Beste Films van 2012
    21/11/2012: The Hobbit te kampen met erfgenamen en dierenactivisten
    20/09/2012: Verrassende nieuwe The Hobbit: An Unexpected Journey trailer
    27/12/2011: Een eerste blik op The Hobbit: An Unexpected Journey
    28/05/2011: Orlando Bloom en Leonard Nimoy in The Hobbit
    17/10/2010: The Hobbit films kosten 360 miljoen dollar

     

    *** The Hobbit: The Battle of the Five Armies trailer #2 ***

  • Dracula Untold (2014) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Ik ben onder de indruk van Dracula Untold (2014), ook al wordt de film door de pers in de States met de grond gelijk gemaakt. Mijn verwachtingen waren dan ook niet bijzonder groot en voorspelde uiteindelijk een tweede I Frankenstein (2013). Enerzijds was het project eerst in handen van regisseur Alex Proyas die er op een gegeven moment geen zin meer in had (wat op zich al een slecht teken is). Anderzijds werd dit vampierenverhaal gemaakt door mensen met NUL-ervaring is langspeelfilms, gaande van regisseur Gary Shore, tot scenaristen Matt Sazama en Burk Sharpless. Zelfs hoofdacteur Luke Evans was uiteindelijk maar bekend vanwege zijn bijrollen. De release van Dracula Untold werd ook 4 keer opschoven, wat ook al geen bijster goed voorteken was.

    dracula_untold_2014_review_poster.jpg

    Korte inhoud: We bevinden ons in het jaar 1462. Transylvania kent onder het bewind van de beruchte oorlogskrijger Vlad III (Luke Evans), Prins van Wallachia, en zijn vrouw Mirena (Sarah Gadon) een tijd van vrede en rust. Samen hebben ze vrede bemiddeld voor hun land en gezorgd dat hun inwoners goed beschermd werden van het oprukkende en overheersende Ottomaanse Rijk. Maar de prins ruikt onraad wanneer hij vermoorde Turkse scouts aantreft op zijn land, iets wat enkel maar kan wijzen op de voorbode van een invasie. Ook al werden de Turkse soldaten niet vermoord door het kleine leger van Vlad, steekt sultan Mehmed II (Dominic Cooper) op hem en zijn volk en eist 1000 Wallachia's jongens op om te vechten als kindsoldaten in zijn leger, inclusief zijn eigen zoon Ingeras (Art Parkinson). Weigering zou resulteren in een oorlogsverklaring. Vlad staat voor een hartverscheurende keuze: zijn zoon naar het Ottomaanse leger sturen (zoals zijn vader met hem deed) of een Faustiaans pact te sluiten met de demoon Caligula (Charles Dance), die hem demonische krachten kan geven om een oorlog met een grootmacht te weerstaan. De keerzijde is dat Vlad gedoemd zal worden voor de rest van zijn bestaan te leven in duisternis in dienst van de duivel.

    De figuur van Dracula is sinds het uitbrengen van Bram Stoker's boek al vele malen verfilmd en het verhaal van vampieren is zelfs een apart filmgenre geworden met honderden films en tv-series. Maar vreemd genoeg werd de origin story van Dracula nooit echt verteld, enkel maar gesuggereerd. De reden hiervoor is dat Bram Stoker zijn hoofdpersonage niet meteen had gelikt aan de historische figuur van Vlad en ook geen zin had om een historisch accuraat verhaal te brengen, maar wel een griezelroman gebaseerd op een oud vampierenverhaal. Later is die link er wel gekomen omdat de bijnaam van Vlad eigenlijk Dracula was, zoon van de Draak. Een andere reden waarom dit niet eerder werd uitgespit was dat deze historische figuur van Vlad niet meteen een heldhaftig personage was - of toch niet voor zij die niet afkomstig zijn uit Roemenië. Hij staat wel bekend als de krijger die zijn vijanden de stuipen op het lijf joeg door zijn rivalen op lange spiesen te steken. De scenaristen hebben dan ook datgene gebruikt wat ze dramatisch interessant vonden uit het leven van Vlad, en dit geknoopt aan de bloedzuiger die Bram Stoker heeft geschapen. En het resultaat vond ik al even smakelijk als de Sneeuwwitje reboot Snow White and the Huntsman (2012) (heel wat crewleden uit de art department zijn tevens overgekomen van deze productie). Veel diepgang en levenswijsheden moet je hier niet zoeken, maar het is verdomd goed gemaakt en verveelt voor geen seconde.

     Dracula Untold animated picture Dracula Untold animated picture

    Je voelt wel af en toe, zeker in het begin van de film, dat de regisseur nog op zoek is naar een eigen filmstijl. Daar waar een meer ervaren regisseur een dramatische scène zou uitwerken om zijn personage te introduceren (denk maar aan leermeester Steven Spielberg en zijn introductie van Indiana Jones in Raiders of the Lost Ark met zijn close-up fotografie en geslaagde muziek) wordt Vlad wel wat simpel gepresenteerd zonder veel poespas. Je verwacht een imponerende stem een dramatisch beeld, maar toch niet. Zoals vele beginnende regisseurs wil hij ook net iets teveel imponeren met visueel vertier in plaats van zijn talentvolle cast iets meer ruimte te geven. De karakters blijven wat mager uitgewerkt, zo zien we Dracula meer als een soort superhero, dan als een getormenteerde ziel. Ook de mythologie rond de historische figuur van Vlad komt maar heel sporadisch aan bod, maar met een film van iets meer dan 90 minuten moet je keuzes maken. Misschien een film maken van 110 minuten was een betere keuze geweest. Maar voor een debuutfilm ben ik hoe dan ook onder de indruk en zou er eigenlijk niets op tegen hebben om hiervan een sequel te zien (iets waar de makers duidelijk op doelen). Maar daarvoor zal deze prent wel minstens meer dan 200 miljoen dollar aan de box-office moeten ophalen, en dat is verre van een zekerheid. Daarvoor is Luke Evans net iets te onbekend en vampieren zijn niet tegenwoordig niet meer zo hip. De nieuwe serie "Dracula" (2013) met Jonathan Rhys Meyers is tevens al na één seizoen afgevoerd. Universal Pictures zit dus met de geknepen billen, zeker na die teleurstellende zomer van 2014 met een resem onverwachte flops (Expendables 3, Hercules, Edge of Tomorrow, Sin City 2,...).

    dracula_untold_2014_luke_evans.jpgdracula_untold_2014_sarah_gadon.jpg

    Het is een opluchting dat het verhaal, in tegenstelling tot die onnozele I, Frankenstein meer character-driven is. Het is ook een pak emotioneler, wat je bij een dergelijke prent niet meteen zou verwachten. Vampieren-verhalen gaan meestal over geschiedenis en legacy's, en met de introductie van zijn zoon smijden ze dit aspect perfect aan. Het verhaal wordt ook een stuk menselijker en is niet alleen een visuele effectenprent met monsters en bloedtransfusies. En toch blijft het ook een spannend avontuur. Vlad is ook een complex figuur, bengelend tussen een goede huisvader en een meedogenloze krijger. De casting van Luke Evans is tevens geen slechte keuze gezien je best voor een dergelijk bekend figuur een nog vrij onbekend gezicht neemt. Komt daar nog bij dat Evans eigenlijk wel een talentvol acteur. Hij ziet er gevaarlijk uit en bezit tevens een magnetische aantrekkingskracht. Een anti-held die je kan respecteren en waar het publiek zich volledig achter kan scharen.

    Maar wees er zeker van dat ze hier nog een vervolg kunnen aan breien. In het hart van deze ontstaansgeschiedenis van één van de meest iconische filmmonsters zit een interessante zoon-vader relatie, alsook een tedere romance. Net deze balans tussen het monster en de gevoelswereld van Vlad, maakt van hem een aantrekkelijk figuur. De casting, bestaande uit Game of Thrones en The Hobbit acteurs, is wat mij betreft spot-on. Ook de bijrollen mogen er zijn. Ik denk dan aan Paul Kaye als de pater Lucian en Zach McGowan die Vlad's dienaar zal worden. Maar uiteraard ook de verschijning van Charles Dance, die de nieuwe Christopher Lee aan het worden is. Het zijn stuk voor stuk personages die ik zeker nog wel wil terug zien.

    Het enige minpunt is de eind-scène wat zowat de domste manier is om een geslaagd en duister origin verhaal mee af te sluiten. Ik kan er eigenlijk weinig over vertellen zonder te spoilen, maar de makers hebben hier duidelijk de pedalen verloren en iets teveel willen inzetten op een mogelijke sequel. Ze hadden moeten kiezen voor een duister einde in plaats van een goedkope feelgood knip-oog-scène die ook nog eens werd opgenomen in 'daylight'. Het idee dat ze wilden meegeven kon veel beter uitgewerkt worden, maar ik heb zo de indruk dat de debuut-regisseur is geplooid voor de druk van de studio, die met een niet zo grimmige noot wou afsluiten. Maar los van dit onnozel Hollywood einde heb ik van Dracula Untold genoten en hoop dat ze net zoals bij de Batman franchise hier nog een tijdje mee verder gaan. Eén ding staat vast, deze iconische bloedzuiger is met Dracula Untold een stukje epischer geworden!

    De DVD en Blu-ray van Dracula Untold is te verkrijgen vanaf 28 januari 2015 en daarop staan alle noodzakelijke extraatjes, van een alternatieve openingsscène tot deleted scenes, een pak making of filmpjes en uiteraard de audio-commentaar over de gehele film.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 18 januari 2015

    ***Related Posts***
    03/10/2014: Dracula Untold legt een Monster Crossover film weer op tafel
    06/09/2014: Dracula Untold is een mix van fictie en historie

     

    *** Dracula Untold trailer ***